知多啲:痛風為何「重男輕女」 ?

【明報專訊】痛風是因為血液中含過多尿酸引致。普遍認為男性尿酸水平應在0.5mmol以下,而女士正常尿酸水平則比男士較低,正常尿酸水平在不同種族、地方會有一點差異。

痛風「重男輕女」,在男士身上較為常見,原因是女性荷爾蒙有助排走尿酸,故女士血液內的尿酸濃度會較低。研究顯示,40歲以下人士中,每1000人中只有5人患痛風症,男女比例為8:1。可是,隨年紀增長、踏入更年期,女性收經後尿酸值會明顯升高,患痛風風險增加,80歲或以上人士中,每10人中有1人患痛風症,男女比例為2:1。

年紀大的長者,多因腎功能差而有尿酸高。控制尿酸水平除了減低痛風症發作,亦有助減低患上多種疾病的風險。痛風與多種疾病有關聯,如血壓高、糖尿病、腎病,甚至有較新數據顯示,痛風患者患上腦退化症的風險較高。

哺乳類動物具備一種酵素,可將尿酸轉換成水溶性較高的尿囊素(allantoin),經小便排走。可是人類缺乏這種酵素,故可能出現尿酸過高。研發中的新一類生物製劑,生產這種酵素注入病人體內,可在短期內將尿酸降低,清除尿酸結石。

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