【過敏系列】過敏性接觸性皮炎 避開致敏原為上策

有些人一向用同一款護膚品都相安無事,直至某一天塗抹的地方忽然變得紅腫,怎也想不到原來與用慣的護膚品有關,有可能是患上「過敏性接觸性皮炎」。 ▲養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生表示,「過敏性接觸性皮炎」患者的其一明顯病徵是他們受影響的部位大多在面及手部,因為這兩個位置較容易接觸到致敏原。(網上圖片) 「以前沒事,不代表往後都沒事。」養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生指,這類病人在接觸某些本身無害的物質後出現過敏反應,例如飾物中的鎳、清潔劑、乳膠等,都是過敏病症中常見的「過敏性接觸性皮炎」。 清潔劑、乳膠可致發病 他續解釋,以上病人所出現的過敏反應,可能與免疫系統變化有關,亦有機會是昔日接觸某些物質時皮膚狀態良好,但其後皮膚狀態變差或破損,在接觸同一物質所產生的反應便大不同。濕疹患者較容易出現接觸性皮炎。 與其他過敏不同,「過敏性接觸性皮炎」較遲才出現過敏反應,不少病人都是接觸了致敏原後兩天才發作,所以醫生在診症時,會要求病人仔細想清楚最近接觸過什麼物件。這類病人其一明顯病徵就是他們受影響的部位大多在面及手部,因為這兩個位置較容易接觸到致敏原。 找出致敏源頭  少接觸為妙 當找出致敏源頭後,病人首要避開致敏原,醫生會因應情况處方口服藥及類固醇藥膏。不過大約有百分之二至三的「過敏性接觸性皮炎」患者,在服藥及停止接觸致敏原一段長時間後,身體仍有過敏反應,需要長期塗抹類固醇藥膏。 再發病過敏反應更強烈 李醫生強調,即使病人在痊癒後,如日後不慎再觸及致敏原,可能會產生更強烈的反應,故他建議病人必須十分小心,盡量避免再接觸致敏原,或塗抹油脂類的護膚品保護皮膚。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】情緒壓力致過敏發作 形成惡性循環

考試前肚痛、胃痛,相信不少人都試過,其實情緒壓力跟過敏關係密切,而過敏表現出來的徵狀不限於腸胃。   ▲人面對壓力時,身體會分泌皮質醇,養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生強調,若長時間受壓,皮質醇水平長期偏高,會影響免疫系統,使其變得過敏。(網上圖片) 養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生指,本身有過敏底的病人在面對壓力時會誘發濕疹、皮膚炎、哮喘、腸易激綜合症等症狀;當此等過敏病發作時,又會增加病人的壓力,形成惡性循環。 長期受壓 影響免疫系統、內分泌及神經系統 李醫生解釋,人面對壓力時,身體會分泌名為皮質醇的壓力荷爾蒙;當壓力消失,皮質醇水平會回復正常。但如果長時間受壓,皮質醇水平長期偏高,會影響免疫系統,使其變得過敏。 此外,最近十年科學研究發現,屬於自主神經系統之一的非腎上腺素神經,會分泌數種化學物質,令免疫系統的肥大細胞爆破,引發過敏徵狀。換句話說,在長期壓力下,內分泌及神經系統都會誘發過敏病發作。 服藥以外 心理或催眼治療助紓緩病情 由於壓力是部分過敏患者的致敏源頭,故過敏病科醫生認為患者可以通過心理治療,例如催眠或放鬆技巧,以協助患者減壓,從而紓緩病徵,甚至斷尾。 李醫生在外國行醫時,曾處理過不少病情較嚴重的病人,當他們接受催眠治療後,病情有所改善。他建議一些哮喘症狀或皮膚過敏病况嚴重,及已接受一段長時間治療仍未見改善的病人,可以考慮接受心理治療或催眠治療。不過李醫生補充,心理治療屬輔助性質,病情嚴重的病人仍需要用藥。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】鼻敏感頻發作 脫敏治療3年可望根治

鼻敏感在香港十分普遍,發作時鼻水、眼水、打噴嚏不斷,加上鼻塞等症狀實在是令人十分困擾。13歲的小雯也是患者之一,自小每朝起牀便迎來鼻水和噴嚏此起彼落,多年來都用抗敏藥物控制,父母為免女兒終身被鼻敏感及藥物纏繞,遂於3年前讓小雯接受脫敏治療,慢慢擺脫鼻敏感,現已毋須依賴藥物了!   ▲在香港鼻敏感的個案大多沒有季節性,一年365日都可以發作,經常流鼻水、打噴嚏、流眼水、鼻塞等,令不少患者十分困擾。(網上圖片)   養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生表示,五六年前甚少鼻敏感患者會接受脫敏治療,但近年卻愈來愈多人希望藉此治療來根治過敏症。「患者可透過血液或皮膚測試尋找引起鼻敏感的致敏原,約三分二的患者能於找到有關致敏原後,可進行脫敏治療。」   鎖定致敏原 可選注射或口服脫敏治療 李醫生解釋,脫敏治療是透過持續刺激免疫系統反應,令身體逐漸適應,從而不再產生過度反應。現時使用的脫敏治療有注射及口服兩種,療程同樣需要3年,成功率均有約7成。   他續稱,接受注射治療的病人必須到醫院打針,一旦出現休克及氣管收縮等反應時也確保救治及時;至於口服治療則除首次治療需在醫院進行外,其餘療程病人只需每日自行把致敏原萃取液滴於脷底,初時可能口部會有痕癢等副作用,但通常在兩至三星期內好轉。   ▲養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生表示,找到致敏原的鼻敏感病人,可考慮接受脫敏治療,一般療程需時3年。   不理病情 影響生活、引發哮喘 鼻敏感表面上看似小問題,病人只是流鼻水、眼水、鼻塞等,但這些病徵已對不少患者的日常生活帶來困擾,尤其是本港的鼻敏感個案大多沒有季節性,一年365日也可以發作。 李醫生以兒童鼻敏感患者為例,若不及早控制病情,會對睡眠質素造成影響。「晚上睡不好,日間無法專注讀書,成績自然滑落,脾氣也會變得暴躁,甚至引發哮喘、聽力下降及睡眠窒息症等。」因此李醫生強調,鼻敏感「一定要醫」。   短中長期治療 成效各異 他指,鼻敏感治療可分為短、中、長期三類。短期是以抗敏和消炎等藥物,以及洗鼻等方法紓緩症狀;中期則要避開或減少致敏原,從而減少發作;而脫敏治療便是達到治癒效果的長期治療方法,適合一些「症狀已令患者覺得好辛苦」或「藥物幫唔到」,又或「唔想成世用藥」的病人。   30歲後發病兼有哮喘、鼻息肉 治療大不同 李醫生又稱,部分鼻敏感症狀其實是血管運動性鼻炎(Vasomotor Rhinitis)所致,患者通常在30歲後突然出現病徵,往往有哮喘及鼻息肉等問題,所需的治療與鼻敏感並不一樣,且不能使用阿士匹靈以免引致嚴重過敏及休克,故提醒市民若有鼻敏感症狀而又有哮喘及鼻息肉,應向醫生查詢。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】 花生過敏嚴重者隨時致命?

一般食物過敏,病人捱過皮膚痕癢紅腫一段時間便沒事。但嚴重的食物過敏卻完全是另一回事,病人可能會出現極嚴重的過敏反應、呼吸困難,甚至死亡,絕不能掉以輕心。這些症狀更常見於花生過敏。 脫敏治療 助患者適應致敏原 日常生活中有很多食物都暗藏陷阱,例如一些含有花生成分的醬汁或零食,病人難以完全避免。為保障病人即使誤服亦安全,醫生會為合適的病人進行脫敏治療,讓病人的身體逐漸適應花生的致敏原,長遠達至根治的效果。 養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生說:「花生內的致敏原會刺激病人身體在短時間內製造大量免疫球蛋白E(IgE),並促使肥大細胞製造多種物質,包括會引發過敏症狀的組織胺。故如果能先注射藥物抑制病人的IgE水平,再讓病人在安全情况下接觸致敏原(口服脫敏治療),就能慢慢增加病人對花生的耐受性。」 第12周花生療程 逐步增加進食分量 進行花生脫敏治療的患者,先要接受為期18周的藥物注射,視乎其過敏程度及體重而決定劑量及注射的頻密程度。當病人的免疫球蛋白E數量降低後,於第12周才開始進食花生療程,由極小量開始,然後逐漸增加分量。每次進食花生,都必須到醫院由醫護人員監察下進行,進食後逗留最少兩小時觀察反應及量度血壓,確保安全才能離開醫院。 由於花生過敏患者即使接觸極小量的花生,都足以激發過敏反應,所以進行脫敏治療的病人,在治療初期,會在監察下進食花生粉。養和醫院過敏病科中心高級營養師陳勁芝說︰「治療期間我們採用花生粉,因可準確量度適合的劑量供患者服食。由於花生粉入口非常乾涸,我們將其混入蘋果蓉或其他食物中,方便進食。當確定病人能接受後,才逐漸增加分量。」 紓緩嚴重症狀 減誤服風險 一般來說,經過26周療程後,病人已可每天進食9粒花生或同等分量的花生粉,相比在接受療程之前,病人僅進食少於一粒花生亦出現嚴重症狀的情况,已大為改善。而且他們能安全進食這分量的花生,代表他們外出飲食的風險可大大減低。整個療程為期3年。 專題系列文章   Read more

【過敏系列】哮喘「斷尾」有機?及早治療控制病情 減少發作

過敏是由免疫系統反應引起,往往視為無法根治的病症之一,但事實是否如此?其實一些兒童常見的過敏症,如哮喘及鼻敏感,若能及早接受適當的治療,可紓緩症狀的同時,甚至有機會可以「斷尾」,毋須再受症狀困擾或長期服藥。 ▲若哮喘發作次數愈多,可能會令肌肉因為持續收縮而引起永久性結構改變,日後斷尾的機會也較低。故此如有懷疑,應盡早求醫,及早治療,可增加「斷尾」機會。(網上圖片) 患有哮喘的小朋友,病發時出現咳嗽、呼吸困難及「hehe」聲的喘鳴等症狀,有時甚至需要入院治理,令家長十分擔心。養和醫院兒童呼吸科專科醫生吳國強醫生指出,約75%的兒童哮喘在成年後都可以痊癒,不再發作,若能夠及早診斷和用藥控制病情,減少哮喘復發,可增加「斷尾」的機會。 哮喘發作頻 令肌肉持續收縮 哮喘是由於氣管出現過度反應,導致氣管的分泌物增加,黏膜亦變得腫脹,肌肉則出現收縮,令氣管收窄所引起的症狀。「若能控制哮喘的病情,不但斷尾的機會較高,患病的小朋友也可以『晚晚瞓得好,日頭玩得到』,反之如發作次數愈多,可能令肌肉因為持續收縮而引起永久性結構改變,日後斷尾的機會也較低。」 他提醒家長,若小朋友的哮喘持續不受控,一定要正視,例如一個月有一晚以上「咳醒」或使用氣管舒張劑多於每星期兩次,日間活動力下降、肺功能下降,又或每年多於一次病發入院等,都顯示病情不穩定。 按醫生指示服類固醇 避免自行停藥 吳醫生強調,哮喘不受控的其中一個常見原因,是不少人對類固醇藥物仍存有誤解,以為治療哮喘的吸入式類固醇會帶來嚴重副作用,於是見病情剛好轉便自行減藥或停藥。 「吸入式類固醇的劑量遠低於口服類固醇,故副作用十分低,患者毋須過慮,應按照醫生指示用藥,否則或導致病情反覆,減藥也要病情持續受控3個月或更長時間才作考慮。」 勿小看「心口痛」 及早求醫找出病源 若懷疑小朋友有哮喘,例如出現持續咳嗽或呼吸困難等症狀,又或孩子表示「心口唔舒服」、「心口痛」等,吳醫生籲盡早求醫接受診斷,有助及早治療,效果會更理想,也可減低引發其他併發症的機會。 臨牀所見,大部分哮喘個案均有其他過敏症狀,因此醫生需要整體分析及評估,找出問題的根源作正確處理。 ▲養和醫院兒童呼吸科專科醫生吳國強醫生表示,兒童哮喘若能受到控制,日後斷尾的機會較高。 寫哮喘日記助醫生評估 日常做運動穩定病情 吳醫生表示,家長不妨為小朋友填寫哮喘日記,有助醫生評估病况和進度,提供清楚明確的行動指引,讓家長因應症狀而作出相應的處理,例如當用藥後仍然氣喘便要立即入院,避免延誤處理。 至於患童平日應多做運動,以及補充維他命D等,有助提升健康水平,幫助穩定病情,不會因為哮喘而無法上運動課或影響睡眠質素。 專題系列文章   Read more

【過敏系列】喝牛奶後腸胃不適 是乳糖不耐或是牛奶過敏?

不少人喝了牛奶或進食奶製品後,腸胃便開始「投訴」,肚痛、肚瀉……到底是否對牛奶過敏?養和醫院高級營養師陳勁芝表示,出現這些不適症狀,不代表一定是對牛奶過敏,因為患有乳糖不耐症亦同樣會有相似病徵。 ▲喝了牛奶或進食奶製品後,出現肚痛、肚瀉等症狀,養和醫院高級營養師陳勁芝表示,有可能是牛奶過敏或是有乳糖不耐,病徵相似,但兩者出現不適症狀的時間、次數和進食分量均有不同。(網上圖片) 牛奶過敏患者 免疫系統不當「防衛」蛋白質 陳勁芝表示,牛奶過敏及乳糖不耐的病發機理有所不同:若患有牛奶過敏者,主要是身體免疫系統對牛奶中的蛋白質作出不當防衛,肥大細胞會釋出組織胺等不同的化學物質攻擊外敵,而組織胺會令身體出現肚瀉、流鼻水或蕁麻疹(即「風癩」)等過敏反應。 乳糖不耐症患者 體內缺乏乳糖酶 而牛奶及奶製品中含有一種名叫乳糖的天然糖分,而腸道內有乳糖酶的消化酵素,可以將乳糖分解為葡萄糖及半乳糖後再讓身體吸收。若患者因不同原因,導致身體沒有足夠或完全沒有乳糖酶,令無法正常分解乳糖,引起腹氣、腹脹、腹部抽痛或肚瀉等症狀。 分辨兩者症狀、病發程度 診斷有別 若要辨別兩者,陳勁芝表示,可從病徵出現時間、進食分量多少、病發程度作初步了解,而兩者的確診方法亦有不同: 牛奶過敏 乳糖不耐 不適症狀出現時間 • 進食後兩小時之內 • 數小時或一天後 出現不適次數、進食分量 • 每次進食均出現 • 極小分量 • 未必每次出現 • 進食一定分量 (如飲奶茶、咖啡這類加奶的飲品並沒有問題,但喝整杯牛奶後便會腸胃不適。) 病發程度 • 可較嚴重,有機會出現嘔吐,以至氣管收縮,甚至可致命 • 較為輕微,多數集中腸胃問題,如肚脹、肚瀉 診斷方法 • 食物點刺測試或抽血檢查 • 氫呼氣測試 她建議,如懷疑自己有牛奶過敏或乳糖不耐,最好盡早求醫了解病情,亦要留意因為未能進食奶類,日常飲食需要從其他食物吸收足夠的鈣質,例如可多飲加鈣飲品或食品,以及多食深綠色蔬菜及海產類食物,並適當曬太陽吸收維他命D,以助身體更有效攝取鈣質。 專題系列文章   Read more