【風濕科】長期口乾、眼乾 小心乾燥綜合症可引發關節痛、血管炎 女性尤其注意

眼乾、口乾可以是因為天氣乾燥、經常用電腦或飲水不足等外在因素引起,不過,若已補充足夠水份和休息過後,口乾、眼睛乾澀情况依然沒有改善,便要小心可能是「乾燥綜合症」(Sjögren’s syndrome)!這種屬於風濕病之一的疾病,不但影響口水和淚水分泌,有時甚至會引發關節痛、血管炎及腎炎等徵狀……目前乾燥綜合症的成因不明,但卻常見於女性,大多於40至50歲發病。

 

乾燥綜合症成因不明 徵狀:持續口乾、眼乾

年約50歲的李女士(化名),過去半年持續出現關節痛情况,偶爾出現晨僵、手指腫脹等,懷疑自己患上類風濕性關節炎。經醫生進一步查找其徵狀後發現她還伴隨口乾問題,觸診時摸到口水腺明顯腫脹,眼科醫生檢查也顯示其淚水減少,加上血液驗出Ro或La抗體,最後確診為「乾燥綜合症」。

養和醫院風濕科專科醫生陳珮珊醫生指出,診斷乾燥綜合症不能單靠個別病徵或驗血檢查判斷,因為此疾病可引起不同的影響和徵狀,需要透過詳細問診和了解才能分辨是乾燥綜合症還是其他疾病,而驗血發現相關的Ro或La抗體則有助醫生作出診斷。

養和醫院風濕科專科醫生陳珮珊醫生指出,乾燥綜合症是一種自身免疫系統疾病,目前成因不明,除了會引致患者口乾、眼乾外,更有機會引發關節炎、血管炎及腎炎等,故有相關病徵必要及早求診。
養和醫院風濕科專科醫生陳珮珊醫生指出,乾燥綜合症是一種自身免疫系統疾病,目前成因不明,除了會引致患者口乾、眼乾外,更有機會引發關節炎、血管炎及腎炎等,故有相關病徵必要及早求診。

 

相關文章:【風濕科】了解痛風、類風濕性關節炎、紅斑狼瘡、銀屑病等徵狀和治療 三高患者要注意什麼

 

自身免疫系統疾病 影響口水腺和淚水腺

乾燥綜合症是一種自身免疫系統疾病,目前成因不明,有研究指可能與遺傳或感染有關,導致身體產生一些抗體並攻擊自身器官,尤其是口水腺與淚水腺等腺體,及上呼吸道最易受到影響,於是產生口乾、眼乾、眼睛有異物感、眼結膜紅腫等情况,有時亦可能引致皮膚乾燥、影響關節以及其他器官。

乾燥綜合症可分為原發性和繼發性兩類,前者沒有特別病因,後者則由其他疾病所引起,例如紅斑狼瘡、類風濕關節炎等風濕科疾病有關連。「很多原因都可引致眼乾或口乾,例如天氣乾燥或長時間凝望電腦、電話螢幕等,通常在相關因素消失或休息過後情况便會好轉。若在多飲水或閉目養神後徵狀仍沒有改善,並且長時間持續,便有可能是乾燥綜合症或其他問題引起,曾經有病人因為長期眼乾導致眼睛發炎,才發現患有乾燥綜合症。」

 

女性患者比例高於男性 治療方法視乎病徵

與其他自身免疫系統疾病一樣,乾燥綜合症較常見於女性,男女患者比例約為1:10。任何年齡都有機會患病,但較多在40至50歲時病發。

至於治療方面,則視乎病徵和病情而定。「眼乾通常可使用醫生處方的潤眼藥水或藥膏幫助眼球保濕,進行淚腺手術亦有助改善,患者也要讓眼睛有足夠休息。相較之下,口乾問題則較為棘手,病人除了需要多飲水外,也要注意口腔衞生,因為口水不足會增加牙周病及蝕牙等牙齒問題發生。」有指嚼香口膠可以促進口水分泌改善口乾,陳醫生指出,未有確實研究數據證實,但相信亦無害,患者可一試無妨。她續稱,若病人有關節炎或其他問題,便可能需要用類固醇、改善病情藥物等免疫調節劑控制病徵。

若在多飲水或閉目養神後,口乾、眼乾等徵狀仍持續,有可能是乾燥綜合症所引致。
若在多飲水或閉目養神後,口乾、眼乾等徵狀仍持續,有可能是乾燥綜合症所引致。

 

相關文章:復發性角膜糜爛徵狀 睡醒眼睛刺痛、怕光、流眼水 5類高危人士 激光打磨角膜表皮層減發作

 

整體病情可控籲患者勿過分擔心

乾燥綜合症不算常見,暫時也沒有根治的方法,但持續的徵狀可能會令患者忐忑不安。陳醫生強調,臨牀經驗顯示乾燥綜合症患者的整體病况頗為樂觀,故毋須過於擔心,只是由於此病可攻擊其他內臟器官,引起關節炎、皮疹、血管炎、間質性肺炎及腎炎等,更有研究指乾燥綜合症患者有較高風險患上淋巴癌,因此患者需要定期覆診,以監察身體器官及淋巴是否有異常,以免錯過治療時機。

陳醫生提醒,若察覺每日多次滴人造淚水或不斷飲水後,仍出現眼乾或喉嚨「有砂」等感覺,建議及早求醫以確定病因。

X