【濕疹】幼兒濕疹可預防 找出源頭可根治

早前一名少女因長期受濕疹的困擾,懷疑弒父母後自殺,引起大家熱烈討論與濕疹相關的問題。究竟濕疹對患者帶來多大影響?濕疹又是否無法根治呢?

養和醫院過敏病科中心兒童免疫及傳染病科專科醫生陳偉明醫生指出,嚴重的濕疹是全身性問題,影響不單是外表,還有心理及情緒亦會一併受到打擊,情況不容忽視。特別是嬰幼兒濕疹,如處理不好更可能會影響小朋友的學習能力和成長發展的進程。

濕疹是免疫系統失調所引發,是混合性過敏反應的一種,成因主要是受到環境或食物致敏原刺激所引致,加上高危遺傳因素的影響之下而形成。濕疹患者皮膚較乾,甚至有龜裂的情況,而且皮屑亦會脫落、以及痕癢非常。不少患者會因痕癢而抓傷皮膚,出現細菌感染、長期紅腫、結痂丶變厚和流血等情況。

根據數字顯示,香港平均4至5人當中,有1人患有濕疹。而令人關注的是近年多了早於嬰幼兒時期已出現的濕疹。「醫院所見,現時大約每4名初生嬰兒當中便有1名患有濕疹,而部分在出生後的兩星期已發病。」。陳偉明醫生又稱,除環境及遺傳因素外,有研究亦指,開刀生產的嬰兒較順產分娩嬰兒有較大機會患上濕疹。這是由於順產過程中嬰兒會接觸母體的益生菌,因而鞏固其免疫系統,但開刀嬰兒未能取得母體的益生菌,因此會增加患濕疹機會。

至於長期患有濕疹對患者日常影響很大,以幼兒為例,小孩子身體的抵抗力相對大人較弱,如抓傷皮膚,細菌有可能會走進皮膚內,導致長期發炎。加上痕癢會影響睡眠質素,生長荷爾蒙在睡眠狀態分泌較多。所以如因痕癢而不能安睡,會對成長發展帶來負面影響,故患長期嚴重濕疹的兒童體型會較細小及瘦弱。

因此,樂觀面對及早接受治療,對濕疹患者很重要。陳偉明醫生強調,現時治療濕疹已不再是「治標不治本」的方案。近年醫學界對治療濕疹已有大突破—「脫敏免疫治療」可望根治濕疹。治療主要是先找出患者致敏的源頭,然後以針對性的脫敏療程為患者脫敏。現時濕疹患者不但有多種非類固醇藥物可以有效治癒濕疹引起的症狀,而且致敏原引發的濕疹患者可以使用脫敏免疫治療,有望根治濕疹,所以濕疹已不是不治之症。

而現時預防濕疹亦有多種有效的方法,陳偉明醫生說:「現時不少父母常以為戒食或越遲食一些「所謂高致敏」食物越好,其實這想法錯誤。國際研究證明,在餵哺母乳時或嬰兒一歲前引入越多種類的的食物,對訓練嬰兒身體的耐受性越有利,亦更有效減低食物敏感和其他過敏症,包括濕疹的患病率。」故此,除非經醫生確診食物過敏,否則越早給予嬰幼兒接觸多元化食品,有助減低日後的過敏風險。