睡眠窒息症5類人士提高警覺 初確糖尿病、高血壓患者宜考慮做睡眠測試評估

睡眠期間出現呼吸不暢,甚至窒息,自己一般難以察覺,更何况睡眠窒息症患者未必會有明顯徵狀,但卻潛在很多危機,例如睡覺時氣道出現阻塞導致窒礙呼吸,不但影響睡眠質素,令人容易疲倦及專注力變差,更可能會損害心血管健康,引發心臟病及中風等嚴重疾病。哪5類人士屬高危族呢?又有什麼警號需要留意?醫生提醒一旦出現以下情况:經常覺得疲倦、日間隨時可入睡、睡覺時不斷轉身,又或是初確診糖尿病及高血壓等人士,宜及早求醫,建議考慮接受睡眠測試,以了解問題是否源於睡眠窒息症,從而作出適切的治療方案。

 

你是否睡眠窒息症的高危族?5類人士要注意

.年長人士

.肥胖人士

.下巴結構異常

.男性及更年期後女性

.鼻敏感患者,尤其是兒童

(明報健康網製圖)
(明報健康網製圖)

 

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睡眠窒息症患者 睡眠質素變差

睡眠窒息症屬香港常見疾病之一,多達8%的成年男女患有此病,年紀愈大患此病的比例愈高,年過65歲人士更是每4人便有一人有睡眠窒息的情况。

養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生表示,肥胖人士及長者等,其肌肉張力較差,較易出現睡眠窒息,而下巴結構異常也容易造成呼吸道阻塞。除先天因素外,有些兒童鼻敏感患者長期張開口呼吸,導致上下顎生長障礙,也會令上呼吸道狹窄,成年後易受睡眠窒息症影響。

林醫生指出,人進入睡眠狀態後,全身肌肉包括上呼吸道肌肉都會變得放鬆,呼吸道會變窄,惟一般也無礙呼吸;但睡眠窒息症患者的呼吸道收窄情况嚴重,甚至完全阻塞,會導致呼吸困難及血氧下降,腦部因而會缺氧而導致短暫甦醒,肌肉張力恢復令呼吸道重開,恢復正常呼吸;但身體轉瞬間再度入睡,到缺氧時又再醒來,整晚周而復始不停睡了又醒、醒了又睡,睡眠質素自然變差。

 

長遠影響心血管 增胃氣、胃酸倒流風險

睡眠窒息症可衍生其他徵狀,例如容易疲倦、日間渴睡、記憶力變差、專注力下降等,惟僅約一半睡眠窒息症患者會出現明顯徵狀,其餘有可能表現如常,而最令人擔心是此病長遠對患者的血管造成傷害,可能增加心血管疾病的威脅。

林醫生解釋,血氧降低時身體會減少消耗,故心跳會變慢和血壓會下降,但當大腦因缺氧而指令身體甦醒過來,心跳和血壓會隨即飇升,「時高時低的血壓會加速血管硬化,心跳也可能變得紊亂,甚至有機會突然停頓。」

另一方面,心臟為應對血壓變化會加速身體排水,導致患者經常睡至半夜需起牀如廁,加上身體想呼吸而用力吸氣,胸腔負壓因而上升,令食道括約肌受影響,引致出現胃氣及胃酸倒流的風險。

 

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嚴重鼻鼾不一定睡眠窒息 宜進行睡眠測試

林醫生強調,患者難以察覺自己睡眠時曾出現窒息,很多時由枕邊人或家人發現,部分人則因為糖尿病或高血壓控制不佳、有青光眼、心律不正等疾病,在求診下才找出病况與睡眠窒息症有關。

診斷睡眠窒息症不能單靠徵狀,因為即使有嚴重鼻鼾,亦未必等同患有睡眠窒息症,患者需要進行睡眠測試才能確定是否患病及其嚴重程度。根據美國睡眠學會的指引,每小時窒息次數5至15次者屬輕微;15至30次為中度;超過30次則為嚴重。

 

糖尿病及高血壓等患者 輕微窒息應積極治療

林醫生表示,睡眠窒息症的嚴重程度與徵狀沒有直接關係,有些人一小時窒息五、六十次也毫無感覺,有些只有七至八次窒息已經有明顯徵狀。臨床上,中度及嚴重程度的睡眠窒息症需要治理,若有糖尿病及高血壓等血管風險,則病情輕微亦需要積極處理。

睡眠窒息症的治療視乎引致窒息的原因而定,若問題由肥胖而起,便需要積極減肥;如源於下巴結構異常,則可考慮做矯正手術,不過顎骨手術後會有一個月不能進食固體食物。美國於兩年前批准使用植入起搏器,刺激呼吸道肌肉去維持呼吸道暢通,但現時暫未引入本港。

養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生
養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生

 

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正壓呼吸機助呼吸道保持暢通 調整體重、生活習慣助預防

林醫生稱,睡眠窒息症的標準治療是使用正壓呼吸機,令呼吸道保持打開而避免窒息。但有約兩成患者無法使用呼吸機,需要考慮其他方法,例如使用牙膠令下巴前移,或體位治療(側卧)等,都有助患者改善睡眠情况。

有什麼方法可以預防患上睡眠窒息症?林醫生說,性別及年老退化難以避免,但可透過調整生活習慣,包括維持理想體重和遠離煙酒等;部分在仰睡時才會呼吸中斷的人,可嘗試保持側睡姿勢協助呼吸順暢,而有足夠睡眠也有助維持肌肉正常張力。

 

懷疑或出現4個睡眠窒息症徵狀 宜及早求醫

他提醒,特別是睡眠窒息症高危族群,若出現或懷疑有以下4個徵狀,例如:整晚不斷輾轉反側、呼吸有聲卻無規律、出現呼吸停頓,甚至被自己的鼻鼾聲音吵醒等,都應該要提高警覺及盡快求醫,及早處理可避免健康受損。

林醫生建議,剛確診不久的糖尿病或高血壓患者,值得考慮進行睡眠測試,及早評估與睡眠窒息症是否有關。若果確診已患睡眠窒息症,而能將病情得以妥善控制,亦同時有助血糖及血壓的控制。

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