【講座特稿】「低頭族」增加 都市人腰膝關節勞損要注意

無論在街頭、餐廳或地鐵內,都不難找到「低頭族」,你又會否是其中一分子呢?

「低頭族」手上的手提電話、掌上電腦,可以說是機不離手。加上都市人多數因為工作關係,長期坐著對著電腦工作,這樣使腰椎受到長期不是處於生理化的姿勢,增加腰椎負荷導致痛楚。養和醫院骨科專科醫生高天祐指,根據資料顯示,約4成人在過往一年有出現腰背痛問題。高醫生相信,這與患者長期使用手提電話,或長時間坐在辦公室內使用電腦有關。

腰背痛患者有年輕化趨勢

令人關注的是,近年腰背痛情況不單出現在長者身上,年青患者亦漸漸增多。高醫生表示,在腰背痛患者中最年輕為21歲,患者除了腰背肌肉疼痛,還出現椎間盤等問題。「這與近年人站立姿勢改變有關,他們長期站著使用手提電話,頭部以至頸骨向前傾,胸椎及腰椎自然地會向後傾,用以平衡站立姿勢,因而會形成一個S型的脊骨形態。由於腰椎出現一個急劇彎度,長期處於受壓狀態,所以導致腰背肌肉疼痛會加劇。」

而嚴重的腰背痛的患者,還可能有椎間盤撕裂或突出以及坐骨神經痛等情況。椎間盤是脊椎骨骼間的軟骨盤,外部是纖維軟骨環,內部是如?喱狀的髓核,有減震作用,以保護脊椎。如果腰椎長期受壓,影響椎間盤的吸震作用,相對加重了腰椎兩邊肌肉的負荷,如果不加以理會,有機會使患者無論「轉身或扭腰」等動作亦會產生劇痛,甚至不能起床。

椎間盤突出影響範圍較廣

如果椎間盤突出或發炎,更有可能刺激或卡壓著腰椎後的神經線,從而產生坐骨神經痛。由於腰椎後的神經線主要主導大腿、小腿以至腳部,所以患者多會出現腳部及小腿麻痺、反應遲鈍等。嚴重患者可能會出現馬尾神經症候群,引致小便失禁等。

高醫生指,如果椎間盤突出導致患者有坐骨神經問題,在保守治療下持續疼痛不癒,可考慮手術方法治療。而現時椎間盤切除手術已用微創技術,患者手術後甚至可即日回家休息。至於輕微腰背痛患者,可做物理治療或由專業人士教導運動,如普拉提、水療或伸展等運動。高天祐醫生強調,減少腰背痛的根本方法,是要注意站立或坐下的姿勢,亦要減少長期低頭使用手提電話或電腦等,坐得太久便要做一些紓緩腰椎的鬆弛運動,以及平日要多鍛煉核心肌肉,才是保護腰椎的最佳方法。

站立姿勢亦直接影響膝關節健康

站立姿勢不正確,受壓的不單是腰椎,膝關節亦無形中受到影響。膝關節是人體中最大的關節,是人體站立、步行時主要承重關節。所以膝關節長期受壓,亦較易磨損及退化。

養和醫院骨科專科醫生鄧偉文醫生表示,膝關節退化以年長人士(60歲以上)居多。膝關節退化主要起點在軟骨部分,軟骨就如一張軟墊般是保護骨與骨之間的摩擦,軟骨如出現磨蝕,骨與骨會直接磨,骨內的神經線外露,便會產生刺痛或劇痛。而痛楚的程度,與軟骨磨蝕情況相關。

一般膝關節退化,初期在「郁動」時會出現痛楚、膝關節紅腫脹痛等,到後期可能即使不「郁動」也會疼痛。較嚴重的情況膝關節甚至會變形,例如俗稱的「O字型腳」,或有骨刺增生等。

鄧醫生指出,對於膝關節退化的成因,醫學界仍未有一個確實結論。只可說可能每個人軟骨的耐用性不同,有些人天生軟骨較弱,膝關節退化便會較快。相反有些70歲的人士,軟骨亦可能保留得很完整。

膝關節疼痛影響患者社交生活

對於一些膝關節退化嚴重的患者,可能需要做人工膝關節置換手術。膝關節置換手術在香港進行已超過三十年,手術利用電腦導航技術配合機械臂效果良好。鄧醫生稱,膝關節置換手術不單為患者治療痛症,同時亦可恢復他們的社交能力:「其實我有部分患者會因為膝關節疼痛,每天只關在家中不願外出,這影響到正常社交能力。但做了人工膝關節置換手術後,已不單可出外活動,還可四處旅遊,患者可以重投社會及享受人生。」

當然除了手術、止痛藥治療外,治療膝關節疼痛,幫助患者改善站立及坐姿勢也很重要。另外,鄧偉文醫生亦鼓勵患者多做不負重運動(例如:游水),亦可保護膝關節健康。

「膝關節退化及腰骨痛診療新趨勢」講座
日期:2017年12月5日(星期二)
時間:晚上7:00至8:30
地點:香港中央圖書館演講廳

【額滿通知】感謝您的支持!由於是次講座反應熱烈,所有門票均已派罄。

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