【過敏系列】導致兒童慢性咳嗽 鼻敏感、哮喘不容忽視

(網上圖片):養和醫院兒童呼吸科專科醫生吳國強醫生指,鼻敏感或哮喘所導致的咳嗽模式各有不同,例如咳嗽時間、次數和有否氣喘等。

及早正視增斷尾機會

咳嗽是自我保護機制,當氣管受異物刺激便會咳嗽,正常人平均每天咳嗽約30次,通常是白天。如果晚上入睡後咳嗽,或咳嗽超過四星期(慢性咳嗽),或同時出現喘鳴/氣促或發燒逾一周,或體重下降,便應求醫查明原因。養和醫院兒童呼吸科專科醫生吳國強醫生引述一份關於香港兒童慢性咳嗽的研究論文,指出最常見導致香港兒童慢性咳嗽的原因是鼻敏感哮喘。兩者所導致的咳嗽模式原來各有不同,及早確診治療,可望增加斷尾機會。

 

哮喘、鼻敏感 咳嗽模式大不同

哮喘和鼻敏感的咳嗽通常維持逾四周,與普通傷風感冒的咳嗽一般少於兩周不同。吳醫生解釋:「哮喘導致的咳嗽通常在孩子入睡後,約凌晨三、四時出現,會令孩子咳醒;又或者在大笑或運動呼吸急促時咳嗽。至於鼻敏感,則是當患者在床上躺下及起床時咳嗽,因為鼻水隨頭部移動而流到喉嚨,刺激其咳嗽。」故雖然同是長期咳嗽,但咳嗽模式各有不同,醫生會建議家長協助病童撰寫「哮喘日記」,記錄咳嗽的具體情况,例如咳嗽時間、咳嗽次數、有否氣喘等,覆診時有助醫生掌握孩童的病情。

 

確診慢性咳嗽的原因後,只要成功治本,咳嗽便會受控甚至消失。以哮喘為例,病童可先進行肺功能測試以確診哮喘。醫生會從病人的「哮喘日記」了解其病徵的嚴重程度,並因應病人的臨床檢查及肺功能測試結果,從而判斷病人的哮喘是否受控。

 

吸入式類固醇 安全且見療效

對於哮喘未受控的病童,醫生會處方合適的預防哮喘藥物。最有效預防哮喘發作的藥物是吸入式類固醇。家長應確保孩童吸入哮喘藥的方法正確,以達致最佳治療效果。吳醫生提醒,吸入類固醇是治療哮喘的基本藥物,吸入式類固醇的份量遠比口服類固醇為低,十分安全且療效好,家長毋須過分擔心。遵從醫生指示適當使用藥物,有助改善兒童的生活質素。一般而言,病童使用吸入式類固醇三至六個月後,便能有效控制哮喘。但有些家長誤以為哮喘不發作便可以立即停藥,結果很快又復發。

 

至於鼻敏感,最有效的治療方法是先用生理鹽水洗鼻,然後再用噴鼻類固醇。家長最好能協助病童記下「鼻敏感日記」,以及定期安排孩子見醫生接受臨床檢查。如果病情受控達數個月,便可停止使用噴鼻類固醇,不過仍建議繼續使用生理鹽水洗鼻,以保持鼻腔暢通。

 

放心讓兒童跑跳 運動鍛煉肺功能

此外,吳醫生亦建議家長應盡量讓哮喘兒童過正常、愉快的童年生活,例如照常做運動,以及孩子可以吃兒童常吃的零食,包括雪糕。吳醫生認為凡事總有對策,例如發現孩子跑步時會哮喘發作,可以先讓兒童吸氣管舒張劑,然後才去跑步。而且運動有助鍛煉肺功能,氣管會生長得更好,日後哮喘斷尾機會提高。其實約七成兒童哮喘病人在成長後會斷尾。