【痛症】肘管綜合徵3成因 初期病徵:手肘前臂刺痛腫脹無力 惡化或致「爪狀手」

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【明報專訊】什麼是肘管綜合徵?你有無試過,睡夢中因手痛或麻痹而醒來,但只要稍微郁動一下手腕、手指,痹痛很快就減緩,出現此情况很多人都未必理會。然而,如果手部經常有這種痹痛,很可能是患上了腕管綜合徵(又稱腕隊道綜合徵,carpal tunnel syndrome)、肘管綜合徵(又稱肘隧道綜合徵,cubital tunnel syndrome),或是頸椎出現問題。腕管綜合徵大家聽得多,近年漸趨常見的肘管綜合徵較容易被人忽略。(編者按:肘管綜合徵的主要成因是什麼?原來與姿勢不良有關,患者在起病初期會出現間歇手肘內側及前臂感到麻木、刺痛、腫脹無力,但若置之不理,有機會令病情惡化,出現「爪狀手」,應如何應對?)

肘管綜合徵成因與姿勢不良有關 初期手肘刺痛腫脹無力

肘管綜合徵是周邊壓迫性神經病變,肘管尺神經(ulnar nerve)受壓迫所致(見右圖),其常見程度僅次於腕管綜合徵。導致肘管綜合徵原因有很多,常見是姿勢不良或外力撞擊,而一些因工作或生活習慣而經常令手肘受壓的人,都是高危人士,以下是幾種常見的病因:

1.三頭肌過度發達的健身愛好者

2.經常需要負重的建築工人,手肘退化或神經線被骨刺壓迫

3.手肘位置曾經嚴重受傷

【痛症】肘管綜合徵3成因 初期病徵:手肘前臂刺痛腫脹無力 惡化或致「爪狀手」
手肘受壓——肘管綜合徵是周邊壓迫性神經病變,一些因工作或生活習慣而經常令手肘受壓的人,例如健身愛好者、建築人士等都是高危人士。(設計圖片,Bavorndej@iStockphoto)

患者在起病初期會出現間歇麻痛感,由於尺神經影響的範圍包括小指及無名指外半側,而它亦負責控制前臂肌肉的手部動作,所以不少患者的症狀都會由手肘內側延伸至前臂及手指。一般來說初期患者病徵較為輕微:

‧手肘內側及前臂感到麻木、刺痛

‧腫脹及無力

‧間歇麻痛感逐漸延伸至小指及無名指

【痛症】肘管綜合徵3成因 初期病徵:手肘前臂刺痛腫脹無力 惡化或致「爪狀手」
(明報製圖)

病情惡化或致「爪狀手」嚴重可致長期麻痛延至肩膀

如果盡早求醫配合適當治理,加上足夠休息或停止某些負重動作,不少病者可減緩病情。若置之不理,病情惡化或會出現「爪狀手」(claw hand),嚴重患者可能會出現以下病况:

‧長期持續的麻痛感,可能蔓延到肩膀或前臂

‧痛感於夜晚較強烈,甚至令患者痛醒

‧由尺神經控制的手部肌肉逐漸萎縮,形成「爪狀手」

‧手部動作變得遲鈍、欠缺靈活度

‧手握力下降,影響手部活動能力

【痛症】肘管綜合徵3成因 初期病徵:手肘前臂刺痛腫脹無力 惡化或致「爪狀手」
「爪狀手」(claw hand,圖)(作者提供)

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診斷:近肘關節疼痛點 測試手掌握力、手觸覺

要診斷肘管綜合徵,醫生一般會先作臨牀判斷,檢查肘關節附近的疼痛及麻木點,亦會測試患者手部掌握力、運動及手部觸覺,以判斷病徵的嚴重程度。

另外,亦會以神經傳導試驗及肌電圖作詳細檢查,進一步了解尺神經受壓迫程度,以及肌肉是否有萎縮情况,再提供建議診斷方法。

嚴重可做手術 尺神經減壓

對於肘管綜合徵初期患者,除了建議停止引起症狀的不良動作外,亦可選擇配合保守療法,例如佩戴護具、物理治療、服用或注射非類固醇消炎藥等,都是常用保守療法,有效紓緩尺神經受壓帶來的麻痛感。

若病情比較嚴重,患者可視乎情况考慮接受手術治療,緩解尺神經承受的壓力。手術分為「原處減壓法」及「前方轉位術」兩種。前者比較適合病徵較輕之患者,只需切開對尺神經產生壓迫的厚韌帶,即可釋放受壓的尺神經;後者則需轉移尺神經的管道到前方,再重新安排尺神經、韌帶及筋膜的位置,令尺神經不再受壓。

【痛症】肘管綜合徵3成因 初期病徵:手肘前臂刺痛腫脹無力 惡化或致「爪狀手」
護具減緩病情——肘管綜合徵初期病徵輕微,保守治療如佩戴護具、物理治療等可減緩病情。(作者提供)

知多啲:腕管肘管內藏神經大不同

腕管是由腕橫韌帶和腕骨組成的管道,管道內含9條肌腱和正中神經(median nerve),它從前臂延展到手掌,是三大產生手部感覺的神經線之一。

腕管綜合徵源於手腕肌腱腫脹,令腕管內的正中神經線受壓,造成痛楚和麻痹的感覺。肌腱腫脹原因很多,有關乎工作時重複的手腕活動,例如提物、長期使用鍵盤和滑鼠等。

其他原因包括局部發炎、痛風關節炎及懷孕等。有時一些感染個案中,如結核菌感染或腫瘤等,亦會導致腕管內的正中神經線受壓。

【痛症】肘管綜合徵3成因 初期病徵:手肘前臂刺痛腫脹無力 惡化或致「爪狀手」
白領高危——腕管綜合徵是正中神經受壓造成痛楚,長期使用鍵盤和滑鼠的人士高危。(chokja@iStockphoto)

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肘關節僵硬難伸直

肘管屬於肘背內側的一條被軟組織及韌帶覆蓋的管道,讓尺神經通過手臂內側的肌肉、手掌、尾指及部分無名指。

肘管綜合徵因肘管內的尺神經線受擠壓所致,壓力或源於筋膜發炎、肘部肌肉萎縮或肘關節因退化衍生的骨贅。患者的肘關節常會較僵硬,難以伸直,多是曾經受外傷或過度勞損所致。

【痛症】肘管綜合徵3成因 初期病徵:手肘前臂刺痛腫脹無力 惡化或致「爪狀手」
(明報製圖)

文:李崇義(骨科專科醫生)

編輯:朱建勳

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