小一生被驚所困 上學哭不停

【明報專訊】「番茄」說很害怕返學,一想到上學就想哭,不想提及任何與學校有關的人和事。 每天早上,他一邊哭鬧一邊跟父母搏鬥,半推半拉地離開家門;到了校車站又是另一番糾纏。回到課室,番茄又忍不住哭起來,由偷偷飲泣演變成放聲大哭。 不再困擾——在學校裏,「番茄」一想起媽媽,就哭起來。透過認知行為治療,番茄現在不再被困擾了!(作者提供) 今天的「番茄」跟第一次見面時的那個面目無光、眉頭深鎖的「番茄」很不同。今天的他展現了活潑的笑容,還用輕快的語調向我娓娓道來自升上小學這幾個月以來難得感受到的快樂時刻。 由起牀哭鬧至上課 持續3個月 在過去的幾個月,「番茄」經歷了他的人生中暫時最痛苦的時期。每天早上,「番茄」帶着焦慮不安的心情起牀,一邊哭鬧一邊跟父母搏鬥,半推半拉地離開家門。到了校車站又是另一番糾纏。最後父母也拿他沒辦法,唯有親自送他回學校。到達校門,又是拉拉扯扯、哭哭鬧鬧的場面。好歹回到了課室,「番茄」一面上課,一面又忍不住哭起來。由最初在課室內偷偷飲泣,漸漸演變成放聲大哭。偶然會平靜一下,然後思前想後,又再次哭起來。如是者,「番茄」由9月開學至11月都一直處於這個狀態。父母和教師都有詢問過「番茄」不想返學的原因。他只是說很害怕返學,一想到上學就想哭,不想提及任何與學校相關的人和事。 教師們起初對「番茄」也特別關愛,明白他剛升上小一,可能在適應上有些困難,也容讓他「發泄一下」。但是到了11月,「番茄」仍然在上課時哭個不停,有時哭聲比教師講課的聲線還要響亮,教師也拿他沒辦法,唯有安排他到社工室冷靜一下。 父母無責罵 堅持送上學 父母也試過用不同的方法應對這些哭鬧場面。最值得欣賞的是他們那份堅持——無論「番茄」怎樣掙扎,父母仍然堅持送他返學校,也沒有嚴厲責罵他,只是堅定地告訴「番茄」:「小朋友是必須要上學的。」話雖如此,我可以從他倆的倦容和臉上的那份無奈,看得出他們來見我的這天已經再無計可施了…… 「番茄」告訴我,他的爸爸曾經跟他一起看過一本有關「種番茄」的書。書中講述孩子的焦慮和擔心就好像種番茄一樣。最初只是一粒很小的種子,你愈是給它注意,愈去給它澆水施肥,它就會結出更多更多的番茄,最後番茄多得很,不知怎麼辦,甚至為自己的生活造成很多困擾,最終令自己招架不了。他覺得自己好像書中種了很多番茄的孩子,所以他就叫自己做「番茄」。 解救「番茄」——這本有關孩子焦慮的書把「番茄」從思想陷阱中救了出來。(作者提供) 不知「驚」什麼 感無助不安 那麼,我問「番茄」他最初的那一粒種子是什麼?他想了又想,然後說:「驚囉!」我又問:「咁驚咩呢?」他說:「總之就係驚。」原來他在過去兩個多月一直在「種植」這個「驚」,不斷地圍繞着這個「驚」而「驚」,但不知道自己在「驚」什麼。我說「原來你好驚自己驚!」「番茄」說:「就是了,所以我很害怕去想上學的事。」我說:「那麼,現在是時候勇敢面對了!」 (作者提供) 孩子有時也不明白自己為什麼會焦慮起來。而對於自己的負面情緒甚至相關的身體反應,例如肚痛、頭痛、想哭等反應更是無法理解和表達出來,但又不能控制,令他們產生不安和無助感。在這個時候,家長除了要耐心聆聽和接納孩子的感覺外,同時也要引導他們從「認知」(想法)和「行為」(對應策略)兩方面走出負面情緒。 文:陳穎儀(臨牀心理學家) 編輯:梁小玲 電郵:[email protected] Read more

行為治療:面對焦慮場景 正面經驗改變看法

【明報專訊】「認知行為治療法」是現時處理兒童焦慮症最具科學研究實證的心理治療方法。「番茄」的父母已經實踐了「行為治療」的其中一部分,就是帶着「番茄」面對焦慮的場景——無論他怎樣掙扎,父母仍然堅定地送他返學校,不讓他逃避。 (黃志東攝) 就兒童焦慮症而言,行為治療是整個心理治療中很重要部分,特別是對於年幼的孩子,因為他們的認知能力沒有成年人發展得那麼成熟,不容易理解導致負面情緒出現的想法,所以他們掌握行為治療一般都較認知治療容易。一般人處於焦慮情緒的時候,都傾向採取逃避態度,孩子當然也不例外。所以,陪伴孩子逐步面對令他們產生焦慮的場景,不強化他們的退縮行為,並透過在面對實際環境的過程中有可能遇到的正面經驗,令他們對自己的恐懼有另一個較正面的看法。另外,行為治療也可以讓他們親身經驗到,即使面對焦慮情緒,他們想像中的「恐怖」場面也未必一定會出現,即使有最微小的機會發生,他們最後也可以應付得到。 至於認知治療,對於這個年紀的孩子,有時不比行為治療來得奏效。但對於「番茄」這個聰明的孩子來說,他很快便明白,自己的憂慮原來是被他自己「養大」了,以致跌進了自己的思想陷阱,造成情緒困擾。我再引導他如何用正面的陽光思想去改變負面的黑雲思想,讓自己可以放下擔心,活得輕鬆一點。從他精靈的表情和發亮的眼神,我就知道這個孩子又領悟了人生重要的一課。 在行為治療方面,我跟「番茄」一起探討如果在學校遇上焦慮的情緒和想哭的感覺時可以怎樣處理。我倆想了很多新奇好玩的方法,說到大家都捧腹大笑起來,我還鼓勵他試試看。我也邀請「番茄」去做個行為實驗,訪問班上的同學,問他們是否喜歡上學和箇中的原因。「番茄」第二次來見我的時候跟我分享了訪問結果,原來他發現班上也有些同學不適應上小學,但沒有像他一樣的憂慮和表現。另外,又有一個同學說他很喜歡上學,原因是在學校有教師教他知識,有同學跟他玩,令他感到好開心。「番茄」在這個學習過程中漸漸減少了對自己情緒反應的負面想法,轉移多留意身邊正面的事物,明白了負面情緒是可以隨着正面思想而改變。就這樣,「番茄」的那棵番茄樹就再沒有生長下去了。 註:此文為真實個案,故事和圖畫經「番茄」和他的父母同意刊登 Read more

考90幾分 爸媽仍責不小心 「100分女兒」抑鬱成疾

【明報專訊】拿着九十幾分的測驗卷,父母問:「怎麼不小心失掉幾分?」 拿着一百分的測驗卷,父母問:「還有多少同學拿了一百分?」 害怕失寵——家長對子女期望過高,有可能令他們長期活在壓力之下,為求持續得到父母的愛,強求事事做到滿分。(設計圖片,相中模特兒與本文提及個案無關,Sitthiphong、JulNichols、[email protected] /明報製圖 家期學業成績超卓,在文憑試中考取幾近狀元的成績,但她總是愁容滿面。因為她為了滿足父母的期望,壓力很大,每天活在焦慮和恐懼中,擔心自己做得不好而令父母失望,不再被愛和重視。 相信沒有人會想到我面前這個愁容滿面、雙目低垂的年輕人就是那個剛剛在眾人的掌聲中獲得近乎文憑試狀元成績的學生。打從我第一次見家期開始,她這種面對自己成就的反應,已是司空見慣。 家期是個文靜內向的孩子,校內成績超卓,對人有禮,是眾人眼中的好孩子、好學生。她對學業成績尤其着緊,即使她已是全級成績最好的一個,每次測驗考試前,她仍然很努力溫習,從不鬆懈,每次派成績前,她總是擔心自己不夠好。或者是以往許多的經驗,令她很不安…… 攞80分 飽受父母「冷暴力」 家期是獨生女,父母對她的期望也反映在她的名字上。她的父親是專業人士,母親是家庭主婦,家期一直努力讀書,是為了達到父母對她的期望。從小學開始,許多次她拿着九十多分的測驗和考試卷走到爸媽面前,期望會得到他們的稱讚,但換來的卻是「怎麼不小心失掉幾分?」即使得到一百分,她也會被問「還有多少同學拿了一百分?」中五那年,她在考試前失眠,狀態失準,有一科只得八十分,她的父母十分不滿,差不多兩星期沒有跟她說話。她很害怕如果達不到父母的期望,就得不到他們的愛。漸漸地,家期開始強迫自己更努力,去保持「滿分」狀態,希望得到父母的稱讚和肯定。 嚴苛待己 求得讚賞 從那時開始,家期便將所有時間放在學業上,務求做到最好,不容許任何瑕疵,每份功課都會用很多時間去做,力求「完美」才肯交出。即使只是筆記也一絲不苟,偶然寫錯一個字,都會重新再抄一次。結果,她的睡眠時間愈縮愈短,有時還會清晨五時起牀溫習功課。雖然她的成績保持水準,但精神狀態就愈來愈差。 在文憑考試期間,媽媽發現家期用上很多時間清潔書枱上的灰塵,還仔細地把每一本書、每一件文具整整齊齊擺放好才開始溫習。媽媽恍然大悟,終於明白她為什麼每天花上這麼多時間在房間內,原來除了溫習外,她還強迫自己清潔桌上灰塵和執拾好書桌上的每一件物品,才放心開始溫習。當媽媽質問家期的時候,她崩潰大哭,告訴媽媽她的壓力很大,每天活在焦慮和恐懼中,擔心自己做得不好而令父母失望,不再被愛和重視。媽媽看着女兒的痛苦,感到心痛和內疚。原來這些年來女兒為了滿足父母的期望而活得這麼痛苦。 於是,媽媽帶家期看醫生,證實她患上強迫症和抑鬱症。 打擊自尊 激將法有「毒」! 孩子的自信建基於父母從幼年期開始不斷的肯定和讚賞。批評和挑剔,或是一些父母認為奏效的「激將法」,但絕對不是激勵孩子的良方,只是打擊孩子自信、自尊和自愛的慢性毒藥。最後即使父母已不再批評孩子,那些負面的說話已經植根在他們心中,形成一股無形壓力,令他們嚴苛待己,日後即使達很高的成就,心底仍然缺乏自信。 文:陳穎儀(臨牀心理學家) 編輯:梁小玲 電郵:[email protected] Read more

四成受訪生不開心藏心裏 逾半憂散播負能量不受朋友歡迎

新學年開學不足一個月,有調查顯示不少學生已感學業壓力,15%出現輕度至重度焦慮的徵狀,近四成受訪者表示不開心時,會選擇「藏在心裏,扮無事」。有督導主任表示學生對情緒或存誤解,或憂別人不接納自己的情緒等,傾向隱藏,鼓勵學生向信任的人傾訴心事。另機構又發現因情緒求助學生年輕化,最小的求助者僅小學三年級,表示因太多課外活動及功課等而感情緒困擾。 青協全健思維中心就新學年學生情緒狀况,於9月1至21日以便利抽樣自填問卷,訪問2609名中一至大專學生。被問新學年擔憂的事,最多學生表示擔心要應付測驗或考試,佔64.2%;其次是成績未如理想,有60.6%;第三則是休息時間減少,有44.8%。 問卷另設焦慮症自測量表(詳見表),其中84.6%受訪學生沒焦慮症徵狀,而有15.4%則出現輕度至重度焦慮的徵狀。被問如何處理負面情緒,最多學生表示會聽音樂及打機,分別有62.2%及47.5%。不過,有38.2%學生表示會「藏在心裏,扮無事」。 問題又列出多條問題問受訪者是否同意。其中被問是否同意「有情緒不要壓抑,要盡量發泄」,有54.5%受訪者表示同意,而45.5%則表示不同意。另被問是否同意「散播負能量會令朋友不喜歡自己」,有54.5%受訪者表示同意;另有55%受訪者表示因怕父母擔心,因此不想父母知道其不開心。 青協:社媒流行營造正面形象 青協單位主位吳錦娟表示青協支援學生等的熱線「關心一線」由去年9月至今年8月,共接獲約5.2萬個求助電話,較去年少約2000宗,當中約1.54萬宗與情緒有關,1.08萬宗與校園生活有關。吳表示有感求助者有「年輕化」的現象,「以往可能是中學特別高中生較多,因需要考公開試,近年發現有小學生亦會求助」。她透露曾有小三學生因情緒問題而求助,指家人在放假時為其安排許多活動,開學後亦要做大量功課,感到吃力。 中心督導主任徐小曼表示調查結果反映學生對情緒了解不深,怕成別人負累而收藏感受,又或以為情緒會隨時間平復而沒處理。她又分析,現時社交媒體流行,部分學生可能想營造正面形象而隱藏負面情緒。徐鼓勵學生可向信任的人坦白表達情緒,勿「扮作若無其事」。

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不追求卓越不行 是誰要我做人生勝利組?

「追求卓越」是香港社會普遍認同的社會價值觀,時刻提醒我們要努力求進、不斷向前,但「卓越」的指標,往往被簡化為不同層次的排名,例如經濟自由度、城市競爭力,又或者國際機場、本地大學的世界排名,都成為被高度重視的社會指標。這種鼓勵努力爭先、着重排名的意識形態,也深深影響着社會中不同的制度,以及香港人日常的生活抉擇,甚至對己對人的價值判斷。 ■個案 按名次派成績表 上學惶恐焦慮 以下是筆者在教學時,以及專為缺課及輟學學童開設的家庭為本實務計劃中,看過的一些實例。 美儀是我在實務計劃中遇見的家長,在反思香港社會強調比較、追求排名的價值觀時,分享了她的個人經歷。她從小就是名校的高材生,每年都是全級第一,大學時以一級榮譽畢業。然而在她記憶中,學習生活是充滿壓力且終日惶恐。 最可怕的是中學階段,學校為標榜對成績優異學生的讚賞,同時鞭策成績未如理想的學生,會按成績排名派發成績表;校內試如是,公開試成績也如是。她每一次都為自己會否保不住第一位而焦慮,害怕會被公開宣布她退步了、落後了,焦慮得幾乎要逃避出席公開會考。從輔導的經驗得知,美儀所讀的中學按名次派發成績表等做法,並非單一例子。 獨佔鰲頭領袖生 「感謝」文憑試一跌 志聰是我在教學時遇到的學生,他在高中三年間一直在全級獨佔鰲頭,並獲老師委任為領袖生,這為他帶來榮耀、自信和喜悅。為保持這卓越感和榮耀,他將成績接近的同學視為競爭對手,時刻警醒自己不要被超前。對他來說從第一跌到第二或第三,是很失敗很丟臉的事。然而,他卻在文憑試失手,自信和榮耀感消失殆盡。跌過、痛過,抱着自我懷疑和反思,他終於迂迴地透過非聯招成為中文大學的學生。 回首從前,他慶幸有文憑試的一跌,讓他重整人生觀,對他而言,能夠出類拔萃仍是非常有滿足感的事情,但今天的他多了一份踏實,既能努力向前,也能享受平凡,為自己經歷過的一切感到自豪。 承受不了…… 從小塘大魚變成大塘小魚 美儀和志聰都是「追求卓越」社會中的生還者,這種強調比較、標榜卓越、貶斥平庸的價值觀和制度,使不少學生的精神健康崩塌。另一個案的主角心惠,中三時發憤用功,一躍而上成為精英分子;中四時入讀精英班,離開了原本的好友,新的同班同學卻是互相比併的競爭對手。她發現自己從小塘的大魚變成大塘的小魚,卓越不再,雖然加倍努力、狂做練習,但仍落後於人;同時又因學業問題,與父母關係變得日益緊張。抗拒上學的情緒浮現,爭戰了好幾個月,累積的焦慮終於使她癱瘓,再也無法強迫自己上學。無奈地被標籤上「拒學」、「恐學」等「污名」,她為了避開被歸類為問題學生的不快與羞愧,和逃避強迫上學的要求和規勸,斷絕了與老師、同學、親人,甚至父母的接觸。心惠的情况,在參與我的實務計劃的學生之中甚為普遍。 重新理解何謂「卓越」 美儀、志聰和心惠的情况,讓我想到「卓越」若被理解為超越同儕/別人,那「卓越」就只會淪為競爭下勝利者才有的成果,而非個人的自我超越,也沒有對自我的努力作出肯定和欣賞。今天社會以競爭勝利才等於「卓越」的理解,是否真的對我們生命有益?與人關係是否健康?實在值得我們深思。 我的實務計劃的其中一個介入重點,是和學生、家長們作出以上的反思。不少學生和家長告訴我,這樣的反思使他們重獲新生。允祈是其中一個的例子,「追求卓越」使他面對測驗考試,以至功課的評核時,都會因焦慮而癱瘓,害怕縱然努力仍會失手。在反思的過程中,他整理出另一個對「成功」和「卓越」的理解——正因有失手的可能,仍堅持參與測驗考試和面對功課的評核,本身便是一種難得的勇氣和卓越,而且是不會因成績高低而被抹殺的成功。 文:劉玉琼(香港中文大學社會工作學系專業顧問) 編輯:蔡曉彤 電郵:[email protected]

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醫賢心事:冲涼冲好耐 強迫症警號?

今天,有一名媽媽把孩子帶到診症室,投訴孩子用很多時間洗澡。 認為身體很髒 反覆冲洗 可能大家會好奇,冲涼太久也算是精神病嗎?作為精神科醫生,當然要問清楚病人行為背後的原因,以免誤診。原來,兒子覺得身上很髒,覺得每個部位要重複洗刷才覺得乾淨。兒子在理智上知道已洗過某部位,但不重複洗他又感到不放心。再細問下,原來兒子在生活其他方面也有怕污糟的情况,例如在公眾地方,他不敢觸摸門柄,或是一定要用紙巾包住門柄才敢觸摸。他知道自己擔心得過分,但不這樣做又害怕有細菌,十分困擾。 以上,已經是強迫症的徵狀。 強迫症的患者會有反覆出現的思想和行為,例如害怕污糟的思想,和重複清潔的行為,其他常見的徵狀有腦海中重複出現性或暴力等影像。患者不會從中得到快感,相反,患者會覺得內疚和恐懼,不明白為什麼這些影像會反覆出現。 另外一些常見的徵狀是反覆檢查,例如檢查家裏的電器、爐具是否關好;而反覆檢查的過程可以用上很長的時間,使患者遲到,從而影響工作和社交。 患者某程度上都知道他們的擔心是過分了,亦多數曾嘗試跟這些思想對抗,但不成功。久而久之,他們會屈服,乾脆不斷做如洗手、檢查等行為,從而減輕焦慮。 並非所有重複性行為都是強迫症徵狀。例如,我們在練習樂器、運動等,重複是為了熟練而不是因為某些不由自主的恐懼而作出的行為,而賭博等重複活動亦不算強迫症。強迫症中,作出重複的行為是沒有快感的,至於賭博等行為,出發點是為了追求勝利一刻的快感。 強迫症對患者的生活可以構成很大的影響,很多患者對自己的恐懼都羞於啟齒。使用血清素輔以心理治療能有效控制病情,醫生亦對這些症狀見慣不怪,因此不用害怕,病向淺中醫才是上策呢! 文:何浩賢(精神科專科醫生)

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知多啲:捱夜一個月 喪食焦慮變躁底

■林少萍(香港睡眠醫學會榮譽秘書 精神科專科醫生) ■潘樂陶(註冊營養師) ■陳敏(註冊中醫) 林:成年人每日睡眠時間約需8小時,但香港人生活繁忙,普遍睡眠不足。外國不少研究指出,長期嚴重睡眠不足,例如睡5小時以下,會增加高血壓及糖尿病的風險,甚至可能縮短壽命。不過,世界盃維持約一個月,不算很長,未必有長遠影響。但短時間內睡眠不足,會有疲累、注意力下降、反應慢等影響,容易發生意外。另外,脾氣亦會較差,易𤷪𤺧及焦慮。 睡眠不足 愛上垃圾食物? 潘:睡眠不足會令荷爾蒙分泌改變,增加食慾及飢餓感,尤其增加對高熱量及高碳水化合物食物的食慾,包括甜食、薯片等;亦因而減少進食有益食物如蛋白質、纖維、水果蔬菜,不但容易增磅,亦可能引發便秘或營養不均衡。捱夜一個月,有可能降低免疫力,容易病倒。 陳:中醫角度,睡眠不足令肝火上升,增加體內熱氣,導致皮膚乾燥、生暗瘡、色斑、痱滋及頭痛。若患者本身有濕疹或鼻敏感,會增加發病風險,嚴重更會導致高血壓。熱底人士所受的影響會較明顯,捱夜兩晚可能有痱滋暗瘡;虛寒體質人士的影響雖然未必很明顯,但如持續一兩星期,一樣會有問題。尤其是邊睇波邊食薯片及飲啤酒,容易導致熱氣,隨時由虛寒轉化成濕熱,令病情更複雜,較難處理。 有一名30歲男士任職經紀,屬虛寒體質,持續三四星期捱夜追看足球賽事,睡眠不足令他以集中精神,易𤷪𤺧;加上睇波時常食零食,體質變得燥熱,轉化成濕熱,出現眼澀、眼紅、暗瘡,痱滋、口乾、無胃口,容易腹瀉。口氣非常嚴重,開口說話時對方都要掩鼻,影響日常工作。足球賽季後,因生理時鐘被打亂,變成失眠。 睡眠不足的徵狀因人而異,但時間愈長,需要愈多時間回復,捱夜數星期,未必可飽睡一兩日解決。

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完美小姐 因贏得輸

一句「贏在起跑線」,令不少父母爭相為子女安排不同課程,務求孩子多才多藝,英語流利,提升獲心儀學校錄取的機會。然而,成功入學只是開始,功課、考試事事求分數,期望子女脫穎而出,前途似錦。雖說對子女抱有期望實屬正常,但部分家長的管教過於嚴格,有可能導致子女害怕面對失敗,進而過分要求自己的表現。特別是天生容易緊張焦慮、性格敏感執著的孩子,極易誘發各種情緒問題。 事事優異 卻自覺不及別人 眼前的思思,有着令人羨慕的條件。樣子標致可人,自幼聰明伶俐,深受父母師長疼愛,以近乎狀元的公開考試成績考入英國著名大學學府攻讀法律…… 然而,她對自己的看法卻是完全相反。她覺得自己什麼都比不上別人,性格沒有別人那麼外向活潑,不擅辭令,樣子平凡,即使有很多同學欣賞她,卻沒有知心好友。她認為沒有人真心喜歡她,她也很討厭自己,甚至有時覺得自己的存在是沒有意義的。 思思自小對自己的要求很高,學業上,一絲不苟的完成每份功課,嚴於律己,例如要求自己一次過完成所有假期功課,才去休息;又或覺得自己寫的字不夠工整,就把功課全部擦掉,重新再做。做完功課後,必會把書桌執得整整齊齊,抹得一塵不染。偶爾覺得自己做得不夠完美,就會十分焦慮不安,有時更會大發脾氣。 自我要求高 不達標焦慮擔憂 對於不能預計的事情,思思尤其焦慮,例如她每次考試前都擔心自己不能考到滿意的分數,因此她差不多把所有時間都放在學業上,不敢休息。準備考試過程中,她往往會想到自己的表現很差,愈想就愈緊張,最後不由自主地緊張起來,有時甚至會大哭大叫。父母看見她這樣,也反省了自己以往是否對她管教太嚴,造成了她對自己有更高的要求。雖然父母已經放鬆對思思的要求,但仍無助於改善她對學業、對自己的執著。 對於自己的情緒反應,思思也十分困擾,但總是不能控制自己。每次考試過後,她總是得到非常優異的成績,但那份喜悅只會持續一剎那,很快又會開始對下一次挑戰的擔憂。 控制食量求安心 招厭食症 思思認為,生命中唯一能控制的就是食量。從中三開始,她透過控制每天的食量來令自己安心。她限制自己每天只能進食800至1000千卡的食物,而且不吃糖分和澱粉質食物,堅持只吃「健康」食物,例如蔬菜、藜麥、蛋白、魚類等,也堅持只用蒸和煠的方法煮食。她的食量很小,無論父母如何規勸,她仍堅持這是合適分量。為此,她與父母有很多爭拗,關係有時會很緊張。 漸漸地,思思連跟朋友相聚的時間也減少了,特別是避免和朋友外出,因為少不免在聚會時與朋友一起進食。她怕別人看出她的食量很小。自此,她的生活更孤單,人也變得愈來愈自我。 結果從中四開始,她的體重一直下降,父母十分擔心,但思思堅持自己沒有問題,只認為自己過着非常有節制而又健康的生活模式。身形日漸消瘦的她,漸漸變得更堅持和更執著。父母觀察到思思的情緒變得不穩定:有時十分低落,有時十分暴躁,連父母也會避開,擔心被追問她的進食情况,然後又會強迫她增加食量。 縱使思思的成績仍然維持優異水平,但除了成績和纖瘦的身體,生活上就沒有其他可以讓思思滿意的地方。這個負面循環從中學到大學,像個揮不去的心魔,一直纏繞着她。父母面對思思的情况,看到她的身體狀况愈來愈差,也不知怎樣幫助她脫離這個心魔。在思思大學一年級的暑假,父母半拖半拉地帶她去見醫生,證實她患上了厭食症。 厭食症是其中一種進食失調的疾病,與心理和生理因素有關。這種疾病的成因有多方面,包括個人的性格較偏執、堅持、自我要求高或追求完美,着重自我形象,自信心和自尊感較低。情緒方面:較容易擔心緊張、焦慮和低落。家庭方面:父母管教嚴苛,或過分保護。 厭食症是一種危險的病症,因為會直接影響身體功能,嚴重者甚至會死亡。患者需要一個團隊的幫助,包括內分泌科醫生、精神科醫生和臨牀心理學家,還要父母家人配合治療,從生理和心理兩方面合力帶患者走出「深淵」。 樂觀面對失敗 平衡身心 面對一些天生容易緊張焦慮,性格敏感執著的孩子,父母應從小培養孩子建立樂觀的思維模式,就是面對任何問題,都能抱着樂觀的心態。對於一些本身已經很自律,對自己要求很高的孩子,父母要多訓練他們的彈性,學習在生活上取得平衡。此外,也要培養孩子面對逆境和解決困難的能力,教導他們學習面對失敗,接受不完美的結局。父母也要以身作則,對於孩子的錯,避免過分執著和責難,要以正面的方法去解說,告訴他們失敗是人生中寶貴的經驗,誰也不能倖免,要以樂觀積極的心態去面對,才是取得身心平衡的良方。 文:陳穎儀(臨牀心理學家) 編輯:梁小玲 電郵:[email protected]

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無根無據凡事憂慮? 多理解少批判 擊碎廣泛性焦慮

擔心,是人類與生俱來的情緒,這種情緒有時候為生活帶來幫助,因為擔心能增加工作或改變的動力,例如學生因為擔心考試分數,便會為此用功念書,所以擔心的情緒在某程度上對人有「保護作用」。然而事事過度擔心和焦慮,特別是沒有依據的過度焦慮,便可能是廣泛性焦慮症的徵狀。 ■個案 事事擔憂苛索安撫 嚇走男友 小蝶今年28歲,在律師事務所擔任助理,與家人同住。她面對上司交代的工作總是戰戰兢兢,因為上司對她的工作效率不太滿意。小蝶一直不快樂,覺得生活裏要擔心的事沒完沒了,連衣著打扮上也擔心自己不夠得體、會否被同事或上司看不起;儘管小蝶在工作完成後總是一次又一次的檢查,依然很擔心出錯。 小蝶有一個交往半年多的男朋友,她特別煩心和男友的關係。如果男友早上起牀沒有WhatsApp聯絡,她會以為男友不在意自己;她每天也打好幾次電話給他,時常擔心男友是否愛她。拍拖初期,男友尚會花心思「安撫」小蝶的不安情緒,但日子久了,他因感到工作受影響,某次向小蝶提起此問題,小蝶即開始擔心他想分手,結果電話反而打得更頻繁。再過一陣子,男友工作特別忙,沒有太多時間陪伴小蝶,小蝶因此更不安,常和男友吵架。 終於有一天,男友於電話中提出分手,說小蝶已不再是剛認識時那個可以一起分享生活的人,反而讓他時時刻刻感到焦慮與壓力,也無法理解小蝶的感受。 屋漏兼逢連夜雨,翌日上司因為小蝶的工作效率不佳,決定解僱她。 4%港人中招 失眠頭痛影響交際 有廣泛性焦慮症(Generalized Anxiety Disorder)或者經常過度焦慮的人,會因為任何一件小事而引發過度的憂慮,並且會因為一件擔心的事而引發連鎖的擔心。他們擔心的事情並不僅限於特定範圍,他們亦無法控制自己擔心的想法。 在香港,大約每100人中,就有4個人有廣泛性焦慮症。在生活步伐急促、壓力大的社會,焦慮現象更是普遍。 過度擔心不同的事,會令患者無法集中注意力,並因而引發身體不適,例如肩頸僵硬、胸悶、頭痛或失眠,徵狀可能影響個人工作或學業。有時,這些憂慮需要其他人的協助或配合才能緩解,久而久之,更會影響到人際關係。如上述故事中的小蝶,因為擔心而不斷需要男友關注及安撫,並且因焦急而誤判了自己與男友的關係,導致感情生變。 易被誤當自我中心 引發衝突 有廣泛性焦慮症或者經常過度焦慮的人,在他人眼中很容易被歸類為難以相處的人。由於焦慮,時常尋求他人的安撫,或時常需要他人配合,會令人覺得「要求很多或很麻煩」;更多時候因為只專注在焦慮中,無法注意到他人的需求或反應,容易被視為「自我中心」。有些過度焦慮的人,亦容易因為焦慮無法紓緩,而錯誤地將不舒服的情緒歸咎於他人身上,從而引起衝突。如果無法意識到自我或他人的過度焦慮所引起的交際困難,則無法真正解決問題及改善人際關係。 求助專業 打斷連鎖焦慮思維 過度焦慮或時常有焦慮情緒的人,可以向精神健康專業人員求助。專業人員可以藉認知治療,幫助他們學習挑戰焦慮背後不符合事實的想法。此外,當事人亦可以藉靜觀練習,打斷連鎖性的焦慮思維,並學習放鬆。 事事遷就於事無補 應重情緒支援 當家人或朋友出現過度、連鎖的焦慮,如果只是忽視或者敷衍了事,將可能引起當事人更多的擔心和緊張。然而,如果照單全收地把當事人的焦慮事件一一處理,不單最後會筋疲力竭,亦對解決焦慮問題於事無補。較有效的方法,是以理解和體諒的態度給予當事人情緒上的支持,而不是批判其錯處;另一方面,可以幫助或提醒當事人使用認知治療的技巧,拆解焦慮,例如以不帶挑釁的語氣,請當事人提出理據,以支持他所擔心的事件發生的可能性。除此之外,可以協助當事人回想以往他過分憂慮了的事件及事件的實際發展,目的是改變他擔心的想法。家人可協助當事人尋求專業人士的指導,學習靜觀(mindfulness)放鬆心情,以幫助當事人面對焦慮。 雖然,出現經常過度焦慮現象不一定便是廣泛性焦慮症,但因此而引起的生活問題亦不容忽視。因此,若發現自己或家人有這樣的狀况,實在需要好好面對,必要時應尋求專業協助。 文:張瀞文(香港中文大學社會工作系助理教授) 編輯:梁敏德 電郵:[email protected]

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【都市壓力】衝刺壓力大 疏肝醒神備戰DSE

【明報專訊】每年三四月,正值春光明媚、百花盛開的日子,但對DSE考生而言,卻是忙得不可開交的月份,因為他們正密鑼緊鼓預備即將舉行的公開考試。投入溫習對學生固然重要,但也切記要保重身體,放鬆心情,因為壓力大會使人煩躁、緊張、易怒、頭痛、腸胃不適,影響記憶力、睡眠質素及集中力,應試自然難有好表現。今次請來註冊中醫及營養師,分別剖析緊張焦慮對身體的影響,並揪出增加壓力的食物及推薦減壓美食。 持續焦慮 「肝」「脾」受罪 莘莘學子努力溫習,所耗費的精神體力實在不少。筆者也是過來人,猶記得當年會考的時候,由於是人生的第一次公開考試,加上攸關升學前途,緊張和焦慮的心情實在不足為外人道。以中醫學的理解,緊張、焦慮,和對未來充滿不確定的心情,容易造成肝氣鬱結,影響氣機的運動,除了可造成中醫「肝臟」的失調,也容易牽連中醫的「脾臟」。 陰陽五行是中醫學基本理論之一,當中五行對應五臟,有生剋乘侮的互動關係。五行中的「木」對應「肝臟」,「土」對應「脾臟」,在五行中有「木剋土」的關係。不僅是為了應付文憑試,但凡持續精神緊張、滿懷焦慮,皆會影響中醫肝臟的功能,妨擾氣機(包括臟腑經絡等活動)升降出入的運動,形成「肝鬱」狀態。根據五行木剋土的規律,因肝氣不舒,木氣過旺,於是可造成肝旺乘脾的問題。當形成這種失調時,患者不僅有肝鬱氣滯的表現,也會出現脾虛不運的反應。 針灸調節消化 運動鬆弛肌肉 肝鬱脾虛、肝脾不和的常見徵狀,包括因肝氣不舒而導致胸悶、口苦、軀幹兩側(脅部)脹痛、胃脹噯氣、反酸惡心、容易嘆息,以及脾失健運引起的食慾不振、消化不良、乏力易倦、氣短、浮腫、身體重墜、大便不爽、面色萎黃等。若氣滯嚴重,患者甚至可見頭側脹痛,女性可見乳房脹痛、經痛及排卵期出血,男性亦可見陰囊墜脹疼痛不適。臨牀上每逢考試季節,因頭痛、胃痛、消化不良、經痛而求診的學生都會增加,箇中原因相信和精神壓力過大,以致出現中醫「肝脾不和」的狀態有關。 要改善這種失調,需要從疏肝理氣,以及健脾和胃兩方面入手,常用的中藥方劑包括逍遙散、柴胡疏肝散合香砂六君子湯等。針灸治療方面,策略也是從調肝與健脾兩方面出發,常用穴位如有調節消化、強壯體能的足三里穴,配合有理氣、清肝作用的太沖穴。 在養生調攝方面,當碰上壓力大、緊張的時候,就一定要注意保持清淡飲食。對消化功能欠佳者而言,應該少食多餐,切忌暴飲暴食。選擇食物時應盡量避免肥膩、多油、太甜的食物;同時,容易脹氣、難消化的食物,如番薯、花生、果仁、豆類、米粉、即食麵等,亦應減少進食以免加重脾胃負擔。 此外,保持適量運動,對增強體能、調暢氣血有很大幫助。運動的選擇可根據個人興趣和能力,盡量選擇能活動全身而強度適中的運動,例如緩步跑、踏單車、游泳、體操等。至於現時比較流行的伸展運動,如「拉筋」、瑜伽等,可達到鬆弛肌肉,紓緩因肌肉過分緊張牽拉而造成的勞損和痛症,對容易緊張、壓力大者亦相當合適。但要注意除伸展運動之外,亦應同時搭配一些運動量高、較劇烈的動作,以強化體適能。 休息非躲懶 鬆一鬆更精靈 除了飲食和運動,保持作息有序同樣重要,充足的睡眠有助平衡陰陽,恢復體力和精神。對經常動腦思考的人來說,若在溫習時感到精神疲憊,注意力和記性開始減退時,應該放鬆休息,這時候的休息絕對不是「躲懶」,而是生理需要。經過休息放鬆之後,精神更容易集中,腦筋變得更加靈活,有時候甚至會「靈光一閃」,解決連日百思不得其解的難題。 對經常壓力大、緊張、焦慮的人來說,宜透過學習自我放鬆方法,如深呼吸、靜坐、冥想等,幫助調暢氣血。千萬不要依賴咖啡、濃茶、能量飲品,甚至是煙酒,或濫用藥物提神,這些做法對健康百害而無一利。如因壓力而透不過氣,出現持續而嚴重的情緒困擾,記得找信任的人傾訴,或尋求專業協助。 文:邱宇鋒(註冊中醫) 編輯:梁小玲 電郵:[email protected] 專題系列文章

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