【濕疹】譚談健康:不是濕疹的皮膚問題

幾個星期前和一名朋友茶敘,言談間,談起他的皮膚有紅疹,在大髀內側,痕癢難耐,已有數個月時間了。他已遍尋醫生,吃了很多不同的藥,也用了各種藥膏,但是情况時好時壞,依然非常痕癢,令他非常煩惱。很多醫生都告訴他這是濕疹,並不能夠完全根治,只能夠用藥控制,他的皮膚也就只是很癢,不覺得有其他什麼異樣。 痕癢難癒 原來是癌症 我於是請他第二天到我診所來,檢查時的而且確在他大腿內側的皮膚有一塊不大不小的紅疹,有時甚至會滲出液體,也有明顯抓過的痕迹;詳細檢查後發現他的腹股溝淋巴腺有腫起的情况,而且他已服用過各類藥物,包括類固醇等等,所以有點擔心,把他轉介去作皮膚組織化驗。幾天後,發現他原來患的不是皮膚炎,也不是皮膚濕疹,是蕈樣肉芽腫(mycosis fungoides, MF),這是皮膚T細胞淋巴瘤(cutaneous T cell lymphoma, CTCL),是癌症的一種。 這種蕈樣肉芽腫並不常見,最常出現在50多歲以後的男性身上,發病時病徵就像我這名朋友一樣,皮膚有紅疹,或皮膚變硬,或乾燥,很多時候病人非常痕癢,初步診斷大多以為是濕疹,又或是真菌感染。用了很多不同的藥,也不能痊癒,而紅疹時好時壞,這種癌症一定要做皮膚組織切片活組織檢查,有時還要作特別的細胞分析檢查,才能夠確定是否患上了這種癌症。 我們以前以為這種癌症是由皮膚長出來的,但現在我們從細胞的各種分析,知道這其實是T細胞淋巴瘤(T cell lymphoma)的一種;如果及早發現,這種癌症大多數生長緩慢,有時候也不一定惡化。我們現在已有很多方法可以治療,最重要是如有懷疑,應及早看醫生,不要胡亂自己買藥水藥膏,塗一塗便算;亦不要以為這一定是濕疹,就不加注意,任它不了了之。最重要是及早看醫生,病向淺中醫。 文:譚國權(腎病科專科醫生) 專題系列文章

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譚談健康:飛虎夫人 不敵港3號殺手

【明報專訊】從小就聽說過陳香梅這個名字,我並不認識她,但從一些長輩口中知道,陳香梅在中國是一位名人。到了大一點的時候,才知道她是抗日飛虎隊的名將領陳納德的妻子。新聞報道,前幾天她在美國因為中風後出現的併發症,與世長辭了。 因中風併發症辭世 根據報道,陳香梅生於北京,日本侵華時她就讀於九龍真光中學,後來畢業於廣州的嶺南大學。在抗戰期間她擔任中央通訊社記者,訪問飛虎隊的陳納德,抗戰結束後,兩人結婚。 她是在水門大廈自己的公寓中去世。原來水門大廈就是當年著名的「水門事件」發生的地方,也是因為水門事件,令到時任美國總統尼克遜下台;也由於水門事件,突顯出今天新聞自由的可貴和重要。 中風(Stroke)其實是腦血管疾病,又稱腦血管意外(Cerebrovascular Accident,CVA)。在香港,中風是第三位殺手。腦血管出現問題,可以是血管阻塞或血管爆裂,令腦部血液供應受阻,腦部細胞得不到充足的氧氣和營養,神經細胞因而受損或死亡,就會產生中風的各種徵狀。 高危族:三高、煙民、肥胖 中風徵狀各有不同,主要取決於哪個部分的腦細胞受損,包括言語不清、半身不遂、流口水、吞咽困難、大小便失禁等,又或者部分身體感覺麻木,嚴重者會引起死亡。腦中風的高危因素,包括血壓高、糖尿病、膽固醇過高、吸煙、肥胖、缺乏運動等。 中風的徵狀可能突然出現,預防中風,包括戒煙、定時休息、保持心境平和適當運動。如果患有膽固醇過高、血壓高、心臟病和糖尿病等,應小心飲食,按時服藥,定時檢查和治療,保持身體健康,減少中風的風險。 中風如果是因為腦血管阻塞,現在已經知道若能夠在短時間內給予正確的藥物治療,可以把已阻塞的血管打通,有助恢復腦細胞功能,把中風的傷害減低。所以,如果一有問題,應盡快求醫,不要延誤病情。 文:譚國權(腎病科專科醫生)

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譚談健康:血尿關喉嚨痛事?

【明報專訊】前幾個月,有病人來看病,因為她小便有血,而且是鮮紅色的血,但她並沒有其他不適。詳細問過病情,在大約十天前,她開始有喉嚨痛、發燒的徵狀,看過醫生吃了藥,情况其實已經好轉,但接着就出現了血尿的情况,她並沒有其他不適,排尿又沒有痛,身體也沒有其他地方流血,原來這已經不是第一次的了。 大約在一兩年前,這名病人也有同樣的情况出現,那次她看了醫生,醫生告訴她說,可能是小便發炎,給了她抗生素吃,幾天之後血尿就消失了。詳細追問病歷下,原來她依稀記得,幾年前也有過同樣的情况,那時她並沒有什麼不適,排尿也沒有痛,也沒有尿急,只是吃了抗生素,之後就好像好了。 原來病人並不是尿道發炎,其實是患上了IgA nephropathy(甲種免疫球蛋白腎炎)。事實上,病人身上出現的狀况,正正是這種病的特徵,主要是病人在上呼吸道感染或受到其他的感染後,會出現血尿的情况,其病因主要是病人的甲種免疫球蛋白襲擊自己的腎臟,造成腎炎。平日病人未必有什麼徵狀,可能只有微量的紅血球在小便中,肉眼看不見;但當病人受到感染或發炎後,就會大量排出紅血球,造成血尿。 血尿≠尿道發炎 所以,不要以為小便有血只是小事一樁,血尿就一定是尿道發炎,或者是腎石之類,這個病人最終做了顯影檢查,證明沒有腎石或腎癌,驗小便也沒有其他發現,結果要進行抽取腎臟活組織檢查,確診為甲種免疫球蛋白腎炎。當然,並不是所有病人都要進行抽取腎臟活組織檢查的。 一成病人腎功能衰退 患上了甲種免疫球蛋白腎炎的病人,應該按醫生指示,定時吃藥,使病情穩定下來,避免腎功能慢慢變差,發展成其他嚴重的健康問題。很多時候,治療效果都十分理想。但是我們知道,患了這種病,最少有一成的病人的腎功能會慢慢衰退,隨着時間慢慢地過去,又沒有適當的治療,病人最終可能會變成腎衰竭,需要洗腎(即透析治療)或換腎。 文:譚國權(腎病科專科醫生)

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【長跑備戰】譚談健康:日行一萬步 好過跑馬拉松

【明報專訊】一年一度的渣打馬拉松,超過6.2萬人參加。跟往年一樣,有數名參賽者要送院留醫,更有一人不治,令人開始反思到運動原來也有風險和副作用。 近年,很多地方都提倡人們要多運動。運動固然之有很多好處,可增強心肺功能,消耗多餘的卡路里,對於體重、膽固醇、血壓、糖尿,都有良好的影響。跑步所需要的資源和額外裝備並不多,但是全馬要跑42公里,一般人的體力應付不來,一定要賽前經過長時間的訓練和充足的準備才適宜參賽;即使是半馬,也需要經過訓練和準備,沒有充分準備下參加,風險不小。 最近,有些專家認為過分劇烈的運動可能對身體健康有負面影響,例如長途賽跑後,病人可能因缺水而引起腎臟功能問題,缺水嚴重者會引致橫紋肌溶解症。也有研究認為體能要求高的運動,對平時沒有運動的人來說,可能更會增加患心臟病的風險。 當然我們鼓勵運動,但不是一次過做非常長時間的劇烈運動,而是應該每天循序漸進,例如一個星期做五天,每天30分鐘中等強度的運動,對身體健康最有好處。而不是只集中在一天中跑40多公里。而且運動並不止局限於馬拉松長途賽跑,不要忽略運動其實有很多不同的形式,包括打高爾夫球、踩單車、園藝、步行等。所以現時建議,人們每天步行最少10,000步,大約是個半小時,對促進身體健康更有效,而不是在一周內只集中在一兩天做非常非常劇烈的運動,因為這樣身體可能負荷不來,反而會造成不良的影響。 運動沉溺症 不做運動會焦慮不安 另外,最近也有一個現象稱為運動沉溺症,病人可能過分迷戀或沉迷運動,影響到自己的日常工作,這種情况在外國開始出現。患者可能每天凌晨三四點就起身去做強烈運動,而且覺得如果運動減少或運動量不足,會渾身不舒服;如果那天不運動,病人就可能覺得焦慮和煩躁不安,連病人都心知會影響自己的工作和家庭歡聚的時間和關係,這些都告訴我們病人可能已經患上了運動沉溺症。病人如果有以上徵狀,應盡快尋找醫生協助。 總的來說,運動固然好,可以提升我們的心肺功能,預防心臟病,減少高血壓、糖尿病風險,但是如果運動不得其法,可能會適得其反,運動過量或不適合,可能會令身體健康受損。 文:譚國權(腎病科專科醫生) 專題系列文章

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譚談健康:吃水果也痛風

【明報專訊】血液中尿酸過高,很多人都知道會引起痛風症。痛風症由來已久,以前又叫「帝皇病」,因為當時只有帝王將相、富貴人家,才有機會吃肉、喝酒,過量的肉類和酒會增加血液中的尿酸,誘發痛風症,所以又名「帝皇病」。 其實遠在公元前2000多年前,埃及人已經有患痛風症的紀錄。到了十九世紀末二十世紀初,我們開始了解到原來食物中的嘌呤對尿酸有很大的影響。進食嘌呤高的食物,會引致血液中的尿酸增加,繼而引發痛風症。當時亦有醫生專家研究高尿酸症,相信高尿酸症和血壓高有很大關係。現在我們也知道高尿酸症也會導致慢性腎病和心血管疾病。 飲酒也可引致高尿酸 從前我們知道,進食肉類和動物的內臟會引起高尿酸症,但最近的研究發現,原來果糖也會引致高尿酸,所以不要以為只吃水果就不會有高尿酸症。引起尿酸高的原因還有很多,除了進食高蛋白質的食物、嘌呤含量高的食物、果糖成分高的食物,飲酒也會引致高尿酸。 根據統計,我們現代人每天進食的糖分比起一百年前多了很多,比二百年前更加多出超過兩倍,可能是由於進食這些果糖含量高的食物,我們現代人的尿酸平均來說都十分高。 為什麼尿酸會引起痛風症?原來尿酸在不同的溫度下溶解程度並不一樣,在溫度比較高的時候,它很容易溶解;但是在溫度低的時候,它很難溶解。所以當尿酸去到腳部的時候,可能由於溫度相對沒有這麼高,所以尿酸容易沉澱,因而引起痛風症。 我們現在的統計,尿酸在血液中的濃度和病人的死亡率成正比。意思是當血液中尿酸的濃度愈高,病人死亡率也愈高;換句話說,尿酸水平愈低,他們的存活率就愈大。為什麼會這樣呢?現在還有很多研究正在進行中,有些研究認為因為尿酸會誘發身體內的發炎機制,最終引致血管的放鬆功能受到影響,從而引起血壓高和心血管病。高尿酸亦可以在尿液中沉澱,形成腎結石,阻塞尿液排出,嚴重可引致腎衰竭。我們知道高尿酸症會增加高血壓和心臟衰弱病人中風的風險。 我們現在也知道尿酸並不止會引起痛風症,還可能引起其他各樣的健康問題。所以建議大家應要有健康的飲食習慣,不要進食高蛋白質、高嘌呤的食物。水果因為含有果糖,也不能夠胡亂的大量吃。維持尿酸在正常水平,對身體健康最為有利。 文:譚國權(腎病科專科醫生)

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譚談健康:《大亨小傳》作者也抑鬱?

【明報專訊】最近重看小說《大亨小傳》(The Great Gatsby),依然非常吸引,它的作者費茲傑羅(Francis Scott Key Fitzgerald),無可否認是一個非常出色的作家,天才橫溢。但這本名著在他生前並不特別受到歡迎,所以他一生人大部分時間都不很如意,覺得自己無法達到成為偉大作家的夢想,更沾上酗酒的壞習慣;加上他的妻子後期患上精神病,要長期住在精神病院接受治療,所以他情緒低落,相信他也患有很嚴重的情緒抑鬱病(Depression)。 全球抑鬱症患者逾3.5億 典型都市人生活繁忙,容易忽略了心理及情緒健康。根據世界衛生組織估計,全球有超過3.5億人患有抑鬱症,這個正是最常見的情緒病。除了情緒低落,抑鬱症也會影響患者在社交、家庭生活、專注力、記憶力、辦事能力等各方面的表現。 常見的病徵當然是病人情緒低落,整天沒精打采,對事物失去興趣,原來平時喜好的事物也提不起勁,失去動力,影響到他們工作表現差,甚至連他們的認知行為也受影響。大部分患者食慾不振,體重下降,有失眠現象;情緒時常大起大落,容易被很小的事情觸怒,無緣無故感到沮喪,常常感到疲倦;也缺乏自信,過分內疚,不能集中精神,嚴重時病人更有自殺念頭。 大家不要以為抑鬱病患者只會情緒低落,因為也有些患者間中會有亢奮的情况,只是時間短暫,大部分時候是抑鬱的。所以不要以為病人患有抑鬱症就一定是時時刻刻都抑鬱,現實並不如此。 服藥有效 副作用輕 現在我們知道抑鬱症,是由於腦部細胞傳導物質失衡而引起的情緒障礙,例如血清素(serotonin)水平下降,導致神經細胞之間聯繫不足,產生抑鬱和焦慮等情緒。以前的藥物,多數是三環類抗抑鬱藥(Tricyclic Antidepressant)和單胺氧化酶抑制劑(MAO inhibitor),後來有血清素回收抑制劑(SSRI),令血清素水平回升,現在已有很多藥物可以治療情緒抑鬱病,效果明顯,副作用輕微。 其實我們只要正確認識抑鬱症,懂得正視問題所在,接受適切治療,抑鬱症病者也能好好繼續生活,繼續工作,享受美好的家庭生活。 文:譚國權(腎病科專科醫生) Read more