360°狙擊鼻咽癌細胞 攤薄輻射量 副作用大減

【明報專訊】鼻咽癌是其中一種遺傳性癌症,與乳癌、卵巢癌、腸癌一樣,都可以通過檢驗特定基因,評估患癌風險;及早接受身體檢查,一旦病發,也可以在癌症早期開展治療,大大提升存活率。以鼻咽癌為例,如能在早期發現,病人只需接受電療,而不用配合化療、標靶藥或免疫治療,配合新科技,減低副作用或治療費用。   螺旋電療——高速螺旋電療機(左圖)的形狀有如donut,可以360度環形放射腫瘤位置,攤薄周邊正常組織所受的傷害。設計電療計劃時,由於輻射可從多角度進入體內,所以即使照射劑量較低,但聚焦點(紅色)的輻射量一樣可以達標(右圖)。(周群雄攝)   今年40多歲的阿儀(化名),父親在1992年被確診患上鼻咽癌,弟弟及姐姐亦相繼在十多年前及今年初患上鼻咽癌。阿儀擔心自己亦會遺傳這種癌症,即使未有任何徵狀,今年初也主動接受了不同的檢查,包括抽血化驗EB病毒抗體血清檢測,以及EB病毒脫氧核糖核酸測試。化驗結果,前者呈陽性,後者則屬陰性,未能得出實際定論。醫生認為阿儀的鼻咽癌風險較高,建議她接受磁力共振(MRI)及抽取活組織化驗,結果化驗顯示她的確患上早期鼻咽癌,但由於屬「超早期」,所以連磁力共振也照不到任何異樣。     舊技術易傷神經 飲水如吞玻璃 香港港安醫院放射診斷部及腫瘤中心主管梁清華指出,以早期的鼻咽癌為例,以往的電療採用直線加速器(Linear Accelerator),雖可消滅鼻咽上的癌細胞,但由於照射範圍較廣,照射的角度亦受到局限,容易傷及鼻腔內的神經線及附近的正常組織,所以電療的副作用很大,甚至可能會灼傷病人的面頸皮膚,傷害視覺或聽覺神經線,出現口乾、吞嚥困難或失去味覺等等。香港綜合腫瘤中心臨牀腫瘤科專科醫生黃麗珊說,病人形容飲一啖水,也會有如吞玻璃的痛楚,「由於飲食困難,所以病人在療程後體重會輕了十多公斤」。   香港綜合腫瘤中心臨牀腫瘤科專科醫生黃麗珊(左)、香港港安醫院放射診斷部及腫瘤中心主管梁清華(右)(周群雄攝)   新電療:廿次才喉乾 味覺依然受損 不過現在可使用高速螺旋放射治療(螺旋電療),大幅減少副作用。黃麗珊形容:「假設蘋果核是腫瘤的位置,蘋果皮及蘋果肉就是正常的皮膚及細胞組織。現時沒有技術可以完全避開它們而只照射到蘋果核,但螺旋電療可全方位將輻射從不同角度放射到腫瘤位置,攤薄正常組織的輻射量,大大減少電療的副作用。」阿儀說自己接受了四星期約二十次螺旋電療後,才開始出現喉嚨乾的感覺,比起父親及弟弟當年接受直射加速器電療,副作用明顯輕微得多,只是在療程期間味覺一樣會受損,吃很多東西也無味。   一期鼻咽癌 電療九成可治癒 梁清華說鼻咽癌的徵狀一般都不太明顯,例如鼻塞、聽力衰退等,所以大部分病人確診鼻咽癌時,已屬第三、四期,癌症已擴散至淋巴、頭及其他地方。「如果發現得早,屬於第一期鼻咽癌,只需接受電療療程,超過九成機會可以治癒。」如已擴散至其他地方,黃麗珊說就要配合化療,特別是如腫瘤位置太接近神經線、顱底,便必須先以化療縮細腫瘤體積,才可減少電療對附近正常組織的傷害。她補充,很多人以為電療只需放射鼻咽的腫瘤位置,其實不然,「由於鼻咽癌較易擴散至淋巴組織,加上磁力共振只可照出5mm以上的腫瘤,所以電療時除了鼻咽位置,會連同淋巴組織一起放射,以消滅肉眼看不到的異常細胞」。   文:周群雄 編輯:林曉慧 電郵:[email protected] Read more

【頭頸癌症知多少】認識鼻咽癌成因與診斷

從解剖角度來看,從頭顱底至頸部及上胸腔內所有器官都屬於頭頸範圍,這個範圍如出現的惡性腫瘤,除影響病人的外觀,更會影響他們的說話、進食、吞嚥及聽覺的能力。頭頸癌成因各異,其中鼻咽癌多與家族病史及EB病毒有關。   進食鹹魚與鼻咽癌關係較細   鼻咽癌是南中國常見的癌症,因此又名「廣東癌」。根據香港癌症資料中心的統計,鼻咽癌是2015年香港常見十大癌症之一,患者以男性居多。由於早期徵狀不明顯,在香港逾一半病人在初次求診時,鼻咽癌已轉移至頸淋巴核。養和醫院李樹培耳鼻喉頭頸外科中心主任韋霖醫生指出,如家中有成員曾患鼻咽癌,其他家屬患病機會則大增幾百倍,其次與感染EB病毒有關,較少是與進食鹹魚和點燃香燭有關。   現時用於鼻咽癌的放射治療治癒率高逾九成以上,因此韋醫生提醒,及早診斷十分重要。若要診斷鼻咽癌,有三個方法:第一由專科醫生進行鼻咽內窺鏡檢查,如懷疑有病變,立即抽取組織檢驗;二、由於鼻咽癌病人身上大多帶有EB病毒,如抽血化驗結果顯示血液內含EB病毒的DNA,病人就要進一步仔細檢查鼻咽內是否有惡性腫瘤。可是早期腫瘤體積小,血液中EB病毒之DNA水平低,那就不易檢測出來。於是衍生第三種方法──利用一支特製小刷,從病人的口腔伸進鼻咽輕輕一擦,就能取得鼻咽細胞以化驗是否有EB病毒。此項檢查既安全又無入侵性,有助診斷早期鼻咽癌。 Read more

浸大研新化合物抑制腫瘤 有效阻擴散 治鼻咽癌新希望

【明報專訊】鼻咽癌為本港十大癌症之一,一年有逾800宗新症,逾300宗死亡。香港浸會大學與合作團隊研發出一種新的化合物,既可偵測腫瘤細胞核內的「人類皰疹病毒第四型」(Epstein–Barr virus,EB病毒),亦可同步抑制腫瘤生長逾九成。新化合物有望應用於相關病毒的標靶治療,包括華南發病感染率高的鼻咽癌。該項研究已刊登於國際學術期刊《自然—生物醫學工程》。明報記者 浸會大學跨學科團隊的研究結果料可用於與EB病毒相關腫瘤的標靶治療,研究由浸大化學系副教授黃嘉良(左一)和生物系麥乃岐教授(右一)主導,成員包括生物系研究助理教授龍康樂博士(左二) 、化學系高級研究助理江麗君(右二)。(浸大提供) 該項跨學科研究由浸大化學系副教授黃嘉良和生物系麥乃岐教授主導,研究發現,團隊設計的化合物(包含抑制劑的「探針分子」)進入小鼠體內的腫瘤細胞後,探針分子的抑制劑與帶有病毒蛋白EBNA1結合,可釋放出熒光信號,可作腫瘤的顯影劑,有助偵測腫瘤所在。 腫瘤平均縮小93% 探針分子亦可阻擋EBNA1單體結合,抑制EB病毒基因成長,可阻止癌細胞擴散,有效令腫瘤平均縮小93%。該探針分子有望發展成既可檢測人體內的EB病毒腫瘤,並同步抑制腫瘤的雙效能探針。 黃嘉良指出,EB病毒的潛伏與多種人類惡性腫瘤如鼻咽癌有密切關係,在過去數十年,很多研究人員探討以EBNA1作為抗病毒治療的標靶;現時亦有不少偵測及追蹤癌症患者細胞核內EBNA1的探針,但今次是全球首次成功研發能同步偵測和抑制該腫瘤的雙重效能探針;故期望新合成物最終能應用於人體腫瘤偵測和治療上,令標靶治療更快速和有效。 Read more

【讀者MailBox】「廣東癌」治癒率高

【明報專訊】問﹕不少人說鼻咽癌是「廣東癌」,究竟為什麼?與飲食習慣有關連嗎? 答﹕鼻咽癌在華南地區一帶的發病率頗高,尤以廣東最為嚴重,故鼻咽癌俗稱為「廣東癌」。鼻咽癌在香港常見的癌症排行第十位。流行病學上的觀察,一般估計與生活和飲食習慣有密切關係,皆因華南居民愛吃醃製食物,增加患上鼻咽癌的風險。 易當鼻敏感 有家族病史注意 鼻咽位於鼻子後部較深的位置,醫生一般需要利用鼻咽內窺鏡進行檢查及抽組織化驗才能確診。鼻咽癌初期往往沒有明顯的病徵,常被病者誤認為鼻敏感發炎。故建議一旦出現持續鼻塞、耳鳴、聽力減退、複視、流鼻血或頸部出現腫塊時,要盡早求診。若有家族成員曾患上鼻咽癌,更需要特別注意。 近年醫學對鼻咽癌治療有很大進步,只要遵循醫生治療方案,痊癒機會是很高的。目前治療主要以放射治療及化療為主,治療後第一期患者五年存活率有九成左右,所以一旦患上鼻咽癌,毋須過分悲觀,早期發現治療後擺脫病魔的機率很高。 文:丘德芬(臨牀腫瘤科專科醫生)

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癌症全面睇:末期鼻咽癌毋須過分悲觀

【明報專訊】問:朋友說他患上了4C期鼻咽癌,請問是否代表他的癌症已到末期? 答:鼻咽癌的分期法一般採用美國癌症協會及國際抗癌聯盟的TNM級別,再決定分期。 T(Primary Tumor)﹕指腫瘤的大小以及其伸延至周邊組織的狀况 N(Lymph Node)﹕表示腫瘤擴散到區域淋巴結的狀况 M(Metastasis)﹕表示腫瘤有否擴散至遠程器官如骨骼、肺部等 簡單來說, T分期細分為一至四個級別(T1-T4),數字愈大,局部影響的範圍就愈廣。N分期細分零至三級(N0至N3),N0代表沒有淋巴擴散,而同樣數字愈大, 代表區域性影響愈廣。M分期只有0(沒有遠程擴散)及1(擴散至其他器官)。 結合T、N、M各自的級別後就可確定分期,鼻咽癌共分四期,而第四期再細分為A、B和C。期數愈後,能根治的機會愈低。你朋友患了4C期,就是指腫瘤已擴散至其他器官,但要注意,4C期是一個很闊的分期,由一個小小的擴散至全身多個器官轉移也可稱為4C期,治療的方法和預後亦當然有很大差別。 五年存活率近六成至九成 隨着醫療技術的不斷改善,鼻咽癌的存活率在過去二三十年已大大提升。局部控制的五年成功率在第一至三期一般都達八至九成半,而第四期則約七成。五年存活率則由約近六成(第四期)至九成(第一期)。所以當不幸患上鼻咽癌,請不要過分悲觀, 只要努力及耐心接受治療,仍是有治癒的機會。 鼻咽癌主要靠放射治療 問:為什麼鼻咽癌很少以外科手術作醫治? 答:由於鼻咽癌位置頭部深處,故除極早期的局部復發或頸部淋巴腺復發等,手術一般難以將腫瘤徹底清除。 治療鼻咽癌最主要靠放射療法,以高能量X光線精確地照射腫瘤來殺死癌細胞。一般而言,醫生會建議第3及4 A/B期,以及某些第二期的鼻咽癌患者在進行放射治療的同時,兼用化學治療來加強放射治療的成效。大部分患者接受的放射治療屬於體外放射治療。在未有遠程擴散(即1至4B期) 的患者,放射治療可透過高能量X光線將局部和區域性的癌症作根冶性的冶療,而在遠程擴散的患者,放射治療亦可紓緩擴散所引致的病徵(如骨痛)。根治性放射治療一般為期七周,患者須每周進行五次治療,過程無痛,亦毋須麻醉或住院,患者接受治療後身體不會帶有輻射,毋須隔離。 解答:陳少康(臨牀腫瘤科專科醫生) 資料提供:香港癌症基金會 (熱線:3656 0800/ 網址:cancer-fund.org) Read more

癌症全面睇:鹹魚增鼻咽癌風險?

【明報專訊】問:哥哥患上了鼻咽癌,請問本人患鼻咽癌的風險是否因而提高?其實什麼會導致鼻咽癌? 答:鼻咽癌的病因並未完全明確,流行病學研究發現有三大風險因素誘使病發風險上升,包括:家族遺傳、環境因素、EB病毒。 某些生活習慣會增加風險,例如:鼻咽癌亦被稱為「廣東癌」,因為廣東、福建、港澳、台灣沿岸一帶屬高發病率的地方,其中廣東的發病率為世界平均值的25倍。有說是區內居民嗜吃鹹魚等醃製食物,內含致癌物質亞硝胺,長期食用會大大增加患鼻咽癌的風險。而EB病毒感染與鼻咽癌有極大關聯,在大部分的鼻咽癌細胞內都可發現EB病毒的DNA,但至今EB病毒如何結合其他風險因素而誘發癌症仍有待研究。 患者兄弟姊妹及近親罹患的風險較一般人高,故你患上鼻咽癌的風險確是相對較高,宜加倍留意自己身體,有否出現病徵,應考慮作定期檢查。 持續鼻塞耳鳴 面麻複視 問:本人鼻腔的分泌物常帶血,而且時有鼻塞的情况,擔心會否發展為鼻咽癌? 答:鼻咽癌最常見症狀包括頸部淋巴結無痛腫脹、鼻腔分泌帶血、鼻塞、耳鳴及聽力下降。當腫瘤伸延至顱骨底及腦部時,更可引起頭痛、面部感覺麻痹、複視、牙關緊閉。鼻咽癌的早期病徵與部分上呼吸道疾病如鼻炎、鼻竇炎等相似,所以有以上病徵先別擔心,但若情况持續或惡化,便應及早檢查。 內窺鏡檢查鼻咽組織 問:如懷疑自己患上了鼻咽癌,應作何種測試以作檢定? 答:除了問診,醫生一般會檢查患者的頸部有否淋巴結腫脹及腦神經線是否正常。此外,還會進行內窺鏡檢查,觀察鼻咽有否異常組織增生。若發現鼻咽有異常增生,便需用儀器將部分組織取下作病理化驗,判別是否鼻咽癌或其他病症。 當活檢確診鼻咽癌後,患者須接受磁力共振造影檢查以判斷腫瘤所影響的範圍。醫生亦會按患者的病徵和初步檢查數據去安排適當的檢查如:X光、骨掃描、正電子掃描去偵察癌病有否擴散至其他器官。醫生亦會安排基本血液測試,以檢查患者的血球數量、肝腎功能。現時更可以檢查患者血液的EB病毒DNA水平,有助醫生選擇治療方案及預後(預測疾病的可能病情和結局)。 文:陳少康(臨牀腫瘤科專科醫生) 資料提供:香港癌症基金會 (熱線:3656 0800/網址:cancer-fund.org)

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