精準電療重拳出擊 克制攞命膽管癌

膽管癌:精準電療及精準藥物 編按:大多數病人確診膽管癌已屆中晚期,一般預後較差,存活中位數僅約2年。 隨科技發展,立體定位放射治療(SBRT)、體內放射治療 (SIRT) 及近接電療法(Brachytherapy),瞄準腫瘤,可以增大輻射劑量殺死癌細胞,有效對付較大的腫瘤;再加上化療、免疫治療,以及次世代定序癌症基因檢測(NGS)尋找變異基因,配以合適基因治療,膽管癌將不再是讓人談虎色變的致命殺手。 (yodiyim@iStockphoto) ■個案 消瘦、腹痛、小便變茶色 誤以為膽石作怪 袁先生,50多歲,孩子剛上大學一年級,身形瘦削,健康一向良好。1年前右上腹開始隱隱作痛,最初他不以為意,但近3個月,體重慢慢下降,開始食慾不振,小便呈茶色,眼底泛黃,時不時發微熱。他上網查閱資料後始擔心自己患有膽石,故向外科醫生求診。檢查發現膽管確受阻塞,放入膽管支架後黃疸即時改善,惟經詳細檢查後,醫生告知他膽管閉塞的元兇並非膽石,而是膽管癌,並指電腦掃描顯示腫瘤位於肝臟內,達10多公分,屬於中期,面積太大並不適合動手術切除。 晴天霹靂,病人和他家人初轉介來看我時一臉茫然,問道:「醫生,我之前從未聽聞過膽管癌,可知道我為何會得此病?它跟肝癌又有什麼分別?而最重要,我的病情是否很嚴重,是否已無藥可醫?」 早期病徵不明顯 患者多50至70歲 膽管癌源於膽管細胞的惡性變異,有別於肝癌起源於肝臟細胞。膽管系統連接肝臟至十二指腸,將由肝臟製造的部分膽汁運送至小腸,協助消化食物,並將廢物透過膽汁經腸道排出體外。膽管癌早期病徵並不明顯,至腫瘤開始阻塞膽管,病人才會出現黃疸,小便呈茶色等徵狀,或因有毒物質未能排出而消瘦及食慾不振等。 膽管癌按所處位置分為3類(見圖1): 不適合開刀——袁先生確診時膽管癌已屬中期,腫瘤達10多公分,並不適合動手術切除,須以立體定位技術打擊癌細胞及避開正常組織。(蔣子樑提供) 根據香港癌症病人資料庫2015年的資料,香港膽管癌新症個案遠少於肝癌(未有具體數字,按臨牀估算約為肝癌數字的20%左右;而香港癌症資料統計中心,以膽囊及肝外膽管癌為一類別,2015年新症人數為420),患者多數為50至70歲。 >h2>確診多中晚期 存活中位數僅2年 醫學界對膽管癌的病因未能完全掌握,但研究指出與膽石引起的復發性膽管炎(Recurrent Pyogenic Cholangitis)、原發性硬化性膽管炎(Primary Sclerosing Cholangitis)及部分遺傳綜合症有關。由於大多數膽管癌個案發現時已屆中晚期,故病人一般預後較差,整體存活中位數僅約2年,而未能接受手術的病人,平均存活期少於1年。 不適合開刀——袁先生確診時膽管癌已屬中期,腫瘤達10多公分,並不適合動手術切除,須以立體定位技術打擊癌細胞及避開正常組織。(蔣子樑提供) 傳統治療方針視乎病情及病人身體狀况而定,如下: •早期:手術切除腫瘤 腫瘤細小而並無入侵主要血管及周邊器官,一般會先以外科手術切除,切除範圍視乎腫瘤位置及個別情况,可能包括膽囊、膽管、肝臟、胰臟頭部或十二指腸;極小部分適合的病人則進行肝臟移植 •中期:化療電療控制病情 腫瘤較大或已累及附近主要血管及周邊器官,又因健康肝臟的面積太小,或病人身體欠佳,不適合手術切除,主要以化療及電療控制病情 •後期:化療緩解不適 腫瘤已擴散至其他器官,絕大部分患者會以化療控制病情,緩解腫瘤帶來的不適 口服化療 生存中位數大增 近數年,隨科技日新月異,膽管癌的臨牀醫治取得不少突破,嶄新的治療方式為病人帶來新的希望。 •早期:輔助化療電療增治癒率 過往醫學界對手術後是否需要輔助治療未有定案。直至2017年大型研究顯示,服用半年口服化療能大幅提高病人的根治機率,生存中位數由36個月增加至50個月或以上。 此外,綜合分析亦指出病人接受輔助同步化療電療(chemo-radiotherapy)能增加治癒的機率,尤其對手術未能完全切清腫瘤的案例功效最顯著。 •中期:增輻射劑量控制較大腫瘤 傳統電療對膽管癌的治療效果並不理想,主要是由於傳統電療劑量不足(約50 Gy),因而無法有效控制癌細胞。研究顯示如電療劑量能提升至約70Gy或以上,即使腫瘤較大亦能有效控制。本欄曾多次介紹立體定位放射治療(Stereotactic Body Radiotherapy)(可參考SBRT治療肝癌:health.mingpao.com/?p=12826及胰臟癌:health.mingpao.com/?p=11395的文章)。簡而言之,SBRT透過立體定位技術,能精準打擊腫瘤並避開正常組織,從而提升輻射劑量以達有效控制腫瘤的目標,而副作用也相對較少。 SBRT應用於治療肝內膽管癌,近年於美加日漸普及。電療療程一般3星期左右,較其他癌症的SBRT療程略長(多數為1星期),這有助攤薄電療劑量,減低電療對膽管的破壞。除SBRT外,體內放射治療 (Selective Internal Radiation Therapy)及近接電療法(Brachytherapy,又名接觸電療,Contact Therapy,輻射線接觸腫瘤表面近距離發出),近年也開始應用於部分膽管癌病人身上,初步臨牀數據令人鼓舞。 •晚期:基因檢測配對合適標靶藥 傳統治療以化療為主,選擇較少,主要以Gemcitabine、Cisplatin、Oxaliplatin、5-FU、 Capecitabine或TS-ONE等藥物單獨或組合使用。近兩年歐美地區的早期臨牀研究相繼取得突破,首先,免疫療法能對小部分化療無效的患者提供顯著幫助;第二,透過次世代定序癌症基因檢測(Next Generation Sequencing),能協助一部分患者尋找腫瘤獨特的基因變異,以助配對合適的標靶藥,改善治療效果。這無疑為病人及其家人帶來曙光,期望更多相關研究結果能早日面世,讓更多病人受惠。 袁先生接受電療後(電療計劃請見下圖),腫瘤縮小而病情亦告穩定下來,胃口改善而體重也增加了不少,現在正接受化療,最近一次覆診檢查報告結果正面,再向他和其家人解釋近年膽管癌的最新發展,見到他們對未來充滿信心,筆者心中感到欣慰。隨着膽管癌臨牀研究朝精準電療及精準藥物兩大方向發展,深信在不久的將來,膽管癌將不再是讓人談虎色變。 文:蔣子樑(香港大學臨牀腫瘤科臨牀助理教授) 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com Read more

【戒煙唔怕遲】吸煙令患癌機會飈升10倍!

每年5月31日是世界無煙日,明報健康網特別推出一系列報道,希望能幫助你更認識吸煙的禍害和影響,由醫生角度破解香煙的迷思,助你盡早立下決心戒煙,跟香煙講拜拜。 吸煙令患癌機會飈升10倍! 世界衞生組織早已把香煙列為「第一類致癌物」,揭示吸煙與癌症有十分明顯關係。養和醫院臨床腫瘤科專科醫生甘冠明醫生指出,歐美研究證實吸煙人士的患癌機會,較不吸煙者約高十倍以上,足證香煙是「毒藥」,並可增加伴侶及子女患癌的風險。 甘醫生表示,吸煙相關的癌症多不勝數,除了眾所周知的肺癌外,與香煙直接接觸的上呼吸道也會較高機會出現癌症,包括口腔癌、舌癌、喉癌及食道癌等,而吸煙也會增加罹患胃腸道癌症、胰臟癌、膀胱癌及子宮頸癌等癌症的機會。 他解釋,香煙在燃燒時釋放出超過六十種致癌物質,如亞硝胺及多環芬香碳氫化合物等等,不但可削弱身體修復損壞基因的能力,更會促使細胞基因突變,而基因突變愈多則愈大機會癌變,而近年流行電子煙與香煙同樣含有毒物質。 盡早戒煙減低患病風險 香煙的損害並非一朝一夕做成。「吸煙的時間愈長,每天吸煙的數量愈多,患病的機會便愈高,而產生的二手煙問題更會令伴侶、子女及家人等患癌風險增加。」吸煙也會影響癌症治療,因為血液循環、肺功能、血管健康等等都會較差,這些因素都會阻礙手術後身體康復;另外,吸煙者的血氧濃度較低,若需要接受電療,可影響治療效果。甘醫生亦稱,子女除了吸入二手煙會危害健康之外,他們有機會在父母影響下,可能產生吸煙代表成熟或權威的錯誤認知,日後變成煙民的機會也較高。 他呼籲市民不要吸煙,「香煙是毒藥,有很多害處而毫無益處」,若有吸煙習慣則應盡早戒掉,以減低患病風險,不要等到患上癌症時才後悔莫及。如果吸煙人士能夠有堅定決心、家人支持及社會支援,令他們戒煙成功率大大增加。而由於尼古丁會令人上癮,因此戒煙期間要去除「心癮」,可考慮混合使用多種尼古丁替代品(NRT),與使用單一種相比較為有效。戒煙者最好諮詢醫護人員,選用合適的戒煙方法。 吸煙對健康影響甚深,除了增加患癌風險、減低治療患癌成功率外,對心臟造成很大傷害,尤其是尼古丁成分和釋出的一氧化碳,會增加患上冠心病及其他心臟病的風險。吸煙人士也有可能較有機會患上慢性阻塞性肺病(慢阻肺病)、糖尿病、高血壓或膽固醇過高等疾病。不少煙民採取吸食電子煙代替,但其實並非治本方法。為自己及家人的健康著想,應盡快戒煙,多加休息,保持均衡飲食,吸收足夠的營養。 專題系列文章

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【銀髮族養生】研究:恒常運動維持T細胞數量 老友記增肌 免疫力媲美後生仔

【明報專訊】一般認知是,長者身體較虛弱,若平常沒有運動習慣者,應避免做太劇烈的運動。但英國一項研究顯示,恆常的單車運動不單可以鍛煉長者肌力,免疫力也會提升,減少患病。肌力為何與免疫力有關?做多些運動就可以預防患病?長者應該做哪些運動? 英國伯明翰大學與倫敦國王學院合作研究,發現有恆常踩單車運動習慣的長者,肌肉質量與力量沒有流失,不單比同齡沒有運動的長者好,免疫系統的功能更不比年輕人差。而恆常運動亦有助維持免疫系統T細胞的數量。 老人科專科醫生馮佩雯指出,免疫系統分有先天及後天,「先天免疫系統是第一道防線,如無法擊殺入侵的病原體,身體便會啟動後天免疫系統,釋放T細胞及B細胞攻擊病原體,後者更有免疫反應記憶,幫助日後對抗同類病原體入侵,而免疫系統也有助身體修復功能」。 肌肉愈多 新陳代謝愈好 免疫力與肌肉有關?香港浸會大學體育學系副教授雷雄德指出,基本上有肌肉就有健康。「肌肉多,新陳代謝效能會較好,也有助提升免疫細胞的新陳代謝。T細胞作為對抗外敵的前線警衛,同一數目的T細胞,以百分百力量作戰,自然比起求其打的效率更高。」雷雄德補充,運動之餘也要有充足睡眠及均衡飲食,T細胞才能「做好呢份工」。 馮佩雯表示,運動可提升免疫系統效能,且不局限後天免疫系統,曾有以年輕人為對象的外國研究,指出運動可提升整體免疫力,包括先天及後天免疫系統的免疫細胞數量及功能。 免疫功能隨年下降 運動可改善 免疫系統會隨着年齡下降外,亦受其他因素影響,包括營養不足、情緒問題,部分藥物如糖尿病藥或控制炎症的類固醇藥物,也有可能抑制免疫力。做運動正好有助改善這些問題: 1.控制血壓,減少中風及心臟病風險 2.提升胰島素的敏感度,控制血糖水平 3.紓緩壓力、抑鬱及焦慮問題,提升精神健康 4.2016年,英國醫學期刊刊登的一份研究指出,恒常運動可減低腸癌、乳癌、前列腺癌及胰臟癌的風險 建議每天運動30分鐘 需負重訓練 肌肉量有助提升免疫力,但長者因新陳代謝減慢及荷爾分泌減少,會加速肌肉流失,雷雄德說,一般40歲左右成人,每年會流失約1%肌肉,年紀愈大流失得愈快,長者可流失達3%。「根據世界衛生組織建議,長者每日應最少做30分鐘中等強度以上運動,但需特別加入負重訓練,鍛煉下肢肌肉及平衡力,減少跌倒風險,而且靈敏的身體亦可保持生活質素。」 雖然今次研究的對象是單車愛好者,但雷雄德指長者未必一定要踩單車,「單車的確可訓練平衡力,但要小心評估風險,首先要衡量自己的技術,因為單車有碰撞風險,長者跌倒容易骨折。如果關節有問題或體能欠佳,可先由健身室的健身單車開始,有一定體能才出外練習」。另外,馮佩雯及雷雄德均指持續做其他運動,也能達到提升免疫力的效果。到底長者應該如何做運動? 1.長者做運動,應該以輕鬆為主?哪類運動較適合長者? 雷:長者可選擇行山,但要按自己能力去選擇合適路線,初學者更要揀入門路線慢慢練習。行山時步幅時大時細,又會向左向右移動,受力點不會集中在膝關節同一位置,下肢訓練更全面,可減少勞損問題。若長者體能較差,可以先在健身室作肌力訓練。 關節有問題 宜選游泳 馮:不少長者在公園內伸展筋骨,增加關節靈活性,但對於鍛煉肌力及耐力幫助不大。建議做緩步跑或散步等運動,因以自身體重來訓練,負擔有限,有助訓練肌肉及紓緩骨質疏鬆問題。游泳是一種很好的帶氧運動,然而水有浮力,的確可減輕關節負擔,但就無助減少骨質流失,較適合關節有問題的長者。 2.長者做運動最好在家中做,確保安全,減低意外風險。 公園耍太極 擴社交互動 馮:關節痛的長者可選擇在家中踩健身單車,改善大腿肌肉肌力,減少關節負擔,可邊看電視邊做,加強持續性。如健康良好的長者,建議可參與群體活動,認識更多老友記,例如參加公園太極班,可訓練平衡,同時也是一項社交活動,讓長者認識更多朋友,增加生活樂趣,達至社交互助效用。 3.球類活動太激烈,長者絕對不能參與,隨時跌倒受傷。 選對球類活動 健身又健腦 雷:並非所有球類活動都激烈,而且主要視乎參加者的心態,可以量力而為,溫和地對打。例如外國就有研究指出,長者打網球益處多,因打網球時會前後左右郁動,步幅步頻也不同,可以讓膝關節受力更平均。另外,揮拍的動作可鍛煉上肢肌肉,訓練夠全面。 網球可訓練長者的移動能力,有助提升身體協調,因為打波時需不時思考,分析網球落點以走位擊球,這些練習會成為記憶,長者之後可應用在日常生活上,例如行路時就算前方有障礙物也可及時避開。 4.運動時應全力以赴,覺得太辛苦不想做運動,純粹是藉口。 量力而為 逐步建立習慣 馮:有些人以為長者不想做運動,以為他們好懶,其實長者可能有些痛症,或曾跌倒擔心再受傷,甚至有抑鬱情緒不想接觸他人或學新事物。應協助長者建立運動習慣,由基本開始才慢慢增加強度。另外,曾經中風的長者肌肉控制力較差,又或斷骨康復後肌力不如以前,都需要專業醫護人員設計運動訓練計劃。 文:許朝茵 圖:許朝茵、受訪者提供 統籌:鄭寶華 編輯:王翠麗 專題系列文章

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解開血的疑惑 捐黃血救更多人

【明報專訊】捐血救人,照理是義不容辭,但網上卻流傳很多偽科學,叫人切勿捐血:「捐血後會加速骨髓細胞分裂造血,每一次捐血都加速自己死亡」;早前亦有傳捐了的血會賣到內地,即使香港紅十字會多次澄清,仍然謠言不止。如果對捐血有多點認識,就不會出現這些誤會。 關於血液,還有許多有趣疑問,血型與性格真的有關嗎?另外血液原來有保質期,一些成分短至5天便「過期」,市民恆常捐血,才能讓有需要的人接受到適當治療。 出現大型意外 血庫能應付需要嗎? 早前大埔巴士車禍發生後,網上流傳「紅十字會呼籲市民捐血」的信息,市民一呼百應,後來紅十字會澄清有關信息不是由中心正式發出。如果出現大型意外,血庫能應付需要嗎? 香港紅十字會輸血服務中心行政及醫務總監李卓廣表示:「『1包血可以救3個病人』。 市民捐的血(全血),會被分離成紅血球、血漿、血小板和白血球等成分,治療不同患者。醫院的血庫有一定的血製品儲存量, 輸血服務中心總部亦有血庫,以應付需要。不過,由於部分血製品儲存期短,而長假期、打風落雨或寒冷日子,較少人前往捐血,或導致部分血製品庫存不足。當出現大型意外,由於用血量不能預計,市民捐血有助存血量維持在理想水平,而血庫儲存量能應付10至11天的用血所需最為理想。若血庫告急,輸血服務中心會透過媒體及臉書專頁呼籲市民前往捐血,市民可多加留意。」 捐黃血復元快 兩星期可再捐 大部分捐血者,都會捐出紅色的「全血」,另一選擇是捐出黃色的「成分血」,即透過儀器從血液中抽取呈黃色的血漿、血小板,或兩者都抽,其他血液成分輸回捐血者。每次成分捐血所得的血小板,相當於4至6份從全血分離後獲得的血小板分量,故捐贈成分血反而救助更多人。 人體能迅速補充捐出的相關成分,以成年男來說,成分血可以每兩星期捐贈一次,而捐全血者則最少要相隔75天。 捐血用不完 變醫療廢物 大埔巴士車禍釀成多人死傷,市民一窩蜂排隊捐血。然而用不完的血有儲存保質期,一旦超過期限,血液成分功能下降,會被歸類為感染性醫療廢物而銷毁。所以市民恆常捐血,才能令血庫時刻保持理想水平。 病理學專科醫生許嫣說:「紅十字會收集回來的血液,大部分會分離成不同成分,治療用途不同,例如紅血球用於貧血、大量失血的病人;白血球治療白血球低而受到細菌黴菌感染的病人;血漿則用於大量失血、或凝血因子病變的人;而血小板則提供給血小板過少或質變而引致失血的患者,各成分的保存期限不同。」(見大圖) 年輕人與長者的血有分別嗎? 人由胎兒階段至老年,身體會不停製造及更新血液,骨髓不斷製造紅血球、白血球和血小板等,所以年輕人或長者的血,質量基本上沒有分別。李卓廣解釋:「捐血設年齡上限,主因是隨年齡增長,身體狀况未必適合捐血,而年輕人一般身體狀况良好,更適合恆常參與捐血。」據紅十字會資料顯示,捐血者必須健康良好、體重90磅或以上,年齡介乎16至65歲(66歲生日當天,首次捐血者也可),而66歲或以上的捐血者,如過去兩年內曾成功捐血,並通過中心醫生的年度健康評估,可捐血至76歲生日當天。 76歲前都可以捐血 有網民認為「人的細胞分裂次數愈多,距離死亡愈近,捐血後會加速骨髓細胞分裂造血,所以每一次捐血都加速自己死亡」,李卓廣認為這是無稽之談,「人的骨髓細胞不斷分裂造血,分裂次數與人的死亡無關,除非那些是癌細胞」。 什麼血型最百搭? 最近有報道,外國一名女大學生在課堂上跟教授提到自己是AB血型,而父親是O型,母親是A型。教授認為很奇怪,因為與旁氏表(Punnett square)不符,結果女生發現生父另有其人。旁氏表常被生物學家用來確定後代擁有某些特定基因的機率;透過旁氏表,能根據父母的血型而推算子女的血型。 早於1900年,奧地利醫生Karl Landsteiner已發現人有不同血型。在人類的ABO血型系統內,有4個主要血型,包括A、B、AB及O。許嫣解釋:「血型是按紅血球所含的抗原(Antigen)來分類,假如你的紅血球有A抗原就是A型血,有B抗原的就是B型血,兩種抗原都有就是AB型血,什麼抗原也沒有就是O型血。然後再視乎有否擁有彌猴因子(簡稱Rh),細分為正型及負型血。」 中國人較少屬於Rh負型,大約370人中只有一個,而屬於Rh負型血的人不可接受Rh正型的血,因此血庫須保持足夠的Rh負型血量。眾多血型中,只有O-適用於其他血型人士身上,故在危急時刻,O-血顯得特別重要,而且備受廣泛使用。 輸錯血致急性溶血 損腎奪命 許嫣補充:「一個人的血型終生不變,如果要輸血,一定要配對正確,否則輸錯了,患者的血清會產生抗體,對抗外來『非我族類』的抗原,身體會出現急性溶血,紅血球遭破壞,造成貧血及黃疸,並促使免疫補體系統活躍,破壞更多細胞,影響病人腎功能,嚴重的可致死。」1997年,瑪麗醫院一宗輸錯血醫療事故,便導致一名男傷者死亡。 紅十字會將血液分發給各醫院前,每一袋血液成分都會貼上血型標籤及有效日期。 ■相容血型圖表(見表) ˙A型血:只能接受A、O型血 ˙B型血:只能接受B、O型血 ˙AB型血:可接受A、B、AB、O型血,有「萬用受血者」(universal recipient)之稱 ˙O型血:只能接受O型血;此外,任何血型的人均可接受O型血,因此O型血的人有「萬用輸血者」(universal donors)之稱 ˙Rh正/負型血:Rh負型血的人不可接受Rh正型血 O型血者可抵禦瘧疾? 為何人要有不同血型,科學家至今未能解謎。但據統計或臨牀實驗證明,不同血型者面對各種疾病的風險不一樣。例如,科學家找到O型血的人較能抵禦瘧疾,感染瘧疾之後病情最不容易惡化。這也說明為什麼在一些瘧疾嚴重地區如尼日利亞,O型血人比較常見。 許嫣表示,「除了以上例子,其他血型與患病風險的關係,如A型血的人患胰臟癌、白血病、心臟病的風險較高;O型血容易感染幽門螺旋菌而患胃潰瘍等,主要是統計學上的發現,科學家未能找到血型與這些疾病的關連機制」。一些疾病的流行,加上遺傳規律與人類的遷移,使ABO血型在不同地區及種族分佈頻率不同,假如一些疾病在某些地區流行起來,而該地區本身某種血型的人較多,也會影響統計數字。 據香港紅十字會資料顯示,香港人有40%是O型血、A及B型分別為26%及27%,而AB型只有7%。 血型與性格有關? 「A型人不接受批評;B型人我行我素;AB型人思維敏銳;O型人容易過分投入……」這類血型性格測驗,你一定聽過,就如星座運程,有些人深信不疑。 性格隨後天成長環境而變 早在1927年,日本心理學家古川竹二便提出「同一血型,具有共同氣質」的說法,多年來,不少學者都研究血型與性格的關係。但要釐清關係並不容易,原因之一是難以用科學方法量化主觀的性格特徵,即使做人格測驗,準確度也受受試者的情緒、智力、文化差異等影響。事實上,科學家們透過人格測驗找出血型和性格的關係,經常得到不同結論。 血型由基因決定,終身不變;性格除了先天因素,亦受後天成長環境、個人經歷等影響。許嫣表示,「目前沒有研究證明血型與性格有關」。 為何有些人會覺得血型性格測驗很準?可能是心理學上的巴南效應(Barnum Effect)作祟,意指人們面對一些認為是為自己而設的性格描述時,容易產生對號入座的心態。其實那些描述內容通常十分「大路」,近乎人人適用,但基於人們對自我認同的渴望,便樂於將這些描述套用在自己身上。 ■今期專家 ●李卓廣(香港紅十字會輸血服務中心行政及醫務總監) ●許嫣(病理學專科醫生) 文:李佩雯 圖:香港紅十字會、資料圖片、網上圖片 編輯:王翠麗

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醫言有理:正面看化療

【明報專訊】王婆婆九十歲高齡,健康尚佳;當年曾經發燒四周入院,全身淋巴結脹大。醫生利用超音波掃描導航,用粗針進行淋巴結活組織檢查,最後確診高毒性的「彌漫大B細胞淋巴癌」(diffuse large B cell lymphoma),標靶藥加化療乃標準治療方法。醫生及家人處兩難之間,大家仍希望婆婆有治癒機會,另一方面又擔心她能否承受化療的副作用。醫生最後決定施行溫和化療,選用較低劑量,並配合標靶藥物;王婆婆病情漸見起色,副作用不多,一年後徹底康復,五年後仍未見淋巴復發迹象。 癌症乃香港頭號殺手,大家談癌色變。外科手術可根治早期癌症,例如乳癌、大腸癌及肺癌;放射治療亦對某些癌症特別有效,可根治早期鼻咽癌。不少癌症容易擴散至其他器官,確診時可能已出現轉移(metastasis),外科手術及放射治療只能局部控制病情。化學治療已有數十年歴史,特別針對快速繁殖的癌細胞,阻止腫瘤生長;正常細胞生長速度較慢,因此化療藥物對正常器官組織的影響一般較小。 對淋巴癌、白血病療效特佳 不少癌病確診前已擴散,外科手術及放射治療作用不大;化療藥物經血液走遍全身,可直達癌細胞,或較理想。化療並非單一藥物,包括數以百計不同種類藥物,可治療不同種類的癌疾,功效各有不同。化療對某些癌症的療效特佳,包括淋巴癌、白血病及睾丸癌等等,有機會根治。另一方面,某些癌症對化療的反應卻不太理想,例如肝癌及胰臟癌;即使有效,亦只屬短暫。 不少人對化療的印象比較負面,認為化療副作用較大,療效亦欠佳。這些評語其實並不正確,適當地選擇合適的化療,應用在合適的病者身上,效果可以非常理想。以淋巴癌為例,化療或可根治;醫生一般會同時使用多種化療藥物,以增強療效。新一代化療藥物副作用較少,加上好的止嘔藥,可有效減少化療所引致的不適。目前有標靶藥物可以有效對付淋巴癌,例如「利妥昔單抗」(Rituximab);單獨使用可有效控制多種「低毒性B細胞淋巴癌」,但用作治療「高毒性B細胞淋巴癌」,同時使用化療藥物,療效更佳。 使用化療前必須有清楚目標,平衡利害,根據患者體質及病情,選擇最合適的化療方案。高毒性淋巴癌治癒率高,化療不可或缺,應全力以赴,務求成功根治。另一方面,如高齡長者患上淋巴癌,化療藥物劑量或需要下調,療效可能會受影響,但仍大有益處。相反,長者患上了末期肝癌,化療作用不大,可考慮單用標靶藥物紓緩病情。 文:梁憲孫(血液及血液腫瘤科專科醫生) Read more

兒言自得:舊藥可能是寶藥

【明報專訊】老友兼同行老張十多年前患上糖尿病。他父母兄長都是糖尿病人,家族史強得不得了。那時的老張只是四十歲出頭,正是醫生生涯的「搏殺」期,整天忙着工作,完全沒有運動,一日三餐都在醫院飯堂,吃的都是餐蛋麵、乾炒牛河等「三高」食物,晚上當值還和病房護士一起吃消夜,無可避免地中年發福。曉得患了糖尿後,幡然醒悟要改變生活方式,戮力節食兼做運動,一下子體重減了三十磅,並且保持至今。可惜減磅之後糖尿沒有好轉,給他診治的糖尿科老友小李給他下吃藥令。 治糖尿二型 便宜有效 小李給老張處方的是名叫「甲福明」(Metformin)的口服糖尿藥,是一種屬於雙胍類(Biguanides),由原產於南歐、中東和西亞地區的草本植物「法國紫丁香」提煉出來的藥物,作用是抑制肝臟釋放過量糖分,以及增進身體組織對胰島素的敏感度。對病因是身體對胰島素出現抗拒以致血糖過高的糖尿二型患者特別有效。 「法國紫丁香」中世紀時已被用作治療多尿症(糖尿病徵),甲福明則在一九五七年面世,已被廣泛採用六十年之久,屬於經得起時間考驗,效用佳及安全系數高的藥物,而且專利權早已過期,所以價錢便宜,是治療糖尿病二型的首選藥物。當年老張還和小李開玩笑,問小李是否因為公立醫院要省錢,只能處方老掉牙的便宜藥,連老友也未能倖免。 「副作用」長壽抗老 十多年匆匆過去,老張也年屆「登陸」,其間服用甲福明不輟,還加多了兩種新一代的糖尿藥。老張習慣了也不以吃藥為苦,反而最近一些有關甲福明的醫學報道,令他大為振奮,有點幸為糖尿者的感覺。 令老張樂透的原因,是過去幾年有不少研究發現,甲福明極有可能是強力的抗衰老劑和抗癌劑。多個動物研究已證實服用甲福明可令動物更加長壽。亦有研究顯示服用甲福明可明顯減少小鼠體內氧化損傷和氧化炎症等導致衰老的機制,令小鼠活得更久,也活得更健康,甚至可保護腦袋,不讓牠那麼容易患上腦退化。此外,許多流行病學研究都不約而同地顯示,長期服用甲福明的人,死於心血管疾病的機率大為減少;患上癌症,尤其是胰臟癌、直腸癌、肝癌的機率,亦明顯低降。 基於眾多有關甲福明益處的強有力證據,美國食品及藥物管理局(FDA)在去年已批准了美國首屈一指的愛因斯坦醫學院(Albert Einstein College of Medicine)的研究團隊,在人體進行甲福明與老化的研究,重點在探討甲福明能否預防或延遲癌症、心血管疾病,以及腦退化等與老化有關的疾病。這是監督管理局有史以來首次批准類似的臨牀人體研究。要是研究結果證實了甲福明抗老化的療效,那是萬眾之福,也給老張這類吃了多年甲福明的老糖尿患者,帶來一點欣慰。 文:霍泰輝(兒科專科醫生)

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醫徹中西:癌症要戒糖嗎?

【明報專訊】一個患上胰臟癌的老婦,得病後家人帶她去尋求一位名中醫的意見,名中醫建議戒碳水化合物,認為「癌症食糖」,沒有糖分,癌症便會自然會死亡。戒了幾天碳水化合物後,老婦因為低血糖暈倒入院。家人甚為後悔。 日常工作中,常常會被病人問到,癌症病人是否要完全戒糖?完全戒食碳水化合物?根據筆者所知,坊間有不少出名的中醫,會叫病人戒糖,甚至避免進食所有碳水化合物,例如白飯、麵包等,因為碳水化合物在體內分解為糖分。目的是利用戒糖禁食的方法,去「餓死」癌細胞。 究竟這種講法在中西醫兩方面是否有道理? 首先從基礎細胞學講起。無論是癌細胞或是正常細胞,糖分是大部分細胞的主要「食糧」,為細胞的生存和各種功用提供能量。修讀生物化學的人都知道,糖分進入細胞後主要經過兩個部分分解為能量。第一個部分Glycolysis,在細胞液中進行,這部分產生的ATP(細胞能量的單位)較低,但好處是速度快而且不需要氧氣;第二部分需要線粒體的幫助(線粒體就等於細胞內的工廠),這部分產生很多ATP,但是亦需要很多「成本」,這些「成本」就是氧氣。 癌細胞「搵快錢」 需大量吸糖 正常的細胞,兩部分分解作用同時進行,因為氧氣供應充足,所以可產生大量ATP。癌細胞生長太快,很多時候沒有足夠的血管去提供氧氣,這情况特別在很大的腫瘤和腫瘤中心地帶更為明顯。於是癌細胞主要透過第一部分分解糖分,即在缺氧情况下進行糖分分解,學名是anaerobic respiration。這樣可以給癌細胞極大好處,就是即使在缺氧的情况下仍然能夠生存和生長。 約在100年前,德國科學家諾貝爾得獎者Warburg發現一個非常有趣的現象,就是癌細胞即使在有氧氣的情况下,仍然偏向使用anaerobic respiration。這個現象後來稱為Warburg Effect。簡單來比喻,癌細胞消耗糖分,採取「搵快錢」的方法;即使你給了「成本」(氧氣),癌細胞並不偏向使用這些成本去產生更多ATP。因為若然只是使用第一部分分解(anaerobic respiration),雖然性價比低(產生較少ATP),但是速度快,對於快速生長的癌細胞,有莫大好處。 所以癌細胞和正常細胞相比,要產生同等分量的ATP,需要更加多糖分。亦因此癌細胞吸糖的能力比一般細胞高。驗測癌症的正電子掃描(PET scan),就是注射一種特別糖分,藉此分辨身體不同地方吸收糖分的高低,來斷定癌細胞的位置和活躍程度,高活躍的癌細胞,吸糖能力最強;但亦有些癌症並不十分吸糖,例如腎癌和前列腺癌。這就是為什麼有些人認為「癌症食糖」這個理論的根源。 另一方面,因為癌細胞用上Warburg Effect這種搵快錢的方法,糖分的能量不能完全分解,會產生一種副產品——乳酸(lactic acid)。乳酸是一種酸性的物質,會令癌細胞的周圍環境(micro-environment)較為酸性,有研究證實在這種酸性的環境中,白血球中的淋巴細胞不能正常運作,令殺死癌細胞的免疫力因而降低(另外,因為癌細胞搶了糖分,淋巴細胞不夠能量工作,亦是其中一個原因)。但這裏講的酸性,是指癌細胞周圍的一個微環境,和血液中的酸性並不是同一回事。所以有人提出服用較鹼性的物質來抗癌,看來未必能夠達到預期的效果。 那麼,癌症病人應否避開糖分和碳水化合物?在餓死癌細胞的同時,會否同時餓死正常細胞?有否科學證據?中醫方面有何看法? 下回分解。 文:蘇子謙(香港大學臨牀腫瘤學系 臨牀助理教授、註冊中醫) Read more

問醫生:「胃痛」未必胃病 可涉肝膽胰心

【明報專訊】鄭:鄭志文醫生 潘:潘冬平醫生 觀:Facebook Live 觀眾 觀﹕經常胃痛,做了胃鏡檢查,沒有問題。我會不會是胰臟癌? 潘﹕如果病人經常上腹痛,而胃鏡檢查又找不到原因,建議起碼做一個上腹超聲波。除了胰臟,其他器官出現問題,也可以引致持續上腹疼痛。 鄭:很多病人都有錯誤的觀念,以為自己知道什麼器官出了問題,其實大部分都不清楚。上腹痛可以是胃、肝、膽、胰,甚至心臟問題(如:心肌梗塞)。除了經驗和判斷,醫生也要作出跟進性的檢查,才能得出準確的臨牀診斷。 ◆癌指標正常 不一定無腫瘤 鄭﹕有病人檢驗CA19-9正常,十分放心;有些病人驗到偏高,過分憂慮。可否解釋一下CA19-9在胰臟檢查的定位是怎樣? 潘﹕CA19-9癌指標可以作為一個十分初步的篩檢。如果癌指標高,給予「可能患有腫瘤」信息。不過,還要經過其他影像檢驗才可確診。我要帶出一個重要信息:即使癌指標正常,也不能排除沒有腫瘤。舉個例子:肝癌也有獨特癌指標(甲胎蛋白),三分之一肝癌病人,即使癌細胞已擴散,癌指標從來都不高的。因此,以為癌指標正常就一定沒有那種癌症,是錯誤的觀念。 ◆癌指標高卻無腫瘤 定期監察防走漏眼 觀﹕我的身體檢查報告指出CA19-9偏高,不過,超聲波檢查正常。這是什麼原因? 潘﹕如果小小偏高,未必表示一定是癌症。出現良性腫瘤或慢性炎症,指標都有可能輕微偏高。然而,超聲波也不是一個非常準確的影像檢查,或會走漏一些微細腫瘤。如果這位病人的指標高,但超聲波正常,建議多做一個磁力共振或電腦掃描。如果沒有問題,可以繼續定期監察。 我遇過一位病人,癌指標高,不過磁力共振也找不到腫瘤。半年之後,指標上升,再做影像檢查就發現腫瘤了。所以一定要小心觀察。 ◆超聲波準確度 視乎醫護經驗 觀﹕一般身體檢查可否發現胰臟癌? 潘﹕市面上有很多身體檢查套餐,甚至有些專門提供身體檢查的公司,大家需要小心選擇。對於體檢計劃,有些簡單抽血,只是檢驗血常規、肝功能加幾個癌症指標。有些比較全面,包括超聲波檢查。如果是針對胰臟癌檢測,包括血液檢驗CA19-9及上腹超聲波。如果想準確一點,更可做磁力共振。不妨先行徵詢醫生的意見。順帶一提,超聲波檢查的準確度視乎操作的醫護人員的經驗和訓練。有些檢驗中心是由放射科專科醫生負責,有些是由一般技師負責。誤差比率可以很高,宜小心揀選。 Read more