瘤言情深:癌症真假復發「狼來了」

【明報專訊】多年來行醫所見,絕大部分曾患上癌症的人,都養成一個特別習慣——經常用手觸摸全身來替自己檢查,希望及早發現異常狀况,及早求醫。以乳癌病人為例,會經常觸摸乳房這個原先的病灶;尤其是接受全乳切除手術的病人,胸前只剩肌肉跟肋骨間的空隙,一摸便是硬硬的肋骨,若病人未習慣身體在手術後的變化,有時接觸到就會大吃一驚。若然因傷風感冒而導致肋骨發炎,病人更會摸到發炎的肋骨部分突出,令她們擔心癌症復發,終日活在陰霾之中。 的確,癌症存在復發風險。到底如何分辨癌症病人「疑神疑鬼」,抑或真正「狼來了」,對醫生和病人來說,都是一門大學問。   復發陰霾——癌症存在復發風險,乳癌康復者因擔心癌症復發,會經常觸摸乳房,活在陰霾之中。 肋骨發炎突出 憂乳癌復發 對於剛戰勝癌魔、驚魂未定的病人,每當發現胸前有異樣,都會即時找醫生檢查,希望弄清楚是否癌症復發。經醫生詳細問診和檢查後,通常都會跟病人解釋:「這些突出來的部分是肋骨,大多跟復發無關。」而絕大多數病人確實在一兩星期過後,因肋骨炎症好轉,便不再感到痛楚。類似情况經歷了幾次之後,病人也習以為常。不過,由於他們曾經患癌,所以間中也有暗藏危機的例子,皆因癌症可在骨骼部分死灰復燃,繼而導致骨骼發大兼帶來痛楚,因此部分個案並不能排除腫瘤復發的可能。 由於肋骨突出,肋骨發炎及癌症復發的狀况非常相似,如何分辨?醫生會了解徵狀是否持續出現,以及有無惡化迹象,同時留意病人近期是否患上其他疾病。假若病人曾經感冒或發炎,通常不用擔心;但若然未能解釋徵狀為何出現,而且愈見嚴重時,就要特別小心。無論任何情况,醫生也絕不能掉以輕心,只有在確定徵狀跟癌症無關,才會跟病人解釋這只是疑心作怪。 另一方面,即使病人的身體未發現任何異樣,不少癌症倖存者會因身邊發生的事情而感到困擾,例如有朋友確診癌症或腫瘤復發,甚或因病離世時,就會感覺全身不適,感覺癌魔在心中揮之不去。在這情况下,醫生會先考慮病人不適部位的分佈,假如比較廣泛,可疑程度較低。如果不適只是局限於身體某部位,且情况持續或愈發嚴重,最好作進一步檢查,以策萬全。若病人礙於諱疾忌醫而延遲檢查及治療,但到頭來確認是「狼來了」,病人可能因而付出沉重代價。   太大疑心反滋生危機 畢竟,要區分是「疑神疑鬼」或「狼來了」,都不應交由病人自己決定,因為這會帶給病人太大的精神壓力。「疑神疑鬼」滋養負能量,而負能量又會滋生癌症復發的危機,因此病人切忌踏進這心理陷阱,若然遇到任何懷疑,建議最好找醫生溝通,徹查情况,了解清楚後便不用再胡思亂想。   文:黃麗珊(臨牀腫瘤科專科醫生)   相關文章: 豐胸秘方有乳癌風險 停經前用植物雌激素阻乳房生長 【女性健康】乳癌復發轉移 揀化療定標靶好? 乳癌微創手術 滅腫瘤保乳房 乳癌破4100宗 腸癌成男性頭號癌 學者:政府有意支持乳癌篩 【了解乳癌】認清乳房常見症狀──良性腫瘤、鈣化點、乳房脹 Read more

瘤言情深:地球很危險? 勿被飲食謬誤所困

【明報專訊】跟病人傾談時,發現他們飽受飲食上謬誤所困擾。不少病人對坊間流傳各種癌症飲食的說法深信不疑,有人指雞、豬、牛,甚至是魚類都不宜進食,亦有人指白飯、牛奶與豆漿也會激發癌細胞生長,當中真假,教人難以分辨,到頭來害得患者對各種食物避之則吉,一數之下,可供選擇的食物寥寥無幾。曾有病人告知,有人警告千萬別進食奇異果,否則一定復發。碰巧這病人剛吃過奇異果,嚇得立刻想去廁所扣喉。當時跟病人笑說,假如樣樣食物都不能進食,癌症患者還有什麽選擇?對患者而言,地球豈非很危險?   最重要是多進食不同顏色的蔬菜,減少紅肉,但亦要進食適量肉類,奉行少脂肪及低糖的飲食習慣。   飲食非致癌唯一成因 患者除了配合醫生指示、努力完成治療,改善生活習慣也是戰勝癌魔的關鍵,而飲食往往是他們最緊張的一環。雖然患者的確需要注意飲食,但卻不等於他們要刻意進食極清淡的食物,皆因患者需要均衡飲食以獲取足夠營養,才有能量打仗。最重要是多進食不同顏色的蔬菜,減少紅肉,但亦要進食適量肉類,奉行少脂肪及低糖的飲食習慣。當然,還需配合適量運動,否則多餘的能量就會轉化為脂肪,對病情的控制亦非好事。 究竟飲食對癌症的影響力有多大?的確,近年癌症個案不斷上升及年輕化,令人聯想到飲食習慣是造成這個現象的一大因素。我不否認這些外在環境因素,會對健康帶來影響;但我亦常跟病人說,除非身處世外桃源,水源完全沒有污染,可以自給自足耕作,否則沒可能排除有問題的食物,例如含有激素的雞肉或沾上農藥的蔬菜等。   話說回來,環境與飲食因素又是否構成惡性腫瘤出現的主因呢?不少人奉行健康生活,每天有充足運動,注重飲食,作息定時,沒有過多壓力,但依然患上癌症。或許有患者會不甘心,為何生活如此檢點卻仍然「中招」?事實上,癌症是由多種因素導致,例如是基因突變或家族遺傳。所以,即使日常生活費盡心思,也不等於可杜絕罹患癌症、腫瘤惡化或復發。 現實中總會發現有人又煙又酒,但卻從來沒有患上癌症。別誤會我為一級致癌物平反,只想指出即使這些人接觸一級致癌物後沒有患癌,也不等於其他人接觸後不會患癌;同樣,即使所有人都有進食一級致癌物,也不代表他們全都會患癌。更何况現時大部分食物,都未有足夠數據歸類為一級致癌物,因此尋常食物如奇異果,又怎會一吃便導致癌症復發?   情緒殺傷力 比腫瘤可怕 情緒殺人,比腫瘤殺人更快。若因旁人幾句說話便過度控制飲食,令身心承受壓力,繼而影響治療效果,那就是敗於謠言之中了。倘能保持平常心,避免因控制飲食而帶來壓力;比起每日都為吃喝而活在惶恐中,心情舒坦可更有效減少復發或惡化的風險。 想深一層,其實地球絕非想像中危險,反倒是周遭的流言和迷思更讓這地球顯得危機重重。患者需要認清事實,才能夠避免誤墮陷阱,在治療和康復進程辨別正確方向。   相關文章: 【營養要識】殺人飲食排行榜 高鈉最攞命 【肥胖系列】減肥關鍵:還原基本步 驅走肥胖症 瘤言情深:抗癌教師的重要一課 瘤言情深:尋覓心中的常樂我淨 瘤言情深:抗癌路上眾生相   文:黃麗珊(臨牀腫瘤科專科醫生) Read more

瘤言情深:抗癌教師的重要一課

【明報專訊】常言道「醫者父母心」,作為醫護人員,我們當然能夠單純用數字總結患者的病况,但在一堆堆冷冰冰的數字背後,是一個個有血有肉的病人。尤其對於癌症患者而言,由得知患上癌症一刻,到接受治療、面對治療帶來的副作用,以至康復後走出癌症的陰霾,每一段路都荊棘滿途。   圖﹕謝至德   因此,腫瘤科醫生除了提供治療之外,更須如父母一樣,關顧病人的身心靈,鼓勵他們憑堅毅的意志打贏這場硬仗。不過,擁有一顆「父母心」的,又何止醫者?行醫多載,遇過幾位從事教育工作的癌症病人,他們春風化雨的故事教曉我們生命中的重要一課。   過往任職於公立醫院時,曾診治一位50多歲大學教授,他確診腸癌時不幸已是第四期。幸而,現今醫藥推陳出新,末期大腸癌患者仍有完全康復的機會。因此,這位教授乘着暑假接受手術,先把腸癌病灶切除,再以化療加標靶藥把肝轉移腫瘤縮小。為了不影響學生課業,他特意把課堂緊密的排在星期一至四,並於周末入院注射化療藥。化療療程的效果甚佳,本來值得高興,但該化療藥加上標靶藥的副作用卻讓他臉上暗瘡滿佈,影響儀容。   教授本來無打算告訴學生自己患癌,但在學生主動關心他的皮膚時,亦不願說謊作壞榜樣,唯有如實告知。當學生得知教授患癌時,全都呆若木雞。大概教授自己亦未曾想過,除了接踵而來的慰問卡和花束支持,學生更受他的積極態度感染,變得努力主動,準時交功課,成績亦突飛猛進。   面對晚期癌症,這位教授戰勝對死亡的恐懼,而他在化療期間仍然沒有放棄薪火相傳。終於,4個月化療加標靶療程後,他的肝轉移腫瘤大為縮小,並已透過手術切除。現在他正接受為期6個月的鞏固化療,其間仍然堅持上課。師生間的正能量互相感染,這段經歷定是他們生命中的深刻一課。   拒絕休假 堅持放學後電療 數年前,我亦遇過一名不幸患上早期乳癌的小學女教師。在切除腫瘤後,她需要接受荷爾蒙治療和電療穩定病情。猶記得第一次見面,她便主動詢問,能否在晚上6點後才接受電療。當時心生好奇便反問原因為何,傾談之下才得知原來她在全日制小學任教,3點半放學後還要開會至5點,為了不影響教育工作,才有此請求。雖然我再三向她解釋,縱然電療所引致身體疲憊的副作用多數較化療輕微,不過仍需預留時間休息。   經過幾番規勸,這位女教師仍然堅持每天早起授課,下課開會後再來接受電療。 她解釋,由於自己要帶領小學二、三年級,而這個年齡的小孩特別需要班主任照顧,擔心自己長時間休假會影響他們的學習進度。老實說,一個無病無痛的人,每天上班下班已經非常勞累,何况每天接受電療的癌症病人呢?可幸的是,上天不願人間失去一名良師,她經過治療後已完全康復。相信這位身教重於言教的老師,將來定能培養出優秀的社會棟樑,將這堂生命中的重要一課延續下去。   文:饒家棟(臨牀腫瘤科專科醫生)     瘤言情深:尋覓心中的常樂我淨 瘤言情深:抗癌路上眾生相 瘤言情深:鬥嘴的福氣   Read more

瘤言情深:尋覓心中的常樂我淨

【明報專訊】曾於公立醫院腫瘤科工作多年,每天面對病人的生離死別,尤其當自己負責主診的病人不幸離世,內心倍感難過,久久未能釋懷。直到13年前,在工作壓力日積月累的情况下,首次嘗試接觸佛家信仰,心靈終於找到一片能夠短暫歇息的地方。如今,雖然人生不如意事十常八九,但每每看到置放在房間裏、由一位高僧親自寫上「常樂我淨」的書法牌匾,心靈總能感受片刻澄靜。   (圖﹕周游) 現實世界裏,世人常談及死後的極樂世界,但若人的心境澄靜如鏡,出離生死煎逼之苦,相信在世時也能找到自己心中的一片樂土。   緣分聚散有定數 佛家裏的釋迦牟尼佛陀在物質豐饒的環境中長大成人,直到一次出遊,眼見人世間充滿老病死苦,便毅然放棄即將繼承的王位,捨棄權力和榮華富貴,出家禪修悟道,幾經艱辛和波折,最終在世間各種煩惱和困擾包圍下,找到心中一片淨土。   多年來,透過禪修、誦經念佛的習慣,每當被煩惱絲纏繞,便嘗試用心感悟,明白心中的鬱結既放不過自己,也會影響病人的情緒。學懂放下,對自己、病人也是一種解脫。   有人問,佛家常提及放下,豈非跟醫生盡力救人的職責相違背?固然,醫者仁心,盡力醫人乃份內事,但緣分聚散不由人,生有時,死有時,緣起緣滅皆有定數。曾聽說一個生動的比喻,指墳場是萬物衆生的終點站,所有人都排着隊等候死亡的來臨,惟當中有人插隊,而醫生的職責只是把這些插隊的人找出來,再把他們放到他們應當的位置,但和其他人一樣,死亡依舊是人生終歸需要面對的事情。   懼怕死前未知數 對比死亡,不少病人更懼怕死亡之前的未知之數。死亡什麼時候來臨,死亡到臨的一刻能否安詳辭世,凡此種種,都是不少病人心中的疑慮。一些病人因為上有高堂,下有子女,故非常緊張醫生能否把癌症根治。面對死亡,此乃人之常情,但病人亦須明白,醫生的治療方案非取決於病人緊張與否,而是根據病人的病情及身體狀况而定。倘若病情已經無法逆轉,醫生亦會傾向要病人及早作心理準備,即使死亡來臨時亦不至於束手無策。   面對未知的將來,聆聽是最佳良方。過去在公立醫院工作時,由於人手、時間所限,難以跟病人長談。曾有相熟朋友患上癌症,她為免耽誤我與其他病人會面的時間,遂每天致電我的太太,傾訴心中疑慮。由最初糾結於癌症治療的各種疑慮,到後來的生活趣事,無所不談。淡然處世,對死亡便無所畏懼。   常言道,人生是一趟旅程,途中跨過高山時或許風景萬千,到穿越低谷時卻又波折重重。在這趟短暫的旅途中,或許有人成為我們生命中的過客,在我們的生命線上不落半點痕迹;也或許有人一路相隨,陪伴我們走到生命的盡頭。當中的悲歡離合,無人能夠掌握。在高低跌宕的人生裏,如何保持隨遇而安、寧靜安然的心態,大概是一門畢生的學問。   文:蔡添成(臨牀腫瘤科專科醫生)   Read more