譚談健康:空氣污染傷腎

【明報專訊】我們知道,空氣污染對人的心臟、氣管、肺等健康有很大影響,但原來腎臟也不能倖免。美國腎病期刊最近刊登的研究報告,發現空氣污染會對腎臟健康造成很壞的影響。 ▲空氣污染——美國研究顯示,空氣污染嚴重的地方,患上腎病、腎衰竭和洗腎病人的比例都會隨污染程度而增加。(資料圖片) 有毒物質經呼吸入肺入血 大家時常聽到的懸浮粒子(PM2.5),是指懸浮於空氣中的固體或液滴,它非常微小,直徑是小於或等於2.5微米(um)。它在空氣中的濃度,是用來量度空氣污染程度的一個指標。這種懸浮粒子由於非常微細,通常可以在空氣中停留很長時間,不會下墜。因此,當我們呼吸時,便會把這些微粒吸入體內,積聚在氣管或肺部,影響健康。 科學家現在認為,懸浮粒子由於體積微細,很容易附着有毒或有害的物質,好像重金屬,例如鉛、鋅、砷、鎘等,這些重金屬都是由工業排放出來的廢料,甚至可能附着有毒的微生物等。透過呼吸,我們把這些懸浮粒子吸入體內,它們很有可能透過肺部的氣體交換,進入血液,從而帶來健康問題。 污染嚴重地區 腎病患者增 聖路易斯華盛頓大學的科學家,在美國進行一個大規模調查研究,他們運用不同數據,包括美國國家環境保護局(Environmental Protection Agency)的空氣污染數據,以及美國軍人(包括退伍軍人)的健康資料比較調查,研究對象約有240萬人;同時,他們採用了美國太空總署(NASA)的衛星資料,研究各地區空氣污染的嚴重程度,做了比較和同樣的研究,竟發現兩組不同研究數據得出相同的結論——空氣污染嚴重的地方,病人患上腎病比例、腎功能衰退比例、需要洗腎病人比例,都隨着空氣污染的程度而大幅增加。這個研究結果非常重要,空氣污染中懸浮粒子,原來對我們的腎臟功能有着非常密切的影響。所以,乾淨的空氣是非常重要的。 核能發電當然亦有安全問題、核廢料處理問題,但傳統的火力發電、用煤炭發電帶來的空氣污染,健康影響也非常嚴重,空氣污染對我們的健康有着不可輕視的影響。這個也是台灣討論是否要非核家園,或要以核養綠的其中一個可以考慮的視角。 文:譚國權(腎病科專科醫生)   Read more

家中血液透析 成效高2.7倍 邊睡邊洗血 重拾好生活

【明報專訊】腎臟是最特別的人體器官之一,既是「排毒能手」,又是「有事可以等多一等」的器官。 腹膜透析(又稱洗肚)是醫管局提供給慢性腎衰竭的第一線治療,病人可以家中、工作時進行;血液透析(又稱洗血)則要病人到醫院接受治療。自從引入家居血液透析服務,病人又多一個選擇。近年研究顯示,家居洗血成效較醫院洗血高2.7倍,是否所有腎病病人都需要洗血?家居洗血的成本又是否高昂? 腎臟主要透過製造尿液,為我們排出血液中的毒素和多餘水分;當腎臟出現毛病時,往往沒有明顯的病徵,出現病徵時可能已在晚期階段,必須接受透析治療或移植腎臟來保命。 換腎是不少腎衰竭病人最渴望的事,但腎臟輪候時間長,不是想換就換。可幸的是,他們可以透過治療維持生命,換取時間來等待他人捐贈腎臟。本港現時有逾七千名末期腎衰竭病人,須長期接受腎臟透析治療,包括血液透析及腹膜透析。接受血液透析的病人每隔兩至三日便要到醫院接受治療,每次花上四至五個小時,每周花在洗血的時間接近十五小時,影響工作和日常生活,但也是沒有辦法中的辦法。 比醫院洗血更徹底排毒 可幸,自從十年前引入了家居血液透析服務後,病人可隔晚自行使用血液透析機(又稱洗血機),在睡覺時洗血,每晚洗血六至八小時,比到醫院洗血的時間長,毒素因此排得更清。這樣不但不影響日間的工作,病人的心理和生活質素更大大提升;最重要的是,有研究發現家居洗血的成效較醫院洗血高2.7倍,而且夜間洗血對健康帶來更正面的影響,是不少腎病病人的福音。 減輕貧血骨折問題 對腎病病人而言,家居洗血可改善血蛋白濃度和血清磷酸鹽的水平。《加拿大腎病健康及疾病期刊》去年發表一篇文章,比較病人使用家居夜間洗血與傳統洗血的成效。結果發現,家居洗血一年後,病人血液中的磷質平均減少了27%;傳統洗血者,一年後血磷反而上升了2.7%,意味着骨質流失較嚴重,骨折風險更高。其實,早於2011年已經另有本地資料顯示,九成病人可減少使用俗稱「補血針」的紅血球生成素補充劑,改善洗血病人的貧血問題。腎病病人的血液中磷濃度偏高,需藉藥物降低,但由於家居洗血清除廢物的成效高,九成病人可減少服藥降低血磷濃度。 那麼是否所有腎病病人都需要洗血?成本又是否高昂?相信是很多病人關心的問題。其實,並不是所有腎病病人都有急切洗血的需要,當腎功能只剩15%或以下才需要。洗血是利用過濾網和洗血機進行透析,病人需將體內血液引流到外置的過濾網,利用透析液過濾血液中的廢物和多餘水分,之後再把淨化的血液輸回體內。 可申請津貼 月花$2000 至於成本,洗血費用的確比較高,是洗肚的三倍。不過,香港賽馬會慈善信託基金及香港腎臟基金會,分別贊助多部洗血機和提供津貼給末期腎病病人,讓他們可以較低成本在家中洗血,每月支付約二千元,大大改善生活質素。 目前有208名病人受惠於上述計劃,不過家居洗血機並非人人合用,病人需要接受為期數月的訓練,學會操作儀器及應付緊急情况,通過測試後才可以自行在家中洗血;若病人家居環境狹窄或衛生欠佳,也不適合。 ■知多啲 腎病徵狀難察 宜定期檢驗 要避免洗腎甚至換腎,防患於未然最重要。糖尿病、腎小球炎、高血壓等是腎病的主要成因,當中有44%末期腎衰竭病人都是因糖尿病引致(即常常聽到的糖尿腎病)。此外,腎臟是個無法承受過高血流壓力的器官,高血壓會令血管收縮和硬化,破壞腎功能。而慢性腎衰竭可分為不同階段,大多數病人會在腎衰竭階段(腎功能只有15%至20%)才開始出現輕微病徵,直到末期腎衰竭(腎功能低於15%)才有明顯病徵,如疲倦、食慾不振、排尿量小、腳部腫脹、氣喘、臉色灰暗、貧血等。 多飲水防腎石 少食高鈉質食物 腎病病徵不明顯,看似「防不勝防」,所以預防腎病和定期檢查十分重要。高危人士如年長、肥胖、糖尿病,或有家族史的人,不論男女,應定期接受身體檢查及腎功能測試。常見的腎功能測試為常規尿液試紙檢查、血液檢查、24小時小便定量檢測。常規尿液試紙檢查能快速發現蛋白尿和顯微鏡血尿,血液檢查和24小時小便定量檢測則能發現變形紅血球、蛋白尿、血液中的肌酸酐濃度和蛋白質量。一旦發現異常,建議接受超聲波掃描檢查及腎活組織檢查,進一步確定病情。 而於平日,市民亦應多喝清水以保持足夠尿量,以預防腎結石和尿道炎,減少進食高鈉質食物,切勿胡亂服用中西成藥,尤其非類固醇消炎止痛藥,避免增加腎臟負擔。即使患有腎病,亦應樂觀面對,積極與醫生探討治療的方法。 文:唐國隆(腎科專科醫生) 圖:資料圖片、明報製圖 編輯:沈燕媚

Read more

浸大中醫草藥配方 治腎衰竭緩惡化

【明報專訊】浸會大學中醫藥學院昨公布臨牀研究,證實使用蟬花、丹參、川芎及大黃等藥材的「益腎化瘀泄濁法」,對治療慢性腎衰竭患者有明顯療效,七成參與研究的患者在服藥兩個月後,病情有改善,較早期患者的效果明顯。負責研究的浸大中醫藥學院臨牀部訪問學者蔡潯遠稱,療程透過補腎、護肝、排毒及活血等,減緩病情惡化,曾有患者推遲3年才需洗腎。 蔡解釋,益腎化瘀泄濁法為純中草藥配方,每天服兩劑,每兩個月為一個療程。療法有助降低血肌酐指數,即體內毒素;同時增加腎小球濾過率,即腎臟將血漿及水分過濾成尿液的能力,以穩定腎功能。 七成第三四期研究患者好轉 該研究於2013年3月至今年8月,觀察33名患腎衰竭第三期或第四期患者使用「益腎化瘀泄濁法」後的病情變化,結果24人(72.7%)有好轉,當中7人明顯改善;其餘無效的9人,大部分是第四期嚴重腎衰竭。他稱,結果反映療法對早期及中期患者較有療效,建議盡早求醫,否則若踏入腎衰竭第四期,出現嘔吐、口有尿味及尿頻等,腎功能已嚴重受損,難以逆轉。 年逾六旬的黃先生中年時已有高血壓,至2014年因腳踝扭傷求醫,醫生發現其腳部水腫,着其檢查,才知腎功能減退。腎科醫生當時告知其病情不能逆轉,將需洗腎。他遂到浸大中醫診所求醫,期望有轉機,結果首次療程後,精神及胃口已好轉,現情况穩定毋須洗腎,尿頻亦改善,由以往每晚起牀小便3至4次,減至每晚2次。 蔡潯遠稱,曾有原本要開始洗腎者,接受益腎化瘀泄濁法治療後,成功延緩惡化,延至3年後才洗腎;另有患者從腎衰竭第三期逆轉至第二期。

Read more