【淋巴癌講座特稿】對抗沉默殺手淋巴癌 標靶化療雙管齊下增勝算

一向是工作狂的王女士,因為接受按摩時偶然發現頸部有腫脹。經過電腦掃描和正電子掃描檢查後,確診患上淋巴癌。此症初期病徵確實不明顯,因此淋巴癌又稱為沉默的癌症殺手。

養和醫院血液科中心主住暨血液及血液腫瘤科專科醫生梁憲孫指出,淋巴癌是本港常見的癌症,每年新增淋巴癌個案接近1,000宗,平均發病年齡五十餘歲,以男性佔多。

據醫院管理局癌症資料統計中心數據,2013年淋巴癌共有948宗新症,其中「非何傑金氏淋巴瘤」是十大常見癌症的第九位。

梁憲孫醫生稱,淋巴癌其實是淋巴結內的淋巴細胞「出事」,屬於血癌的一種。

淋巴系統 人體巡防艦隊

淋巴系統是身體內的循環系統及免疫系統的結合,由淋巴管及淋巴結組成,淋巴管負責「收水」,把來自四肢的水分運送至心臟,也協助腸胃吸收脂肪。淋巴管之間有淋巴結連繫。在頸部的發脹後的淋巴結,俗稱「痰火核」。

淋巴細胞分類包括B細胞、T細胞及NK細胞,其中B細胞負責製造抗體(即是免疫球蛋白),T細胞協助B細胞製造抗體,NK細胞直接攻擊細菌及外來侵襲,抵抗外敵。

除了淋巴結外,淋巴細胞佈滿全身。梁憲孫醫生稱,其他癌症很容易擴散至淋巴組織,而淋巴管道亦貫穿全身,不過該些癌症不是淋巴癌。例如,乳癌不時會擴至腋下的淋巴結,但它仍然是乳癌,並非淋巴癌。淋巴癌必須原發於淋巴組織內出現的異常。

淋巴癌可分為四期。第一期淋巴癌只有單一組淋巴部位受影響,如頸部左右其中一邊;癌細胞入侵兩組淋巴腺部位以上,但局限上半身或下半身,則屬第二期。橫膈膜以上和以下同時有兩組或以上的淋巴結皆受影響,甚至入侵脾臟,此乃第三期;癌細胞擴散至淋巴組織以外器官,如肝及骨髓等,則屬第四期。

淋巴結腫大 成因眾多

淋巴腺分佈身體全身,許多疾病徵兆也會出現淋巴腫大現象,例如:細菌感染、病毒感染、自體免疫反應或是惡性腫瘤等。梁憲孫醫生說:「鼻咽癌、腸癌可以擴散至淋巴結,淋巴結也會脹大。此外,肺結核感染也可能導致淋巴結腫大。」

他指,淋巴腫瘤通常不會太硬也不會太軟,質感與擦膠相若,而如乳癌的其他腫瘤會硬很多。

淋巴癌屬惡性腫瘤,可分為「何傑金氏淋巴癌」(Hodgkin lymphoma)及「非何傑金氏淋巴癌」(Non-Hodgkin lymphoma)兩大類;何傑金氏淋巴癌在西方社會較普遍,以年輕患者為主。

淋巴癌種類繁多,分為高毒性及低毒性,前者快速生長,後者生長較慢。如果由感染而起的淋巴結腫脹,它在一段時間後會逐漸縮細,不少醫生會先行給予抗生素治療。不過,部分低毒性的淋巴癌,也會可能暫時縮細,需要小心斷症。

現時三分一的淋巴癌並不是出現在淋巴結,卻是出現在胃、鼻腔、扁桃腺及皮膚等其他器官身上。

相對其他癌症,淋巴癌難斷症,除了為病人進行臨床檢查,以及安排接受電腦掃描或者正電子掃描外,病理分析十分重要,必須有足夠樣本及由經驗豐富的病理科醫生診斷。梁憲孫說:「淋巴癌約有一百幾十種,需要取得完整的淋巴結或用粗針抽淋巴組織作細胞活檢。如果只有零碎細胞醫生也難以準確作出診斷。」現時不少病理科醫生都透過免疫及基因分析進行診斷,不會單單倚靠顯微鏡。

九成以上淋巴癌發病原因不明,有些淋巴癌的成因可能與輻射、自體免疫疾病或愛滋病病毒感染有關,此外,幽門螺旋桿菌可能與胃淋巴癌有關。不過,淋巴癌與飲食或者遺傳則沒有直接關係。

病人確診患上淋巴癌後,醫生或許會替病人進行骨髓檢查,治療以化療及單克隆抗體為主。骨髓移植通常針對白血病患者,不過也可能適用於淋巴癌復發的病人身上。

骨髓移植分為自體骨髓移植及異體骨髓移植。如果淋巴癌病患者體內的骨髓本身沒有癌細胞,該病人則可以用回自己的骨髓醫治,否則會考慮進行異體骨髓移植。

梁憲孫醫生稱,異體骨髓移植先決條件是,病人與捐助者的白血球必須百分百吻合,兄弟姊妹機會率是四分之一,而無血緣人士的白血球吻合機會是五千分之一。

淋巴癌屬擴散性的疾病,電療可能是其中一種的治療方法,不過若淋巴癌範圍大,不能全身電療。病人通常接受傳統化療及標靶治療,兩種治療方法雙管齊下,效果更佳。在標靶治療方面,主要用單克隆抗體標靶藥物,在B細胞反應佳。

他指出,治療期間,病人免疫力難免轉弱,應避免進食生冷食物。同時,家人支持也十分重要,宜多了解患者需要,在旁扶持。早期淋巴癌患者,治癒機會高達八、九成,而晚期患者只要能夠獲得適當治療,痊癒機會也超過五成。