【有片】孩子打鼻鼾 瞓到臉變形 臉長哨牙 8歲後無法逆轉

【明報專訊】鼻鼾如雷是睡得香甜的象徵? 小朋友若長期打鼻鼾、張大嘴巴睡覺,久而久之可令臉部變形,出現哨牙;成年人打鼻鼾,有可能是睡眠窒息症導致,一直不治療,將對心臟造成負面影響,增加突然死亡的風險。 (設計圖片,相中模特兒與內文提及疾病無關。[email protected]) ■問醫生 ◆陳:耳鼻喉科專科醫生陳鍵明 ◆鄭:家庭醫生鄭志文 ■下巴較短易有鼻鼾? 問:為何有鼻鼾? 陳:鼻鼾雖名為「鼻鼾」,但原因不完全關乎鼻子。鼻鼾是一個病徵,因應上呼吸道阻塞的程度,發出不同程度的響聲。 阻塞位置可以出現在鼻腔、口腔或舌根等。香港很多人患有鼻敏感,與鼻敏感互為影響的鼻瘜肉、鼻中隔彎曲或下鼻甲肥大,都可引起鼻塞;而扁桃腺肥大、口腔肌肉鬆弛等則可導致咽喉堵塞,還有較少見的原因則如下顎偏短。相較西方人,華人的下巴一般較短,由於下巴骨和舌頭相連,下巴短或使舌頭容易往後縮。睡覺時肌肉放鬆,還有受姿勢影響,舌頭會更易塌後,阻塞咽喉。 腺樣體面——小朋友若鼻鼾嚴重,長期用口呼吸,睡覺時張大嘴巴,漸漸會改變臉形,臉會變長,上排牙齒向前哨,稱為「腺樣體面」。(明報製圖) ■鼻鼾是疾病警示? 問:鼻鼾只會影響身邊人,不會影響自己? 鄭:長遠而言,鼻鼾是會影響身體健康的。鼻鼾成因源自上呼吸道,由鼻子、咽喉到肺部氣管,只要任何一處有阻塞或鬆弛,使呼吸道收窄,令呼吸氣流不暢,空氣和呼吸道摩擦產生震動,便會引發鼻鼾。所以鼻鼾其實是一個徵狀,應向醫生求助,找出原因。 較常見的原因有鼻塞、鼻敏感、喉部軟組織鬆弛、睡眠窒息症等,這些情况會在不同方面帶來影響,甚至可導致血壓高或心臟病等。 ■人老自然打鼻鼾? 問:年紀大有鼻鼾是自然現象? 鄭:普遍來說,隨着年紀增長,的確容易出現鼻鼾,因為喉部軟組織和肌肉開始鬆弛;同時可能「中年發福」,脂肪積聚在上呼吸道,造成阻塞。正因年紀大,更要找出鼻鼾源頭,因為這反映了身體某處出現問題,需要正視。 例如,鼻鼾可能與睡眠窒息症有關,當一個人的睡眠質素受影響,令日間精神欠佳,長者容易跌倒、受傷,出現意外的風險增加。此外,鼻鼾可引起血壓高、心血管疾病或腦血管疾病如中風。已有研究發現,相比沒有鼻鼾的人,有鼻鼾者患血壓高的風險更高。 所以,如果年紀大又有鼻鼾,不妨找醫生檢查一下,順道檢測血壓、心血管狀况,以便及早發現更嚴重的健康問題。 ■影響腦發展難專注? 問:小朋友的鼻鼾會自然痊癒? 陳:很多家長誤以為小朋友打鼻鼾沒有問題,其實根本不應有鼻鼾,小朋友打鼻軒可能是睡眠窒息症的徵兆。 當小朋友上呼吸道阻塞,出現鼻鼾,會影響睡眠。睡眠對兒童發育極為重要,因為深層睡眠中會分泌生長激素。如果小朋友長不高,即使吃很多,身形仍然瘦削,或因睡眠不足所致。此外,睡眠不足也會影響小朋友上學時的專注力,甚至是腦部發展。 如果小朋友鼻鼾嚴重,長期用口呼吸,睡覺時張大嘴巴,漸漸會改變臉形,臉會變長,上排牙齒向前哨,稱為「腺樣體面」。 這種樣貌的改變是不可逆轉的,不少家長因為不覺察,子女未能及早治療,令臉部嚴重變形。這些小朋友長大後患上睡眠窒息的機率比一般人高。 ■手術治鼻鼾非人人適合? 問:如何治療鼻鼾? 陳:治療可分兩個方向,就減輕鼻鼾而言,輕微患者可佩戴牙膠,將下顎向前伸延,擴闊上呼吸道。此外,視乎堵塞位置作調整,口腔偏窄的人可以選擇以小手術擴闊口腔;若鼻鼾因嚴重鼻塞而起,可服用暢通鼻子的藥物;有些人會使用鼻貼,但九成鼻鼾或睡眠窒息是因多處地方阻塞所致,只針對鼻腔的鼻貼未必有用。 如病人患有睡眠窒息症,最有效的治療方法是使用正壓呼吸機;睡眠時佩戴,加壓的空氣可以擴張上呼吸道,避免阻塞。但不少病人因為不習慣而放棄,但目前正壓呼吸機是唯一可近乎完全改善睡眠窒息徵狀的治療方式。病人佩戴後如果感到不適,可向醫生反映。若鼻腔太乾燥,可以使用加濕器;若因鼻敏感以致長期鼻塞,可以服食藥物;若覺得佩戴的面罩不舒服,可以嘗試另一款式。 肥胖病人 手術成效難持久 要是病人抗拒使用正壓呼吸機,可考慮針對堵塞部位接受相應的暢通手術。但如果病人較為肥胖,手術成效不大。對於上呼吸道結構有問題的病人,手術成功率也只有六成至八成,而且隨年紀增長、身形發福等,肌肉也會漸漸鬆弛,或致「打回原形」。 患者同時要調整生活習慣,過重者要減肥,避免飲酒,也不要服用一些藥物如鎮靜劑,因為這些習慣會加劇睡眠窒息徵狀。 (鍾林枝攝) 文:段曉彤 插圖:杜思頴 編輯:王翠麗 電郵:[email protected]

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【長者健康】擊退肌少症 有力免跌倒 長者運動保良「肌」

【明報專訊】肌肉組織十分重要,不單是健美人士希望肌肉結實以達健美目的,男女老幼都需要它應付日常生活需要。肌肉流失,會導致全身乏力、行動遲緩及容易跌倒。 隨年齡增長,部分肌肉開始退化,即使是年輕人,若不好好運用,肌肉亦會加速退化,但只要做幾款簡單的強化肌力運動,就能增肌。 ▲強壯肌肉——強壯的肌肉可以讓我們活動肢體、保護關節、維持姿勢平衡,同時保護器官。([email protected],設計圖片) 人體肌肉組織主要有平滑肌、心臟肌肉及骨骼肌,前兩者主要在身體內的器官找到,是不隨意肌(即不由意識控制);而骨骼肌顧名思義,主要連接骨骼,是隨意肌(可由意識控制),能讓我們活動肢體、保護關節、維持姿勢和平衡,以及保護和支持器官(如腹部肌肉保護腹部器官)等。 60歲後 肌力每年3%速率下降 根據亞洲肌少症工作組(Asian Working Group for Sarcopenia),肌肉減少症被定義為與年齡增長有關的肌肉退化,不單肌肉力量低,體能亦會下降。於30歲時,肌肉質量及力量均處於巔峰,其後會隨年齡增加,每年以1.5%速度減少肌肉力量;60歲後更會以每年3%速率下降,繼而對日常生活造成某程度上的影響,如起身困難等。肌少症常見徵狀包括整體覺得全身乏力、站立感困難、步行變得緩慢及容易疲倦、經常跌倒及體重明顯下降等,若有這些徵兆,應盡早求醫診治。 根據亞洲肌少症工作組的建議,60歲以上的男性若平均手握力低於26公斤,女性低於18公斤,以及步速每秒慢於0.8米;加上醫生運用相關儀器量度肌肉質量,診斷結果低於標準,便確診為肌少症。 負重阻力訓練+均衡飲食增肌 現時文獻建議,負重訓練及阻力訓練是較有效的增肌方法,並需配合均衡充足的營養飲食,特別是攝取蛋白質以減慢甚至逆轉情况,惟單靠攝取營養,最多只能維持肌肉質量。而至今醫學界仍沒有結論指出,什麼強度、頻率及次數的阻力訓練最有效幫助肌少症患者增加肌肉。美國運動醫學學院則建議,長者應每星期不連續地做2次或以上、每次8至10個肌肉訓練,每個項目做10至15次(因應個人能力,盡力做到最多次數)。 由於肌少症患者大多是60歲或以上人士,要長者運動看似很難,但年齡不是增肌的最大障礙,心態才是最重要元素。事實上,只要長者配合均衡飲食及做合適運動,亦能達到增肌效果。 鍛煉肌肉非愈痛愈有效 很多人一直覺得運動後的肌肉痠痛是因為過多乳酸積聚,認為是肌力訓練後的必經過程,並與肌肉增長有密切關係。但美國有研究指出,肌肉痠痛可能是肌肉在運動時承受壓力,導致結構破壞,擾亂肌肉組織的離子平衡,誘發發炎因子所致,通常痠痛會維持24至72小時。 至於肌肉痠痛是肌肉增長的必要條件,這說法存在爭議。支持說法者觀察到肌肉痠痛的過程裏,蛋白質的化學反應增加,認為是增肌的必要條件;反方則舉出很多增肌的過程都不一定有肌肉痠痛的反應,因此,鍛煉肌肉並非愈痛愈有效。而增肌需要做阻力訓練以刺激肌肉增長,運動訓練主要針對四肢及軀幹肌肉。下肢大肌肉如股四頭肌及臀部肌肉,對站立及步行十分重要;上肢如二頭肌、三頭肌及三角肌則能協助日常活動及失平衡時可握緊物件;而軀幹肌肉如豎脊肌和腹背肌,有助穩定姿勢。 文:陳啟豪(聖雅各福群會註冊物理治療師) 編輯:梁小玲 電郵:[email protected] Read more

【長者健康】知多啲:親友陪玩 打開長者心扉

【明報專訊】步入晚年,不少人的家庭與社交網絡都會出現變化。親友相繼離世、子女生活繁忙、搬遷到陌生環境、行動不便而難以外出等等,是不少長者變得孤獨的原因。根據社會情緒選擇理論(socioemotional selectivity theory),隨着自己預計壽命接近尾聲,長者會將維繫緊密的關係(例如與子女的關係)視為人生首要目的,而其他方面,例如結識新朋友、接觸新事物等等興趣與動機則變得較低。問題是,當生活範圍慢慢縮窄,隨之而來的社交孤立,正正是引致抑鬱與其他健康問題(包括死亡)的重要因素,容易令長者跌入自我封閉、抑鬱、孤獨的惡性循環。 這亦是為什麼在長者地區中心或其他社區活動中,積極參與的長者往往較多是身體健康而且相對年輕,而對於體弱、年邁的長者,不少社工同事都表示要花很長時間拉近關係,才能鼓勵他們重新投入社區。這過程中,是否有長者重視的親友一同參與,是讓孤獨的長者敞開心扉、接納他人關懷的關鍵。 文:林一星(「賽馬會樂齡同行計劃」總監、香港大學社會工作及社會行政學系系主任)

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【長者健康】現代中醫:腦退化症和中醫藥防治

【明報專訊】筆者九月中到廣州市,出席由中山大學孫逸仙紀念醫院主辦的「第三屆逸仙癡呆高峰論壇」研討會,會上各名專家針對老年癡呆(香港稱為腦退化症)的發病原因和機理、藥物治療的現狀等,進行了深入的探討。筆者在會上就中醫藥如何防治腦退化症,跟與會人士分享及交流。 根據認知和記憶力衰退的程度,腦退化症可大略分為輕度、中度和重度。輕度癡呆期為腦退化症的初期,主要表現為記憶力減退,對近事遺忘的情况較為明顯;中度癡呆期表現為遠近記憶嚴重受損,簡單結構的視覺空間能力下降,時間、地點定向障礙,語言表達有困難等;重度癡呆則為本病的晚期,患者記憶力嚴重喪失,僅存片段的記憶,日常生活不能自理,大小便失禁,呈現緘默、肢體僵直等徵狀。 腦退化症的發生與年齡密切相關,年齡愈大,發病率愈高。流行病統計資料顯示,65至74歲的長者之中,腦退化症的患病率為4%至7%,75至84歲組別的患病率則升至20%左右,而85歲以上組別的患病率更高達47%。隨着全球人口快速老齡化,腦退化症的發病率也逐年上升。根據預測,2050年全球患者人數將從目前的4600萬增至1.3億。腦退化症不但對病人本身的生活品質造成很大的影響,亦對家人、社區醫療系統和社會經濟造成沉重的負擔。因此,全球各大學和研究機構均調撥資源研究,希望找到醫治該病的靈丹妙藥。遺憾的是,至今為止,醫藥界尚未找到能有效阻止或延緩本病進展的藥物。 近幾十年的研究表明,腦退化症病人的大腦存在一些特徵性的病理改變,包括中樞神經元細胞內出現纖維纏結,以及神經細胞外出現大量由β澱粉樣蛋白聚集所形成的老年斑塊。聚集的β澱粉樣蛋白對周圍的神經細胞具有毒性,甚至引起神經細胞的死亡。這些病理改變最終影響神經元的正常功能,進而出現認知和記憶障礙。 按夾痰夾瘀多少選用方藥 中醫認為本病是一種本虛標實的病症。本虛者,乃由於年老體弱,臟腑功能失調,致使氣血不足,腎精虧損,髓海空虛,腦部清竅失去濡養。所謂標實者,乃是瘀血、痰濁等病理產物聚集體內,留着不去,妨礙氣血輸送至腦竅,清竅被蒙蔽而致靈機呆鈍。 腦退化症病情一般都十分漫長,臨牀表現往往本虛標實,錯綜複雜,故中醫藥治療本病宜扶正和祛邪並舉,並根據夾痰夾瘀的多少而選用不同的方藥。如記憶力衰退,認知障礙,伴有顏面晦暗,胸脅脹悶,舌質紫暗和瘀斑瘀點,脈細澀者,為瘀血阻礙腦絡,治以行氣活血,祛瘀開竅,方用通竅活血湯加減(紅花、桃仁、赤芍、川芎、郁金、柴胡、香附)。如記憶力衰退,認知功能障礙,伴表情呆鈍,舌紫暗,苔白膩或黃膩,脈弦滑者,則以活血化瘀,開竅豁痰為治療法則,可選用黃連溫膽湯為主,加減化裁(黃連、枳實、法半夏、茯苓、川芎、赤芍、紅花、桃仁)。因年老體衰為本病的內在因素,故治療上配入健脾益氣,補腎填精的中藥,如人參、黃芪、淮山藥、白朮、肉蓯蓉、淫羊藿、熟地黃等。 貴在及早醫治和堅持用藥 由於腦退化症是一個慢性衰退疾病,且中晚期病人的病理改變基本上不可逆轉,故及時而持續的預防和治療尤顯重要。建議有輕度記憶衰退和認知障礙的患者及早就診,得到適合自己病情的處方後,堅持服用中藥,就有可能阻止和延緩腦退化的進程,使自己有一個清醒的頭腦,頤養天年,做到度百歲乃去。 文:林志秀(香港中文大學中醫學院副院長、註冊中醫)

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【長者健康】老「樂」去!80歲也要親子活動

【明報專訊】編按:不少家長很重視親子活動,每逢周末或假日,他們都會費盡心神,構思要帶子女去哪些地方、參加什麼活動,長假期時更舉家出國旅行,好好建立親子關係。 不過,很多人卻忽略了跟自己父母維繫緊密的親子關係,令雙方逐漸疏離。透過參加互動家庭活動,其實可以重新活化雙方已僵化的關係,讓上了年紀的父母感覺受到關心及重視,減少抑鬱問題。 「是在這裏參加活動嗎?」一個50多歲的女士扶着她已經80多歲的老爸來到。女兒表示,留意到父親近年情緒較差,不願出門,見有機構舉辦長者與家人的活動,就想帶爸爸出來走走。她那天參加的是一個親子活動,準確點說,是成年子女帶同年老父母到來一起玩,了解相處與精神健康的活動。小時候,總是父母帶小朋友去玩,有想過到父母年老了,原來需要兒女主動鼓勵他們去參加活動嗎? 孤單人更易抑鬱更短命 「伯伯,你先坐這兒,活動就快開始啦。」這個年老的伯伯一臉愁容地坐着,耳朵的聽力不好,令他與周邊世界增添隔膜,就像一座孤島般。「他這陣子都是這樣,不想理睬別人,又不說話,不願出街,整天都好像心情不好,連胃口都差了。」女兒愁容滿面地說,「媽媽幾年前過世後,爸爸的情緒就變得愈來愈差。我見他這樣,就帶他去看醫生。醫生說他是抑鬱,已在服藥;但我總是想,會不會他需要的不僅是藥呢?我叫他去長者中心參加活動,他自己一個又不願去,可能那裏有太多關於媽媽的回憶吧」。女兒見這次是整個家庭的活動,可以陪爸爸來,便邀請爸爸一同出席,難得的是爸爸也沒有抗拒參加。 「有女兒陪嘛,動力都會大點的。」我說。 「才不,有時你真的沒法知道他的心思。」女兒很無奈地說。 正向心理學的研究告訴我們,擁有親密關係的人,情緒更健康,生活更愉快,對生命更滿足;反之,沒有親密關係、孤單的人更易抑鬱,壽命亦較短。其實中國人很重視關係,只是與身邊人相處久了,總是容易把對方定型,把對方的優點當成是理所當然,同時容易將缺點放大。久而久之,我們不再為對方好奇,關係開始僵化,相處開始變得公式化,甚至沉悶。結果,心意總是沒法表達,也不易看懂對方行動背後的感受和感情,明明重視對方,卻變成各自各孤單;很多長者更因不想負累兒女,不再表達內心的孤獨感,情緒亦易變得低落,甚至出現抑鬱徵狀。 創造新的相處經驗 那天的長者家庭活動,就提供一個平台讓家人創造新的相處經驗,活化彼此的關係,關心長者情緒健康。過程中玩的都是簡單遊戲,重要是一家人可以一起投入參與,共同享受那一刻,重新發現對方的優點。這亦為家人之間帶來久違了的歡笑,就像這對父女一樣。 伯伯最後和女兒玩了三個活動(女兒說幾十年都沒有跟爸爸這樣玩過):面譜手工、桌上遊戲,還有椅子舞。伯伯做的面譜很美,女兒很驚訝原來爸爸的手工這麼好,伯伯還主動幫她製作面譜。刺激的桌遊更激發起這對父女的鬥心,伯伯的反應並不比年輕時差。勝負之間,伯伯經常繃緊的眉頭亦慢慢放鬆。而在椅子舞時,不知道是因為那歡樂的音樂,周遭的氣氛,還是從來沒試過那些動作,又或看到女兒的動作跟不上拍子與滑稽的表情,讓投入在活動中的伯伯露出笑容,女兒看着爸爸的反應,也跟着腼腆地笑了起來。 「幾十年都沒跟爸爸玩過」 活動的最後,伯伯與女兒手拉着手,以即影即有相機拍照留念。 「你今天開心嗎?」女兒問,伯伯點點頭。 「最開心是什麼?」女兒好奇問。 「你陪我來。」伯伯回應。 這是那天我聽到伯伯說的唯一一句話,一句令女兒潸然淚下的話。 不是活動,不是手工,不是遊戲,更不是小禮物。 從來,最治癒人心的,都是另一顆溫暖關懷的心。 文:郭韡韡(香港大學社會工作及社會行政學系「賽馬會樂齡同行計劃」經理(臨牀)及臨牀心理學家) 編輯:蔡曉彤 電郵:[email protected]

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改善社區步行環境 打破障礙 長者安心出行

不少長者隨着年齡漸長,行動能力都慢慢變差,甚至連行幾步路也感到困難。步步驚心,擔心跌倒受傷,過馬路也因動作慢而感到害怕,即使有交通燈也未必敢過,令長者的活動範圍愈縮愈窄。有研究發現,如社區內的步行環境良好安全,交通配套有利於長者橫過馬路,可為他們的心理健康帶來正面效果。 ■個案 家人禁止過馬路 老婦嘆被圈禁家中 多年前,筆者因研究長者獨自過馬路的能力,曾與屯門醫院的團隊走訪新界多家長者中心。其中一次,一個不符合我們研究樣本條件但很想參與研究的女士要求跟我對話,在長者中心安排的等候區,我見到李奶奶和照顧她的女傭。當時已經83歲的李奶奶眼神堅定,堅持要參與研究。細談後,讓我深深感受到社區步行條件的重要。 話說李奶奶的老伴已離世,兩個女兒都已結婚育兒,跟獨居的李奶奶住在同一區。幾年前,李奶奶在行人道上準備過馬路時跌倒,在家休養了半年;雖然她已完全康復,但女兒常常告誡她不要經常出門,最好就待在家中休息。可是,每天「困」在家中,李奶奶真的受不了,於是跟女兒們約法三章,外出時絕不獨自過馬路。 學玩電腦手機無幫助 李奶奶知道女兒出於關心,從不破例,結果她的活動範圍便局限在不用過馬路的屋苑和街區內。這兩三年來,李奶奶常常感覺到生活無聊和孤獨,自己的生活好像被圈禁在家中。就此,李奶奶向女兒多次反映,但得不到她們的完全理解。女兒為此嘗試讓李奶奶接觸一些新的資訊科技,例如智能手機和電腦,讓她在家裏也有娛樂。即便如此,李奶奶的孤獨感和對生活的消極感仍然沒有減少。一方面,她感到出門愈來愈少,與鄰里街坊失去交流,更不能參與僅兩街之隔的老人中心的戲曲活動;另一方面,因上次跌倒的經歷,令她一個人在行人道行走和過馬路時心有餘悸,擔心再次跌倒,要麻煩女兒們分心工作照顧她,給家人帶來麻煩,影響到女兒對自己的信任關係。 文:盧佩瑩(香港大學地理系教授) 編輯:王翠麗 電郵:[email protected]

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追蹤獨老呼吸 貼心不貼身 感應器可測5毫米動作 見異常傳警告

香港將進入高齡社會,不少長者希望能居家安老,但不少人獨居,萬一在家發生意外動彈不得,甚至呼吸停頓,後果可大可小。創新科技署出資成立的「物流及供應鏈管理應用技術研發中心」研發一款監測系統,以「超寬帶」(Ultra-wideband,UWB)無線電通訊技術,量度細如5毫米的動作幅度,包括人呼吸時的胸腔起伏,亦可偵測長者移動,照顧者可用手機等作遙距監測。產品料3年後推出市場,每套售約3000元。 根據統計處數字,65歲或以上長者所佔人口比例,將由2016年的17%,飈升至2066年的37%。物流及供應鏈管理應用技術研發中心行政總裁黃廣揚稱,選擇居家安老的長者不少是獨居,照顧者不能長期貼身監測其狀况。研發中心兩三年前開始研究,將原本應用於物流業的超寬帶技術用於長者監測系統。 活動範圍內安裝 毋須戴上身 有關研究項目今年獲創新及科技基金資助270萬元。負責研發「超寬帶活動監測系統」的研發經理李健強博士稱,坊間已有不少安老產品助照顧者監測長者狀况,例如防走失器,但長者需將儀器隨身,而「超寬帶系統」的好處之一,是長者毋須佩戴任何裝置,只要在其活動範圍內安裝UWB感應器,儀器的「雷達」即可量度長者的呼吸頻率及追蹤他們的位置,準確度達九成。系統可偵測的範圍可自由調校,最遠達20米,長者在居所內可自由活動,亦適用於長期臥牀的長者。該項研究在第46屆日內瓦國際發明展奪得「電腦科技、軟件、電子電力、通訊方法」類別的金獎。 若活動量減 提醒照顧者 李健強解釋,頻寬(bandwidth)愈寬,可量度的距離精確度愈高,而「超寬帶」可量度細如5毫米的動作幅度,包括人類呼吸時的胸腔起伏,即可反映其呼吸頻率,一旦長者停止呼吸,照顧者可即時接收警告信息;系統亦會收集長者的移動數據,每日監測其活動量,如活動量較平日驟減,系統亦會發通知提醒照顧者。 目標3年後推出 料定價3000元 為讓產品成功落地,中心擬年內與院舍及長者日間中心合作,首兩年將系統應用於30至50名長者,蒐集護理人員對系統的意見,目標3年後推出市場,料定價約3000元。黃廣揚指出,產品量產後售價將進一步降低,盼更多長者能承擔,助他們實現居家安老的心願。

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殘疾照顧者:慘過做工人 24小時無休 壓力爆煲

【明報專訊】祖母勒斃過度活躍症的孫兒、老翁殺死中風妻子、丈夫殺死腦退化妻子再輕生……新聞中不時聽到照顧者因照顧殘疾家人,壓力「爆煲」的駭人悲劇。 照顧者擔子沉重,但絕大多數人沒有尋求任何協助,皆因社會上支援少之又少。 一名家屬照顧者訴說,自己的生活比外傭還要糟糕,「外傭每周也有一天假期,而自己就像便利店一樣,24小時、全天候、年終無休地工作」。許多人以為若有家傭幫忙,照顧者的壓力會減輕,但根據筆者在新加坡做的研究,有家傭幫忙的照顧者的心理壓力指數,其實比沒有家傭的照顧者更高。 事實是,許多外傭並無照顧殘障人士的知識和經驗,工作時需要照顧者悉心指導,反而令後者要兼顧的事情增多。加上很多外傭在完成合約後離職,每次「人事更替」對家屬而言都是「加倍艱辛」的日子。 六成受訪家屬失眠抑鬱 多不求助 數年前,一個關於家屬的研究,發現高達六成的受訪家屬精神狀况不佳,經常有焦慮、失眠和抑鬱徵狀。然而,絕大多數人沒有尋求任何協助,就像蠟燭一樣默默燃燒自己,直到倒下為止。很多時候悲劇的發生,不是因為照顧者不再愛護殘障家人,而是因為擔子實在過於沉重,加上看不到前路,無可奈何下覺得「長痛不如短痛」,結果以悲劇收場。 被視理所當然支援者 困境無人看見 照顧者的困境有時連當事人也不為意,皆因絕大部分的醫療和社福服務只為殘疾人士而設,家屬被視為理所當然的支援者,是悲劇的配角。早前在台灣有精神病患者的家屬問:「精神科醫生常要求我們配合親人的治療,又要定時對病者服藥與否作出監察回報;然而親人覆診時,陪診的家屬卻因為私隱問題而被趕出診症室。這種對家屬呼之則來,揮之則去的態度,是否有欠尊重,亦剝奪了家屬參與磋商的機會?」 資源集中殘障人士 互助組織欠支援 精神病患類別的殘疾,污名問題最嚴重,連帶照顧者也被附以標籤,被忽略、歧視。幸而近年在香港,由照顧者組成的互助組織有明顯的成長,如弱智人士家長聯會、家連家精神健康倡導協會等組織都勇於站出來,克服污名,接受記者訪問,在電台和鏡頭前分享自身故事和展開論述,情况令人鼓舞。然而資源依然只是流向殘障人士,家屬照顧者組織並未得到支持。 現時於醫管局接受治療的精神病患類別的殘疾人士逾20萬,2016/17年度的兒童及青少年精神科病人達3.23萬,5年間升47%,反映香港社會愈來愈多家庭的持續需要。中國人社會強調人倫關係,家人之間互相照顧的信念很強,令很多父母、成人子女和配偶也不忍將照顧病者的工作完全「外判」予社福或醫療系統,更需要對照顧者提供有系統和長遠的支援。 文:謝樹基教授(香港大學社會科學學院)、趙雨龍博士(香港城市大學應用社會科學系副教授)、部分資料提供:劉頡偉(註冊社工) 編輯:梁敏德 電郵:[email protected]

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鬧走家傭 疑神疑鬼 拆解父母「蠻橫」 化干戈為體貼

【明報專訊】編按:面對父母日漸年長,因機能退化而需要子女照顧,家中成員在面對這些問題時,往往因未能體會父母性格及行為改變的原因,導致情緒失控;即使明白父母的真正需要,兄弟姊妹能否共同承擔照顧長者的責任,亦是另一個考驗家庭成員的難題。如果大家能溝通合作,各盡其力互相補位,才能真正讓父母安享晚年。 女兒「幫外人」 老媽離家出走 「阿儀,我想回家啊,但阿美話沒人照顧我啊,不准我走。」 「是啊,今天才星期二,我要返工啊。多等幾天吧,到星期六就可以接你回家。希望工人早日來港啦,那你就可以返自己家裏長住。」 話雖如此,但對於媽媽能否和新的印傭和睦相處,家儀可未敢樂觀,因為老媽已經先後趕走了兩個工人。平心而論,家儀覺得媽媽對工人有先入為主的偏見,加上記性差疑心大,以致反應過敏。工人年輕倔強,不甘受責,和媽媽硬撐,更加深母親對她的不滿。家儀、美儀經常需要回家撲火,本來想開解媽媽,平息紛爭,但不是每次都成功,有時反而按捺不了自己的情緒,直指媽媽不是,結果令老媽更嬲工人,認為工人破壞母女關係。最深刻的是有次老媽大鬧脾氣,來個勢不兩立,離家出走,嚇得兩姊妹四出尋人,又氣又怕。下個月新工人將會到港,這次怎樣做才能幫助媽媽適應轉變,和工人建立良好關係? 與陌生人同住 形成威脅與負擔 家儀回想之前發生的事,現在較能易地而處,理解媽媽當日的「不可理喻」。媽媽不懂得如何處理和工人的關係,要與一個不認識的人一起生活,即使是服侍她,媽媽也覺得是一種負擔和威脅;特別是在她記憶力衰退後,認定之前的工人偷去她的金錢和衣物,令她對工人相當提防抗拒。直至兩個月前出現健康危機,媽媽才感受到自己身體真的明顯變弱了,需要人照顧,同意再請工人。理智上同意是一回事,接下來能否相處又是另一回事。有了上次的經驗和對媽媽的理解,家儀和妹妹明白要更體貼媽媽的心理需要,更細心處理好過渡期,才能協助雙方了解適應,令媽媽真的可以居家安老。 家儀面對的困難,其實也是不少家庭的煩惱。隨着老人家健康狀况和認知能力逐漸衰退,不能再自我照顧,如何照顧體弱父母,正是不少家庭的持續挑戰。身為子女的,最關心着緊的固然是老人家的安全,以及他們能否得到妥善照顧。但對老人家來說,他們所需要和重視的又是否一樣?除了有人照顧起居飲食,子女可有想過年老的父母還需要什麼才能活得開心滿足? 關愛以外 留意個別心理需要 最普遍的共同需要固然是家人的關懷和愛護:能與家人多見面,有講有笑,或收到子女的電話問候,自然暖在心頭。但因每個人不同的個性、不同的處境和健康狀况,老人家在其他的心理需要上會有差異。例如向來獨立自主、堅強能幹的老人家,面對自己失去自由行走的能力,情緒會特別低落,因為身體能力的喪失,強烈威脅其自尊及自由自主的需要。子女若能了解自己父母的心理需要,盡量協助他們尋找途徑滿足,例如在其他方面盡量讓他們有自主空間,或讓他們有貢獻所長的機會,將有助父母維持晚年的生活質素,應對老病帶來的打擊。 家庭共同責任 勿只讓一人承擔 要好好照顧體弱長者絕非一件容易的事,這考驗照顧者對長者的理解和忍耐,亦挑戰整個家庭能否團結應對。若照顧壓力長期由一個人承擔,原來體貼的配偶或孝順的子女也會變得暴躁。這考驗整個家庭能否視照顧父母為共同的責任,有沒有能力溝通合作,或各盡其力、互相補位,或積極尋求支援服務。不少家庭因為意見不同,又或各人願意承擔的程度出現嚴重分歧,結果因摩擦而心生嫌隙,衝擊原來的家庭關係;但亦有些家庭,卻正正因為長者的健康危機通力合作,關係變得更密切。 為什麼願意為老父母付出?願意付出的,大概都不會問為什麼。能有機會為父母盡心,陪伴老爸老媽走最後幾哩路,對雙方而言也是圓滿,只怕時日無多。 文:張敏思(香港中文大學社會工作系專業顧問) 編輯:梁敏德 電郵:[email protected]

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【銀髮族養生】全面老人評估 了解長者十大健康範疇

年紀大,難免有病痛,不少長者都患有多種疾病,每天要服十多粒藥。如果長者要去做身體檢查,應該從何入手?專家認為,要以目標為本,準確出擊,才能得到最佳的檢查果效。 長者身體健康的特性,首先有來自衰老過程,加上如同時患上多種疾病,以及藥物副作用影響,形成每一位長者獨特的健康狀況,不是單靠抽血、造影和化驗結果可以化解。養和醫院老人科專科醫生黎嘉慧醫生指出,老人科專科醫生的有一套全面評估老人健康的方法,正好用作拆解和分析來自衰老、疾病和藥物三方面對長者身體健康的整體影響,並定出方案及選擇合適的檢查和化驗項目。 一個全面的老人評估應涵括十大範疇﹕活動能力、自理能力、認知能力、營養狀況、藥物、大小便控制、情緒、聽力、視力及社區支援。 例如活動能力,在正常的衰老過程中,步伐是會減慢,但震顫和摔倒卻不是必然。在老人評估中,醫生必然會查問病人的活動能力;至於基本自理能力包括進食、穿衣、梳洗、如廁和洗澡。至於進階自理能力範圍更廣,包括煮食、使用電話、做家務、購物、處理財務、使用交通工具等。 如長者出現記憶力衰退,別只說是老人癡呆那麼簡單。認知能力除了記憶力,還包括專注力、判斷力、認向、空間感、數學能力等等。營養方面,長者的進食情況和體重有否下降,再加上計算身高和體重比例,可以某程度反映長者營養狀況。不良牙齒狀況、認知障礙、情緒低落、酗酒、藥物副作用及社交孤立等各種原因,都會直接影響長者進食意欲,導致營養不良。有時候,也有需要作癌症篩查以找尋原因。 此外,藥物可治病,也可致病,長者如長期服用五種或以上藥物,大大增加藥物副作用出現的機會,影響活動能力、認知能力、食慾、失禁等,所以檢視長者所有服用及注射藥物是老人評估中非常重要的一環。 至於了解長者的大小便控制、情緒、聽力、視力以及得到的社區支援亦是老人科專科醫生需要評估的事項。所以「老友記」下次找老人科專科醫生求診時,別介意醫生「問長問短」,醫生知得越多,越能幫助「老友記」。 專題系列文章

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