譚談健康:登革熱會斷骨?

近期,登革熱(Dengue Fever)在城中鬧得沸沸揚揚,街頭巷尾大家都在談論此病,政府也在各處大力加強滅蚊行動,大噴殺蟲水,清除蚊子。其實登革熱是什麼東西呢? 患者可反覆感染登革熱 根據記載,登革熱是在18世紀時發現的一種傳染病,主要因感染登革熱病毒而引起。登革熱病毒屬於黃病毒(Flavivirus),是一種RNA病毒,根據病毒抗原的不同,可大約分為4種血清類型;當人類感染到其中一種登革熱病毒後,身體會對該型病毒產生免疫能力,但不幸的是,患者對其他血清類型的登革熱病毒並不會產生免疫,所以患者可以被不同血清類型的登革熱病毒重複感染,再次患上登革熱。 登革熱多發生於熱帶和亞熱帶地區,如加勒比海、中南美洲、亞洲和非洲,病毒主要由蚊叮傳播,我們現在知道主要是白紋伊蚊(Aedes albopictus)傳播登革熱。 可致關節劇痛 曾稱「斷骨熱」 患者在被蚊叮4至7日之後,就會開始出現徵狀,但也可以長至14日之後才出現徵狀。徵狀大多不明顯,很可能只有一點輕微發燒;嚴重者則可以有嚴重的頭痛、肌肉痛、作嘔作悶、出紅疹、淋巴脹大、關節痛等,由於關節痛可以非常厲害,所以登革熱以前又名「斷骨熱」。很多時候,這種典型的登革熱病會自己慢慢痊癒,但有些病人卻會發展成嚴重的登革熱病。 登革熱並無特殊治療方法,主要是支援性治療。病人需要多休息,以靜脈注射來補充大量水分,服用退燒藥;還要緊密監察病人的血液變化,因為血小板可能降低,病人可能會出現出血,變成登革出血熱(dengue hemorrhagic fever) 而需要輸血,或病人因為流失大量水分而休克,變成登革休克症候群(dengue shock syndrome)。雖然現在醫藥進步,登革熱病致死人數比從前少很多,但我們也不能掉以輕心。 由於登革熱由蚊叮傳播,所以滅蚊是其中一個最有效的減少登革熱傳播和擴散的措施;當然,改善衛生環境,清除積水,是預防登革熱的根本,個人的防蚊措施也不能忽略。 文:譚國權(腎病科專科醫生)

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譚談健康:太極拳紓痛症 好過帶氧運動?

很多現代人都以為,中國的傳統運動對現代的病症沒有很大幫助,又或者得出的效果可能有弄虛作假或有誇大失實的成分。但我們也很清楚,運動對病人的身體健康狀况有着很大的裨益,究竟中國的傳統運動對現代的疾病有沒有幫助或療效呢? 減輕關節炎、纖維肌痛症 我們知道,帶氧運動對治療痛症十分有效,可減輕病人的各樣痛楚。原來,太極拳對痛症也有很明顯的幫助。已有研究證實,太極拳對於關節炎、退化性關節炎和類風濕關節炎都很有幫助;只是,我們不知道太極拳和帶氧運動哪一樣比較有效。 最近,《英國醫學雜誌》(British Medical Journal, BMJ)有報告指出,太極拳對於纖維肌痛症(Fibromyalgia)有很好的功效,可減輕病情。 纖維肌痛症是一個複雜的綜合病症,包括慢性的肌肉痛、疲勞、睡眠質量差,也對心理有很強烈的負面影響。在外國,大約有2%至4%的人會患上這病。這種痛症沒有根治的辦法,很多時候是多角度的治療,包括藥物、運動、行為治療和健康教育,藥物通常是止痛藥,對於短期治療來說十分有效,但長期服用止痛藥始終對病人有不良的副作用。我們現在知道帶氧運動對於減輕痛症有幫助,但是病人很多時候都沒有依足指示,定時定量做帶氧運動。 這個研究,由美國波士頓一間著名醫學院進行。他們將纖維肌痛症患者隨機分配到學習太極拳或做帶氧運動,太極拳參與者持續練12或24周,在導師指導下每周練習太極拳一至兩次;帶氧運動參與者則是持續24周,在教練指導下每周做兩次帶氧運動。研究亦鼓勵所有參與者在日常每天生活中,自行練習太極或帶氧運動。24周後發現,太極拳參與者的綜合纖維肌痛症徵狀評分大幅改善,比帶氧運動的參與者改善更大。 我們知道,帶氧運動是改善纖維肌痛症中最常用的非藥物治療,把太極拳和我們標準的帶氧運動相比,發現太極拳對於控制纖維肌痛症有同等或更好的療效。所以,我們相信太極拳可以作為一個重要的藥物以外治療方式。這個研究也發現,長時間持續的太極拳運動,比短時期的太極拳更有效。另外,他們學習的是楊式太極拳,由三個不同的導師指導,但用的是一套規範化的太極拳,病人同樣也有明顯進步,可以證明練習太極拳,即使跟從不同的導師,只要是通過規範化的太極拳,對病人一樣有很大的幫助。 文:譚國權(腎病科專科醫生)

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【濕疹】譚談健康:不是濕疹的皮膚問題

幾個星期前和一名朋友茶敘,言談間,談起他的皮膚有紅疹,在大髀內側,痕癢難耐,已有數個月時間了。他已遍尋醫生,吃了很多不同的藥,也用了各種藥膏,但是情况時好時壞,依然非常痕癢,令他非常煩惱。很多醫生都告訴他這是濕疹,並不能夠完全根治,只能夠用藥控制,他的皮膚也就只是很癢,不覺得有其他什麼異樣。 痕癢難癒 原來是癌症 我於是請他第二天到我診所來,檢查時的而且確在他大腿內側的皮膚有一塊不大不小的紅疹,有時甚至會滲出液體,也有明顯抓過的痕迹;詳細檢查後發現他的腹股溝淋巴腺有腫起的情况,而且他已服用過各類藥物,包括類固醇等等,所以有點擔心,把他轉介去作皮膚組織化驗。幾天後,發現他原來患的不是皮膚炎,也不是皮膚濕疹,是蕈樣肉芽腫(mycosis fungoides, MF),這是皮膚T細胞淋巴瘤(cutaneous T cell lymphoma, CTCL),是癌症的一種。 這種蕈樣肉芽腫並不常見,最常出現在50多歲以後的男性身上,發病時病徵就像我這名朋友一樣,皮膚有紅疹,或皮膚變硬,或乾燥,很多時候病人非常痕癢,初步診斷大多以為是濕疹,又或是真菌感染。用了很多不同的藥,也不能痊癒,而紅疹時好時壞,這種癌症一定要做皮膚組織切片活組織檢查,有時還要作特別的細胞分析檢查,才能夠確定是否患上了這種癌症。 我們以前以為這種癌症是由皮膚長出來的,但現在我們從細胞的各種分析,知道這其實是T細胞淋巴瘤(T cell lymphoma)的一種;如果及早發現,這種癌症大多數生長緩慢,有時候也不一定惡化。我們現在已有很多方法可以治療,最重要是如有懷疑,應及早看醫生,不要胡亂自己買藥水藥膏,塗一塗便算;亦不要以為這一定是濕疹,就不加注意,任它不了了之。最重要是及早看醫生,病向淺中醫。 文:譚國權(腎病科專科醫生) 專題系列文章

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