肝「唔通氣」 腦袋會「唔爭氣」 疏肝解鬱 醒腦記性好

【明報專訊】粵語蘊含深厚中國文化,有趣生動。長輩常以「疏肝」形容抒發鬱結,有心情暢快的意思。疏肝可作動詞或形容詞,例如人們常以「好疏肝」形容做一些令心情愉快的事。

疏肝本是中醫治療術語。當人肝氣鬱結時,就會帶來胸悶心煩和情志不暢的問題,通過疏肝理氣能抒發鬱悶。

疏肝醒腦——肝臟營養代謝有效運作,能提供充足的營養予腦部,對情緒和記憶力都大有幫助。(明報製圖)

 

肝腦合作 正氣流動關鍵

肝臟是身體新陳代謝的基地,包辦了營養代謝、免疫調節、代謝廢物清理和血漿蛋白合成等工作。中醫認為肝具有喜通達惡抑鬱的特性,肝氣鬱結時,必須疏肝理氣才能抒發鬱悶,整個人才有爽快感。有人不禁會問,情緒不是由腦部神經元控制嗎?在中醫學角度,這答案只對了一半。中醫所指的肝,是一個系統的概念,包括肝臟、腦部及神經系統。肝臟和腦部實際上合作無間,當中器官間正氣流動起了關鍵作用。

適者生存是大自然定律。在人類演化歷程中,為應付危機及提高存活率,原始人基因已演化出「下丘腦-垂體-腎上腺軸」(HPA axis)系統,以配合打獵覓食與逃避猛獸追趕的需要。在逃跑或反擊時,人體會提高心臟肌肉供血,減低消化免疫系統資源,以應付短期需要。面對壓力時,「下丘腦-垂體-腎上腺軸」系統就會分泌一系列壓力激素。其中「壓力荷爾蒙」皮質醇(cortisol)大大影響人體新陳代謝,即中醫所指的疏通調節,最終改變身體內資源分配。數十萬年後的今天,大家曾否因壓力出現情緒或記憶力問題?長期壓力下,持續高水平的皮質醇可引致皮質醇增多症(hypercortisolemia)。研究證實,長期高皮質醇水平可直接改變肝臟營養代謝水平,腦部自由基和發炎因子亦顯著提高,促使神經細胞發炎,引致情緒、精神和記憶問題。

 

供應出差池 精神情緒變壞

肝疏泄意指身體疏通調節(即新陳代謝)之功能。正所謂「肝主藏血」,肝臟亦具儲藏血液及調節血量功用。在五行相生之基礎下,肝和心之間具有「木火相生」的特性,充足的肝氣由肝經心運行至腦部,腦袋就能正常運作。在分子生物學角度看,肝臟營養代謝有效運作就能提供充足營養予腦部,保證腦部正常運作。因此,肝臟營養代謝對於腦部維持穩態(homeostasis)有不可替代的地位。肝臟的營養代謝為腦部提供營養分子,營養分子在腦細胞再轉換為三磷酸腺苷(ATP)分子,而ATP分子正是中醫學正氣和人體能量的基礎。當營養代謝供應鏈出現問題,能量供應和ATP分子不足,會引致神經遞質傳遞問題和神經退化。皮質邊緣系統首當其衝,其中俗稱「快樂荷爾蒙」的血清素(serotonin)神經傳遞顯著減低,影響負責記憶的海馬體及情緒調控的大腦前額葉皮質(prefrontal cortex)。不難理解,肝氣不舒帶來精神情緒問題,背後具有科學根據。

 

肝氣鬱結百病生

情志不調會加劇氣血功能失調。所謂「肝氣鬱結百病生」,肝氣鬱積會引致疾病,例如近年患者年輕化的癌症。癌症被視為熱毒鬱滯所致之「內邪」,病發的緣由一般是免疫系統及代謝功能削弱所導致。在臨牀調治和預防復發上,中醫以除去長期積存體內的「鬱」,祛邪扶正,故會使用具疏肝之效的藥方,調節身體疏通功能。內地臨牀研究顯示,疏肝消積湯具疏肝解毒祛瘀功效,結果證實有效治療肺癌患者。藥方能提高病者生活質素,延長生存期限。另外有數據顯示,三分之一新冠肺炎患者均出現肝功能異常。對此,疏肝藥方亦適用於治療肝氣鬱結的新冠肺炎患者。有案例顯示,通過疏肝治療策略,患者肝功能失常情况得以紓緩,病情得到控制。

文:高錦明(香港科技大學中藥研究中心副總監)、楊朗庭(香港科技大學生命科學部訪問學者)
編輯:林曉慧
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