知多啲:愈多人感染 新冠消失機率愈小

SARSMERS,到今天的COVID-19,接連帶來致命威脅。同樣是來自動物傳人的冠狀病毒,為何SARS會消失,而COVID-19卻大規模傳播?

 

病徵輕微反致廣傳

「如果你是一隻病毒,想在人類之中繼續生存的話,你應該要怎樣做呢?在傳開之前,你已經殺掉宿主的話,這樣已經失敗了!」賴貫之認為,SARS「失敗」在於其病徵比較嚴重,而且在有病徵的時候才具傳染力;新型冠狀病毒的「成功」,反而是因為沒那麼致命,加上在病徵輕微甚至沒有病徵的情况下,感染者可將病毒傳染給別人而不自知。

薛達補充,SARS之所以能夠「消失」,原因是成功堵截病毒源頭,而且病徵較明顯,可及早發現和隔離患者。另外,天氣回暖亦是SARS銷聲匿迹的其中一個因素。理論上,冠狀病毒在溫度高的環境下,傳染力減弱。有人認為夏天來臨時,新冠疫情可望結束。然而,「當愈來愈多人感染,病毒完全消失的機率愈小」。對於是次疫情在夏天完結並不樂觀,加上當北半球夏天開始時,位於南半球的澳洲、南美地區則是冬天,疫情可能在當地爆發。

 

毁動物家園招惡果

砍伐森林——專家認為,砍伐森林令人與動物之間隔離縮短,新病毒出現的機率因而增加。(資料圖片)

即使捱過COVID-19一疫,賴貫之和薛達均認為,未來還會繼續出現新的冠狀病毒。人口密集、全球暖化、森林開伐,令人與動物之間隔離縮短,新病毒出現的機率因而增加。蝙蝠原本居住的地方被人類砍伐,因而遷往其他地方,並感染新的宿主。氣候變化令到生態改變,新的宿主和新的病毒就會相遇,又有可能出現大爆發。