【了解肺癌】研究:肺癌提早用免疫療法 增存活期

【明報專訊】癌症因細胞基因突變所致,患者除了接受化療及標靶藥治療外,近年亦可選擇免疫療法,即激發免疫系統的細胞對抗癌細胞,但通常在癌症第四期才使用。有研究發現,在部分肺癌患者第三期時使用免疫療法,再配合電療及化療,可延長無惡化存活期近17個月,較一般治療長逾11個月。腫瘤科醫生指有關發現有望在癌細胞未擴散時,提前在肺癌第三期使用免疫療法,改善患者病情。 無惡化存活期長11月 新加坡上月舉行歐洲腫瘤內科學會亞洲大會時,發表一項非小細胞肺癌的免疫療法「Pacific Trial」研究,該研究2014年開始進行,有713名來自26個國家、第三期非小細胞肺癌患者參與。研究將病人分成兩組,分別為傳統治療法,即電療和化療,另一組是電療和化療外,再配合免疫療法。結果發現透過抑制癌細胞表面上的PD-L1蛋白質,可令免疫系統的T細胞再活躍起來對抗癌細胞,即用自身免疫系統抗癌。研究顯示,傳統組別完成療程後,患者的無惡化存活期約5.6個月;而免疫療法組別則16.8個月。 專科醫生:療法有望第三期使用 腫瘤科專科醫生陳少康說,免疫系統的T細胞主要對抗外來的非自身細胞,包括癌細胞,但癌細胞會藉表面的蛋白作掩飾,避過T細胞,從而生存及擴散;是次研究發現在第三期肺癌裏,抑制癌細胞的掩飾蛋白PD-L1,可再次激活T細胞對抗癌細胞。曾在東區醫院工作的陳少康指肺癌患者中,逾八成是非小細胞肺癌,過去數十年已有研究免疫療法,但近年突破較大,約兩年前首次有晚期患者在東區醫院使用;目前PD-L1只應用在第四期肺癌患者,以減輕病情惡化,是次研究結果有望在癌細胞未擴散時提前在第三期使用。陳指免疫療法因影響免疫系統正常運作,亦有副作用,常見的有皮膚、內分泌失調等,亦有可致 學者:研免疫療法治鼻咽癌成效 鼻咽癌亦在研究免疫療法。中大李樹芬醫學基金腫瘤學講座教授陳德章說,以前會抽鼻咽癌患者自身T細胞去培植,再注入身體,結果發現增加大量T細胞後,僅殺死小量癌細胞,故在1年多前與加拿大學者展開國際研究,嘗試在部分第三期鼻咽癌患者使用免疫療法,再比較傳統療法,若證實免疫療法較佳,便會取代傳統療法,有關研究料明年底有結果。 Read more

【讀者MailBox】晚期肺癌非絕症 「個人化治療」新趨勢

【明報專訊】問:一名34歲的女士,左半邊身無力,並沒有典型的肺癌病徵。最終診斷卻是晚期肺癌,癌細胞已擴散到胸腔縱膈的淋巴核及腦部。肺癌一診斷便是晚期?晚期肺癌無藥可醫? 平均存活期達兩年或以上 答:肺癌可謂是無聲殺手,皆因早期病徵不明顯,患者常誤以為普通咳嗽或是吸煙引致的不適。據統計,約五成本港肺癌患者被確診時已屬晚期(第四期)。過往肺癌被形容為「絕症」,第四期肺癌患者的五年存活率僅1%至2%,大多診斷後不到一年便喪命,化療為晚期肺癌唯一的出路。隨醫療科技進步,「個人化治療」相繼誕生。透過基因測試,只要患者符合其中一項的基因突變(如EGFR、ALK基因突變),便可考慮用標靶藥。除了可延續患者的壽命,生活素質亦大大提高,平均存活期可達兩年或更長。 針對上述個案,醫生其後替女士做基因測試,發現她帶有「間變性淋巴瘤激酶(ALK)」的基因突變,便安排患者服用標靶藥(「第二代ALK抑制劑」),再配合針對癌轉移的局部治療。治療約一個月後,位於肺內及縱膈淋巴核的腫瘤消失。加上相應的局部腫瘤治療(腦擴散腫瘤切除手術、腦擴散立體定向放射治療及胸腔放射治療) ,患者體內的腫瘤已消失。現時患者情况良好,已回復正常的生活,甚至每天能進行一小時的緩步跑。根據外國文獻,她能完全治癒的機率最高可達三成。 部分病人可用「免疫療法」 但並非所有肺癌患者符合使用標靶藥的條件,能受惠於上述的治療方法。除標靶藥外,若患者的PD-1指數達50%或以上,亦會建議病人使用「免疫療法」,藉由提升病人自身的免疫能力對抗癌細胞,治療效果亦同樣理想。 文:曾偉光(臨牀腫瘤科專科醫生) Read more