醫徹中西:對抗高血壓 「周公」幫大忙

【明報專訊】近日一個朋友患上頗為嚴重的高血壓,需要服食多種藥物控制。他問中醫如何看待高血壓?他的病其實是有迹可尋的,近來他的工作非常忙碌,經常缺乏睡眠,面色早已帶一點青灰色。我對他最重要的建議是,必須增加晚上睡眠的時間。一星期後,經過充足休息,他青灰的面色已經大大減退,面上光澤重現,在中醫學上,這種面色為「有神」。 Read more

醫徹中西:中西藥夾攻癌症 會否傷肝?

【明報專訊】根據浸會大學10年前的統計,香港近半癌症病人同時使用中西藥治療癌症。不少癌症病人希望利用中藥調理身體,增強抵抗力,另一方面又擔心同時服用中西藥會損害肝功能。這是中西醫結合治療的重要障礙。中西藥同用會否損害肝功能?恐怕沒有一個簡單直接的答案。 常用中藥,少則300多種,多則500種,藥性和毒性各有不同。藥性較溫和的中藥如黨參、紅棗、淮山、杞子、茯苓等,是一般家庭常用的煲湯材料,或融入到各式各樣菜式當中。在便利店買得到的「健康飲料」,當中亦有中藥成分。這是中醫所說「醫食同源」,中國人飲食很難完全避開中藥。至於一些癌症病人有可能用到的中藥,包括蟾酥、半枝蓮、白花蛇舌草等,屬中醫所講的抗癌中藥,藥性和毒性較強,長期服用恐怕對身體產生傷害,必須在中醫指導下適量使用。   西醫嚴格監察傷肝風險 西藥抗癌藥亦會引起肝毒性。但抗癌藥物包括化療、標靶藥或免疫療法,在臨牀使用前都經過不少研究,對於肝毒性的發生率,以及如何因應肝功能調校藥劑量,都有清楚指引。例如,新的免疫療法,有小部分病人會因自身免疫系統攻擊肝臟引起急性肝炎,在臨牀上亦見到。應對方法是馬上用大劑量類固醇,減低自身免疫攻擊肝臟,否則可能有肝臟衰竭甚至致命風險。所以西醫處方抗癌藥物時,會定期監控肝功能和其他血液指標,一旦肝功能出問題,可以及早提供適當治療。另外,有部分新藥物推出市場後,發現有在研究中未察覺的毒性,就會透過發表文獻等方法,通報各國藥物監察機構,讓全世界醫生獲得最新的藥物毒性資訊,是對病人多一層保障。所以,西藥當中有肝毒性,是一種可以控制的已知風險(calculated risk)。   部分補益中藥損肝功能 至於中藥的肝毒性研究,一般沒有西藥般清晰,主因是中藥藥方是複方,很難斷定是哪一隻中藥引起肝毒性。但隨着中藥研究逐漸增多,已有不少研究報告提示可能引起肝毒性的中藥。我在去年亦發表一篇文獻回顧,詳細列出可能引起肝臟毒性的中藥和科學證據強弱的等級。有一些補益中藥像何首烏、補骨脂,長期服用會損害肝功能,這些中藥應由中醫師處方。另外,醫管局轄下毒理參考實驗室(Toxicology Reference Laboratory)亦有不少中藥毒性的資料,再加上衛生署的通報機制,利用中藥治癌的安全性,應該會相應提高。 中西藥同時使用會否增加肝毒性?這方面的研究非常少。我在瑪麗醫院做過一個初步研究,追蹤180多個病人,他們接受西藥抗癌治療同時服用中藥,對比單使用西藥,肝毒性會否增加,結果發現兩者並沒有顯著分別。研究結果在歐洲腫瘤內科學會(ESMO)亞洲年會中發表,但只屬非常初步的研究。要研究中西藥共用的安全度,最好的研究方法不是傳統的「雙盲對照組」實驗,而是在全香港建立這類病人的大數據資料庫,利用人工智能找出當中可能引起肝毒性的組合。這才是最實際最貼地的研究。 最後,補充一句,癌症病人若同時使用中西醫療法,建議先請教中西醫,並定期驗血以策安全。 文:蘇子謙(香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫) 專題系列文章 Read more

醫徹中西:癌症「雞尾酒治療」中西醫共通

【明報專訊】傳統西醫治療癌症,一般使用對細胞有殺傷力的化療藥物;過往10多年也選用針對癌症細胞的標靶治療。癌症治療有一個用藥次序,腫瘤科醫生定出所謂「第一線藥物」、「第二線藥物」等,先用科學證據最充足的治療,若然失效,就退到第二線治療。一般來說,第一線治療比第二線更有效。這就是我們醫生常說的「順序治療」(sequential treatment)。 Read more

醫徹中西:不同癌症 康復調理大不同

【明報專訊】癌症康復者利用中醫藥調理身體,改變身體的致癌環境,並修補因癌症或治療對身體造成的損傷,甚為重要。其實不同的癌症患者,康復後所需要的中藥治療方法並不是一模一樣。     以大腸癌為例,不少病人接受大腸手術後,發覺大便習慣有改變。因大腸減短了,加上化療後改變了腸道內微生物環境和腸道黏膜損傷,病人可能會長期肚瀉,進食後有消化不良或脹氣的情况。中醫看來是因為脾虛有濕,治療可運用以參苓白朮散為基礎的方藥,利用茯苓、白朮、黨參等中藥強化脾氣。臨牀所見,不少大腸癌康復者有淤塞和大腸濕熱的情况(註),這個時候在補脾氣的基礎上還要利用土茯苓、薏仁等清利濕熱的中藥,再適量加上活血化瘀的中藥以清除餘毒,否則一味進食補益中藥可能適得其反。此外,部分病人可能接受俗稱「O仔」(oxaliplatin)的化療藥,副作用是手足長期麻痺,可以用補氣血、舒經活絡的中藥治療,或加上針灸,亦有一定的效果。   乳癌康復病人需疏解鬱結 乳癌病人康復後所面對的問題,一般較其他癌症多。其中一樣是精神緊張、情緒低落,即中醫所講的肝氣鬱結。在中醫角度來說,乳癌病因是長期精神緊張、心理壓力過大引起肝氣鬱結,而肝的經絡正好穿過乳房,長期肝氣鬱結,再加上疾瘀等病理產物久積成癌。所以不少乳癌病人本身已經較精神緊張,再加上治療副作用,例如化療後引起脫髮、膚色指甲暗啞等影響了外表,進一步加劇精神緊張。治療除了要給予情緒開導,照顧者或家人給予精神支持外,亦可以加上中醫藥的針灸和中藥療法,以疏肝解鬱安神。至於病人在化療後引起的脫髮,可服用補血中藥,例如當歸、雞血藤、熟地或何首烏等(有說當歸含有雌性荷爾蒙,乳癌者忌用,此問題日後再細述)。但要注意的是,長期及大量進食何首烏,有可能導致肝損害,必須小心。所以無論用什麼中藥,必須先看中醫師,作適當處方,避免自己長期進食單味中藥。   此外,乳癌病人大多有不同程度的失眠,不少病人需要長期服食安眠藥。原因相信是多方面,有的是因為精神緊張,有的是因為擔心治療效果,有些是因為化療引起失眠等。外國有些研究發現針灸可減輕乳癌病人的失眠狀况。香港大學臨牀腫瘤學系和中醫藥學院正聯合做一項研究,利用針灸治療乳癌病人的失眠,有興趣參與者歡迎詢問(電話:5615 6391陳小姐)。   註:參考文章《醫徹中西:大腸癌=濕熱?》bit.ly/2NqwjtQ 文:蘇子謙(香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫) 相關文章: 中西藥隔8小時食 一樣相冲 體內相遇影響藥效 【中醫治療】中西合璧例子:蠔菇或減化療毒性 【中醫治療】醫徹中西:中藥調理防癌復發 長期作戰 醫徹中西:牙醫學中醫有什麼用? 【中醫治療】醫徹中西:中西醫合璧藍圖 Read more

醫徹中西:牙醫學中醫有什麼用?

【明報專訊】一位資深牙醫因對中醫有興趣,來到診所跟診,同場有另一位中醫,大家作豐富的學術討論。牙醫跟診完畢後問了一些病症的整體看法,有很好的交流,但是最後他說:雖然了解中醫很有意思,可是在牙科上不知道有什麼用處?我回應說:西醫往往也有同樣疑問,學了中醫這不屬於自己本科的知識可以有什麼用? 一般來說,西醫在本科裏學到的已經足夠醫治病人,雖然學醫時沒接觸到中醫,但是不管西醫或牙醫,本科已經有很多醫療細節去幫助病人,所以自然認為用學到的已經足夠使用。但當接觸中醫後,或許覺得有幫助。   (胡景禧攝)   跳出本科框框 避免漏診 第一,醫生看病時,如果遇上一些醫學問題是他以前沒接觸過,有可能因為沒學習過而漏診。漏診需要正視,有時可以影響很大。常見病人有嚴重痛苦,但因醫者本科有所限制而找不出診斷,或簡單以為找不到肉體病患就當作精神病態。當一旦漏診了重要的病變,除了影響病人,醫生心裏亦不好過。所以當學習更多,病人來診時發現病人有其他病徵就可以提醒早點注意,這對病人百利而無一害。 第二,當每個人多學了,會更清楚哪一條渠道更好。雖然已有足夠能力醫治病人,但再加上對中醫的認識,就會有另一個角度幫助病人,不論學習的是中醫、西醫或是牙醫,也需要有這種心態。若未能從多方面分析時,有可能只治好一些病徵而忽略了發病的根本;若能及早看出問題的本質,就可以更清楚治療的先後次序:可能是中醫先,可能是西醫先,治療不會繞道。   有更多方法、藥物選擇 第三,可以有更多藥物選擇。就以牙科作例子,牙痛當然看牙醫,但牙肉痛可能是身體不佳而引起的牙肉發炎,而非因牙周病而引起的牙肉腫痛。除了用牙醫的嗽口藥水,這種狀况找中醫清熱可能更有效;亦可以用西藥Docusate,是一種軟便劑,但也帶有清熱作用(注意不是所有軟便劑都有清熱作用)。所以可以說,當你掌握更多不同的知識時,就可以更有效地運用不同的方法去幫助病人了。 第四,如果做醫學研究,各方不同的角度有助釐清病本病證,研究會進一步提升。 總之,多方的學習,能夠幫助在整個醫療健康普及,西醫與中醫可以有所交流。   相關文章: 單靠刷牙 難滅口腔壞菌 【中醫治療】木賊當牙刷 先浸軟勿硬碰 【中醫治療】醫徹中西:中藥調理防癌復發 長期作戰 【中醫治療】醫徹中西:中西醫合璧藍圖 【中醫治療】醫徹中西:食得唔食得——論「迎糧」   文:余秋良(香港醫學專科學院院士、浸會大學中醫藥學院榮譽教授) Read more

【中醫治療】醫徹中西:食得唔食得——論「迎糧」

【明報專訊】最近一個女病人因肚痛和惡心求診,擔心自己感染了近來人人自危的流感。細問之下,應該是她三天前吃了螄蚶所致。她很奇怪地問:「已經是三天前吃的,還會有關嗎?」病人的脈象屬滑細弦,完全沒有感冒迹象,我便對她說確實與流感無關,也不是感冒菌入腸,結果她服用簡單調理腸胃的藥後,兩天就痊癒了。 ▲明報資料圖片 不同的食物,在進食後都有不同的「空窗期」,例如冷凍類食物通常在一天內就會爆發出來,至於螄蚶等海鮮,其影響可延至三天才顯現;吃火鍋,空窗期更可長達五天。因誤食引起的腸胃病症,未必會立時表現出來,有病人外遊,回港後腸胃才開始有徵狀。 進食生蠔 十天後才發病 再說一個病例,大概二十多年前,有個二十來歲的年輕男子肚痛求診,經初次治療,徵狀未能緩解;覆診時,細問下發現他之前吃了五六隻生蠔。起初,我不能確定這跟生蠔有關,因為由進食至發病相隔了快十天。在X光檢查下發現大腸中有一團氣,把部分位置阻塞,病人雖然回家服藥但仍然肚痛;再照X光,見氣泡仍在大腸內,但位置已往下移。幾天後,病人腸道內的氣泡完全消失,方才痊癒。估計氣泡可能是蠔的反應物,終於隨大便而除。這病人因為吃蠔,前後影響了差不多三十天時間,當時的確令我大開眼界。 事實上,有很多文獻談及腸胃中存在着許多好和壞的微生物,而且都與身體狀况息息相關;而從中醫角度來說,這些問題就是與脾臟相關。中醫的脾臟,可以理解為現代醫學的消化與免疫系統。上月在一個由香港中文大學香港中西醫結合醫學研究所和香港中西醫美容醫學學會合辦的講座中,我特別提出「脾主迎糧」,講及中醫理論中脾臟如何與身體過敏反應相關。其實,中醫古籍《黃帝內經》早已指出「脾者,主為衛,使之迎糧」,意思就是脾臟能保衛身體。 脾臟如何保衛身體呢?一般中醫理解「衛」為「水谷的悍氣」,意指食物入腸之後經消化,會產生營養身體的「營氣」,同時帶動護衛體表的「衛氣」。 如果結合現代醫學,可以理解為食物可以是好的,也可以是壞的。進食後,身體會作出反應,消化有益的,抵抗有害的。消化和免疫系統一起工作,讓身體吸收好的資源。中醫學的「脾臟」,可以說包涵了吸收、消化和代謝,在血液循環和淋巴系統協助下,傳送營養以滋養全身。「迎糧」指的就是當迎接糧食入口時,消化、免疫、神經及內分泌系統就開始作出反應。 近來有不少學者研究腸胃吸收,或免疫系統與腸道內的變化,甚至腸道微生物的生態系統,研究成果繁多。當中最值得注意是在分辨吃進肚子的食物是好或壞。很多動物或小孩,會對不喜歡的食物作出特別反應,除了免疫反應外,神經系統亦有這種機制,藉着腸胃內環境與大腦中海馬體的神經互動而產生記憶,慢慢形成新的吸收食物運作模式。當不能排除壞的食物或雜質,腸道就不能保持健康,身體也會產生適應性的免疫記憶,表現為過敏。身體在小時候形成的特定反應,在發育後會演變出很多變化,甚至令腸胃的微生物也產生變化。因此,在日常生活中,要注意飲食,維持腸道免疫系統健康,就可以預防過敏,避免產生易激或發炎的徵狀。 文:余秋良(香港醫學專科學院院士、浸會大學中醫藥學院榮譽教授)   Read more

醫徹中西:情志氣血與青春期

【明報專訊】青少年時期的學習能力為未來奠定基礎,不斷擴大的社會生活經驗,探索和嘗試新事物,都促進了青少年之依附性到成年人之獨立性這個過渡期,當身心發育成熟時,每一個人都成為一個獨一無二的個體。成熟的身體、心智和社交情感,令青少年發展成為一個積極正向的成年人。 睡眠重要——青少年時期如能取得神經傳遞、身體機能及荷爾蒙各方面的平衡,才可承受不同的挑戰,而充足的睡眠及情緒健康,對身體尤為重要。(設計圖片,recep-bg@iStockphoto) 在青春期轉化的過程中,肉體、荷爾蒙和大腦系統會發生重大變化,為形成成熟的身心做好準備,支持個人的開放和多樣化的發展,包括自我概念,應對方式和社會行為各方面。發展過程中,身體和精神特徵的優點和缺點都可能被擴大。 五神七情氣血不調 影響身心 青少年時,大腦決策往往是被衝動所主宰,這時涉及情緒反應的大腦部分已經發展得很好,之後大腦前額葉開始發育出所需要的控制力、注意力和理性,發展出平衡即時反應與預期反應的能力。所以及至成年之時,每每能在預計長期後果而能夠壓制眼前欲望、處理風險、調節情緒,形成成熟的力量,在長大後仍然需要不時重組處理,豐富應對生命各種挑戰的處理模式。 青少年期要取得神經傳遞、身體機能與荷爾蒙各方面的平衡,在中醫來說也就是五神七情氣血調和,才可以增加舒穩力,承受不同的挑戰,孕育出一個心身整體的良好運作模式。 若途中發生問題,易衍生出各種精神障礙,如抑鬱症、焦慮症以及情緒紊亂,亦可影響到腸胃失調、免疫系統以至抵抗癌症的能力低下,這時就要及早找中醫和西醫糾正問題。 每個人愈能在成長期中能增益舒穩力,克服未來衝突或困難的能力就愈好,健康是選取優質的資源,讓個人可向前推進,這取決於身體各系統的良好及持續的相互作用。充足的睡眠對身體和情緒健康至關重要。 文:余秋良(香港醫學專科學院院士、浸會大學中醫藥學院榮譽教授) Read more