九大仙草之首 價錢高低藥效相若 石斛抗癌 無臨牀實證

(明報製圖)

【明報專訊】石斛被譽為「九大仙草」,與三両重人參、深山野靈芝、冬蟲夏草等名貴中藥並列。當中鐵皮石斛和霍山石斛視為珍品。

古書記載,石斛滋陰補虛,近年不少商品聲稱它能抑制腫瘤生長,導致身價節節上升。但科研學者指出,暫時未有臨牀研究證實石斛抗癌。

網上搜尋「石斛」、「癌症」等關鍵字詞,立即出現林林總總資訊。對癌症患者而言,石斛是否治癌良方?

張宏杰(浸大提供)

香港浸會大學中醫藥學院教學科研部張宏杰教授表示,近年學術界不乏有關石斛治癌的藥理研究,以浸大為例,近年的動物研究,以患有結腸腫瘤的老鼠為實驗對象,發現老鼠服用內含石斛成分的中藥後,腫瘤生長速度減慢。中國科學院大學中國科學院成都生物研究所學者去年發表學術文章,提及有研究曾利用鐵皮石斛的甲醇提取物,進行抗癌活性實驗,發現該成分能抑制結腸癌細胞生長。

含芪類提取物 減黑色素?

然而,研究數據結果不等同石斛確能醫治癌症患者。張宏杰指出,現時有關石斛抗癌的研究僅為藥理研究,未見有臨牀研究,缺乏癌症患者服用含石斛成分藥物的數據,因此不能實證石斛抗癌,「沒做過臨牀研究比較,便不能說成是抗癌,否則是誤導」。

除了治癌研究,近年亦有研究提及石斛能減少黑色素。浸大去年發表研究,發現鐵皮石斛及金釵石斛含芪類提取物,能用於減少黑色素形成。研究團隊從鐵皮石斛和金釵石斛中提取芪類化合物,應用於包括人類的哺乳動物細胞,發現該類化合物能抑制細胞中的自由基和活性氧,具抗氧化作用,並減少皮膚細胞中的黑色素形成。研究同時比對維他命C、E和水楊酸(BHA)的檢測結果,發現石斛中的芪類化合物效果較佳。但此項實驗僅以細胞作檢測,數據尚未涵蓋人體臨牀使用含石斛成分護膚品後的皮膚反應。

鐵皮石斛 滋陰清熱減暗瘡

陳偉(鄧安琪攝)

有關石斛改善皮膚的功效,香港浸會大學中醫藥學院臨牀部首席講師陳偉指出,從中醫理論來看,鐵皮石斛性微寒,具滋陰清熱功效。他解釋,暗瘡、痤瘡及粉刺等問題多為陰虛火旺所致,因此應用鐵皮石斛,有效解決上述皮膚問題。

近年石斛獲吹捧為「神藥」,箇中有何因由?陳偉指出,自古至今,石斛皆被視為中藥珍品,源於《道藏》列出九大仙草時,以霍山石斛為首,因此石斛奪「九大仙草之首」名號,歷代皇帝亦將之列為貢品。他表示,臨牀上石斛主要用作清胃熱,利咽開音,去翳明目,並能滋補養腎;因性質相對平和,適合大部分人使用,令需求大增。現時有關石斛的著名方劑包括石斛清胃湯、石斛夜光丸等。

價錢被炒高 小心魚目混珠

但陳偉補充,石斛不是能醫百病的仙草,而較昂貴的鐵皮石斛和霍山石斛,藥用價值與一般石斛沒有多大分別。他指出,現時尚未有權威醫學報告證實石斛能抗腫瘤,因此醫治癌症患者時,石斛並非必然處方的中藥材,「若真的需要使用石斛,中等價錢的已經很不錯」。他提醒,現時坊間大多銷售的石斛為人手栽培種植,但近年來金釵、鐵皮及霍山石斛的價格一路飈升,有不法商人以次充好,因此市民選購時務必留神小心。

文:鄧安琪
編輯:蔡曉彤
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