【世界哮喘日】哮喘會「斷尾」嗎?自發緩解較常見於青春期(醫路同行)

【明報專訊】5月3日為「世界哮喘日」。相信所有哮喘病人都問過同一問題:哮喘會「斷尾」嗎?

一些哮喘患者可能在人生某階段會自發地進入疾病緩解期(spontaneous remission)。出現哮喘緩解的患者可分為兩組,第一組:臨牀上哮喘病徵緩解(clinical remission),但患者仍有一定程度的肺功能障礙或支氣管高反應性;第二組:哮喘完全緩解(complete remission),這些患者的哮喘病徵不再存在。而後一組病人在較長時期內復發的可能亦較小。

根據丹麥國家登記數據,對約19萬名兒童做的研究,3至14歲兒童哮喘累計發生率為13.3%,而緩解率(remission rate)為44.1%。女童患上哮喘風險較低,而哮喘緩解率較高。如果兒童母親本身有哮喘,小童患上哮喘風險較高,但哮喘緩解率較低。另一項針對哮喘兒童的加拿大研究(6歲前被診斷出哮喘並做了至少10年隨訪)含括了約7000名兒童。在10年隨訪中,每年每100人就有37人出現哮喘緩解,並且發現在3歲前出現症狀的患者有最高的緩解率。

年輕時哮喘緩解的患者日後會復發嗎?在來自台灣的大規模(25,000名參與者)研究中,共有860人患有哮喘。患有遲發性哮喘(發病年齡>12 歲)的參與者佔成人哮喘患者的很大一部分;超過52%早發性哮喘(發病年齡≤12歲)患者有持續或復發性哮喘。總的來說,有高比例的早發性哮喘病人會復發,而大多數遲發性哮喘病人在成年期仍然持續有病徵或會復發。

(網上圖片)
(網上圖片)

 

相關文章:【過敏系列】哮喘「斷尾」有機?及早治療控制病情 減少發作

 

自發緩解較常見於青春期

成年才發病的患者,他們的緩解情况又如何?2016年芬蘭一項研究,隨機向赫爾辛基和芬蘭西部20至69歲成人作問卷調查,發現在40歲後才被診斷患有哮喘的成人中,很少人(男女一樣)會出現緩解。北歐亦做了另一項健康調查,並招募了1153名哮喘患者(26至53歲),發現緩解率平均每年每1000人才有20.2人(遠遠低於兒童患者),同樣沒有顯著性別差異。

一般來說,哮喘症狀的自發緩解比較常見於青春期。症狀輕微、肺功能正常的哮喘病人,以及能戒煙的人有更高機會出現自發緩解。相反,在嚴重哮喘、特應性(atopy)、嗜酸性粒細胞增多、氣流阻塞、持續吸煙和肥胖的病人,出現緩解的可能較小。但大家要留意緩解並不等同於治癒(斷尾),雖然目前治療不能誘導哮喘緩解,但藥物可以非常有效地控制哮喘病,所以病人不應抱着「等運到」心態(不依從正規治療,乾等自然緩解的出現)或一味盲目追求那些所謂根治哮喘的方法!

 

相關文章:【健康減肥】假期暴食?肥胖、消化不良、便秘怎辦?專家教你有營飲食慎防三高、脂肪肝

 

(本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。)

 

文:鄺國柱(香港中文大學醫院呼吸系統科專科醫生)

X