【胃癌系列】 胃癌初期易跟消化不良混淆?解開慢性胃炎、腸化生與胃癌關係之迷

胃癌初期的徵狀容易跟消化不良混淆?感染幽門螺旋桿菌會引起慢性胃炎,甚至會患上胃癌?慢性胃炎會演變成胃癌?跟「腸化生」又有什麼關係?

胃癌是本港十大常見癌症之一,2017年有超過1300宗新症。由於胃癌的初期徵狀不明顯,容易與消化不良混淆,因此不少患者都只當是普通胃部不適,甚至自行服食胃藥紓緩胃痛,這樣有機會延誤診治。還有經常聽到感染幽門螺旋桿菌會引起慢性胃炎,甚至增加患胃癌風險,但原來慢性胃炎演變成胃癌的過程中,會出現「腸化生」這現象,到底什麼是「腸化生」?

腸化生:胃部長期發炎 致胃黏膜變異

養和醫院腸胃肝臟科專科醫生徐成智醫生解釋,「腸上皮化生」簡稱「腸化生」,是指胃黏膜的上皮細胞變成了類似腸黏膜的上皮細胞。正常情况下,胃會分泌胃酸幫助消化食物,同時分泌黏液保護胃壁不受胃酸等侵蝕,而腸道的細胞則負責吸收食物營養及水分;但如果胃部長期發炎,胃黏膜可能會出現變異,即是「腸化生」,令正常的胃黏膜細胞,轉變成好像腸黏膜細胞的吸收功能,亦失去了分泌保護黏膜的功能。

腸化生分三階段 演變胃癌機率較高

當變異不受控制時,便有機會發展成癌症,這稱為「異常增生」,亦可以說是癌前病變階段。

「腸化生」分為輕微、中度、嚴重三階段。有「腸化生」的人士,演變成胃癌的機率較一般人高約百分之五,但會否轉化為癌症,也需視乎多方面因素,例如家族病史、飲食習慣等。

長期吸煙、曾感染幽門螺旋桿菌者屬高風險

徐醫生提醒,高風險人士包括長期吸煙、感染幽門螺旋桿菌或家族中有胃癌歷史等的人士應特別留意,應考慮定期進行胃鏡檢查,及避免進食高鈉及醃製等加工食物。
定期檢查和及早治療 有助預防癌變

要確診「腸化生」,需要進行胃鏡,取胃黏膜活組織樣本化驗。雖然目前「腸化生」未有根治方法,但如果能夠及早發現幽門螺旋桿菌感染、胃炎等問題,接受適當治療,有助預防癌變,因此定期檢查十分重要。

徐醫生說,如果發現病人的胃黏膜已出現「腸化生」,便有需要定期覆診跟進,醫生會根據化驗報告而建議照胃鏡的頻密程度。