保護腸道健康 慎防腸胃病

踏入春季,細菌容易滋生,如果進食了受污染或未經煮熟的食物,很易引發急性腸胃炎。不少人以為腸胃炎很小事,會自行服食成藥。有腸胃肝臟科醫生提醒,持續屙嘔有機會引致腸胃功能失調,或有機會導致的腸易激綜合症。建議病人盡早求診,以免出現長期肚痛肚屙的後遺症。 養和醫院腸胃肝臟科專科醫生徐成智醫生解釋,由細菌感染引發的急性腸胃炎,視乎發炎和受影響範圍,可分為上消化道及下消化道感染,病徵各有不同。「上消化道感染主要徵狀包括嘔吐、胃口變差、胃脹和打嗝等。當細菌進入了下消化道,病人會出現腹痛、肚瀉、肚脹和不斷放屁等病徵。還有些情況是病人無出現屙、嘔,只是『攪肚痛』和沒胃口,即是污染的食物已經進入了小腸,是急性食物中毒或急性腸胃炎的常見徵狀。」 他表示肚瀉和嘔吐不一定是壞事,很多時是身體的自我保護機制發揮作用,透過屙嘔將污染食物或細菌盡量排出體外,以減少身體吸收。 除了進食不潔食物引致的急性腸胃炎,在流感季節,患者除了常見的咳嗽、發燒、頭痛及肌肉痠痛等徵狀外,如果同時出現屙嘔或腸胃變差,很大機會是感冒菌入腸。「因為呼吸系統是經喉嚨和消化系統連接,假如病毒的數量較多,有部分會落入消化系統,較常見是引致胃炎,影響胃部蠕動,所以病人進食後會覺得作嘔作悶。最明顯的例子是2003年沙士期間,很多嚴重個案都出現肚瀉,這是都是病毒入侵腸道的臨床表現。」 徐成智醫生指出,大部分的急性腸胃炎,即使不服藥,兩、三日後都會有好轉。但假如小腸發炎的位置較嚴重,病徵可能會持續一星期。醫生一般會建議病人戒口,吃粥水、米粉、湯或無渣的果汁,最重要是多喝水,補充水分。但假如病人出現發高燒,肚痛和肚屙愈來愈嚴重,甚至是屙血,很多時是細菌感染徵狀,需處方抗生素和益生菌治療。 「益生菌的作用是調理腸胃,除了有助預防病人因持續屙嘔而導致腸胃失調,出現腸易激綜合症的後遺症之外;由於抗生素會同時殺滅腸道內的健康細菌,透過補充益生菌,既可幫助排走細菌和污染物,紓緩肚脹、肚瀉及肚痛等徵狀,亦有助維持腸內微生態的平衡,改善腸道健康。」 不過他強調,益生菌無助預防感染。所以要預防急性腸胃炎,最重要是注意個人衛生,食物要徹底煮熟,避免與患者共用餐具或接觸他們的糞便和嘔吐物;同時要注意飲食均衡,以減少腸胃的負擔。 胃酸倒流狂食木瓜更傷 睡前2小時勿食太飽 腹大「便便」 行路搓肚消腩 新醫學研究:腸道不健康 大腦都「閉塞」? 小滿陽氣漸盛 儲正氣迎初夏 注意飲食遠離濕邪 便秘食菜一定通便?可能適得其反 驚蟄陽氣生發 護胃腸祛濕 知多啲:貪涼傷脾胃 損氣血生白髮

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【中醫治療】醫徹中西:腸胃為第二腦(中)

【明報專訊】上一期(6月17日)講到腸胃與大腦之間的相互影響,其實除了精神狀態和腸胃有關,腸胃和身體的免疫系統或癌症都有密切的關係。 執筆之時,筆者剛剛在西班牙參加一個學術會議,其中一位講者談到他做了很多研究,分析腸胃中細菌的分佈和大腸癌發生的關係。他發現正常人和大腸癌病患者,大便中的正常細菌分佈(bacteria flora)有不同的組成。如上期談到我們腸胃中有上億個細菌和我們共存,這些細菌租客租住我們的腸道,細菌如租客一樣有好的亦有壞的。這個學者發現在大腸癌病患者的糞便中,某一些正常應有的細菌較少,而一些有害的細菌比健康人士較多,因此推斷大腸癌的發生可能和大腸中的細菌分佈改變有關。 食物影響細菌平衡 舉個例說,大家都知道多食高脂肪食物較容易得大腸癌。其中的一個可能機理是因為進食高脂肪食物,膽汁的分泌較多,膽汁中的膽汁酸會經過腸道的細菌消化再轉化為次級膽汁酸(secondary bile acids),而這些膽汁酸是某類細菌的食物,使到某一類細菌個別生長,引致腸內的細菌失衡(gut dysbiosis)。另外,次級膽汁酸亦和大腸癌的演變機理有關。當然這只是其中一個例子,但可以肯定的是,所選擇的食物種類亦會影響腸道的細菌平衡,從而影響腸道的疾病。 腸胃的細菌跟大腸癌發生有關,聽起來好似匪夷所思,其實細菌感染引起癌症並非少見。例如幾十年前醫學界未發現幽門螺旋球菌,亦不知道原來它是胃癌的一個重要風險,根治幽門螺旋球菌感染可大大減輕胃癌的風險。 同樣道理,雖然現在所有的研究結果是非常初步,未很能確切指出,哪一種細菌引致大腸癌,哪一種細菌能夠保護大腸避免癌症發生,但飲食影響腸胃的細菌平衡是不容忽視的。現在研究證實不同的食物影響着大腸中的細菌組成,壞的細菌增加,會產生大量游離基,這些游離基能夠破壞大腸表皮細胞的基因,從而增加癌變的風險。另外壞的細菌亦會使大腸產生一種慢性炎症,長期不癒的慢性炎症,會增加細胞突變的風險。 長期濕熱積聚 引發癌病 在中醫的角度看來,很多癌症都是所謂長期濕熱積聚所引起的。濕熱的主要來源在幾個月前本專欄已提及,現不詳述,簡單來說就是進食了不當的垃圾食物所引起。因此,中醫特別強調戒口,是因為中醫學認為各種食物有不同的特性和四氣五味。有些食物偏性較強,例如較為熱毒的食物,身體產生各種「熱氣」。情况就如各種慢性炎症一樣,例如覺得口乾,口舌生瘡,甚至有痔瘡病人會大便出血等等,這些都是輕微熱氣的徵狀。長期的濕熱積滯會引發大腸癌。因此中醫學在治療大腸癌方面非常注重飲食調理,這好像和上述現代科學研究暗合。 下期再談談腸胃對免疫系統的影響。 文﹕香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫蘇子謙

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