防範Omicron變異病毒株威脅 家長應為子女盡早接種新冠疫苗(衛生處方)

Omicron變異病毒株是自2019冠狀病毒病爆發大流行以來,出現最多基因突變的變異病毒株,可能更具傳染力。近期南非爆發了主要由Omicron變異病毒株引起的第四波感染,短短兩星期間每天新確診個案已大幅增加30倍至每天過萬個新症。Omicron變異病毒株在非洲南部爆發後,在全球擴散速度極快,威脅不容忽視。

2019冠狀病毒病流行初期,兒童及青少年感染率比成年人相對較低。然而,隨着2019冠狀病毒病的全球大流行,海外數據顯示兒童和青少年的感染率不斷上升。有些人誤以為兒童和青少年感染2019冠狀病毒病後病徵輕微,因此無需接種新冠疫苗

 

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事實上,根據 JAMA Network Open 發表的一項研究,對 397 宗本港兒童及青少年個案(截至2020年12月3日)進行的分析發現,部分患者出現嚴重併發症 (例如多系統發炎綜合症 、新冠腳趾(COVID toes) ,及自體免疫溶血性貧血) 。部分患者更出現長期併發症 (例如運動耐力降低、肺功能受損、味覺及嗅覺受損) 。由此可見,兒童和青少年感染2019冠狀病毒病可以引致很嚴重而可能影響長遠健康的問題,並非如坊間誤解。

Omicron變異病毒株正在全球迅速蔓延,仍未接種疫苗的市民,包括兒童及青少年,都應該盡快接種。(資料圖片)
Omicron變異病毒株正在全球迅速蔓延,仍未接種疫苗的市民,包括兒童及青少年,都應該盡快接種。(資料圖片)

 

雖然目前未完全清楚Omicron變異病毒株對疫情可能帶來的影響,但根據世界衞生組織的建議,目前的疫苗仍然對免於感染2019冠狀病毒病後出現併發重症甚至死亡至為重要。面對變種病毒的威脅,仍然未接種疫苗的市民應該盡快接種。對於兒童和青少年而言,接種新冠疫苗不但能提供保護以抵禦2019冠狀病毒病,有效降低重病和死亡率,亦有助他們盡早回復正常的校園和日常生活,促進身心健康發展。

自2021年6月起,香港已為12至15歲的青少年提供BioNTech (復必泰)疫苗。自2021年12月2日起,12至17歲的青少年亦可優先接種克爾來福(科興)疫苗,並期望在稍後階段擴展至較低年齡組別的兒童。

科興疫苗運用的是傳統滅活疫苗製造方式研製,這種滅活疫苗技術在醫學界已有數十年的歷史。目前已經普及地為兒童而接種,用以預防流感及小兒痲痺症等常見疫苗,亦同樣是採用滅活的技術平台。這類滅活疫苗引起的身體反應都屬比較輕微,並且是預期可控範圍之內。

 

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第一及第二期臨床研究資料顯示,科興疫苗於3至17歲兒童及青少年能產生免疫力、安全及耐受性良好。此外,現時仍持續進行的第三期臨床研究顯示科興疫苗於這年齡組別的耐受性良好。現時中國內地已為3至17歲兒童及青少年接種超過一億劑科興疫苗。根據大規模接種計劃的已知數據顯示,科興疫苗沒有重大安全問題。

香港設有嚴謹藥物異常反應的呈報系統,主要目的是識別疫苗可能產生的副作用的信號。政府亦已成立新冠疫苗臨床事件評估專家委員會,就接種新冠疫苗可能出現的異常事件情况進行持續監察,並在認可新冠疫苗的安全監察提供專業意見和建議。

既然新冠疫苗安全有效,鑑於目前全球疫情仍然十分嚴峻,加上Omicron變異病毒株正在全球迅速蔓延,仍然未接種疫苗的市民,包括兒童及青少年,都應該盡快接種。

 

有關預約接種詳情,可參閱2019冠狀病毒病疫苗接種計劃專題網站:www.covidvaccine.gov.hk

 

文:關日華醫生

 

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