鼻敏感常用口呼吸有問題?兒童呼吸姿勢不當隨時影響面顎發育

鼻敏感在本港很常見,由於長期鼻塞或呼吸不暢順,患者很多時都會用口呼吸,但這個看似簡單的動作,原來會影響面顎發育,特別是正值發育時期的兒童。一些錯誤的呼吸姿態不但會導致面顎發育欠佳,甚至會對健康帶來負面影響,家長不容忽視。

 

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鼻敏感常用口呼吸致面部肌肉放鬆 易導致牙齒不齊、面形欠立體

養和醫院牙齒矯正科專科醫生林詩韻醫生表示,呼吸時的舌頭位置、呼吸習慣和吞嚥動作都會影響兒童的面顎發育。在正常用鼻呼吸的情况下,舌頭會持續緊貼上顎,這有助對上顎施加壓力,令鼻腔和顴骨等附近連帶的肌肉發揮支撐的功能。當兒童面部組織發育時,上顎骨會不斷向前生長,長遠令鼻腔和顴骨都能夠向前發展,同時左右平衡地發展,幫助面形立體地發育。

相反,如果用口呼吸,嘴巴習慣長期張開,會令面部肌肉放鬆、舌頭不再緊貼口腔上部,長遠會影響面部肌肉發展,令面形有所變化。林醫生解釋,舌頭有抗衡嘴唇和面部肌肉的能力,但是當用口呼吸,上顎會缺乏舌頭所施予的壓力,面形便會逐漸變得狹長,牙牀骨也會收窄,令兒童口腔內沒有足夠空間讓牙齒健康地長出,有機會導致哨牙、深咬合或牙齒不整齊等問題,甚至會影響吞嚥時舌頭的位置。

用口呼吸的兒童,面形會相對缺乏立體感,出現眼下凹陷、顴骨偏平,導致眼睛凸出。部分兒童亦由於經常張開嘴巴呼吸,會漸漸習慣把頸部向前傾和頭部向上抬起,長遠影響下顎發展,出現下巴後縮或出現雙下巴,整個面形的肌肉都會失去平衡。

 

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口腔無法過濾空氣細菌 增扁桃腺發炎機會

除了影響面顎發育,錯誤的呼吸姿勢亦有機會影響兒童整體健康。林醫生指出,鼻腔能過濾空氣中的細菌和把空氣變暖,才進入體內,但口腔沒有上述功能,當用口呼吸時,冷空氣就會連同細菌透過口腔直接進入體內。由於喉嚨位置有大量淋巴器官,例如扁桃腺和腺狀體,細菌入侵有機會令它們腫脹,收窄呼吸道,部分兒童或會因此而出現打鼻鼾和睡眠窒息症,令腦部缺乏足夠氧氣,影響整體發育。

鼻敏感常用口呼吸有問題?兒童呼吸姿勢不當隨時影響面顎發育
經常用口呼吸的兒童,除了影響面顎發育外,更有機會因細菌循喉嚨入侵令扁桃腺腫脹等,因此必須小心處理。

 

面部放鬆時嘴巴不自覺張開 及早求診

如何可以知道子女是否有呼吸不當的問題?林醫生指出,正確的鼻呼吸姿勢應是嘴巴閉合,呼吸時上下牙齒合起來,舌頭緊貼着口腔上部,提醒家長可以在子女面部放鬆時,留意他們的嘴巴會否不自覺地張開,協助判斷他們是否用口腔呼吸。若發現子女經常用口呼吸,林醫生建議家長盡快帶子女求醫,醫生會檢查兒童有否過敏、淋巴腫脹等問題,視乎情况建議合適的治療方法,以及判斷是否需要轉介兒童呼吸科或耳鼻喉科跟進。

 

建議7歲前換牙期 評估面顎發育情况

治療方面,醫生會視乎需要,為呼吸姿勢不當的兒童度身訂造牙箍、上顎擴闊器或肌能矯正器,幫助矯正其面顎骨發展和糾正呼吸姿勢,包括舌頭放置的位置、正確地用鼻腔呼吸等。林醫生亦建議兒童在7歲前,即開始換牙時期,向牙齒矯正科專科醫生求診及評估,有助在兒童面部塑形的黃金時期,及早發現任何面顎相關的發育問題,以盡早治療,避免日後因呼吸姿勢不當帶來的負面影響。

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6月24日(星期四)晚上8時30分
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