免疫系統出事 病徵似過勞 眼耷手腳軟 「重症」偷襲

【明報專訊】眼耷耷,以為是眼瞓;手腳乏力,以為是疲勞;加上休息過後,情况紓緩,更似身體過勞。

「重症肌無力」初期病徵不明顯,病人甚至醫生都容易掉以輕心。

眼瞼下垂、重影、疲勞、四肢無力,隨時是重症肌無力找上門!

「眼瞼下垂,是重症肌無力的早期典型徵狀,因為多是間歇性地出現,例如晚上、運動後較差,或令人掉以輕心。察覺徵狀後,病人一般多先向眼科求診,經過檢查及轉介,才轉到腦神經科處理。」養和醫院駐院醫生郭業東說。

重症肌無力屬於免疫系統疾病。免疫系統誤當體內一種神經遞質「乙醯膽鹼受體」為敵人,作出攻擊。

早期發病多見晚上或運動後

「乙醯膽鹼」負責肌肉、神經之間的信息傳遞,當免疫系統不停攻擊乙醯膽鹼受體,影響了信息傳遞,導致肌肉無法收縮。徵狀方面,剛開始時,一般只局部影響眼部肌肉,導致眼瞼下垂、重影。腦神經科專科醫生張嘉琳解釋,大多數病人在病徵初起時,只在晚上或運動後,出現眼瞼下垂,這是因為肌肉活動了一天,又或經過激烈運動後,「用盡」了神經遞質,令到肌肉無力的徵狀變得嚴重。病情發展至中期,或會影響全身肌肉,包括呼吸、吞嚥肌肉等,導致呼吸不順、進食困難、口齒不清、四肢無力。

重症肌無力成因未明 或涉遺傳

張嘉琳指出,有一位48歲的男士,最初因為眼瞼下垂求診。「不料三個月後,病情急速惡化,除了呼吸困難,進食時更常常嗆到,需接受洗血、插喉等急性治療。由於病情反覆,其後再度入院,已經多次洗血,需增加使用免疫系統藥物,才可控制病情,屬於嚴重個案。」重症肌無力,成因仍未確定,「臨牀觀察,不少患者的家庭成員,出現相關的病史。估計具有一定的遺傳性,但仍未能顯示和特定基因有關」。

病情惡化前,一般是否有先兆?「通常和感冒有關,令肌肉無力、呼吸不順更嚴重。」張嘉琳說,重症肌無力,從剛出生的嬰兒到成人,同樣可以患上。「但一般認為,40歲以下以女性及40歲以上男士,較為常見。」

患者最擔心,重症肌無力是否必然會從局部性,轉變為全身性?「研究顯示,演變成全身性的個案,九成在發病首兩年發生;換句話說,如果三年內也沒變差,絕大部分不會惡化。然而,發病不一定從眼開始,有人最初發病,情况已較為嚴重,出現吞嚥困難,卻沒有眼瞼下垂。」

文:陳雅君

圖:黃志東

編輯:王翠麗