社區爆發風險低 毋須搶貴麻疹疫苗

【明報專訊】麻疹襲港,人心惶惶。機場失守,下一站是否社區爆發?疫苗缺貨,原本數百元一針疫苗炒至過千元;而有人打了3針仍受感染,疫苗是否失效? 專家強調,麻疹於社區爆發的風險不大,市民不應過分恐慌,亦毋須急於打疫苗。   ▲免疫接種——免疫接種可減低個人受傳染病感染的機率,同時可減低傳染病在社區蔓延的風險。(baona@iStockphoto / 明報製圖)   「1967年之前出生的人士,大部分已接觸過麻疹,由於當時麻疹在香港非常普遍,已對麻疹有抗體,再注射疫苗沒有太大幫助。」香港大學微生物學系臨牀助理教授薛達(Siddharth Sridhar)續指:「而1967年至1980年代出生的人,可能只接種過一針麻疹疫苗。」但衛生署亦於1997年為1至19歲人士(1978至1996年出生)補種一劑MMR(麻疹、流行性腮腺炎及德國麻疹混合疫苗)。換言之,在1967至1977年出生的市民,大都只注射了1次麻疹疫苗。   打一針保護率93% 兩針達97% 打一針與打兩針的保護力相差大嗎?為何機場職員打了3劑疫苗仍然中招?根據衛生署資料,接種一劑和兩劑MMR疫苗,預防麻疹效果分別達93%和97%。即接種兩劑疫苗後,100人中有3人會發病。薛達解釋,「麻疹疫苗含有活病毒,病毒未死但已弱化(減活疫苗)。注射疫苗後,病毒會在體內生長,白血球便會起抗體反應。但病毒可能在某些人體內生長得不理想,令白血球察覺不到病毒,帶不起良好抗體反應。所以每100人當中,約有3個人對疫苗反應不太好。」他指,麻疹患者分佈在機場不同地區,加上已有不少感染個案,估計已有很多人曾接觸麻疹病毒,大部分受疫苗保護而未有發病,現時接種了兩劑疫苗但仍受感染的個案,很可能就是那3%的人。   ▲薛達(受訪者提供) 本港麻疹疫苗覆蓋率高 港怡醫院兒童免疫及傳染病科名譽顧問醫生何學工表示,是次有不少麻疹患者在機場工作,一個傳一個,原因可能是本身抗體不足,或未接種足夠疫苗;而且機場有不少外籍員工,其接種歷史不詳。如果該區域多這類人,群體免疫力(herd immunity)不足 ,疫情便容易爆發。「一般來說,如果只有85%人有抗體,便可能形成所謂的『爆發』。」薛達補充,「如果社會中有100人,97人受麻疹疫苗保護,便不會有大型爆發,即群體免疫力的概念。接種兩劑麻疹疫苗,目的是想維持群體免疫力。」薛達及何學工認為,本港麻疹疫苗覆蓋率高且具高保護力,於社區發揮群體免疫力的作用,相信暫時不會在社區爆發。   ▲何學工(受訪者提供)   早打疫苗無着數 1歲前打只「半有效」 根據衛生署定期進行的全港免疫接種覆蓋調查,以及學童免疫注射小組的數據,本港兒童整體免疫接種覆蓋率一直超過95%。本港於1967年推行「香港兒童免疫接種計劃」,當中包括為1歲兒童注射麻疹疫苗,至1990年以MMR疫苗代替單針麻疹疫苗;1996年改為注射兩劑MMR疫苗,分別在1歲及小六(推算在1985年或之後出生)接種;於1998年起,改為在1歲和小一接種。 不過,衛生署疫苗可預防疾病科學委員會考慮到,只打了1針MMR的1歲至小一的兒童,若前往麻疹高發地區,感染風險較高,去年底建議,將打第2針MMRV疫苗(麻疹、腮腺炎、德國麻疹及水痘混合疫苗)由小一提前至18個月大。值得留意的是,並非所有疫苗愈早打愈理想,何學工表示,由於麻疹疫苗屬於減活疫苗,未滿1歲的嬰兒體內仍有母體抗體,會抑制疫苗內的病毒,無法形成保護。「於1歲之前打麻疹疫苗,只能當『半有效』,滿1歲後仍要打兩劑」。但未滿1歲的嬰兒如要前往高危地區,仍是有接種的需要。   ▲防控措施——近期在香港國際機場連環錄得多宗麻疹個案,衛生署已在機場實施防控措施。(資料圖片)   文:鄭寶華、李祖怡 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com 個案分享:藥劑師媽媽:BB打針仍要避疫區 疫苗Q&A – 孕婦不宜打MMR / MMRV疫苗 兒言自得:反疫苗 麻疹捲土重來   Read more

個案分享:藥劑師媽媽:BB打針仍要避疫區

【明報專訊】不同國家地區相繼爆發麻疹,不少父母計劃在復活節假期出遊,究竟應否繼續旅程?打齊不同疫苗就安全? 「去年,麻疹在日本爆發。當時阿仔未夠1歲,未接種MMR,對麻疹沒有任何免疫力,是高危群。我因而取消了日本旅行,以遠離高危地方。」註冊藥劑師朱幗珮(Jody)兒子現時17個月大,照足衛生防護中心建議在1歲時接種了MMR疫苗。但她認為,小朋友免疫系統未成熟,即使接種後仍未必有足夠抗體保護,所以應盡量遠離高危地區,「機場有來自世界各地的人,帶有不同病菌,如非必要,都應盡量避開」。   ▲1歲接種MMR——Jody兒子現時17個月大,在1歲時接種了MMR疫苗。不過,她認為小朋友免疫系統未成熟,接種後仍未必有足夠抗體,所以應盡量遠離高危地區。(受訪者提供)   坊間不少醫療中心推出兒童疫苗套餐,提供衛生署「香港兒童免疫接種計劃」以外的疫苗,打齊就最安全?Jody說,父母應該參考衛生防護中心相關疾病的資料,再按個人需要而決定。以日本腦炎疫苗為例,如你和孩子需要前往疫區逗留逾一個月,就要考慮接種,否則未必需要。至於甲型肝炎則流行於東南亞地區,以及進食高風險食物如:魚生或未徹底煮熟食物所致,「我肯定不會給孩子進食這些高風險食物,所以沒需要接種甲型肝炎疫苗」。不過,輪狀病毒和乙型流感嗜血桿菌十分常見,前者引起小朋友腹瀉;後者容易引起呼吸道感染,可致中耳炎、肺炎,所以Jody安排了兒子接受口服輪狀病毒疫苗和乙型流感嗜血桿菌疫苗。   無證據疫苗與自閉症有關 對於不時有人質疑疫苗是否安全,作為醫藥界專業的媽媽,Jody說她有查閱過相關研究,「反疫苗的論據來自1998年英國一名腸胃科醫生,說他觀察到注射疫苗與自閉症有關。然而,我讀過他的理據,發現很多漏洞,而且在1990至2004年間,有很多可信的研究實證疫苗與自閉症無關」。 Jody強調,任何醫療程序都有風險,所以必須要衡量其好處和風險,她以流感疫苗為例,「打疫苗出現嚴重副作用的風險是百萬分之一。我會擔心阿仔如果沒打疫苗,一旦感染流感出現嚴重併發症,多過打疫苗出現的嚴重副作用」。她認為,父母有任何疑惑,可向家庭醫生查詢,或參考衛生防護中心網站提供的資訊,不要亂信網上流言。 就有關「打疫苗會自閉」、「疫苗有重金屬」等反疫苗言論,衛生署指,世界衛生組織(WHO)全面檢視現有科研實證,認為沒有任何證據顯示MMR疫苗與自閉症有關。而香港供應的疫苗,每一批發放前均須符合歐洲或美國(視乎生產地)藥物當局要求,現時本港使用的MMR及MMRV疫苗均不含有水銀化合物(例如:硫柳汞),亦沒有鋁的成分。   疫苗Q&A – 孕婦不宜打MMR / MMRV疫苗 兒言自得:反疫苗 麻疹捲土重來 譚談健康:疫苗防麻疹 減輕病情   Read more

疫苗Q&A – 孕婦不宜打MMR / MMRV疫苗

【明報專訊】孕婦不宜打MMR / MMRV疫苗 Q:誰人要補打疫苗? A:何學工表示,需要前往麻疹流行的高風險地區的人、醫護人員、機場職員等高危人士,如沒有注射過麻疹疫苗,或只注射過一劑,才需要考慮補打疫苗。 衛生署已在機場實施防控措施,為合資格的機場員工接種疫苗及驗血包括:(1)1967年或以後出生,及沒有接種兩劑麻疹疫苗,且未曾感染過麻疹,及與小於1歲嬰兒或懷孕婦女同住;或(2),對麻疹抗體呈非陽性反應的人士。 衛生署指,現時孕婦若對麻疹沒有免疫力,便不應前往最近有麻疹爆發的地區。薛達提醒,孕婦或預備懷孕的婦女都不宜接種MMR疫苗及MMRV疫苗,因為疫苗中的德國麻疹病毒會影響胎兒。   ▲預防水痘——如需經常接觸水痘的高危人士,可考慮打水痘針預防。(John-Kelly@iStockphoto)   4合1加入水痘疫苗 Q:補打麻疹疫苗,應選擇3合1疫苗,還是4合1疫苗? A:3合1疫苗即MMR疫苗(麻疹、腮腺炎、德國麻疹混合疫苗),4合1疫苗即MMRV疫苗(麻疹、腮腺炎、德國麻疹及水痘混合疫苗)。水痘同樣是高傳染性的疾病,水痘疫苗已於2014年納入「香港兒童免疫接種計劃」。薛達指出,未出過水痘,也沒有注射水痘疫苗的人士,有出水痘風險。如日常需經常接觸水痘、生蛇高危人士,例如從事教育、於老人院工作,可考慮打水痘針預防。   兒言自得:反疫苗 麻疹捲土重來 個案分享:藥劑師媽媽:BB打針仍要避疫區 社區爆發風險低 毋須搶貴麻疹疫苗   Read more

兒言自得:反疫苗 麻疹捲土重來

【明報專訊】沉寂多年的麻疹最近又再大出風頭,機場和機艙服務員先後確認感染了麻疹,整個香港便好像天塌下來,人人如臨大敵,報章天天頭條,傳媒政客乘勢狠批當局抗疫不力,樂此不疲。   資料圖片   麻疹感染據說最早見諸2000年前的古籍,是老牌傳染病,也是歷史上惡名昭彰的殺人兇手,尤其在麻疹本來不流行,居民對這病毒沒有什麼抵抗力的地區,殺傷力最厲害。美洲未被歐洲人發現前,麻疹並不存在,那裏的土著原居民體內自然沒有抗麻疹病毒的抗體。後來歐洲人到美洲殖民,把麻疹病毒一併帶過去,不少土著因而受到感染,死了許多人,據說單是古巴便死掉三分之二人口。十九世紀初,獨處一隅本來與世隔絕的太平洋島國夏威夷,國王王后便因為在訪問英國時感染了麻疹,客死異鄉,猶幸沒有把病毒帶回家鄉。可是30年後,歐美商人終於把病毒傳播到這樂土,一兩年間,接二連三的麻疹瘟疫,奪去了這島國三分之一居民的性命。看來麻疹肆虐,殺的人比戰爭還要多。   麻疹靠自癒 少數病童併發肺炎腦炎 許多年前麻疹在世界各地包括香港是流行病,小兒鮮有不被感染,感染之後終身免疫,所以成人患麻疹反而少見。那個年代的醫生,對麻疹的病徵和特性都耳熟能詳,斷症完全沒有難度,怎像現時的新進大夫,許多只憑書本認識麻疹,實例未曾一見。那時的大夫,單憑望、聞、問、切,便可十拿九穩地斷定是否麻疹。可是斷症之後卻沒有什麼特效的治療方法,只能建議讓病童休息,補充水分等「支持性治療」;清除病毒,還得仗病人本身的免疫系統。   直到今天,治療麻疹的方法,和數十年前並無多大分別。雖然沒有「特效藥」,大部分病童過幾天後都會逐漸痊癒,只有個別患上肺炎、腦炎等併發症的病童,病情可能急轉直下,甚至死亡。營養不良,身體抵抗力差的病童死亡率特高,因此在貧窮落後的發展中地區,麻疹仍是可怕的殺手。   過去麻疹在香港是風土病,雖然死亡率不高,但仍然是醫療體制和公共衛生的嚴重問題。這個現象到麻疹疫苗面世才有所改變。香港在1960年代引入在美國剛研發成功不久的麻疹疫苗,並免費給所有小兒接種,算得上是與時並進,衛生當局可記一功。後來更代之以麻疹、腮腺炎、德國麻疹三合一疫苗。廣泛使用疫苗後麻疹差不多從歐美及香港絕迹。   可是到了1990年代,歐美竟然興起了一股「反疫苗」潮流,主導者鼓吹父母不要讓孩子接種疫苗,誣指疫苗利少害多。有洋醫生為了斂財,甚至在醫學期刊發表偽造證據,指三合一疫苗會導致兒童患上自閉症。後來主流醫學界雖然多方證實這些指控全屬子虛烏有,但已令不少父母對疫苗卻步。記得我在1998年便曾在港台電視節目《醫生與你》和一些反疫苗的家長辯論,他們對麻疹和麻疹疫苗一知半解,所說的歪理,明顯是受了那些偽證的影響。   反疫苗潮流的後果,是世界各地麻疹個案激增,甚至爆發小型瘟疫,今次香港的麻疹疫情,相信也是受到外地麻疹捲土重來所波及,這是偽科學害人的又一例子。   相關文章: 譚談健康:疫苗防麻疹 減輕病情 麻疹確診時未必發燒 專家籲有不適即戴口罩 衛生處方:飲酒傷身 無安全水平   文:霍泰輝(中大副校長、兒科專科醫生) Read more

譚談健康:疫苗防麻疹 減輕病情

【明報專訊】香港近日確診多宗麻疹個案,引起市民大眾高度關注。其實麻疹在世界各地,包括美國等先進國家最近也出現一連串的社區爆發。   ▲打疫苗預防——接觸麻疹病毒感染風險高達90%,注射疫苗是最有效預防麻疹的方法。(資料圖片)   麻疹,是大家都耳熟能詳的疾病。它是RNA過濾性病毒,一種非常高傳染性的疾病。在從前還沒有疫苗的時候,差不多每一個小朋友在15歲之前都會患上麻疹;到了上世紀,因為很有效的疫苗面世,慢慢地麻疹受到控制,沒有大型爆發,只有零星感染個案,這些零星個案很多時候都是由外地傳入的。 如果沒有注射過麻疹預防疫苗,一旦接觸了麻疹這類RNA過濾性病毒,感染風險超過90%。麻疹經由空氣和飛沫傳播,通常潛伏期是7至18天,開始時皮膚會出現紅疹,伴隨發燒、咳嗽、流鼻水等徵狀,高燒可達40至41℃,之後紅疹慢慢由頭部蔓延到全身。如果已經注射了麻疹疫苗,徵狀會減輕很多。但如果沒有注射過麻疹疫苗,感染可以引起併發症,例如肚瀉、中耳炎、肺炎等,嚴重者更會因而引起腦炎,甚至死亡。   缺維他命A 多死亡個案 麻疹並沒有特效的治療方法,外國某些地方很多時候會用維他命A。因為在外國的統計觀察數據,發覺大部分因為麻疹感染而死亡的個案當中,多是發生在維他命A缺乏的地區,或營養不良的社區;所以有些地方在小朋友感染麻疹後,會給病人服用維他命A,或有機會減輕病情,但並不是百分之百有效。 預防勝於治療,注射疫苗才是最有效預防麻疹的方法。現在香港大部分的疫苗都是混合疫苗,即麻疹(Measles)、流行性腮腺炎(Mumps)和德國麻疹(Rubella)的疫苗,混合在一起的疫苗(MMR)。通常接種疫苗之後,很快就有抵抗能力, 如果病人是第一次注射,大約需要兩星期才產生抵抗能力;如病人是第二次注射(即加強劑),可能數天之內就可以產生抵抗能力。注射兩針預防針,預防能力可達97%以上。   預防:打針 洗手 戴口罩 我們要小心,不要自以為年輕力壯,或者因為時常做運動,體能非常好,就忘記了要做好適當的預防措施。要保持雙手清潔,勤洗手,保持室內空氣流通,打噴嚏或咳嗽時用紙巾掩蓋口鼻,戴口罩等。如有不適,盡快尋求專業協助。 文:譚國權(腎病科專科醫生) 麻疹確診時未必發燒 專家籲有不適即戴口罩 麻疹患者出疹前後4天同具傳染力 僅限紓緩治療 嚴重者可致命   Read more

麻疹確診時未必發燒 專家籲有不適即戴口罩

【明報專訊】本港公布了33名麻疹病人的資料(截至4月3日),全部病人都曾出疹,但不是人人確診時都發燒,有5人確診時沒發燒,佔15%。有專家提醒公眾要留意上述情况,如有不適應即戴口罩。   醫管局總行政經理(感染及應急事務)莊慧敏昨日說,本港現有麻疹病人中,大部分徵狀典型,包括發燒、咳嗽、流鼻水,以及面部、身和手腳出疹和眼紅,只有小部分病人出疹情况較輕微。上述病人情况均屬穩定,只有一人出現肺炎現已穩定,一般只需隔離4日就可出院。     何栢良:縱已打針仍有可能受感染 香港大學感染及傳染病中心總監何栢良指出,已接種疫苗者,無論打一針或兩針,抗體可隨時間減少,料仍可減感染時的嚴重併發,但不足以完全免疫,即仍會有輕微麻疹,輕症者出疹前數天同樣可傳染他人。   何又稱很多港人已遺失幼時「針卡」,無法確認自己疫苗紀錄,他指澳門已將市民的醫療紀錄電子化,並開放這大數據平台,讓市民透過手機就可登入查詢過去50年的疫苗接種紀錄,包括麻疹疫苗,做到「一目了然」。   衛生署昨回覆查詢稱,本港電子健康紀錄包括疫苗紀錄的系統,供醫護人員管理病人或服務使用者時使用。 麻疹患者出疹前後4天同具傳染力 僅限紓緩治療 嚴重者可致命 【麻疹爆發】衛生防護中心總監:今年不尋常(附不同出生年份注意事項)   Read more

麻疹患者出疹前後4天同具傳染力 僅限紓緩治療 嚴重者可致命

衛生防護中心於3月22日晚上,公布本港爆發麻疹疫情,上周五再新增3宗個案,3名病人同樣於機場工作。連同這3宗新個案,本港今年至今已確診17宗麻疹個案,較去年全年15宗還要多。根據衛生防護中心資料,麻疹由麻疹病毒引致,病人在出疹前4天至出疹後4天內,皆可傳染他人。另外直至目前為止,麻疹未有特定療法,僅可因應病徵,配合藥物進行紓緩治療,以及治療由細菌引致的併發症,若病情嚴重有可能致命。 ▲衛生防護中心公布,本港爆發麻疹疫情。(資料圖片/衛生防護中心/明報製圖)   【麻疹爆發】衛生防護中心總監:今年不尋常(附不同出生年份注意事項)   病徵: 受麻疹病毒感染的人,初時會發燒、咳嗽、流鼻水、眼紅及口腔內出現白點;3至7天後皮膚會出現污斑紅疹,通常會由面部擴散到全身並維持4至7天,亦可能長達3個星期。隨後留下褐色斑痕或出現脫皮現象。病情較嚴重的患者,呼吸系統、消化道及腦部均可能受影響,引致嚴重後果甚至死亡。麻疹潛伏期一般為7至18天,但可長達21天。另外病人在出疹前4天至出疹後4天內,皆可傳染他人。 傳播途徑: 麻疹可透過空氣中的飛沫或直接接觸病人的鼻喉分泌物而傳播;透過被鼻喉分泌物弄污的物件傳播的機會則較低。衛生防護中心提醒,麻疹病人應避免與未有免疫力人士接觸,尤其是抵抗力弱人士、孕婦及未滿1歲的兒童。一般而言,過往未曾經化驗確診感染麻疹、未完成麻疹疫苗接種,或者接種紀錄不明的人,均被視為對麻疹未具備免疫力。 預防方法: 防疫注射是最有效預防麻疹的方法。香港兒童免疫接種計劃,為1歲及小一的兒童接種麻疹、流行性腮腺炎及德國麻疹疫苗(MMR混合疫苗)。家長亦應根據兒童長期居住地的免疫注射計劃,為子女安排免疫接種。衛生防護中心總監黃加慶指出,1985年後在香港出生的人,絕大多數應該都已透過香港兒童免疫接種計劃,接種兩劑麻疹疫苗。 病童在出疹後4天內應留在家中休息,不應回校,以免將疾病傳染給未有免疫力的人。所有市民則應保持良好個人及環境衛生。 資料來源:衛生防護中心網頁 Read more

打齊疫苗 遠離麻疹、食菇防輕度認知障礙

打齊疫苗 遠離「麻」煩 【明報專訊】香港近日接連出現麻疹個案,今年患病人數已經超越去年的15人。同時世界衛生組織亦指出,近期全球麻疹個案上升,華盛頓、紐約、新西蘭、日本、菲律賓等都爆發麻疹,部分本來是已經或接近消除麻疹的地區,情况令人憂慮。   麻疹傳染性極高,病人出疹前後4天內,可把病毒透過空氣中的飛沫或直接接觸傳染給別人。接種疫苗是預防的最有效方法,接種兩劑MMR疫苗(麻疹、腮腺炎和德國麻疹複合疫苗),對預防麻疹的有效性約是97%。香港政府在1967年才逐步開始為嬰兒接種麻疹疫苗,如未曾或不知道自己有否接種,可向醫生諮詢。接種後身體需兩星期來產生抗體,有外遊計劃者應及早預備。 資料來源:世界衛生組織、衛生防護中心   相關文章: 麻疹患者出疹前4天已可傳染他人 無特定療法 嚴重可致死 【麻疹爆發】衛生防護中心總監:今年不尋常(附不同出生年份注意事項)   資料圖片   研究證食菇防輕度認知障礙 新加坡國立大學在2011至2017年間,跟蹤調查663個60歲以上長者的飲食和生活習慣。結果發現,每周食兩份或以上菇菌的長者,可減少輕度認知障礙(Mild cognitive impairment,MCI)50%。 調查研究針對新加坡常見的6種菇菌,包括金菇、秀珍菇、香菇、白蘑菇,還有乾貨和罐裝菇菌。不過,研究員相信,其他菇菌也有同樣效果。一份等於150克煮熟的菇菌,約大半杯分量。 MCI患者記憶力、專注力等認知能力慢慢倒退,是由正常老化與腦退化症/認知障礙症的過渡階段。   資料來源:Journal of Alzheimer’s Disease   相關文章: 【運動消閒】正筋正骨:走出伸筋拉筋誤區. 【運動消閒】內八字腳可造成膝關節痛 物理治療師教你矯正運動   Read more

【麻疹爆發】衛生防護中心總監:今年不尋常(附不同出生年份注意事項)

本港今年至今已有20宗麻疹,衛生防護中心總監黃加慶今早(3月25日)表示,「今年(麻疹情况)確實比往年有些不尋常」,市民若不舒服,應視乎身體狀况不上學或不上班。   ▲衛生防護中心總監黃加慶。(明報資料圖片)   黃加慶早上在商台節目指出,麻疹初期徵狀不明顯,都是發燒、咳嗽和流鼻水等,香港過去麻疹個案少,去年全年只有15宗。但黃形容,麻疹「今年是多了」,「個案少,一些醫護人員可能根本沒看過病例,一般市民更不會說有很高警覺性」。   至於不同年紀市民是否有疫苗保護力,黃加慶按出生年份說明: 1985年或以後本地出生 絕大部分接種了兩針疫苗,醫學上界定為有免疫力,但當中3%可能無保護力; 1967至1977年本地出生 應該只打了一針疫苗,理論上較大機會無免疫力,若外遊到麻疹高發地區,應考慮補打疫苗; 1978年至1984年本地出生 整體76%人曾打疫苗; 1966年或以前本地出生 好大機會感染了麻疹,或透過感染有自然免疫力。 市民如不清楚自己曾否接種疫苗,黃加慶表示,可透過血液測試是否有抗體;若曾出麻疹,也會有免疫力。   麻疹患者出疹前後4天同具傳染力 僅限紓緩治療 嚴重者可致命   Read more

兒言自得:二百年前的麻疹慘劇

上期談過百日咳不單是兒童病,也是成人久咳不癒的原因之一,只是殺傷力遠不及小兒百日咳而已。最近兩星期香港天氣漸趨暖和,眼見隨着寒冬已過,炎夏將至,季節性流感逐漸湮沒,百日咳亦開始銷聲匿迹之際,離香港不遠,同是港人旅遊熱點的台灣和沖繩,卻忽然出現麻疹疫情,頗有點出人意表。 據說沖繩爆發麻疹,來源是一名染病的台灣遊客,至今沖繩已有七十多名居民中招,疫情尚未受到控制。事件令我想起差不多二百年前,遠在地球另一端發生的一宗與麻疹有關的國際慘劇。遠處太平洋一隅的夏威夷群島,本來是玻里尼西亞人的居地,與世隔絕,沒有所謂文明世界的文化,也沒有文明世界常見的傳染病,居民自給自足安居樂業,有點像陶淵明筆下的桃花源。到了十八世紀,英國人不斷派出艦隊遠洋游弋,名為探索新世界,實為掠奪資源,以及開疆拓土。到了一七七八年,由庫克船長(Captain James Cook)指揮的船隊,終於發現了夏威夷,本來與世無爭的島嶼從此多事。英國人、歐洲人及美國人都想在新發現的土地上佔一杯羹。 一八一九年,在眾多西方勢力爭持下盡力保持中立的夏威夷王卡美哈梅哈一世(Kamehameha I)逝世,兒子卡美哈梅哈二世繼位。新王希望和英國結盟,不惜舟車勞頓長途跋涉,在一八二四年帶着王后和一眾王室成員及高官遠渡重洋,到英國覲見英王佐治四世。到了英國,少不免要學學西方政客那樣到這到那訪問,以示親民。怎知千不該萬不該被安排訪問了皇家殉職軍人子女之家,那裏的數百名兒童,不知哪個患了麻疹,竟然把病毒傳染給到訪的夏威夷王和王后,甚至全體王室成員也無一倖免。更不幸的,是對病毒完全沒有免疫力的夏威夷王和王后,因感染引發的嚴重併發症,在二十七歲和二十二歲的英年,雙雙病逝異鄉。 傳染病蹂躪 人口急降 夏威夷王、王后和王室成員在英倫受到麻疹感染,卻沒有把病毒帶回家鄉,相信是帝后遺體及倖存隨員被送回夏威夷時,病毒已失去傳染性。可是夏威夷的慘劇還未完結,原因是不斷進出夏威夷的歐美人士,終於把病毒傳播到這本來是純淨潔淨的樂土。夏威夷於一八四八年經歷了第一個麻疹瘟疫,跟着疫症接二連三爆發,同時出現的還有百日咳、腹瀉、流感等傳染病。據估計,一兩年之間,夏威夷群島一成至三分一的人口死於這些疫症。以後數十年,夏威夷不斷受麻疹及其他傳染病蹂躪,人口也因而急劇下降:庫克船長登陸時(一七七八年),群島人口約三十萬,過了差不多一世紀(一八七六年),人口只剩下五萬多。 夏威夷的經歷,說明了傳染病毒,在一個未經歷過病毒感染,對病毒完全沒有免疫力的社區可能造成的可怕後果。以前的香港,麻疹是風土病,像我那樣在引入麻疹疫苗之前在港出生長大的長者,大多在孩提時期感染過麻疹,終身免疫。那些一九六七年後出生的「後生小子」,絕大部分享用過政府的免費麻疹疫苗,即使只接種過一次,百分之九十三也會有免疫力。夏威夷經歷,肯定不會在香港重演。 文:霍泰輝(中大副校長、兒科專科醫生)

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