【睡眠與疾病系列】你有失眠嗎?安睡貼士:養成好習慣KO失眠

【明報專訊】「失眠的定義包括難以入睡、睡覺中途醒來、早醒、日間有睡意等等,當然要排除因抑鬱症、痛症、肺積水所引起的失眠。」方日旭指,每周失眠逾3次,持續逾3個月,便屬長期失眠,有機會增加患焦慮症、憂鬱症、心血管疾病、痛症、第二型糖尿病的風險。持續失眠,試過不同方法仍無改善,而且覺得辛苦,便應該尋求家庭醫生協助。 草本成分或與西藥相冲 亂用睡眠補充劑 隨時傷「心」 ▲明報製圖 方日旭建議可培養睡眠衛生習慣: 1. 作息定時,避免午睡及賴牀 2. 不要在牀上工作或看電視 3. 若在牀上超過15至20分鐘仍未能入睡便不要勉強,可先起牀坐一會 4. 避免在睡前做劇烈運動 5. 睡前5至6小時內,忌飲含咖啡因類飲品 6. 不要用過熱或過冷的水冲涼 ▲睡前禁用 — 想有覺好瞓,應避免在牀上使用手機或工作。([email protected]) 專題系列文章   Read more

姿治通鑑:冷敷伸展 紓緩手肘痛

【明報專訊】相信大家對「網球肘」、「高爾夫球肘」這些名稱都不陌生,長期及重複使用前臂的人,例如打電腦、滑手機或平板電腦,或以手臂運動等,均有患上手肘痛的風險。 ▲聚焦式衝擊波治療儀(作者提供) 網球肘與高爾夫球肘是常見的軟組織問題。前者學名為肱骨外上髁炎(Lateral Epicondylitis),即手肘外側肱骨上髁的伸肌肉群起始點的炎症;而後者學名為肱骨內上髁炎(Medial Epicondylitis),痛源在手肘內側屈肌肉群的起始點。當前臂的軟組織柔韌不足,過度使用手腕或因創傷拉扯,均有可能造成炎症。這會導致前臂肌群痠痛、手腕無力,影響日常功能,嚴重時扭毛巾、拿起茶壺倒茶或刷牙的簡單動作也無法完成。 ▲伸展動作——手肘伸直,另一隻手把側手腕屈曲,手肘患處感到拉扯,維持10秒放鬆,重複6至8次。(作者提供) 在非常時期,患者可透過冷敷,輕量伸展及休息紓緩炎症,若情况未有改善,建議向西醫求診,透過醫生處方消炎止痛藥緩解徵狀,並接受物理治療加速復元。 臨牀發現,部分未能透過藥物緩痛的患者,除了肌腱炎症,往往是因為上臂肱骨與前臂橈骨位置不對,繃緊的肱二頭肌張力過大,把橈骨拉翻了,因此手腕前臂伸肌用力便會疼痛。物理治療師會用體外聚焦式衝擊波治療,這是一種高能量聲波,能刺激受損的肌腱修復,令微細血管加速生長,其高能量的特點也能大量刺激痛覺神經受體,往往能達到即時止痛的效果。 另外,針灸及手法治療則能提升肌筋膜的柔軟性和活動度,矯正橈骨與肱骨錯位,擺正骨骼結構。左圖針對的伸展運動,能鞏固治療的效果。 文:羅培楷(香港中華基督教青年會一級物理治療師) Read more

有片:非典型頭痛 小心藏暗病 瞓低、咳嗽特別痛 定時發作

頭赤赤,很多人會食粒止痛藥,紓緩痛楚。 痛,其實是身體出現問題的警示;頭痛,可能只是單純的痛症,但亦有可能是嚴重疾病所引致。幾時應看醫生呢? ■問醫生 鍾:鍾澤鏘(養和醫院家庭醫學專科醫生) 吳:吳炳榮(腦神經科專科醫生) ■如何揪出頭痛黑手? 問:頭痛,如何找出病因? 鍾:頭痛可分為兩大類,分別是原發性及繼發性。原發性頭痛是指良性的重複性頭痛,病人沒有潛在疾病或結構問題,例如偏頭痛、三叉神經痛,及壓力引起的緊縮型頭痛等,都屬這一類。繼發性頭痛是由潛在疾病或結構問題引起,可分為四大類,分別是感染性、與腫瘤有關、與血管有關,以及由身體其他疾病所引起。遇到受頭痛困擾的患者,醫生需要詳細病歷,包括病人以往有沒有長期病患,有沒有長期服用藥物,頭痛的位置,發生的時間,嚴重程度及其他病徵等,視乎需要而再安排檢查,才能準確診斷。 吳:要知道是哪種頭痛,必須按徵狀及排除法去確診,例如透過驗血、電腦掃描,排除一些嚴重及潛在疾病。治療結果也能輔助診斷,若使用針對性的偏頭痛藥物後有改善,便能確認是偏頭痛。 ■刷牙洗面都會痛? 問:頭痛蔓延至面部,為何會這樣? 吳:可能是三叉神經痛。三叉神經有三個分支,管控額頭、顴骨和下頜的感覺,三叉神經痛影響額頭至下頜的感覺神經,痛楚來得既強烈又急速,有些病人形容痛楚如被刀割,往往在觸碰面部時,例如洗面、刷牙、風吹,也可刺激痛症出現。三叉神經痛很多時找不到原因,如病因是神經組織腫瘤或腦底病變引起,外科手術或可根治。原發性三叉神經痛可嘗試藥物治療,也可以考慮用微創手術或伽瑪刀療法降低敏感度,以達治療效果。 ■痛到似雷劈? 問:頭痛十分常見,幾時要睇醫生? 鍾:如果頭痛連帶其他徵狀,包括中樞神經系統病徵,如麻痺無力,平衡出問題,視力模糊,口齒不清,大小二便控制困難,又或伴隨有眼痛、頸痛或繃緊,以及發燒、出疹等,要非常小心。另外,如頭痛非常嚴重,例如半夜因頭痛紮醒,又或頭痛來得非常急,或有些因素會加劇頭痛,例如在打噴嚏或咳嗽時,都屬於警示信號,要小心處理,盡早求醫為上策。 吳:一些突發性及第一次出現的嚴重頭痛,痛到好似被雷劈、扑頭一樣;或是體位性頭痛,即起身或坐下時頭痛,又或是仰臥時特別痛,有可能是中風及腦內壓異常等問題,應該要盡快求醫。 ■停藥會反彈? 問:頭痛,如何選擇止痛藥? 吳:市面上有不同的止痛藥物,使用時需要特別小心。一般止痛劑如阿士匹靈、撲熱息痛也可止痛,但要注意其副作用,例如阿士匹靈可引致腸胃不適。而一些針對偏頭痛的藥物例如5-HT1受體激動劑,服食後有收縮血管的效果,如病人本身患有血管疾病,服用後可能出現心口翳悶甚至誘發冠心病,故應按醫生建議及指示使用。雖然藥物可以有效控制頭痛,但過分依賴或會造成反效果,停藥後頭痛反彈,後果可以十分嚴重。 ■做完「倒吊」偏頭痛? 問:哪種頭痛最常見?偏頭痛只影響女性? 鍾:臨牀上偏頭痛是最常見的頭痛,患者多數是二十至四十歲較年輕的人士,甚少在五十歲過後才首次發病,女性患者較多,調查顯示有一成半女性受偏頭痛困擾。不少患者沒有特別的發病原因,有病人試過做完空中瑜伽的倒吊動作後偏頭痛發作,亦有女性在經期前後會出現偏頭痛。 吳:根據二○一○年一個流行病學調查顯示,偏頭痛是第三種最常見疾病,但別以為是女性專利,其實男性患者亦多,大約每二十名男性便有一人患病。偏頭痛會引起中度至嚴重病徵,病人很多時會感到頭部有脈搏跳動的感覺,頭痛會持續4至72小時,同時伴隨惡心或嘔吐。病人如有先兆性偏頭痛,更會在頭痛前有閃光、視線模糊、麻痺或針刺的感覺。而偏頭痛發作時可令人無法正常工作,需要請假休息。除了一般止痛藥外,現時有一些能夠針對偏頭痛的藥物,幫助控制及紓緩偏頭痛的影響。 ■痛從口入? 問:偏頭痛可否預防? 吳:偏頭痛的病理成因不明,暫時未有明確預防方法。不過,部分患者有特定的誘發因素,例如壓力、睡眠不足、天氣變化或刺激性食物等,有些人飲酒或吃芝士、朱古力後發作。如果有這情况,只要避開誘發因素。而作息定時,睡眠充足不過量,避免過勞,放鬆心情等健康生活習慣,都有助減輕病情。對於頻密發作及嚴重偏頭痛患者,有一些用於預防偏頭痛的藥物,以減低對生活的影響,但患者需要長期每日服藥才會有效。 文:張意宇 插圖:杜思頴 編輯:林曉慧 電郵:[email protected]

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痛症難忍 慎防短痛變長痛

痛症,是都市人最常見的健康問題。通常是由疾病、意外或長期姿勢不良等引發。養和醫院疼痛醫學專科醫生唐家輝表示,一般手術後或扭傷、撞傷造成的痛症,會隨着身體復原逐漸減退。但假如痛楚持續超過三個月,就屬於慢性痛症,應盡早轉介疼痛專科處理,以免拖得越久,越難治療,嚴重影響患者的日常生活。 研究發現,全港有兩至三成人口有慢性痛症,最常見是頭痛、背痛及頸痛;約一半的長者更有多過一位置的痛症,例如膝痛,髖關節痛或生蛇痛等。可是香港人普遍對痛症科缺乏認識,加上公營醫療資源緊拙,致令不少病人錯失治療機會,演變成長期痛症。 痛症令人困擾,但唐家輝醫生直言,病人如果盡早獲得轉介,約五成個案可以治癒,其餘五成的痛楚亦會大大減少。「因為痛症科醫生都是麻醉科出身,對藥理知識有較深入了解,確保處方的止痛藥較為安全有效,可長期服用。而且還會配合一些獨有的微創治療,例如打針、射頻或針對腦部痛覺神經的腦磁療等。即使病人有多過一個位置的痛症,都能一併處理。」 他強調,痛症科並非單單頭痛醫頭、腳痛醫腳:「面對求診病人,我們第一步是要找出病源。如果病人並非經其他專科轉介,會先進行全面檢查。當撇除了其他疾病因素,就會進一步評估痛症對病人生活帶來的影響,再制定合適的治療。」 除了藥物及介入性治療外,痛症科很多時會採用跨專科治療方案,包括物理治療、職業治療及心理治療等,有助加快痊癒。「因為情緒因素都有機會令痛感加劇,透過調控情緒,某程度上有助紓緩痛楚,減少對藥物的依賴。」 唐醫生指出,因為痛是一種主觀感覺,難以用科學方法量度。即使是同一位置的痛症,處理方法亦各有不同。「以臨床經驗所得,每個病人對藥物的反應都不同。不過現時醫學界已經發展出速效但安全性高的痛症治療方法,讓醫生可因應情況,選用合適的治療。因而病人可以減少試不同藥物的次數,亦可避免高風險的治療和過多醫療支出的負擔。而痛症科的介入治療費用與腸胃鏡檢查相若。」 雖說治療技術不斷進步,但如果痛症出現的時間太長,不僅會增加治療難度,亦較難根治。「例如有些長者被生蛇痛纏繞多年,臨床發現,及早在頭一、兩個月接受治療,有九成以上的病人可以治癒,無須繼續用藥。」 他補充,痛症治療的主要目的,是透過為病人減輕痛楚,提升生活質素。「就算痛楚未能完全消除,或需要長期用藥控制,但假如治療能夠幫到病人改善睡眠、情緒問題、重拾社交和正常生活,已算成功。所以只要病人不放棄,就一定有方法改善。」

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【中醫治療】胡途中西:結合醫學中心朝行晚拆

【明報專訊】美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)東西方結合醫學主任許家傑教授,是中西醫結合醫學的權威。早在1993年,他已經萌生建立結合醫學診所的念頭,以「病人為本」為依據,把結合醫學的研究結果應用於臨牀之上,既可收集更多臨牀數據以作分析,也可幫助那些欲在西醫以外尋求出路的病人。 可是,當時美國醫學界對結合醫學的認識及信心不足,再加上正值美國經濟下滑,故此醫學院對投放資源於結合醫學上顯得猶豫及謹慎。經過許教授的多番努力,終獲醫學院撥出地方資源,讓結合醫學中心與腎臟及心臟移植中心共用診所,並以自負盈虧的模式運作。 針灸止痛代替倚賴嗎啡 如是者,醫學中心每星期開診三天半,每次結合醫學中心休息後,便得把診所空間還原給腎臟及心臟移植中心,連用作推拿的病牀也得摺疊起來。這個「朝行晚拆」的場景令我不禁想起香港舊式排檔的經營情景——檔主每天早上搭架擺檔,晚上打烊後則把排架拆除,經營環境並不理想。 在如此情况下,結合醫學中心還是做出成績來,由當初的「半間」診所發展成三間具規模的獨立醫學中心。以整體觀的概念,評估病患,強調身心靈、社會與自然環境之間的關聯與平衡,提供病患全方位的醫療保健服務,其中結合針灸的鎮痛與減壓治療更成為中心的服務重點。由於美國是處方嗎啡類止痛藥物使用量最大的國家,不少患者更因長期服用嗎啡類藥物而出現便秘,甚至死亡,需另覓方法解決。美國權威醫學會已提出,透過針灸止痛正好為長期倚賴嗎啡類止痛藥物的患者提供非藥物治療,是不少各種慢性痛症患者的首選。 與美國相比,香港對中西醫結合治療的認識及接受程度較高,但建立結合醫學診所並非易事,亦需要跟其他醫療項目爭取資源,及力求達至收支平衡。故此,不少結合醫學中心也會選擇一些既普遍、同時亦在中西醫結合治療上擁有優勢等疾病範疇作試點,如中風復康、糖尿病併發症、皮膚病及婦科疾病等,冀望可以在大眾及業界之內建立更多口碑及信心。 另一個美國與香港結合醫學界正同時面對的難題,便是缺乏擁有中西醫結合治療經驗的人才,應付日益增加的臨牀需要及推動相關研究。儘管這可能拖慢中西醫結合的發展,但從正面角度看待,正正由於中西醫結合治療的效果得大家認同,所以才有殷切的需求。我相信,這樣一個充滿生命力的醫學項目,對所有有志濟世為懷,或渴望在醫學開拓一個新領域的人才均具有吸引力,願意投身成為推動中西醫結合發展的一員。 文:胡志遠(香港中文大學醫學院香港中西醫結合醫學研究所主任)

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