跟動物做朋友 有益身心

  科學家正研究飼養寵物對人類身心健康的益處。與動物互動,可降低皮質醇(壓力荷爾蒙)水平、降低血壓,同時減少孤獨感,增強情緒。另有研究發現,自閉症兒童與豚鼠玩耍時比較平靜,焦慮水平下降,社交能力也有改善,與同齡人有更多交往。研究員相信,因為這些動物無條件接受,使孩子感到平靜安慰。 美國國立衛生研究院人類動物互動研究項目負責人指,如要增加身體活動,可考慮養狗,每天遛狗增加體力活動;若要減壓,欣賞魚缸內的魚游來游去,可以平靜心情。   資料來源:美國國立衛生研究院   相關文章: 譚談健康:追看衝突畫面 精神受損易忽略 e代精神:依賴社交媒體 不知不覺「確認偏見」 研究: 聽力下降與腦退化關係,合唱團有助癌症康復? 伸出援手:子女感「無力」 多陪伴聆聽 忌轉載遺言、淒美化事件 避免模仿效應 Read more

糞便移植或改善自閉徵狀

【明報專訊】腸道益生菌是健康精兵。最近研究發現,糞便移植不單可以對付腸道疾病,還可以改善自閉症徵狀。   圖:Tomwang112(設計圖片模特兒與文中提及疾病無關)   研究由美國亞利桑那州立大學負責,涉及18個7至17歲有自閉徵狀的兒童,他們同時有中度至嚴重的腸胃不適,包括肚痛、消化不良、肚瀉或便秘。他們同時接受抗生素治療、瀉劑、強力抑酸劑,以及接受腸道健康人士捐贈的腸菌。兩年後,他們的腸胃徵狀減少58%,而自閉症徵狀亦減少47%。 研究結果雖然令人鼓舞,但研究員強調,這是一個十分初步的研究,只涉及18個對象;需要進一步大型研究,才能確認移植腸菌是否安全有效。 nature.com – Long-term benefit of Microbiota Transfer Therapy on autism symptoms and gut microbiota   相關文章: 兒言自得:反疫苗 麻疹捲土重來 知多啲:自閉症人士社交困難 跟樹木做朋友 為何要排擠我? 教大研究:運動助自閉童入眠 每天30分鐘 提升專注力社交能力 Read more

個案分享:藥劑師媽媽:BB打針仍要避疫區

【明報專訊】不同國家地區相繼爆發麻疹,不少父母計劃在復活節假期出遊,究竟應否繼續旅程?打齊不同疫苗就安全? 「去年,麻疹在日本爆發。當時阿仔未夠1歲,未接種MMR,對麻疹沒有任何免疫力,是高危群。我因而取消了日本旅行,以遠離高危地方。」註冊藥劑師朱幗珮(Jody)兒子現時17個月大,照足衛生防護中心建議在1歲時接種了MMR疫苗。但她認為,小朋友免疫系統未成熟,即使接種後仍未必有足夠抗體保護,所以應盡量遠離高危地區,「機場有來自世界各地的人,帶有不同病菌,如非必要,都應盡量避開」。   ▲1歲接種MMR——Jody兒子現時17個月大,在1歲時接種了MMR疫苗。不過,她認為小朋友免疫系統未成熟,接種後仍未必有足夠抗體,所以應盡量遠離高危地區。(受訪者提供)   坊間不少醫療中心推出兒童疫苗套餐,提供衛生署「香港兒童免疫接種計劃」以外的疫苗,打齊就最安全?Jody說,父母應該參考衛生防護中心相關疾病的資料,再按個人需要而決定。以日本腦炎疫苗為例,如你和孩子需要前往疫區逗留逾一個月,就要考慮接種,否則未必需要。至於甲型肝炎則流行於東南亞地區,以及進食高風險食物如:魚生或未徹底煮熟食物所致,「我肯定不會給孩子進食這些高風險食物,所以沒需要接種甲型肝炎疫苗」。不過,輪狀病毒和乙型流感嗜血桿菌十分常見,前者引起小朋友腹瀉;後者容易引起呼吸道感染,可致中耳炎、肺炎,所以Jody安排了兒子接受口服輪狀病毒疫苗和乙型流感嗜血桿菌疫苗。   無證據疫苗與自閉症有關 對於不時有人質疑疫苗是否安全,作為醫藥界專業的媽媽,Jody說她有查閱過相關研究,「反疫苗的論據來自1998年英國一名腸胃科醫生,說他觀察到注射疫苗與自閉症有關。然而,我讀過他的理據,發現很多漏洞,而且在1990至2004年間,有很多可信的研究實證疫苗與自閉症無關」。 Jody強調,任何醫療程序都有風險,所以必須要衡量其好處和風險,她以流感疫苗為例,「打疫苗出現嚴重副作用的風險是百萬分之一。我會擔心阿仔如果沒打疫苗,一旦感染流感出現嚴重併發症,多過打疫苗出現的嚴重副作用」。她認為,父母有任何疑惑,可向家庭醫生查詢,或參考衛生防護中心網站提供的資訊,不要亂信網上流言。 就有關「打疫苗會自閉」、「疫苗有重金屬」等反疫苗言論,衛生署指,世界衛生組織(WHO)全面檢視現有科研實證,認為沒有任何證據顯示MMR疫苗與自閉症有關。而香港供應的疫苗,每一批發放前均須符合歐洲或美國(視乎生產地)藥物當局要求,現時本港使用的MMR及MMRV疫苗均不含有水銀化合物(例如:硫柳汞),亦沒有鋁的成分。   疫苗Q&A – 孕婦不宜打MMR / MMRV疫苗 兒言自得:反疫苗 麻疹捲土重來 譚談健康:疫苗防麻疹 減輕病情   Read more

波波池藏31種細菌

波波池有幾毒?美國北喬治亞大學抽查6個物理治療中心內波波池的塑膠波,作微生物分析,結果找到31種細菌和1種真菌,當中9種細菌和1種真菌可以令人感染致病,如:心內膜炎、敗血症、尿道感染、腦膜炎、肺炎及皮膚感染。     研究員指出,不同波波池的細菌含量差別很大,其中一個波波池蒐集的波波,97%含有大量微生物,另一個只有37%找到微生物。研究員強調,有人的地方就有細菌,不足為奇;但位於物理治療中心的波波池,一般人相信會定期清潔,較少細菌,今次研究卻發現不同波波池細菌含量差別大,相信原因是清潔標準不同。英國國民保健署建議,家長帶小朋友玩波波池前,應向職員查詢設施多久清潔一次,如何清潔;另外提醒小朋友,玩波波前後都要徹底清潔雙手,如果皮膚有傷口就要避免進入波波池。 資料來源:英國國民保健署 醫言有理:中性細胞數量減 細菌感染風險增   天天感恩 生活更美好 多個研究證實,察覺生活美好事情,將感恩變成習慣,不但改善情緒,還對身體健康有好處。學習感恩第一步,就是要找出每天生活中的好事,簡單如找到一個泊車位、一杯香濃咖啡,或好朋友一個問候;然後好好回味這些好事,為自己注入正能量。   美國西北大學心理學家Judith T. Moskowitz鼓勵大家每天練習感恩,幫助你應付壓力、改善心情。Moskowitz研究顯示,當人受壓時,往往忽略了身邊的好人好事;只要透過持續每天的感恩練習,有助提升正能量。 資料來源:美國衛生研究院   ▲(資料圖片) 自閉關注日 聽「星星」戀事 自閉症人士常被稱為「星星的孩子」,他們在社交、溝通上有不同程度的困難,看似令人難以接近,其實他們一樣渴望與人建立友誼,亦有追求戀愛的自由和權利。 明天(4月2日)是「世界自閉症關注日」,協康會舉行「星星戀事多」小型展覽,聯同「癲噹」向大眾呈現自閉症人士典型特徵,以及他們在談戀愛時會遇到的困難,讓大家認識自閉症的獨特之處。 知多啲:自閉症人士社交困難   「星星戀事多」小型展覽 展期:即日至4月7日 時間:上午10:00至晚上8:00 地點:觀塘海濱道90號發現號VESSEL 02 查詢:www.heephong.org   增廣健聞:打齊疫苗 遠離麻疹、食菇防輕度認知障礙、腰背痛免費講座 增廣健聞:益生菌預防葡萄球菌,幹細胞移植或可根治愛滋病,免費中醫食療講座   Read more

知多啲:溝通貼士:要簡單直接

【明報專訊】.尊重他們說話和行為表達的方式 .他們難以明白笑話或隱喻,應以簡單直接的方式來溝通,解釋你的意思 .他們不善於變通,請友善、直接地告訴他們你的想法和要求 .禮貌地提醒他們合適的社交規則 .多以言語表達你對他們的欣賞 .他們會是善良和真摰的朋友 資料提供:陳穎儀(臨牀心理學)

Read more

知多啲:自閉症人士社交困難

【明報專訊】自閉症譜系障礙兩大缺損: *社交溝通和互動 *限制、重複性或刻板的行為、興趣或活動 高功能自閉症(語言能力、學習能力較佳)常見問題: *社交困難,人際關係敏感度不足,主觀,較難理解別人的立場與感受,交談時只集中談論自己有興趣的話題,不理別人反應,不守規矩 *行為固執,害怕改變,較難接受新嘗試 *喜好特別,為求滿足自己的興趣而不理後果 *溝通困難,未能有效地表達自己,容易被人誤會 *四肢動作協調困難 *注意力不集中 *思考欠靈活 資料來源:協康會網站(www.heephong.org)

Read more

跟樹木做朋友 為何要排擠我?

【明報專訊】很久沒有看電視劇,近來對一齣關於外科醫生的電視劇甚感興趣。有別於一般同類型的故事,主角是一名在學術上有超乎常人的能力,並同時是患有自閉症譜系的年輕醫生。我一面看,腦海中不期然浮現起一張張熟悉的面孔,一個個熟悉的故事…… 熹熹第一次踏進我的辦公室時是個高中學生。那時的他怎麼看也不像一個中學生,談吐和行為都比同班同學幼稚,還陶醉於一些同學們都認為是小學生才會看的書籍及興趣。他跟同學沒有共同話題,所以在學校沒有朋友。熹熹十分喜愛學習,在校內成績名列前茅,同學們都嘲笑他是個行為幼稚的書呆子,也經常取笑他的行為、喜好和說話的聲線,熹熹為此感到十分難受。 「小學雞」高材生 被同學嘲笑 從小到大,熹熹對植物都有種莫名其妙的喜愛。學校的操場長了很多不同類型的樹木,它們就成為了熹熹的朋友。每天上課前、小息和午飯後,熹熹總是忙着跟這些「朋友」相聚,細心記錄「朋友」的特徵,然後回家上網深入研究它們的「喜好」。熹熹跟別人的話題都離不開植物,不過,只得家人會敷衍回答他,其他人都談不上兩句。他跟我見面的時候,也會樂此不疲地說個不停,我從中也學到不少這方面的知識。 熹熹是個心地善良的孩子,口直心快,沒有半點計算別人的心。從小到大,他經常被同齡孩子拒絕、嘲笑和排擠,但他從來沒有想過去報復,只是默默承受,也可能根本沒有人會挺身而出,幫他解圍。他對我說有時感到很孤單,也不明白為何其他人不喜歡他。熹熹知道自己跟其他同學在性格和喜好上有所不同,但他問我:「是否就是因為大家不同,所以我們不能成為朋友?」看着他一臉無奈,我也有點難過。 發揮興趣 英國升學成植物博士 後來,熹熹以近乎狀元的成績考進英國一所著名大學,修讀植物學研究,並以一級榮譽學位畢業。由於他的成績超卓,大學接受他直接升讀博士學位,並在大學完成博士後研究。 這天再見到熹熹,不再是以前那個一臉無奈的孩子,已經「長大」成為熹熹博士,但臉上那份稚氣仍然可見。他跟我分享他的植物研究之餘,還告訴我這些年來的生活。他朋友仍然不多,但對他表面上「兇狠」的人少了。當他回想起以往在中小學時的生活,我看到他臉上仍帶着以往那份無奈;他說如果有多些人明白和接納他們的「不同」,就可令這些無辜的人少受一點心理創傷。 香港融合教育半桶水 誠然,患有自閉症譜系這種發展障礙的孩子,在生活、人際關係上面對的種種困難,例如被人標籤為奇怪、幼稚、不識時務等,往往導致他們被排擠、嘲笑甚至欺凌。他們實在是很無辜的一群,莫非只是因為他們那種沒有選擇的「不同」,就要面對這些對待?像熹熹這種算是克服過來的人其實不多,社會上有更多是被踐踏至身心受創,最後選擇「隱世」的自閉症患者。 本地一直推行的融合教育,往往只是將不同的孩子「容」合(納集)在一起,很少有系統地教導學生明白患有不同發展障礙,例如專注力不足/過度活躍症和自閉症譜系的同學所面對的困難和他們的需要,教導他們以包容和尊重的態度跟這些孩子相處;同時也要教導這些患有發展障礙的孩子明白和接納自己的「不同」,學習有效的社交技巧,表達自己。試問如果所有人都離棄他們,這些孩子又怎能學習到與人相處呢?所以要教育、接受訓練的,不止是這些患有發展障礙的孩子,還有他們身邊的所有人,以至整個社會,都要學習和明白怎樣跟自己不同的人相處。 看着這齣電視劇集,我心裏祝福着每一個我曾經見過的孩子,希望他們也像男主角一樣排除萬難,最後令其他人對自己刮目相看。 文:陳穎儀(臨牀心理學家) 編輯:梁小玲 電郵:[email protected]

Read more

教大研究:運動助自閉童入眠 每天30分鐘 提升專注力社交能力

對照顧者而言,自閉症兒童的睡眠問題如失眠等是其中一大難題。有大學研究顯示,自閉症兒童身體內幫助入睡的褪黑激素含量較一般學童低,致睡眠時間較短,影響身心健康;研究又發現相關兒童每天運動半小時後,每晚平均總睡眠時間增加16%,社交功能表現更大幅提升近五成。 教育大學健康及體育學系助理教授謝采揚於2016年11月開始,與理大及中大合作一系列有關自閉症兒童睡眠質素等研究。大學邀請66名年齡由9至12歲的自閉症學童參與研究,當中31名學童完成問卷調查及運動測試。謝采揚解釋,不少自閉症兒童睡眠不佳,從而影響情緒及刻板行為如拍手頻率增加及不停搖擺身體等。 自閉兒童褪黑激素少三成 研究顯示66名學童中,超過八成每周有3晚需半小時或以上始能入睡,每晚平均總睡眠時間為7小時13分,較另外66名一般學童的7小時49分少36分鐘。研究團隊又量度自閉學童尿液的褪黑激素(見另稿)含量,與一般學童的6.4納米克比較,相關自閉症學童的褪黑激素含量為每毫升4.32納米克,較一般學童少逾三成。 66名自閉學童中,31名學童參與為期12至14周中強度運動訓練,當中12名為籃球訓練、17名為游泳訓練,另外2名則為跑步訓練,參與學童每天運動至少半小時。團隊其後再量度自閉學童睡眠時間、褪黑激素含量及刻板行為的變化。 教授:運動增加褪黑激素 特殊校應增運動課時間 結果發現,31名參與運動的自閉學童,每晚平均總睡眠時間由原本的6小時32分,提升至7小時36分,升幅達16%;褪黑激素含量則平均上升近29%。在身體功能如體能、情緒功能如睡眠質素、社交功能如與其他孩子相處,以及學校表現如專注力等,分別提升了13.7%、17.7%、46%及7.7%。參與籃球及游泳訓練的學童,其刻板行為亦減少25%。 謝采揚表示,研究顯示褪黑激素少是其中一個自閉症兒童睡眠質素差的原因,運動有助他們增加睡眠時間及改善各方面表現,形容成效顯著。他說以往通常利用藥物或提早學童睡眠時間等方法,改善自閉症兒童的睡眠問題,但會引起家長對藥物副作用的憂慮,又或未能配合子女治療時間。謝建議特殊學校增加運動課時間,或家長按兒童能力設計運動模式,「最好每天有半小時運動」,幫助自閉症兒童提高睡眠質素。

Read more

浸大指頭皮針灸改善自閉童 講師倡與言語治療雙管齊下

【明報專訊】浸會大學中醫藥學院研究發現,頭皮針灸對自閉症兒童的病情有改善作用。該學院在2010年至2013年間,為68名自閉童進行針灸後,社交及語言能力等方面有改善,對2歲或之前出現自閉徵狀的兒童療效較顯著。不過,部分兒童有同時接受其他言語及職業治療,故未能準確估算針灸所佔的效用,但浸大中醫師指雙管齊下對學童治療較為有效。 浸大中醫藥學院在2010年5月至2013年6月研究,為68名年介2至10歲的自閉童作頭皮針灸,包括57男11女。每人每個療程為30次針灸,每周針灸兩次,每次一小時。 刺激穴位 提升腦部細胞聯繫 浸大中醫藥學院講師尤傳香解釋,以針灸刺激自閉童的穴位,如四神聰及神庭,提升腦部神經細胞之間的聯繫和功能,改善自閉童的溝通能力等。 原發性患者療效較顯著 研究為自閉童常見的5個徵狀評分,分別為社交障礙、語言遲緩、行為固執、聲音敏感及飲食挑剔,每人總分20,分數愈高徵狀愈明顯。參與研究的兒童中,有47人為2歲或之前已出現徵狀的「原發性自閉症」患者,其餘21人為兩歲後語言等功能倒退的「退行性自閉症」患者。 結果顯示,原發性患者在語言遲緩及退行性患者的總分跌幅分別為37.9%及31.4%,原發性患者療效較顯著。此外,整體有效率為97%,即只有2人被評定無效。 5歲半的龐卓煒在2014年6月被確診患自閉症,於兩年前接受針灸,以及言語和職業治療等。其母龐太表示,兒子完成兩個針灸療程後病情「明顯改善」,他3歲前「不懂得發單音字」,治療後懂得叫父母,專注力亦改善。卓煒的情况逐漸改善,今個學年已由特殊幼稚園轉到主流學校。 尤傳香指出,部分參與研究的自閉童同時接受針灸及其他言語治療等療程,認為雙管齊下較能提升療效。

Read more

不懂紓壓 走上不歸路 照顧自閉兒 先照顧自己

【明報專訊】自閉症是長期發展障礙,家人需要長年照顧患者,更要承受社會的歧視目光,構成沉重的壓力及負擔。 留一段獨處時間,做自己喜歡的事,休息不是偷懶,只是為家庭加油。因為只有這樣,家長才有力氣陪子女走更遠的路。 ■「阿娟﹕ 我帶他走啦,你放心,我會帶着他。分析過後,如果他在生,各方面都是負面的,大家都辛苦,他不在的話,全家都安寧,我無更好的方法。本來想拖多兩年,但我很怕有什麼閃失就後悔莫及,再者,當我和你都離開後,我真的不敢想像阿強要每日對着哥哥的日子是怎樣,我身體日差,很累了。有用的東西捐給有需要的人,如果火化後把骨灰拋下大海,以後不用拜啦。」 ■「強仔﹕ 爸爸真的不捨得你,但是我更不想你在這種情况下成長,爸爸和哥哥去移民啦,你可以過正常的生活,不用記掛着我,聽媽媽的話就是!」 以上的家書,是由一名父親攜同患自閉症的兒子輕生前,寫給太太和另外一名兒子的遺書所改編。每次讀起來都覺得格外傷感,不期然感受到自閉症患者家庭所承受到的巨大精神壓力。自閉症是一種長期的發展障礙,家人不但需要長年照顧患者,也要承受社會的歧視目光;患者父母更會因為過分集中照顧子女,構成沉重的壓力及負擔。 九成人遭歧視 壓力指數爆燈 2012年,協康會與香港中文大學賽馬會公共衛生及基層醫療學院合作,調查本地自閉症兒童家長的壓力。研究於協康會13間特殊幼兒中心進行,對象為2至6歲泛自閉症障礙學童的家長。結果發現,260名受訪者的平均壓力指數及抑鬱指數均遠超於正常水平。 另外,香港教育大學的心理研究學系及幼兒教育學系,於2015年以問卷形式,訪問了424名由2至18歲的自閉症學童家長,發現逾六成受訪家長需要全職照顧子女,平均每天長達十五小時,九成受訪家長曾遭受不同程度的歧視;七成家長有感別人看不起自己和不願與自己交友,更有兩成人想過輕生。 日照顧15小時 兩成家長想輕生 不要以為攜子自殺的父母,一定是兇殘成性,其實有一部分行兇者出於極度愛護家人,害怕自殺後家人沒人照顧,所以先殺害家人後自殺。早前筆者研究了1989至2005年間98宗本地的謀殺後自殺案件,發現本地類似案件與西方社會不同,大部分本地受害者都是行兇者的子女(48.0%)或配偶(46.5%),受害者和行兇者並不認識的只佔大約兩成,以上的遺書就證明了這一點。 ■專家札記 獨處唞一唞 休息不等於偷懶 謀殺後自殺其實屬稀有事件,每年的發生率約為0.12/100000,但要防止這類慘劇,其實並不輕易。筆者對有特殊學習需要兒童的家長亦有一些建議: 一、定期抽空檢視自己的壓力狀態及精神健康徵狀。能夠好好照顧自己,才能好好照顧孩子。家長應特別留意環境轉變帶來的需要,如﹕孩子將要上學、未來安置規劃等等。面對未知數及改變,往往構成無形的額外壓力及憂慮,牽動家長的身心狀態。 二、多問多學習。尤其是家庭收入較低,或恐怕被其他人白眼的家長,可善用社會資源與社會網絡,從中獲取社會支持,協助家庭與孩子得到更好及適時的服務。 三、留些時間做自己喜愛的事情。例如:每天撥一段安靜的時間獨處,做自己喜歡的事。休息並不是偷懶,只是為家庭加油。 以上三項建議都針對家長自身的需要及健康,因為只有這樣,家長才有力氣陪子女走更遠的路。 加強託管服務 關注家長身心 另外,建議社會服務單位在發展幫助有特殊學習需要患者的服務時,同時可考慮提供給照顧者喘息的空間,例如發展託管服務,讓家長有時間處理其他事件,或與親友相聚,甚至讓他們無後顧之憂地參與切合自己的課程和工作坊,達到學習與休息的歷程。 同時,加強對自閉症兒童的家長身心健康的關注,協助家長面對自己身心健康的變化。從完形心理學(Gestalt Psychology)和家庭為本的角度看,「部分之總和不等於整體,因此整體不能分割;整體是由各部分所決定。反之,各部分也由整體所決定」。由此一觀念推論,家庭中每一名成員的起落都影響了整個家庭,所以患自閉症的雖然是孩子的事情,面對和接受服務的應該是以家庭為單位。 ■爸爸札記 不只一雙膊頭擔起一個家 請容許我用爸爸的身分分享一點。在香港,縱然孩子沒有特殊學習需要,做爸爸都並不輕易。現在做爸爸的要理性與感性兼備,一邊養家,愛護太太,另一邊要盡量尋找時間,成為子女的朋友。有時候,難免分身不暇,感到膊頭上的壓力難以再承受下去。如過度受壓,希望你能做兩件事﹕ 一、與太太分享你的感受,如之前所說,家庭中每一名成員的起落都影響了整個家庭。 二、莫忘初衷,不要忘記我們當初為什麼作了做父親這個決定。世界就算怎樣大,會陪我們走到最後的始終都是那幾個人而已。走筆至此,從頭把文章讀一遍,心仍隱隱的痛。 文:黃蔚澄(香港大學社會工作及社會行政學系副教授) 編輯:蔡曉彤

Read more