【中醫治療】醫徹中西:中藥調理防癌復發 長期作戰

【明報專訊】過往癌症治療目標是盡快切除腫瘤,或用化療和電療控制腫瘤。西方醫學逐漸發現,很多癌症康復者,腫瘤根治後伴隨不少後遺症。有些後遺症可能是疾病本身引起,有些卻是手術、電療或化療等治療手段併發。腫瘤科近年愈來愈注重處理這些康復者的徵狀,讓他們重回正常的生活,亦即所謂survivorship。亦即中國人所講的大病後「調理」。

西醫的survivorship,主要透過輔助醫療如物理治療、職業治療、醫療社工、音樂治療等協助;但中醫藥在這方面角色更為突出。

 

 

固本培元 回復身體正氣

一個HER2陽性乳癌病人,接受了手術、化療、電療和標靶藥治療,完成1年治療後,想用中藥調理身體。初診見她右手因手術及電療後出現淋巴水腫,而化療後感到手腳麻痺,且經常失眠兼心情緊張,無法應付工作。從這病人情况,可以看出即使腫瘤已經痊癒,但仍有很多不同徵狀影響生活。從中醫角度,說病人屬於肝鬱血瘀、痰塞阻滯。利用對症的中藥治療,1年後徵狀逐漸消失,自覺精神比未病前更好;雖然腫瘤沒有復發迹象,但從病人舌頭和脈象中看出, 身體的「肝鬱血瘀」仍未完全消除,勸喻病人繼續服食中藥,並加上心理治療。這指出身體調理另外一個重要目標,就是要預防復發。

讀者可能會問,既然身體已經沒有腫瘤,為何仍要繼續服食中藥?中醫角度來說,腫瘤是因為身體大環境受到影響,例如像上述病人的「肝鬱血瘀」;身體狀態長期不正常,久而久之產生癌症。所以治療癌症首先要針對性,利用各種手段消除腫瘤,康復後再要改變身體大環境,亦即所謂「固本培元」。否則身體正氣未得到回復,腫瘤有可能死灰復燃。情况就如一個社會經常有持槍劫匪打劫銀行金行,不能單靠警察去捉拿劫匪,通常當中有更深的社會問題,例如是經濟不景、財富分配不均,或有非法入境者問題等。若不處理這些大環境問題,就只會終日強盜滿街。

 

西方腫瘤學近年開始有類近概念。過往第3期肺癌在根治性電療或化療後,就只是定期覆診。但近來研究發現,電療化療後腫瘤消失,亦應接受1年免疫治療,可減低復發,延長壽命。這在肺癌治療中已經是一個新國際標準。類似的建議亦用於其他癌症研究,相信很快會公布結果。由此可見,疾病痊癒後需要增強免疫力減低復發風險。

已經退休的中醫腫瘤學者陳炳忠教授,在他的著作和公開講座中,經常強調利用中藥治療癌症要「長期治療」, 他建議康復後仍要服用至少兩年的中藥。當中是否說明中藥可以增強免疫力呢?仍待進一步研究證實。

篇幅所限,下期再談談其他癌症康復調理。

 

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文:蘇子謙(香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫)