【過敏系列】知多啲:三分二哮喘兒 5歲後自然痊癒

【明報專訊】孩子一旦確診哮喘,父母最擔心「唔斷尾」?兒科專科醫生周笑顏指出,不少醫學研究發現,每三個患哮喘的兒童,便有兩個大約會在五歲後自然痊癒;此外,不少病人踏入青春期後康復,此病不是「無彎轉」,家長毋須過於悲觀。 (明報圖片) 不過,周笑顏也指出,以前一般認為兩歲或以上的兒童才會患上哮喘,但近年的臨牀數據或學術研究均發現,不足一歲的嬰兒也可出現相關病徵,單純的天氣轉變已可令他們咳至氣促,屬非常早期的氣管敏感或哮喘,家長要多加留意。 洗鼻不治本 鼻涕混濁或鼻竇炎 鼻敏感和哮喘是小朋友常見的病症,或因孩子發作次數不少,很多家長都懂得應對,不會每次都求診。但周笑顏提醒,如不適切處理鼻敏感,任由病情惡化,有可能引發眼敏感、鼻竇炎等。很多人會用坊間購得的鹽水洗鼻,但洗鼻只是紓緩徵狀,不具治療作用,而且洗鼻鹽水濃度非愈濃愈好。患者鼻敏感發作、鼻塞時,可在早上起牀、放學及睡前洗鼻;如平日護理,則每晚洗一次已可。若發現鼻涕混濁,服食鼻敏感藥、收鼻水藥也沒用,甚至出現耳鳴,有可能是鼻竇炎,需盡早求醫。 周笑顏又提醒,感冒或天氣轉變會令哮喘患者咳嗽變得嚴重,病人的病情變化也不同,有人會一日比一日差,但也有不少人是「跳崖式」惡化。她最近有一名病人,一整天無事,下午亦如常服藥,但半夜卻出現嚴重氣促,需立時送院。不少家長或不清楚「氣促」的定義,其實人在呼吸時,腹腔同肚子會同縮同脹,若發現孩子呼吸時,腹腔和肚子出現不自然的一縮一脹,則屬氣促。當子女出現氣促、口唇發藍、咳個不停,甚至嘔吐,影響進食或睡眠,就要立即求醫。 專題系列文章 Read more

鱷魚肉煲湯 防哮喘不止咳

香港空氣質素差,不少人年幼開始,便有哮喘的早期症狀。就算未確診患上,作為家長見子女經常咳個不停,便會開始尋找不同偏方,希望降低子女病情惡化的風險。其中在家長群組中傳得最多的偏方,便是利用鱷魚肉煲湯治哮喘。 究竟鱷魚肉是否有治療或預防哮喘的作用?在各網上討論區中眾說紛紜,有人認同其功效,亦有人指言過其實。根據註冊中醫彭淑儀指出,古書中的確沒有記載鱷魚肉有治療或預防哮喘的作用,但在近代的分析中,鱷魚肉煲湯對紓緩氣管有一定作用,但使用時必須配合合適的藥材,才能達到治療或預防哮喘的功效。 哮喘五大成因 離不開「痰」 按臨牀經驗,註冊中醫彭淑儀說現時因為哮喘而求診的個案中,逾七成是5歲以下的小朋友,「大部分都是幼稚園或低年級小學生,成人所佔的比例相對較少。而每逢轉天氣,求診的人數便上升」。在中醫的角度,哮喘發作原因相當複雜,主要可歸納為: 5種誘因 (1)外邪侵襲 每當天氣轉變時,由於溫度、濕度的變化,人體容易吸入冷濕氣,引致外感風寒或風熱之邪入侵身體,容易患上感冒,同時亦會出現氣管不適。 (2)飲食不當 對於一些經常進食生冷、過酸、過鹹和辛辣食物的人,會出現積痰蒸熱、消化不良,導致肺脾受損。 (3)體質虛弱 對於體質比較差,家族中有遺傳性疾病,包括濕疹、皮膚敏感、食物或藥物過敏、鼻敏感、血管神經性水腫等,都較容易患上哮喘。而長時間欠缺休息,都會損害腎氣而出現不停咳嗽。 (4)感冒反覆 反覆出現感冒,例如幾個月、甚至幾年都感冒不清時,會導致肺氣虛,臟腑氣化功能失常,令津液代謝出現異常。而病後陰虛火旺,都會令痰積聚成為稠濁濃痰,誘發哮喘。  環境誘發 空氣中出現各種致敏原,例如花粉、灰塵、煤氣、油煙異味、動物毛髮、黴菌等,都易引發哮喘。 雖然哮喘的成因多,但彭淑儀解釋當中都離不開「痰飲」內伏(即喉嚨有痰),當有痰積聚,便會阻礙氣管呼吸,令氣管變得更為狹窄,引發哮喘。而小朋友之所以患病數目較高,主要是因為他們的肺脾功能不像成年人般成熟,抵抗力較弱,加上進入幼稚園或小學時,活動量增加,如果再嗜甜食,便容易令到痰濕加重,所以病發率會較成年人高。 「鱷魚多醣」抗敏感 增強免疫力 對於不少家長來說,最關心當然是鱷魚肉有沒有治療哮喘的作用。彭淑儀指出,鱷魚肉本身並不是中藥,一般只會用於食療,從古人的使用經驗,鱷魚肉具有益氣潤肺、平喘止咳、補腎固精的功效;而在現代的研究中顯示,鱷魚肉內含有大量鱷魚多醣,能在發炎的呼吸道黏膜上形成一層保護膜,因此具有抗感染、抗過敏反應、增強身體免疫力的功效;加上內含19種氨基酸,有助調理心肺功能,又能補血氣及滋養心肺。 沒發作時服用 偏寒需配溫熱藥材 不過,彭淑儀提醒鱷魚肉功效只適合於哮喘沒有發作時使用,「因為鱷魚肉並沒有止咳的功效,主要用於調理臟腑功能,以補其氣血津液的不足,減輕和降低哮喘發作的機率,從而逐步根治問題。但對於急性哮喘發作的病人,必須以藥物治療,食療為輔,才能紓緩病情」。另外,大部分人都認為鱷魚肉屬溫性食材,但彭淑儀個人認為應該屬偏寒才對,「從中醫角度看,由於鱷魚長時間在水中生活,所以肉質會輕微偏寒,如果體質偏寒(特徵:怕凍、愛飲熱飲、少出現口乾、痰白色)不適宜大量飲用,例如一星期飲用3至4次,甚至更多,便會因為過於寒涼,加重咳嗽問題,甚至出現胃脹不適。如果想經常飲用,應配合溫熱的藥材,才能減少問題出現」。 蛇肉扮鱷魚肉 對人體影響不大 坊間有不少地方都有鱷魚肉出售,但有傳不法商人賣假鱷魚肉圖利,究竟選購時有什麼需要留意?彭淑儀指出,現時假貨主要以巨蜥肉或蛇肉充當鱷魚肉,這些假鱷魚肉的紋理大多排列整齊,但其實真鱷魚肉的紋理較不規則及多彎曲。「若覺得可疑,可要求店舖出示由漁護署或鱷魚肉來源地政府所發出的證明文件;同時必須在單據上列明為鱷魚肉而非肉乾或魚乾,方便日後追究。」誤食巨蜥肉或蛇肉,又會不會對身體造成影響?彭淑儀解釋,巨蜥肉只能健脾開胃,至於蛇肉則性溫,燥熱人士服用後會較為熱氣,但對人體影響不大。 文:勞耀全 插圖:鍾錦榮 圖:勞耀全、資料圖片 編輯:林信君 電郵:feature@mingpao.com

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射頻打通支氣管 新招治嚴重哮喘

【明報專訊】根據2011年統計處數字顯示,全港約有249,183個成年人(22至70歲)患有哮喘,佔成年人口的5%,當中有5%屬於嚴重患者,經常發作,影響生活,連行一兩層樓梯、說一句話也有困難,嚴重程度更可令患者徘徊在死亡邊緣。 以往嚴重哮喘患者只可靠藥物稍微紓緩病情,直至早前本港引入一項新技術,以一條小射頻消融探頭,加熱消融支氣管內的肥厚平滑肌細胞,從而減輕徵狀,讓嚴重哮喘患者有機會過正常生活。 適合對類固醇治療無效病人 哮喘是慢性疾病,患者的氣管會發炎及收縮,出現呼吸困難、喘鳴、咳嗽、胸悶等徵狀。美國胸肺學院(港澳分會)執行委員、瑪嘉烈醫院呼吸系統專科醫生楊耀昌指出,嚴重患者須使用高劑量吸入性類固醇,以及另一種控制藥,包括口服類固醇,惟部分患者用藥後仍無法控制病情。「長期用口服類固醇,副作用是增加糖尿病、高血壓、白內障、骨質疏鬆、免疫力下降等風險。此外,哮喘可引致相關呼吸道疾病如氣胸(爆肺)、肺炎等,嚴重更可引致呼吸衰竭,病人需插喉,或有死亡風險。醫管局統計數字顯示,2015年因哮喘入院的總人次是8000,當中90人死亡。」 哮喘其中一種病變,是患者呼吸道內的平滑肌增厚,「嚴重哮喘患者的支氣管平滑肌會增生,較一般人厚,就如啞鈴舉得多會練出老鼠仔一樣。氣管經常抽緊,會大大提升氣管收窄的嚴重性」。楊耀昌解釋,新技術「支氣管熱成形術」(Bronchial Thermoplasty),便是透過消融平滑肌,改善病情。他說新技術於2010年獲美國FDA認可,先在歐美澳洲使用,其後新加坡、日本及中國也引入,現時全球約有30多個國家使用。外國臨牀研究顯示,患者接受治療後5年內,急性發作率較手術前減少48%,到急症室的求診次數亦下跌78%。 消融肥厚平滑肌 急性發作減48% 支氣管熱成形術的原理,是將一條直徑1.5mm、末端附有射頻消融探頭的幼細導管,放入支氣管內,探頭可因應支氣管的直徑擴大,由最細的3mm擴大至10mm。「將導管經支氣管鏡推進至患者的支氣管腔內,之後將探頭加熱至攝氏65度,消融肥厚的平滑肌細胞。」估計在本港嚴重哮喘患者當中,一成適合接受此療法。 23歲的方正道,便是其中一名適合接受新手術的嚴重哮喘患者。他自初中時已不時病發,經常出入醫院,身體非常差,「我當時行樓梯也有困難,獲學校批准搭電梯,基本上我從未上過運動堂」。當時病情嚴重,需經常用口服類固醇,導致水腫、長暗瘡,甚至骨質疏鬆等副作用;又由於經常急性發作,往往要出入醫院,有次更嚴重至被送入深切治療部。18歲時病情惡化,藥石無靈,最後在醫生建議下接受新技術,「其實我之前上網看過資料,曾考慮去新加坡做此手術,不過費用太貴,所以知道香港剛引入,亦不介意做白老鼠」。 療程分3次 需局部或全身麻醉 手術期間,病人需要接受麻醉,病情較輕者可局部麻醉,嚴重者則需全身麻醉。療程需分3次,每次相隔3至4星期,分階段在支氣管內消融平滑肌,每次約30至60分鐘。楊耀昌解釋:「如果一次過完成,需時較長外,探頭亦有可能刺激氣管,若病人的支氣管一次過受刺激,怕未必承受到。」 楊耀昌指有外國報告顯示,手術有5%會增加呼吸道徵狀或引起哮喘發作的風險,但大多會在7天內痊癒,其間要短暫使用口服類固醇。他說外國有個案在手術後哮喘發作至需進入深切治療部,由於手術有可能令病情轉壞,故他只會建議靠藥物仍未能控制病情的患者接受治療,而手術後的早段監察也很重要。 今次是本港第一次做支氣管熱成形手術,楊耀昌說之前曾與其他部門商討,更預早通知深切治療部準備隨時接收方正道。而在手術前3天及手術後2天,須使服用高劑量口服類固醇,減少手術引起的哮喘發作。 方正道在半年內完成了3次療程,每次都全身麻醉。手術後,他的氣喘情况大有改善,說話順暢夠氣,早前更和朋友行山,「我以前住院,唔知自己可唔可以行出病房,真的無諗過可以行山」。同時他亦慢慢減藥,毋須再用口服類固醇。現時他立志從事藥劑行業,協助哮喘患者正確用藥。 楊耀昌強調,新技術並非要取代現有治療,因為患者在手術後仍需用藥控制病情。不過平滑肌薄了,可減輕哮喘徵狀及急性發作的次數,減少用藥分量及相關的副作用,提升患者的生活質素。現時只有瑪嘉烈醫院作此項手術,早前楊耀昌為第2名病人完成治療,現時共有5人等待接受手術。 長遠效用及副作用 待繼續研究 香港胸肺基金會副主席、呼吸系統科專科醫生陳偉文表示,支氣管熱成形術有別於藥物治療,是針對支氣管平滑肌的治療。由於病人本身有氣管敏感,如接受支氣管鏡介入治療,便需要使用鎮靜劑、局部甚至全身麻醉,有一定風險。此外,身體植入了電子儀器(如起搏器)和剛病發的病人,也不適合做手術。他說現階段支氣管熱成形術還是新手術,缺乏長期數據支持,對正確的治療位置、長遠的效用及副作用等,還是未知之數,有待醫學界繼續研究。 文:許朝茵 圖:劉焌陶、受訪者提供 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com

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其他療法:生物製劑抗過敏哮喘

【明報專訊】對於使用高劑量吸入式類固醇或其他哮喘藥,仍未能有效控制病情的患者,可考慮其他輔助治療例如生物製劑,包括針對過敏性哮喘的皮下注射Anti-IgE療法。 香港胸肺學會董事、呼吸系統科專科醫生盧浩然指出:「在本港嚴重哮喘患者中,有一半屬過敏性哮喘,大部分過敏性哮喘是由病原性的免疫球蛋白E(IgE)引致,患者吸入致敏原後,身體會自動製造過多IgE,引致過敏反應及哮喘發作。」藥物進入體內後,中斷IgE發出信號外,更會減少IgE的數目,從而減少發炎及致敏情况。外國研究指出成效可令哮喘發作風險減少四成,入院次數減少四成。 皮下注射Anti-IgE療法是長期性,平均2至4周打一次,以病人IgE水平及體重去評估療程,每月費用大約數千元。有研究指出停藥後約一年,病情會漸漸回復原狀,但不會令病情惡化;副作用是周身骨痛、針位紅痛或頭暈。嚴重過敏反應風險低於0.1%,故第一次注射後需觀察2至3小時,香港未出現過嚴重過敏反應個案。 屬輔助治療 有望減用類固醇 不過,有部分病人對藥物沒反應,因此通常會先觀察3至6個月,看效用才決定是否繼續接受治療。此藥於2006年引入香港,適合對傳統療法效果未如理想者,每年約有20至30名病人使用,通常作為輔助治療,而不是代替現有藥物,但有機會可減少口服或吸入式類固醇,甚至停藥。不過要病人自費,未必每個合適病人也願採用。 另一種剛於今年初在港推出的皮下注射anti-IL5治療,針對由IL5細胞因子引發的嗜酸性細胞型嚴重哮喘。IL5是發炎因子,在發炎過程中會發出信號,此藥可以中斷信號,阻止由嗜酸白血球主導的發炎機制。外國臨牀研究指出,有助增加患者肺活量,急性發作減少五成。想知道是否適合使用此藥要先驗血,盧浩然說:「病人如在用藥前,每微克血液含嗜酸白血球多於150粒,或過去一年曾驗出每微克多過300粒,或哮喘徵狀非恆常維持一個水平,合乎以上其中一項已可接受。」 此藥劑量不用跟隨病情及體重調整,每月注射一次,費用暫時未定,同樣是輔助治療,但有望減藥。副作用除了是打針位置有紅腫反應、喉嚨痛或腰痛,也有可能生蛇,建議接受新藥前先注射蛇針疫苗。由於藥物剛在香港推出,現時仍未有病人採用。

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【有片】咁大個人先哮喘? 原來藥作怪!

【明報專訊】氣溫一降,周遭咳聲此起彼落。久咳不癒,會否變成哮喘? 在香港,兒童哮喘發病率約9%至10%,但哮喘不獨是兒科病,成人哮喘發病率約5%。 無論大人細路,哮喘病因相似﹕天氣轉變、病毒感染、環境污染、化工原料、致敏原(花粉、塵蟎、貓狗毛屑)等;而原來服用降血壓藥和非類固醇消炎藥,都可能誘發哮喘。 簡單說,哮喘是氣管過敏、發炎的疾病。患者容易受外來物體刺激,令氣管收縮,呼吸不順暢,導致咳嗽、喘鳴,甚至呼吸困難等徵狀。「不少人以為哮喘是小朋友的病症,其實成人也會患上。」家庭醫生鄭志文指出,成人哮喘,有部分是兒童哮喘的延續,也有部分是成年後才發病。 血壓藥令氣管肌肉收縮 香港中文大學內科及藥物治療學系系主任、呼吸系統科專科醫生許樹昌表示,一般哮喘病人都由門診處理,「但間中有些較嚴重的個案,可能吸入二手煙,或家裏裝修吸入化學物質(例如﹕甲醛),嚴重刺激氣管,需要入院治療」。而每年的流感高峰期,入院個案也會增加。 許樹昌特別指出,某些藥物可能誘發哮喘,「其中常見的是治療高血壓藥乙型阻斷劑(beta-blocker),除了令血壓下降,心跳減慢,它的副作用是令氣管外層肌肉收縮,引發哮喘」。 非類固醇消炎藥增氣管腫脹 另外,有5%至10%人士服用非類固醇消炎藥(NSAIDs)會誘發哮喘。「這些藥物令到體內的白三烯提升,增加氣管發炎和腫脹。」許樹昌說,不少長者因為膝蓋的軟骨過度使用和磨損,出現膝關節炎;骨科專科醫生常會處方非類固醇消炎藥物,紓緩痛楚。「有婆婆在輪候膝關節置換手術期間,服用非類固醇消炎藥,關節痛楚減退,反而走路變差。原來因為藥物誘發哮喘,走路時不夠氣。」 1周2次用救急藥 病情不受控 「其實治療哮喘,沒有特效藥物,重點是一套全面的治療方案,減少發作。」鄭志文提醒患者要定期覆診、評估病况;對於藥物的認知,十分重要。 現時治療哮喘,以「吸入」藥物為主。許樹昌解釋,氣管舒張劑可以快速疏通氣管,但它只適用於病徵出現或哮喘發作之時。「如果病情穩定,哮喘甚少發作,患者只需隨身帶備氣管舒張劑,作救急用途。」 不過,如果1個星期內需要使用氣管舒張劑2次或以上,代表氣管發炎和腫脹,病情未受控制。「患者需要早晚使用類固醇吸入劑,以作消炎和預防用途。」用了類固醇吸入劑後,病情穩定,可以逐漸減少用藥次數或劑量。「但如果早晚使用類固醇吸入劑,1個星期內仍然需要用到救急藥物2次,醫生就會處方二合一的類固醇及12小時舒張劑,增強療效。」許樹昌說,患者3個月覆診1次,評估病情及調整藥物。病情穩定,可考慮調低藥物;相反,病情控制不好,藥物升級。 吸類固醇85%黏喉嚨 漱口減副作用 不少哮喘患者對類固醇吸入劑,抱有戒心。鄭志文強調,類固醇不應濫用,但也不能忽略它的用途。許樹昌補充﹕「大家需要明白,哮喘是因為氣管受刺激,出現炎症;我們需要使用類固醇消炎。」類固醇吸入劑的劑量其實很低,單位以微克計算;相比以毫克計算的口服藥丸,副作用較低。 吸入式類固醇,藥物需經過喉嚨才能到達氣管。「只有15%藥物去到氣管,剩餘85%黏在喉嚨。」許樹昌提醒,「每次吸完這類藥物,應該用清水漱口和喉嚨,然後吐出,以減少類固醇的副作用」。如果藥物長時間黏在喉嚨,可能導致聲沙、喉嚨痛。如果漱口時吞下,類固醇會累積,或會令女士容易骨質疏鬆。大家需要注意。 文:麥穎姿 圖:鄧宗弘 (本版設計圖片,相中模特兒與內文提及疾病無關) 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com

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【新冠疫苗】12至17歲青少年下月2日起可選擇接種科興疫苗 5間學生健康服務中心或社區疫苗接種中心預約詳情 注意攜同家長同意書

【明報專訊】政府昨日公布,12月2日上午9時起,12至17歲青少年可透過新冠疫苗疫苗接種計劃專題網站,預約到社區疫苗接種中心、醫管局馬鞍山家庭醫學中心或天水圍(天業路)社區健康中心打針;也可在11月26日(周五)起致電學生健康服務熱線,預約到衛生署的5間學生健康服務中心接種;或到提供科興接種的私家診所預約。12至17歲的青少年必須在接種疫苗當日攜同家長同意書。家長同意書的範本可以在疫苗接種計劃專題網站下載。 此外,政府也會提供特別接種途徑,包括在社區疫苗接種中心為學校提供特別預約及接送服務,教育局會於本周內致函學校交代。 Read more

【尿失禁種類】3類中壓力性失禁最常見 產後或更年期女士正視「理遺」問題 預防有法7個Tips

產後或踏入更年期的婦女,有機會受「理遺」問題困擾,即小便不由自主地滲漏,不但影響個人衞生,也為患者構成精神壓力。常見女性失禁有三類,分別是壓力性失禁、迫切性失禁和滿溢性失禁,有沒有方法可以預防呢?不妨參考以下7個Tips,從日常生活或運動習慣入手,有助改善骨盆底肌肉及膀胱的控制。 Read more

【糖尿病】5個不可忽視的併發症 慎防糖尿足、心臟病、糖尿上眼 控血糖貼士

糖尿病是都市人常見的病症之一,據研究數字顯示,香港現時有逾70萬人糖尿患者,近年更有持續上升趨勢。有研究指出,成年糖尿病患者比無糖尿病人士,其患上心臟病的風險會高約2至4倍。一旦血糖控制不理想,糖尿病還會帶來糖尿足、糖尿上眼、糖尿病腎病等的併發症,是否毫無逆轉機會呢?立即細閱專家教路,防病外,更要注意日常生活、改變一些飲食、作息等的壞習慣,同樣可以好好管理糖尿病! Read more

【氣胸】7類人士易爆肺?無預兆警剔呼吸困難、胸口痛突然來襲

氣胸(俗稱「爆肺」)可以在毫無先兆下突然發生,患者會感到呼吸困難、氣促、胸口痛、乾咳,如果沒有及時接受適當治療,病人有機會出現壓力性氣胸,導致休克,甚至死亡,後果可以很嚴重!自發性氣胸-肺泡無故爆破-7類人士易爆肺?養和醫院急症科專科岑健醫生表示,氣胸是指當肺部出現病變,或者因外傷、撞擊等造成破洞時,讓空氣進入胸膜腔(pleural cavity)。大部分爆肺個案都屬於「自發性氣胸」,即肺泡無緣無故破裂,男性比女性稍多,每十萬個男性中約有10人一生中會發生一至兩次,而每十萬女性大約有4人,身體特徵是較高及瘦。究竟哪些人士較易爆肺呢? Read more