【過敏系列】情緒壓力致過敏發作 形成惡性循環

考試前肚痛、胃痛,相信不少人都試過,其實情緒壓力跟過敏關係密切,而過敏表現出來的徵狀不限於腸胃。   ▲人面對壓力時,身體會分泌皮質醇,養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生強調,若長時間受壓,皮質醇水平長期偏高,會影響免疫系統,使其變得過敏。(網上圖片) 養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生指,本身有過敏底的病人在面對壓力時會誘發濕疹、皮膚炎、哮喘、腸易激綜合症等症狀;當此等過敏病發作時,又會增加病人的壓力,形成惡性循環。 長期受壓 影響免疫系統、內分泌及神經系統 李醫生解釋,人面對壓力時,身體會分泌名為皮質醇的壓力荷爾蒙;當壓力消失,皮質醇水平會回復正常。但如果長時間受壓,皮質醇水平長期偏高,會影響免疫系統,使其變得過敏。 此外,最近十年科學研究發現,屬於自主神經系統之一的非腎上腺素神經,會分泌數種化學物質,令免疫系統的肥大細胞爆破,引發過敏徵狀。換句話說,在長期壓力下,內分泌及神經系統都會誘發過敏病發作。 服藥以外 心理或催眼治療助紓緩病情 由於壓力是部分過敏患者的致敏源頭,故過敏病科醫生認為患者可以通過心理治療,例如催眠或放鬆技巧,以協助患者減壓,從而紓緩病徵,甚至斷尾。 李醫生在外國行醫時,曾處理過不少病情較嚴重的病人,當他們接受催眠治療後,病情有所改善。他建議一些哮喘症狀或皮膚過敏病况嚴重,及已接受一段長時間治療仍未見改善的病人,可以考慮接受心理治療或催眠治療。不過李醫生補充,心理治療屬輔助性質,病情嚴重的病人仍需要用藥。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】拆解食物過敏常見疑問

有沒有試過吃完某些食物後,眼腫、全身痕癢不已?如何分辨是否有食物過敏?患有食物過敏莫非唯有「戒、戒、戒」?養和醫院高級營養師陳勁芝拆解種種對食物過敏的疑問。   什麼是食物過敏?養和醫院高級營養師陳勁芝表示,近九成過敏反應個案,都是由奶類、雞蛋、大豆、花生、小麥等常見食物致敏原所導致。(網上圖片)   問:什麼是食物過敏? 陳勁芝指出,當身體內免疫系統誤以為個別食物中的蛋白質是敵人,從而在突發而短暫時間啓動保護機制及發動攻擊,亦令身體出現不同程度的過敏反應,如流鼻水、痕癢、蕁麻疹(俗稱「風癩」)、嘔吐,嚴重時或會出現氣喘及血壓下降,甚至致命。同時這些過敏反應是重覆性,即是每次進食相同的食物時,身體都會出現相同徵狀。   問:有什麼常見的食物致敏原 ? 近九成過敏反應個案,由以下幾款常見食物致敏原導致: 小麥 奶類 雞蛋 大豆 魚 貝殼及甲殼類 堅果 花生   食物過敏?切忌將「過敏測試報告」盲目視作「飲食指南」   問:如何診斷患有食物過敏症?食物過敏症有什麼治療方法? 如懷疑自己有食物過敏症,陳勁芝建議,求診者可以先準備一份詳細的食物及症狀日記,以便讓醫生及營養師了解進食後反應,並可透過接受皮膚點刺測試或血液測試(特定免疫球蛋白E值),確認是否患有食物過敏症。 若確診患有個別食物過敏而又能找到致敏原,除了避免進食致敏食物外,有部分病人(如牛奶、雞蛋和花生過敏患者)可以接受脫敏治療具體改善症狀。   問:患有食物過敏的兒童長大後有機會痊癒嗎? 有食物過敏的兒童,其過敏情况會否隨成長而消失呢?需視乎不同的致敏原。若他們對小麥、雞蛋、大豆過敏,大多數在他們兩歲後過敏反應會慢慢消失,但若對魚或花生過敏則不會因年紀增長而減退。   問:進食如芒果等酸度高的水果後,嘴唇變得痕癢,是否對這種水果過敏? 有可能是對這種水果過敏,但亦可能是「口腔過敏症候群」,通常會出現在鼻敏感患者身上,而他們大多對花粉過敏,由於有不少花草與水果屬同一科,亦有一些蛋白質相似,所以進食時有機會令身體出現反應。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】鼻敏感頻發作 脫敏治療3年可望根治

鼻敏感在香港十分普遍,發作時鼻水、眼水、打噴嚏不斷,加上鼻塞等症狀實在是令人十分困擾。13歲的小雯也是患者之一,自小每朝起牀便迎來鼻水和噴嚏此起彼落,多年來都用抗敏藥物控制,父母為免女兒終身被鼻敏感及藥物纏繞,遂於3年前讓小雯接受脫敏治療,慢慢擺脫鼻敏感,現已毋須依賴藥物了!   ▲在香港鼻敏感的個案大多沒有季節性,一年365日都可以發作,經常流鼻水、打噴嚏、流眼水、鼻塞等,令不少患者十分困擾。(網上圖片)   養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生表示,五六年前甚少鼻敏感患者會接受脫敏治療,但近年卻愈來愈多人希望藉此治療來根治過敏症。「患者可透過血液或皮膚測試尋找引起鼻敏感的致敏原,約三分二的患者能於找到有關致敏原後,可進行脫敏治療。」   鎖定致敏原 可選注射或口服脫敏治療 李醫生解釋,脫敏治療是透過持續刺激免疫系統反應,令身體逐漸適應,從而不再產生過度反應。現時使用的脫敏治療有注射及口服兩種,療程同樣需要3年,成功率均有約7成。   他續稱,接受注射治療的病人必須到醫院打針,一旦出現休克及氣管收縮等反應時也確保救治及時;至於口服治療則除首次治療需在醫院進行外,其餘療程病人只需每日自行把致敏原萃取液滴於脷底,初時可能口部會有痕癢等副作用,但通常在兩至三星期內好轉。   ▲養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生表示,找到致敏原的鼻敏感病人,可考慮接受脫敏治療,一般療程需時3年。   不理病情 影響生活、引發哮喘 鼻敏感表面上看似小問題,病人只是流鼻水、眼水、鼻塞等,但這些病徵已對不少患者的日常生活帶來困擾,尤其是本港的鼻敏感個案大多沒有季節性,一年365日也可以發作。 李醫生以兒童鼻敏感患者為例,若不及早控制病情,會對睡眠質素造成影響。「晚上睡不好,日間無法專注讀書,成績自然滑落,脾氣也會變得暴躁,甚至引發哮喘、聽力下降及睡眠窒息症等。」因此李醫生強調,鼻敏感「一定要醫」。   短中長期治療 成效各異 他指,鼻敏感治療可分為短、中、長期三類。短期是以抗敏和消炎等藥物,以及洗鼻等方法紓緩症狀;中期則要避開或減少致敏原,從而減少發作;而脫敏治療便是達到治癒效果的長期治療方法,適合一些「症狀已令患者覺得好辛苦」或「藥物幫唔到」,又或「唔想成世用藥」的病人。   30歲後發病兼有哮喘、鼻息肉 治療大不同 李醫生又稱,部分鼻敏感症狀其實是血管運動性鼻炎(Vasomotor Rhinitis)所致,患者通常在30歲後突然出現病徵,往往有哮喘及鼻息肉等問題,所需的治療與鼻敏感並不一樣,且不能使用阿士匹靈以免引致嚴重過敏及休克,故提醒市民若有鼻敏感症狀而又有哮喘及鼻息肉,應向醫生查詢。 專題系列文章 Read more