【過敏系列】知多啲:三分二哮喘兒 5歲後自然痊癒

【明報專訊】孩子一旦確診哮喘,父母最擔心「唔斷尾」?兒科專科醫生周笑顏指出,不少醫學研究發現,每三個患哮喘的兒童,便有兩個大約會在五歲後自然痊癒;此外,不少病人踏入青春期後康復,此病不是「無彎轉」,家長毋須過於悲觀。 (明報圖片) 不過,周笑顏也指出,以前一般認為兩歲或以上的兒童才會患上哮喘,但近年的臨牀數據或學術研究均發現,不足一歲的嬰兒也可出現相關病徵,單純的天氣轉變已可令他們咳至氣促,屬非常早期的氣管敏感或哮喘,家長要多加留意。 洗鼻不治本 鼻涕混濁或鼻竇炎 鼻敏感和哮喘是小朋友常見的病症,或因孩子發作次數不少,很多家長都懂得應對,不會每次都求診。但周笑顏提醒,如不適切處理鼻敏感,任由病情惡化,有可能引發眼敏感、鼻竇炎等。很多人會用坊間購得的鹽水洗鼻,但洗鼻只是紓緩徵狀,不具治療作用,而且洗鼻鹽水濃度非愈濃愈好。患者鼻敏感發作、鼻塞時,可在早上起牀、放學及睡前洗鼻;如平日護理,則每晚洗一次已可。若發現鼻涕混濁,服食鼻敏感藥、收鼻水藥也沒用,甚至出現耳鳴,有可能是鼻竇炎,需盡早求醫。 周笑顏又提醒,感冒或天氣轉變會令哮喘患者咳嗽變得嚴重,病人的病情變化也不同,有人會一日比一日差,但也有不少人是「跳崖式」惡化。她最近有一名病人,一整天無事,下午亦如常服藥,但半夜卻出現嚴重氣促,需立時送院。不少家長或不清楚「氣促」的定義,其實人在呼吸時,腹腔同肚子會同縮同脹,若發現孩子呼吸時,腹腔和肚子出現不自然的一縮一脹,則屬氣促。當子女出現氣促、口唇發藍、咳個不停,甚至嘔吐,影響進食或睡眠,就要立即求醫。 專題系列文章 Read more

鱷魚肉煲湯 防哮喘不止咳

香港空氣質素差,不少人年幼開始,便有哮喘的早期症狀。就算未確診患上,作為家長見子女經常咳個不停,便會開始尋找不同偏方,希望降低子女病情惡化的風險。其中在家長群組中傳得最多的偏方,便是利用鱷魚肉煲湯治哮喘。 究竟鱷魚肉是否有治療或預防哮喘的作用?在各網上討論區中眾說紛紜,有人認同其功效,亦有人指言過其實。根據註冊中醫彭淑儀指出,古書中的確沒有記載鱷魚肉有治療或預防哮喘的作用,但在近代的分析中,鱷魚肉煲湯對紓緩氣管有一定作用,但使用時必須配合合適的藥材,才能達到治療或預防哮喘的功效。 哮喘五大成因 離不開「痰」 按臨牀經驗,註冊中醫彭淑儀說現時因為哮喘而求診的個案中,逾七成是5歲以下的小朋友,「大部分都是幼稚園或低年級小學生,成人所佔的比例相對較少。而每逢轉天氣,求診的人數便上升」。在中醫的角度,哮喘發作原因相當複雜,主要可歸納為: 5種誘因 (1)外邪侵襲 每當天氣轉變時,由於溫度、濕度的變化,人體容易吸入冷濕氣,引致外感風寒或風熱之邪入侵身體,容易患上感冒,同時亦會出現氣管不適。 (2)飲食不當 對於一些經常進食生冷、過酸、過鹹和辛辣食物的人,會出現積痰蒸熱、消化不良,導致肺脾受損。 (3)體質虛弱 對於體質比較差,家族中有遺傳性疾病,包括濕疹、皮膚敏感、食物或藥物過敏、鼻敏感、血管神經性水腫等,都較容易患上哮喘。而長時間欠缺休息,都會損害腎氣而出現不停咳嗽。 (4)感冒反覆 反覆出現感冒,例如幾個月、甚至幾年都感冒不清時,會導致肺氣虛,臟腑氣化功能失常,令津液代謝出現異常。而病後陰虛火旺,都會令痰積聚成為稠濁濃痰,誘發哮喘。  環境誘發 空氣中出現各種致敏原,例如花粉、灰塵、煤氣、油煙異味、動物毛髮、黴菌等,都易引發哮喘。 雖然哮喘的成因多,但彭淑儀解釋當中都離不開「痰飲」內伏(即喉嚨有痰),當有痰積聚,便會阻礙氣管呼吸,令氣管變得更為狹窄,引發哮喘。而小朋友之所以患病數目較高,主要是因為他們的肺脾功能不像成年人般成熟,抵抗力較弱,加上進入幼稚園或小學時,活動量增加,如果再嗜甜食,便容易令到痰濕加重,所以病發率會較成年人高。 「鱷魚多醣」抗敏感 增強免疫力 對於不少家長來說,最關心當然是鱷魚肉有沒有治療哮喘的作用。彭淑儀指出,鱷魚肉本身並不是中藥,一般只會用於食療,從古人的使用經驗,鱷魚肉具有益氣潤肺、平喘止咳、補腎固精的功效;而在現代的研究中顯示,鱷魚肉內含有大量鱷魚多醣,能在發炎的呼吸道黏膜上形成一層保護膜,因此具有抗感染、抗過敏反應、增強身體免疫力的功效;加上內含19種氨基酸,有助調理心肺功能,又能補血氣及滋養心肺。 沒發作時服用 偏寒需配溫熱藥材 不過,彭淑儀提醒鱷魚肉功效只適合於哮喘沒有發作時使用,「因為鱷魚肉並沒有止咳的功效,主要用於調理臟腑功能,以補其氣血津液的不足,減輕和降低哮喘發作的機率,從而逐步根治問題。但對於急性哮喘發作的病人,必須以藥物治療,食療為輔,才能紓緩病情」。另外,大部分人都認為鱷魚肉屬溫性食材,但彭淑儀個人認為應該屬偏寒才對,「從中醫角度看,由於鱷魚長時間在水中生活,所以肉質會輕微偏寒,如果體質偏寒(特徵:怕凍、愛飲熱飲、少出現口乾、痰白色)不適宜大量飲用,例如一星期飲用3至4次,甚至更多,便會因為過於寒涼,加重咳嗽問題,甚至出現胃脹不適。如果想經常飲用,應配合溫熱的藥材,才能減少問題出現」。 蛇肉扮鱷魚肉 對人體影響不大 坊間有不少地方都有鱷魚肉出售,但有傳不法商人賣假鱷魚肉圖利,究竟選購時有什麼需要留意?彭淑儀指出,現時假貨主要以巨蜥肉或蛇肉充當鱷魚肉,這些假鱷魚肉的紋理大多排列整齊,但其實真鱷魚肉的紋理較不規則及多彎曲。「若覺得可疑,可要求店舖出示由漁護署或鱷魚肉來源地政府所發出的證明文件;同時必須在單據上列明為鱷魚肉而非肉乾或魚乾,方便日後追究。」誤食巨蜥肉或蛇肉,又會不會對身體造成影響?彭淑儀解釋,巨蜥肉只能健脾開胃,至於蛇肉則性溫,燥熱人士服用後會較為熱氣,但對人體影響不大。 文:勞耀全 插圖:鍾錦榮 圖:勞耀全、資料圖片 編輯:林信君 電郵:feature@mingpao.com

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射頻打通支氣管 新招治嚴重哮喘

【明報專訊】根據2011年統計處數字顯示,全港約有249,183個成年人(22至70歲)患有哮喘,佔成年人口的5%,當中有5%屬於嚴重患者,經常發作,影響生活,連行一兩層樓梯、說一句話也有困難,嚴重程度更可令患者徘徊在死亡邊緣。 以往嚴重哮喘患者只可靠藥物稍微紓緩病情,直至早前本港引入一項新技術,以一條小射頻消融探頭,加熱消融支氣管內的肥厚平滑肌細胞,從而減輕徵狀,讓嚴重哮喘患者有機會過正常生活。 適合對類固醇治療無效病人 哮喘是慢性疾病,患者的氣管會發炎及收縮,出現呼吸困難、喘鳴、咳嗽、胸悶等徵狀。美國胸肺學院(港澳分會)執行委員、瑪嘉烈醫院呼吸系統專科醫生楊耀昌指出,嚴重患者須使用高劑量吸入性類固醇,以及另一種控制藥,包括口服類固醇,惟部分患者用藥後仍無法控制病情。「長期用口服類固醇,副作用是增加糖尿病、高血壓、白內障、骨質疏鬆、免疫力下降等風險。此外,哮喘可引致相關呼吸道疾病如氣胸(爆肺)、肺炎等,嚴重更可引致呼吸衰竭,病人需插喉,或有死亡風險。醫管局統計數字顯示,2015年因哮喘入院的總人次是8000,當中90人死亡。」 哮喘其中一種病變,是患者呼吸道內的平滑肌增厚,「嚴重哮喘患者的支氣管平滑肌會增生,較一般人厚,就如啞鈴舉得多會練出老鼠仔一樣。氣管經常抽緊,會大大提升氣管收窄的嚴重性」。楊耀昌解釋,新技術「支氣管熱成形術」(Bronchial Thermoplasty),便是透過消融平滑肌,改善病情。他說新技術於2010年獲美國FDA認可,先在歐美澳洲使用,其後新加坡、日本及中國也引入,現時全球約有30多個國家使用。外國臨牀研究顯示,患者接受治療後5年內,急性發作率較手術前減少48%,到急症室的求診次數亦下跌78%。 消融肥厚平滑肌 急性發作減48% 支氣管熱成形術的原理,是將一條直徑1.5mm、末端附有射頻消融探頭的幼細導管,放入支氣管內,探頭可因應支氣管的直徑擴大,由最細的3mm擴大至10mm。「將導管經支氣管鏡推進至患者的支氣管腔內,之後將探頭加熱至攝氏65度,消融肥厚的平滑肌細胞。」估計在本港嚴重哮喘患者當中,一成適合接受此療法。 23歲的方正道,便是其中一名適合接受新手術的嚴重哮喘患者。他自初中時已不時病發,經常出入醫院,身體非常差,「我當時行樓梯也有困難,獲學校批准搭電梯,基本上我從未上過運動堂」。當時病情嚴重,需經常用口服類固醇,導致水腫、長暗瘡,甚至骨質疏鬆等副作用;又由於經常急性發作,往往要出入醫院,有次更嚴重至被送入深切治療部。18歲時病情惡化,藥石無靈,最後在醫生建議下接受新技術,「其實我之前上網看過資料,曾考慮去新加坡做此手術,不過費用太貴,所以知道香港剛引入,亦不介意做白老鼠」。 療程分3次 需局部或全身麻醉 手術期間,病人需要接受麻醉,病情較輕者可局部麻醉,嚴重者則需全身麻醉。療程需分3次,每次相隔3至4星期,分階段在支氣管內消融平滑肌,每次約30至60分鐘。楊耀昌解釋:「如果一次過完成,需時較長外,探頭亦有可能刺激氣管,若病人的支氣管一次過受刺激,怕未必承受到。」 楊耀昌指有外國報告顯示,手術有5%會增加呼吸道徵狀或引起哮喘發作的風險,但大多會在7天內痊癒,其間要短暫使用口服類固醇。他說外國有個案在手術後哮喘發作至需進入深切治療部,由於手術有可能令病情轉壞,故他只會建議靠藥物仍未能控制病情的患者接受治療,而手術後的早段監察也很重要。 今次是本港第一次做支氣管熱成形手術,楊耀昌說之前曾與其他部門商討,更預早通知深切治療部準備隨時接收方正道。而在手術前3天及手術後2天,須使服用高劑量口服類固醇,減少手術引起的哮喘發作。 方正道在半年內完成了3次療程,每次都全身麻醉。手術後,他的氣喘情况大有改善,說話順暢夠氣,早前更和朋友行山,「我以前住院,唔知自己可唔可以行出病房,真的無諗過可以行山」。同時他亦慢慢減藥,毋須再用口服類固醇。現時他立志從事藥劑行業,協助哮喘患者正確用藥。 楊耀昌強調,新技術並非要取代現有治療,因為患者在手術後仍需用藥控制病情。不過平滑肌薄了,可減輕哮喘徵狀及急性發作的次數,減少用藥分量及相關的副作用,提升患者的生活質素。現時只有瑪嘉烈醫院作此項手術,早前楊耀昌為第2名病人完成治療,現時共有5人等待接受手術。 長遠效用及副作用 待繼續研究 香港胸肺基金會副主席、呼吸系統科專科醫生陳偉文表示,支氣管熱成形術有別於藥物治療,是針對支氣管平滑肌的治療。由於病人本身有氣管敏感,如接受支氣管鏡介入治療,便需要使用鎮靜劑、局部甚至全身麻醉,有一定風險。此外,身體植入了電子儀器(如起搏器)和剛病發的病人,也不適合做手術。他說現階段支氣管熱成形術還是新手術,缺乏長期數據支持,對正確的治療位置、長遠的效用及副作用等,還是未知之數,有待醫學界繼續研究。 文:許朝茵 圖:劉焌陶、受訪者提供 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com

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其他療法:生物製劑抗過敏哮喘

【明報專訊】對於使用高劑量吸入式類固醇或其他哮喘藥,仍未能有效控制病情的患者,可考慮其他輔助治療例如生物製劑,包括針對過敏性哮喘的皮下注射Anti-IgE療法。 香港胸肺學會董事、呼吸系統科專科醫生盧浩然指出:「在本港嚴重哮喘患者中,有一半屬過敏性哮喘,大部分過敏性哮喘是由病原性的免疫球蛋白E(IgE)引致,患者吸入致敏原後,身體會自動製造過多IgE,引致過敏反應及哮喘發作。」藥物進入體內後,中斷IgE發出信號外,更會減少IgE的數目,從而減少發炎及致敏情况。外國研究指出成效可令哮喘發作風險減少四成,入院次數減少四成。 皮下注射Anti-IgE療法是長期性,平均2至4周打一次,以病人IgE水平及體重去評估療程,每月費用大約數千元。有研究指出停藥後約一年,病情會漸漸回復原狀,但不會令病情惡化;副作用是周身骨痛、針位紅痛或頭暈。嚴重過敏反應風險低於0.1%,故第一次注射後需觀察2至3小時,香港未出現過嚴重過敏反應個案。 屬輔助治療 有望減用類固醇 不過,有部分病人對藥物沒反應,因此通常會先觀察3至6個月,看效用才決定是否繼續接受治療。此藥於2006年引入香港,適合對傳統療法效果未如理想者,每年約有20至30名病人使用,通常作為輔助治療,而不是代替現有藥物,但有機會可減少口服或吸入式類固醇,甚至停藥。不過要病人自費,未必每個合適病人也願採用。 另一種剛於今年初在港推出的皮下注射anti-IL5治療,針對由IL5細胞因子引發的嗜酸性細胞型嚴重哮喘。IL5是發炎因子,在發炎過程中會發出信號,此藥可以中斷信號,阻止由嗜酸白血球主導的發炎機制。外國臨牀研究指出,有助增加患者肺活量,急性發作減少五成。想知道是否適合使用此藥要先驗血,盧浩然說:「病人如在用藥前,每微克血液含嗜酸白血球多於150粒,或過去一年曾驗出每微克多過300粒,或哮喘徵狀非恆常維持一個水平,合乎以上其中一項已可接受。」 此藥劑量不用跟隨病情及體重調整,每月注射一次,費用暫時未定,同樣是輔助治療,但有望減藥。副作用除了是打針位置有紅腫反應、喉嚨痛或腰痛,也有可能生蛇,建議接受新藥前先注射蛇針疫苗。由於藥物剛在香港推出,現時仍未有病人採用。

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【有片】咁大個人先哮喘? 原來藥作怪!

【明報專訊】氣溫一降,周遭咳聲此起彼落。久咳不癒,會否變成哮喘? 在香港,兒童哮喘發病率約9%至10%,但哮喘不獨是兒科病,成人哮喘發病率約5%。 無論大人細路,哮喘病因相似﹕天氣轉變、病毒感染、環境污染、化工原料、致敏原(花粉、塵蟎、貓狗毛屑)等;而原來服用降血壓藥和非類固醇消炎藥,都可能誘發哮喘。 簡單說,哮喘是氣管過敏、發炎的疾病。患者容易受外來物體刺激,令氣管收縮,呼吸不順暢,導致咳嗽、喘鳴,甚至呼吸困難等徵狀。「不少人以為哮喘是小朋友的病症,其實成人也會患上。」家庭醫生鄭志文指出,成人哮喘,有部分是兒童哮喘的延續,也有部分是成年後才發病。 血壓藥令氣管肌肉收縮 香港中文大學內科及藥物治療學系系主任、呼吸系統科專科醫生許樹昌表示,一般哮喘病人都由門診處理,「但間中有些較嚴重的個案,可能吸入二手煙,或家裏裝修吸入化學物質(例如﹕甲醛),嚴重刺激氣管,需要入院治療」。而每年的流感高峰期,入院個案也會增加。 許樹昌特別指出,某些藥物可能誘發哮喘,「其中常見的是治療高血壓藥乙型阻斷劑(beta-blocker),除了令血壓下降,心跳減慢,它的副作用是令氣管外層肌肉收縮,引發哮喘」。 非類固醇消炎藥增氣管腫脹 另外,有5%至10%人士服用非類固醇消炎藥(NSAIDs)會誘發哮喘。「這些藥物令到體內的白三烯提升,增加氣管發炎和腫脹。」許樹昌說,不少長者因為膝蓋的軟骨過度使用和磨損,出現膝關節炎;骨科專科醫生常會處方非類固醇消炎藥物,紓緩痛楚。「有婆婆在輪候膝關節置換手術期間,服用非類固醇消炎藥,關節痛楚減退,反而走路變差。原來因為藥物誘發哮喘,走路時不夠氣。」 1周2次用救急藥 病情不受控 「其實治療哮喘,沒有特效藥物,重點是一套全面的治療方案,減少發作。」鄭志文提醒患者要定期覆診、評估病况;對於藥物的認知,十分重要。 現時治療哮喘,以「吸入」藥物為主。許樹昌解釋,氣管舒張劑可以快速疏通氣管,但它只適用於病徵出現或哮喘發作之時。「如果病情穩定,哮喘甚少發作,患者只需隨身帶備氣管舒張劑,作救急用途。」 不過,如果1個星期內需要使用氣管舒張劑2次或以上,代表氣管發炎和腫脹,病情未受控制。「患者需要早晚使用類固醇吸入劑,以作消炎和預防用途。」用了類固醇吸入劑後,病情穩定,可以逐漸減少用藥次數或劑量。「但如果早晚使用類固醇吸入劑,1個星期內仍然需要用到救急藥物2次,醫生就會處方二合一的類固醇及12小時舒張劑,增強療效。」許樹昌說,患者3個月覆診1次,評估病情及調整藥物。病情穩定,可考慮調低藥物;相反,病情控制不好,藥物升級。 吸類固醇85%黏喉嚨 漱口減副作用 不少哮喘患者對類固醇吸入劑,抱有戒心。鄭志文強調,類固醇不應濫用,但也不能忽略它的用途。許樹昌補充﹕「大家需要明白,哮喘是因為氣管受刺激,出現炎症;我們需要使用類固醇消炎。」類固醇吸入劑的劑量其實很低,單位以微克計算;相比以毫克計算的口服藥丸,副作用較低。 吸入式類固醇,藥物需經過喉嚨才能到達氣管。「只有15%藥物去到氣管,剩餘85%黏在喉嚨。」許樹昌提醒,「每次吸完這類藥物,應該用清水漱口和喉嚨,然後吐出,以減少類固醇的副作用」。如果藥物長時間黏在喉嚨,可能導致聲沙、喉嚨痛。如果漱口時吞下,類固醇會累積,或會令女士容易骨質疏鬆。大家需要注意。 文:麥穎姿 圖:鄧宗弘 (本版設計圖片,相中模特兒與內文提及疾病無關) 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com

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【糖尿病】5個不可忽視的併發症 慎防糖尿足、心臟病、糖尿上眼 控血糖貼士

糖尿病是都市人常見的病症之一,據研究數字顯示,香港現時有逾70萬人糖尿患者,近年更有持續上升趨勢。有研究指出,成年糖尿病患者比無糖尿病人士,其患上心臟病的風險會高約2至4倍。一旦血糖控制不理想,糖尿病還會帶來糖尿足、糖尿上眼、糖尿病腎病等的併發症,是否毫無逆轉機會呢?立即細閱專家教路,防病外,更要注意日常生活、改變一些飲食、作息等的壞習慣,同樣可以好好管理糖尿病! Read more

【氣胸】7類人士易爆肺?無預兆警剔呼吸困難、胸口痛突然來襲

氣胸(俗稱「爆肺」)可以在毫無先兆下突然發生,患者會感到呼吸困難、氣促、胸口痛、乾咳,如果沒有及時接受適當治療,病人有機會出現壓力性氣胸,導致休克,甚至死亡,後果可以很嚴重!自發性氣胸-肺泡無故爆破-7類人士易爆肺?養和醫院急症科專科岑健醫生表示,氣胸是指當肺部出現病變,或者因外傷、撞擊等造成破洞時,讓空氣進入胸膜腔(pleural cavity)。大部分爆肺個案都屬於「自發性氣胸」,即肺泡無緣無故破裂,男性比女性稍多,每十萬個男性中約有10人一生中會發生一至兩次,而每十萬女性大約有4人,身體特徵是較高及瘦。究竟哪些人士較易爆肺呢? Read more

八段錦8招易學易做 健身氣功對高血壓糖尿有幫助

【明報專訊】多項研究證實,健身氣功有效管理壓力,能減輕抑鬱及焦慮徵狀,同時,氣功對哮喘、高血壓、消化性潰瘍和糖尿病等慢性病亦產生正面作用,究竟背後機制是怎樣呢?健身氣功動作柔和,適合各年齡的人。其中八段錦十分普及,只包含8個簡單動作,對練習者的體力及認知需求較少,易於學習。   相關文章:【高血壓】上下血壓130/90合標準嗎?高血壓沒有症狀 慎防中風等併發症 改善飲食由低鈉開始   什麼是健身氣功?對高血壓糖尿有幫助 何女士一向喜歡結交朋友,結伴飲茶和旅行。但自從新冠疫情爆發,受限聚令管制,她大幅減少和朋友外出,亦未能出外旅行。何女士時常擔心自己和家人染疫,對防疫措拖不敢鬆懈,增添不少壓力。她飽受情緒困擾,出現焦慮徵狀;自覺焦慮影響了日常生活,於是到診所求醫,經轉介至職業治療師。 職業治療師建議她練習健身氣功八段錦來紓緩情緒,指導她在網上學習,再按照治療師訂下的計劃,在家中慢慢練習。就這樣,何女士每天練習,1星期後焦慮情况改善,不再時刻擔心自己染病。   健身氣功證實有助改善身心健康 什麼是健身氣功?「氣」是指促進體內活動的能量,是構成生命的最基本物質,能促進臟腑及經絡功能。按中醫理論,氣功是能夠調理身體、呼吸及思想的身心訓練技巧,令氣在經絡中運行得更好,有助預防和治療疾病。健身氣功是注重養生、防病的自我鍛煉運動,旨在放鬆身心,因此動作通常比較柔和及平穩。練習過程要調整呼吸,最常用丹田呼吸法(又稱腹式呼吸法),即有明顯腹部活動的呼吸模式。同時,亦需要調節心神,包括集中注意力;大部分調節心神的練習與冥想相似,因此健身氣功也被視為冥想運動。 健身氣功已逐漸獲得科學數據支持,證實能改善身心健康。現時,研究方法主要是以觀察練習健身氣功期間或之後的生理和心理變化,亦有不少研究利用健身氣功作臨牀試驗,治療各種疾病,包括肌肉骨骼疾病、紓緩疼痛及增強肌力等。同時,氣功對哮喘、高血壓、消化性潰瘍和糖尿病等慢性病亦產生正面作用,亦能治療精神疾病,包括情緒障礙和認知障礙。   相關文章:中央肥胖增糖尿病風險 營養師教你轉化白色脂肪為棕色脂肪(附減重控糖4大重點)   柔和8招 易學易做 健身氣功動作柔和,適合各年齡的人。在眾多健身氣功中,八段錦十分普及,由8個獨立、流暢的動作組成,每個動作伸展身體不同部位,從而達到身心調節和強身健體的效果。由於八段錦只包含8個簡單動作,對練習者的體力及認知需求較少,易於學習。 在應付新冠疫情方面,健身氣功扮演什麼角色?研究認為,練習健身氣功時,透過集中注意力可減低對厭惡思想的反應,從而調節情緒。此外,氣功亦有助調節「下丘腦-垂體-腎上腺軸」、平衡自主神經系統、改變邊緣系統功能,以及與炎症反應相關的基因表達。健身氣功幫助減壓之外,亦能強化呼吸肌。研究指出,練習氣功時運用丹田呼吸法,能增加隔膜活動,加強呼吸肌力量;最重要的是健身氣功能增加免疫細胞量及活動;研究人員觀察到,實驗對象練習健身氣功後,免疫球蛋白有所增多。   研究:較少呼吸道感染病徵 雖然臨牀方面,未有太多關於健身氣功幫助新冠患者的研究;但學者一直研究如何利用健身氣功預防呼吸道傳染病。研究顯示,接受健身氣功鍛煉的人對比起沒有接受的人,明顯地較少出現呼吸道感染病徵;而每周練習至少1次的人,感冒和流感與練習頻率之間呈現了很強的反比關係。嚴重呼吸道感染可導致呼吸功能下降,患者需要接受復康訓練。現時,呼吸道感染的復康上應用健身氣功的研究不多,但有研究指出,健身氣功可以促進患者從呼吸系統疾病導致的呼吸功能受損中康復過來。例如,改善慢性阻塞性肺病患者的肺功能。 此外,研究顯示,練習健身氣功(尤其是八段錦和易筋經)可以提高運動能力及改善生活質素。根據上述研究,健身氣功或能幫助預防新冠病毒,亦有助新冠患者鍛煉肺功能,加快康復。   知多啲:練動作後調呼吸 美國疾病控制及預防中心建議,透過身心運動改善疫情期間的心理健康。身心運動有很多類型,大都有助放鬆,降低交感神經活動同時增加副交感神經活動,調節心率、呼吸頻率和血壓。   八段錦是低成本、高成效的身心運動,練習整套動作一次只需約15分鐘,可以透過網上影片學習。初學者從肢體動作入手,熟習動作後,可結合呼吸技巧並把專注力集中在動作上。跟着固定時間表每天練習,持之以恆,有助養成習慣。練習時不宜太餓或太飽。場地室內或室外皆可,但為了令呼吸順暢和注意力集中,練習環境要乾淨及寧靜。基於安全理由,慢性病患者應先諮詢醫生意見;有跌倒風險的長者,應向有教授長者經驗的導師學習,練習時應有人陪同;或選擇練習坐式八段錦。   編註:八段錦招式相關報道 bit.ly/3ia19V6   文:曾永康(香港理工大學康復治療科學講座教授及系主任) 編輯:梁小玲 facebook @明報副刊 明報健康網:health.mingpao.com 電郵:feature@mingpao.com 專題系列文章 Read more

【新冠疫苗】12-15歲青少年接種BioNTech復必泰疫苗後勿做劇烈運動 專家指臨牀研究針後常見副作用:注射部位疼痛、疲倦、頭痛、發燒

【明報專訊】本港12至15歲青少年昨天首日可接種BioNTech復必泰疫苗。據疫苗專題網站,新增了該組別可打針後,19歲或以下年齡組別昨有2619人打針,而之前的3日(11至13日),19歲或以下只有16至19歲者能打針,每日約有730至835人接種。新冠疫苗臨牀事件評估專家委員會共同召集人孔繁毅日前表示,根據第三期臨牀數據,12至15歲青少年接種BioNTech疫苗後整體副作用輕微,大部分是疲倦、發燒、痠痛,副作用較成年人少,他提醒青少年接種後一周勿參加短跑或足球比賽等劇烈運動。香港醫院藥劑師學會日前亦發表有關青少年打疫苗的常見問題及解答,建議接種者休息一兩日。至於哮喘及濕疹病情受控的青少年亦可接種疫苗。 Read more