醫徹中西:癌症「雞尾酒治療」中西醫共通

【明報專訊】傳統西醫治療癌症,一般使用對細胞有殺傷力的化療藥物;過往10多年也選用針對癌症細胞的標靶治療。癌症治療有一個用藥次序,腫瘤科醫生定出所謂「第一線藥物」、「第二線藥物」等,先用科學證據最充足的治療,若然失效,就退到第二線治療。一般來說,第一線治療比第二線更有效。這就是我們醫生常說的「順序治療」(sequential treatment)。 Read more

肺腑之言:支氣管鏡檢查辛苦嗎?

【明報專訊】支氣管鏡是一個基本的呼吸系統「介入」醫療程序,主要目的是檢查氣管內壁結構、抽取組織及分泌液,以作分析和化驗。它經常用作診斷肺癌和其他不明肺部陰影,也可以檢查咳血原因和找尋導致持續肺部感染的元兇,亦可用作清除阻塞氣管的濃痰和異物。它是一支直徑約4至5毫米的軟性內窺鏡,從病人鼻孔或口部經咽喉進入氣管,一般檢查約30分鐘內就完成。 Read more

癌症基因檢測 解碼新發展 你屬於患癌高危人士嗎?

近期基因檢測已成為熱門搜尋名詞,而在癌症相關的範疇內,基因檢測有助找出家族遺傳性的致癌基因病變,亦可協助已確診的癌症病人找尋合適的療程,進行個人化的針對性癌症治療。不過,是否人人都需要或適合進行基因檢測呢?對屬於患癌高危人士,又應如何選擇呢? Read more

醫言有理:久咳不癒 成因一籮籮

【明報專訊】78歲的陳伯有抽煙習慣數十年,多次嘗試戒煙,皆未能成功。陳伯長期咳嗽,日咳夜咳,最後確診「慢性氣管炎」(Chronic bronchitis),吸煙乃主要病因。除了慢性氣管炎,吸煙同時大大增加患癌風險,尤其肺癌及口腔癌,患冠心病及中風的風險亦大幅上升。 Read more

肺癌腦轉移 多方位治療 保生活質素

【明報專訊】早期肺癌,復發率高達三成,腦部是最常見受復發影響的器官。 肺癌一旦出現腦轉移,屬晚期癌症,過去存活中位數只有兩三個月;但現在視乎腦腫瘤位置、數量和大小,以及顱外腫瘤復發速度等情况,可透過化療、標靶、免疫治療、手術和放射治療,多方位控制病情,病人有望維持理想的生活質素。     個案 醫好早期肺癌 6年後復發上腦 2012年,何太在一次身體檢查中照肺部X光,意外發現一個陰影,經氣管鏡和正電子掃描確診為早期肺癌。何太隨即接受肺葉切除及縱膈淋巴清除手術(lobectomy and mediastinal lymph node dissection)。手術後病理化驗確定肺腺癌為第1期。何太康復良好,生活回復正常。 6年後,何太持續頭暈頭痛,電腦掃描發現右小腦有一個2.5厘米腫瘤,腫瘤旁有相當嚴重的水腫。腦部磁力共振影像顯示,該腫瘤較大可能是轉移瘤,而全身正電子掃描證實,全身其他器官沒有癌症復發的迹象。     第1期肺癌 復發率三成多 早期肺癌術後的復發率較高,即使是第1期肺癌,復發率都有三成多。腦部是其中一個最常受復發影響的器官,根據腫瘤分期,腦部擴散是第4期,傳統說法是晚期,以往存活時間中位數只有兩三個月左右。然而隨着癌症診斷和治療的進步,今天部分腦部轉移病人仍能較長時間地控制病情,且能維持理想的生活質素和身體機能。要達到良好效果,對病情的準確評估和多工合作治療是必不可少。   磁力共振檢查 評估病情、生存期 治療腦轉移的第一步,是要準確評估病情和預測生存期,全腦磁力共振檢查不可或缺,因為電腦掃描對一些較小的轉移瘤和腦膜上的病變敏感度低,錯過了的話,病情很容易再度復發。 一般而言,若腦內(顱內)腫瘤只有一粒,或多個轉移腫瘤的總體積偏小,病人預後較好。另外,腫瘤位置對病情也有重要影響。若腫瘤剛好在腦的重要功能區(eloquent area)位置發展,對病人的神經功能會有較大影響,例如在主半球(多數人在左邊)的額葉顳葉位置會影響言語表達,在運動神經帶會影響手腳活動,枕葉影響視野等。   顱內評估以外,顱外(即身體)腫瘤的情况對整體生存時間亦有關鍵影響。若腫瘤復發速度很快,廣泛影響多個內臟,腫瘤總負荷量大,且無有效的治療方案控制病情(如有效的化療/標靶/免疫治療),病人生存期通常會很差,而腦轉移的治療便會傾向較保守。相反,正如何太情况,腫瘤在6年後才復發,顱內只有一個轉移瘤,顱外沒有腫瘤,肺腺癌也有很有效的標靶藥,她的整體預後就好得多,生存時間中位數超過一年。   由於何太整體病情的預期較好,專家團隊包括腫瘤科和腦外科醫生,決定以較進取的方案治療腦部腫瘤。她的轉移腫瘤體積較大,導致嚴重的水腫和腦壓上升,腦外科醫生安排緊急手術把它切除。腫瘤位置離表面較近,且和腦部重要功能區域相距較遠,結果手術順利,且康復進度理想,4天後病人已能出院回家休息。     手術+放射治療 減復發風險 和其他器官的腫瘤手術不同,腦部腫瘤手術通常不會在腫瘤外再加上邊界完全切除,以免構成神經功能損傷,因此腦部腫瘤手術的復發機率相當高(有50%機率在6個月內復發)。大部分醫生會建議在手術後加上放射治療減低復發風險,治療路徑有兩種,包括傳統的全腦放射治療(whole brain radiation therapy,WBRT),或是針對手術位置的分段立體定向放射治療(fractionated stereotactic radiation therapy,FSRT)。   全腦放射治療的好處是全腦覆蓋,有效減低整個腦部的腫瘤再度復發;技術要求也相對較低,基本上所有放射治療中心都能提供安全治療。然而,全腦放射治療的一個重要副作用是影響認知功能,有清晰數據顯示,病人的記憶力、言語功能和生活質素在治療後首3個月都明顯下降,而且病人首數月都會感到異常疲倦、嗜睡和頭髮完全脫落。最令放射腫瘤科擔心的是,全腦放射治療雖然減低了顱內腫瘤復發機率,但多個大型研究都顯示,病人整體生存時間沒有增長,甚至在一些綜合分析顯示,全腦放射治療令一些較年輕病人的平均生存時間縮短。     精準「定向放射」 保存認知功能 和全腦治療不同,分段立體定向放射治療用精準方法,把放射能量集中在復發最高風險的位置,即手術位置。治療次數可以由5至10次(全腦放射治療)減少至1至3次,令正常腦細胞得到最好的保護,病人認知功能和生活質素能好好的保存下來。可是FSRT最大問題是,控制腫瘤的範圍只局限在手術位置附近,腦部其他位置復發機率相當高。所以若要使用FSRT,病人必須每3個月一次密切地以磁力共振監察。一旦腦部其他地方出現新轉移,醫生需要盡快安排第2次甚至第3次手術和放射治療。     何太一向健談,笑容滿面,但原來家裏也有艱辛景况。丈夫3年前確診腦退化症,認知能力逐步下降,日常生活都需要何太照顧,情緒上亦對何太十分依賴。因此何太希望腦腫瘤的治療能盡量減少副作用,保存自我護理和照顧他人的能力。經過仔細商討,何太接受了FSRT,之後用磁力共振密切監察腦部。治療後9個月,何太病情穩定,生活如常,家人都安心。   文:林泰忠(香港大學臨牀腫瘤科臨牀助理教授) 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com Read more

【呼吸系統疾病系列】免疫治療為晚期肺癌帶來曙光

  早期肺癌無明顯病徵,不少病人確診時已屬晚期。以往三至四期的肺癌病人,一般會先採用標靶藥或化療,如成效欠佳才考慮用免疫治療。現時免疫治療在肺癌的應用愈來愈廣泛,除了在四期病人用作一線治療外,亦開始在三期病人的一線治療中視乎情况而加入免疫治療。   免疫球蛋白PD-L1 比例逾50% 免疫治療成效增 養和醫院綜合腫瘤科中心副主任蔡清淟醫生解釋,免疫治療的其中一個原理,是令病人的免疫系統認出癌細胞,從而作出攻擊。部分肺癌細胞表面上有PD-L1蛋白,如果驗出病人腫瘤的免疫球蛋白PD-L1比例超過50%,就可用PDL-1免疫療法作第一線治療。 蔡醫生引述外國研究指,PD-L1高陽性病人,即超過50%腫瘤細胞帶PD-L1蛋白,在接受PD-1抗體免疫療法作為一線治療,與只接受化療病人比較,前者的治療成效達45%,後者則只有28%。   化療配合免疫療法 平均控制腫瘤時間較長 而在平均控制腫瘤的時間作比較(維持病情不惡化),化療加免疫療法的一組達十個月,只用化療的一組約六個月,故無論在效率及腫瘤受控制時間方面,免疫治療都較單獨用化療為佳。   晚期肺癌病人檢驗 PD-L1 及早判斷治療方法 故晚期肺癌病人現時進行測試時除了檢驗有沒有基因突變外,亦會測試PD-L1,以協助醫生判斷到底是用化療藥、標靶藥或是免疫治療藥物。 呼吸系統疾病系列文章 Read more

【呼吸系統疾病系列】3招紓緩慢阻肺病

一般慢阻肺病病人的氣管會慢性發炎,主要是由於病人的氣管失去正常的硬度,病發時就會收窄甚至倒塌,導致氣促。(網上圖片) 清痰 噘嘴吐氣 伸展運動 改善患者生活質素 慢阻肺病的病人容易氣促,他們即使應付日常生活亦有困難,更遑論做運動。原來只要學習特別呼吸技巧——「噘嘴吐氣法」,再加上輕鬆的運動加強肌肉鍛煉和清理痰涎,便可以有效改善病人的生活質素。物理治療師教你 3招紓緩慢阻肺病病情。   慢阻肺病患者易氣促多痰 注意拍痰技巧 一般慢阻肺病病人的氣管會慢性發炎,養和醫院物理治療師利美霞解釋,由於病人的氣管失去正常的硬度,病發時就會收窄甚至倒塌,導致氣促。此外,病人一般都會多痰,必須清痰,否則會阻塞氣道及導致肺炎或氣管炎。如病人正值病發及氣促,應先坐直身子,然後由照顧者協助拍痰。   利美霞教路,拍痰時照顧者先將雙手手掌拱起,在背部近肺底部位置雙手交替地輕輕拍打,如拍打聲像馬蹄的踏步聲,代表手勢正確。照顧者先拍一邊肺,才轉到另一邊,病人同時深呼吸,很快便能咳出痰涎。如病人獨處,可利用咳痰管,把氣吹進管道,它所產生的氣流可令氣管絨毛震動,刺激氣管咳出痰液。   噘嘴吐氣 鼻吸口呼有技巧 除了清走痰涎,特別的呼吸技巧亦有助病人紓緩氣促。養和醫院物理治療師毛天怡說,大部分慢阻肺病病人因為覺得吸氣困難,於是用口吸氣,這反而會弄巧反拙。因為用口吸氣會令呼吸變得急促,再加上用口吸入大量冷空氣,容易引致氣管收縮,令情况惡化。   毛天怡建議病人用「噘嘴吐氣法」,用鼻吸氣,然後像吹蠟燭一樣噘起嘴唇慢慢呼氣。力度不用強,幻想足夠吹動蠟燭上的火光,但不會吹熄蠟燭便可。這方法可讓鼻腔過濾空氣中的雜質及細菌,同時暖化冷空氣,當有足夠空氣進入便能撐起氣管。而用嘴慢慢呼氣,可盡量呼出肺內氣體,才有空間吸入下一啖新鮮空氣。病人練習呼吸時應坐下,身體向前彎,將雙手肘放在膝上,從而支撐肩膊及頸部肌肉讓其放鬆,病人就較容易呼吸。   伸展運動鍛煉肌肉 擴張肺部 改善呼吸 最後,不少慢阻肺病的病人因經常錯誤地大力用肩膊及頸部肌肉去幫助呼吸,致雙膊縮起來,像「寒背」一樣。如果他們適當地進行伸展運動,加強鍛煉正確的呼吸肌肉,就能令呼吸變得輕鬆。物理治療師會教導病人打開肩膊及放鬆頸部兩旁的肌肉,有助病人擴張肺部令呼吸更暢順。   病人的呼吸改善後,可逐漸加入中強度帶氧運動,例如踏健身單車、慢步。最初做30分鐘,感到輕微氣促和流汗便可,最好每星期能做三至五次。此外,如病人的體能可應付適量的肌力運動更佳,因肌力改善後,病人可處理日常生活所需,從而改善生活質素。 呼吸系統疾病系列文章 Read more

【呼吸系統疾病系列】吸煙易出現鼻竇炎、慢阻肺病 增肺癌風險10倍以上

明天(5月31日)是「世界無煙日」,今年會以煙草與肺部健康為主題,呼籲公眾關注吸煙對肺部的傷害,及早戒煙及避免吸煙。本港專家指煙草燃燒時釋放的熱力及化學物質,直接傷害整個呼吸道系統,由口腔和鼻至氣管、肺部均無一倖免,除會引致各種呼吸道疾病如鼻竇炎、哮喘發作及慢阻肺病等外,吸煙人士患肺癌的機會更會颷升10至30倍。   養和醫院呼吸系統科專科醫生林頌眉醫生表示,無論是香煙或電子煙等代替品,吸煙對身體是百害而無一利,甚至增加患上肺癌的風險,故呼籲盡早戒煙!   根據衞生署2017年的調查,本港煙民每日平均吸十支煙,為健康帶來嚴重威脅。 養和醫院呼吸系統科專科醫生林頌眉表示,吸煙對健康有多方面影響,對呼吸道的影響尤為直接,因為煙草在燃燒時產生的熱力,會刺激呼吸道,導致鼻腔及氣管變得又紅又腫及有大量分泌物,而且煙草亦會釋放令人上癮的尼古丁、致癌的焦油,以及會降低血氧含量的一氧化碳,因此吸煙者容易出現鼻竇炎、氣管問題、哮喘發作及慢阻肺病等問題。   慢阻肺病影響患者身心 林醫生以慢阻肺病為例,患者身心都會受到影響。「由於肺部氧氣交替功能下降,空氣進入肺部後『出唔返嚟』,行幾步便會覺得肺部『頂住』,呼吸困難,患者有可能無法外出及要長期使用氧氧機生活,甚至經常病發入院。」 吸煙更與頭號癌症殺手有莫大關係。林醫生稱,長期吸煙者患上肺癌的風險較非吸煙者高10至30倍,而吸煙更容易令患者忽視持續咳嗽及氣喘等常見肺癌症狀,結果到嚴重氣促、咳血才察覺,但癌細胞可能已經蔓延全身,錯失可以根治的時機。   長期吸煙增肺癌風險 水煙、電子煙禍害同 不少人受宣傳或其他資訊影響而低估煙草產品的害處,例如以為水煙、雪茄,以及近年大行其道的電子煙等,對健康的傷害較低。但林醫生直言,這都是錯誤的理解。 「吸食水煙及雪茄的時間一般都較長,故實際吸入身體的有害化學物有多無少,而電子煙也有熱力和化學物,傷害與煙草無分別,故不應以電子煙作為戒煙的工具!」   行為、藥物治療助戒煙 愈早愈好 林醫生呼籲煙民要盡早戒煙,因為愈早戒煙,帶來的健康好處會愈多,例如若能在30歲前戒煙,有可能挽回多達十年的壽命,但到60歲才戒煙,則可能只能挽回多三年。 她強調,實行戒煙並不容易,但若要戒煙便不應吸食電子煙或其他代替品,而是應該找醫生協助,透過行為治療及藥物,有效幫助病人擺脫煙癮。 呼吸系統疾病系列文章 Read more