【讀者MailBox】養身養心 延緩衰老

【明報專訊】問:年過60,身體開始大不如前,是否衰老所致?可以怎樣抗衰老呢?   形體保養——抗衰老類似中醫養生的概念,要着眼生活各種細節,不少中式運動都有助形體保養。([email protected])   答:中醫角度,健康臟腑的氣血陰陽是充實,並處於動態平衡的狀態。「女子……五七陽明脈衰,面始焦,髮始墮」,「男子……五八腎氣衰,髮墮齒槁」;大概過了中年,陽氣自然減弱。同時由於種種因素,例如先天稟賦不足,後天勞動過度等,臟腑氣血明顯衰退,這便是衰老。衰老引起健康問題,會出現一些迹象,這些迹象會根據個人體質、生活習慣而有別。例如肺虛的人會感覺氣短,說話細聲無力;脾虛的人容易腹瀉、消瘦或浮腫;腎虛的人會腰痠膝軟、尿頻或記性差。這些都是衰老的迹象。 抗衰老應該從當下便開始。即使未有明顯健康問題,可以未雨綢繆;如已有衰老現象,更應亡羊補牢,減慢衰老的步伐。 子午覺 助陰陽轉化 抗衰老類似中醫養生的概念,方法有很多,着眼生活的各個細節。例如飲食講究有節制、食七分飽、不時不食等;作息方面有子午覺,即晚上11時前入睡,和中午小睡片刻,以助陰陽轉化;形體保養亦有各種功法,例如模仿5種野獸形態的五禽戲,以及近年大力推廣的八段錦。男女老幼抗衰老的方法大同小異,反而應該留意個別體質差異,適當調節。 雖說衰老同五臟六腑都有關,但與脾腎關係最密切。因為腎為先天之本,脾為後天之本。脾腎的狀態和功能,好大程度地決定一個人是否健康,能否延緩衰老。因此,在煮食方面,可以適量地加入一些健脾益腎的食材或藥材,健脾益氣祛濕的藥材有黨參、黃芪、淮山、茯苓、薏仁等;補腎的有肉蓯蓉,以及黑色食材如黑芝麻、黑棗、黑豆、黑木耳、海參等。   思慮過度 傷脾胃運化 中醫有天人合一的整體觀念,外在四時氣候的變化可導致身體不適;而內在情緒亦會擾亂身體機能,例如思傷脾,思慮過度會損傷脾胃運化,令人食慾不振,日久則形體消瘦,百病由生。因此,抗衰老除了養身,亦講求養心。平時要保持心情輕鬆愉快,有需要則找人傾訴或找合適方法排解情緒,切忌鬱在心中。身體健康,情緒穩定,達到形神共養。 文:吳子杰(香港防癆會中醫診所暨香港大學中醫臨牀教研中心註冊中醫)   相關文章: 外表青壯 內裏老邁? 握握手 睇清自己生理年齡 【長者健康】抗氧化補充劑增患癌風險? 【中醫治療】中藥針灸雙管齊下 改善鼻敏感 【中醫治療】醫徹中西:中藥調理防癌復發 長期作戰 西醫脫髮治療 中醫調理肝腎 聯手搶救禿頭危機 【讀者MailBox】多吃紅莓 忌忍小便 預防尿道炎 Read more

外表青壯 內裏老邁? 握握手 睇清自己生理年齡

【明報專訊】長命百歲已不是虛浮的祈盼,而是大家迫切要面對的現實。「自願醫保」續保至100歲,但壽命延長,不單止需要一份保險,還要儲備健康,少病少痛,晚年才有好日子。 同是80歲,有人健步如飛,有人卻長期臥牀。實際年齡(chronological age)不是計量健康的主要因素,反映身體機能的生理年齡(biological age)才最重要。你知道自己生理年齡嗎? 聯合國推算,到了2095至2100年,香港人均壽命是94.41歲(男士91.42歲,女士97.33歲,見圖)。我們開始討論幾多歲退休,要儲幾多錢才夠養老;然而,需要儲老本的不單是金錢,還有健康。 醫學界過去一直相信,健康會隨年齡上升而衰退。但同是80歲老人,有人仍然健步如飛、聲如洪鐘,有人卻要拿拐杖、坐輪椅,甚至久臥不起,起居飲食都需要別人照顧。何解?   反映身體機能——手握力測試可用於計算生理年齡,是反映身體機能的其中一個指標。([email protected])   實際年齡不反映健康狀况 「人類壽命增長,卻不代表健康了,實際年齡只是一個數字,不能反應健康狀况和生活質素,所以要帶出『生理年齡』這個概念。」香港大學藥理及藥劑系助理教授張正龍舉例說:「我很喜歡收聽電台節目《18樓C座》,當中飾演周老闆的金剛,年過80,仍然聲如洪鐘;還有我出席公開講座時,來聽講座的老人家常常自豪地說自己80幾歲,冬天亦只穿短袖,日日行山。」相反,有些四五十歲青壯年飲食不節、欠缺運動、肥胖,結果糖尿病、高血壓纏身;相比之下,他們的生理年齡可能比80歲老人更老。   「儲老本」——恒常運動,鍛煉肌力,可令生理年齡保持年輕,儲備老本安享晚年。([email protected])   研究:手握力愈大 長期病患愈少 「肌肉力量可以反映一個人的生理年齡。」張正龍曾研究1145名滿50歲香港人,發現肌力差的人,長期病患較多。他指出,透過手握力測試,可以反映全身肌肉力量,「研究顯示,手握力愈大,長期病患愈少;手握力愈弱則病愈多;這個關係,較年齡和疾病的關係更顯著」。手握力,反映的不單止是手的力量,也反映全身肌肉能力,臨牀測試發現做過手部運動的老友記,下肢都會強壯起來。因為肌肉會釋放生長因子,隨血運行全身,對全身肌肉都有好處。 手握力測試是生理年齡其中一個指標,港大做研究定下手握力標準,發現最大力的組別是30至39歲,男士中位數是41.09公斤,女士是24.26公斤。透過手握力計量度手握力,就知道實際年齡和生理年齡有沒有落差。   (明報製圖) 坐着練手力 全身肌肉血壓皆改善 「手握力是反映身體肌肉力量的其中一個指標,也可以代表生理年齡。」張正龍指出,他們利用30至39歲成年人最高肌肉力量作比較,計算一個比較值,類似計算骨質密度的T評分(T-score),「簡單說,即男士手握力低於20.1kg;女士手握力低於11.5kg,就是肌力嚴重不足」。要增強手握力,就要運動。最理想是每周有5天做中等強度運動,如急步行、騎單車、球類運動等;長者或體弱者即使行動不便,最少也應練手力,利用手力球練力,坐着也可練習,「研究發現,長者透過練手力,會增強全身肌肉,同時有助降低血壓」。   【運動消閒】健身球運動 紓緩頸肩背痛 預防寒背 【運動消閒】簡單4式訓練核心肌 【有片】預防運動:簡單運動 強肌增關節活動度 【運動消閒】拉筋示範:簡易4招保肌肉柔軟 【運動消閒】唔靠「裝假狗」! 簡易四式 練出強壯胸肌 【有片】操胸四招:每周一至兩次 訓練後緊記伸展   不過,張提醒,「長者無論幾fit,但若不小心跌倒,健康都會急轉直下。所以常常提醒老人要防跌、防中風」。因為長者的復元能力差,一旦遇上嚴重創傷要修復,很容易拖垮身體,加快衰退。   (明報製圖) 年過80 骨折風險不再隨年紀上升 另外,張正龍最新針對「老老人」(Oldest Old)的研究,發現年過80的老人,出現骨折或患上其他疾病的風險,已與年齡增長無關,「過去一直認為人愈老,骨折風險愈高,但原來當去到80歲以後,骨折風險不會隨年紀上升。因為我們發現,這班老老人明顯分為兩組,一組身體很差,需要別人照顧,另外一組仍然健康。健康的一群,正反映他們的生理年齡較年輕,不能用傳統因素,如實際年齡、性別或BMI等推算其他疾病風險。」   相關文章: 【長者健康】抗氧化補充劑增患癌風險? 5月18日 沙田復康會 高血脂護理錦囊講座 【長者健康】「筋長一寸,壽長十年」 老人家多伸展防跌傷 認知障礙 vs 柏金遜 腦疾問題切勿掉以輕心 【長者健康】知多啲:心臟衰竭 誤以為年老衰退   文:鄭寶華 統籌:鄭寶華 編輯:王翠麗 電郵:[email protected] Read more

【長者健康】抗氧化補充劑增患癌風險?

【明報專訊】杜甫說「人生七十古來稀」,現在七八十歲並不稀有,而且科學家更認為70歲還未算老人。澳洲國家老年研究院(Natoinal Ageing Reseach Institute)定義,新中年是50至75歲,年過75歲才算老人。張正龍又指出,亦有科學界重新定義老年,指是臨死前10至15年;以香港女性平均壽命87.6歲計算,即72至77歲才算老人。   「老人」定義——科學界重新定義「老人」,澳洲國家老年研究院認為年過75歲才稱得上老人。([email protected])   人人都想留住健康,維持生理年齡不老,坊間不少抗衰老、抗氧化產品;張正龍提醒,要找有科學根據的方法,練力增肌外,他翻閱了醫學文獻,找出下列抗老貼士:   攝取天然抗氧化食物 常見又有效的抗氧化劑是維他命A、C、E,但必須小心使用。有研究發現,煙民服用維他命A補充劑,會增加肺癌風險;維他命E則有外用的潤膚產品,也有內服的油丸,有研究指男士若服用維他命E補充劑,前列腺癌風險會增加。這些研究告訴大家,抗氧化劑最好從天然食物攝取,不要依賴補充劑,更別以為補充劑量愈多愈有效。   生活有序 社交減死亡風險 大家討論60歲應否退休,其實不少老友記不想退休,未必因為無錢,而是希望日常生活有寄託。研究發現,生活有寄託是長壽其中一個因素,每天工作逼令一個人建立生活秩序,要有一定的活動,還有一個社交網絡。不少研究證實,社交孤立會增加死亡風險。 很多研究證實禪修、靜觀有助減壓、控制情緒、減痛、降血糖和降血壓,這都有助健康長壽抗衰老。   新研究:口服骨膠原有用 另外,張正龍還分享一個保持皮膚彈滑的貼士。坊間不少骨膠原產品,聲稱改善皮膚質素。但一直有質疑指這些口服骨膠原產品,多來自魚骨、魚鱗、魚皮,經水解成補充劑,其實只是蛋白質,進入胃腔已被消化酶分解,不能送到皮膚。「但近年出現幾個大型研究,發現服用這些骨膠原產品後,血液的骨膠原上升,並令皮膚皺紋減少,彈性增加。這些研究報告不是用家主觀描述,而是透過儀器客觀量度出來。」   相關文章: 【長者健康】「筋長一寸,壽長十年」 老人家多伸展防跌傷 【睡眠與疾病】老友記睡眠習慣改變 宜日間多活動 夜晚睡得好 兒言自得:老吾老以及人之老 【長者健康】知多啲:心臟衰竭 誤以為年老衰退 Read more

【長者健康】「筋長一寸,壽長十年」 老人家多伸展防跌傷

【明報專訊】中醫書籍提及「筋長一寸,壽長十年」,有沒有根據?註冊物理治療師林家琪指,雖然此說在物理治療上沒有科學根據,不過,一個人如果平時有做伸展動作,可減少肌肉拉傷,亦會減低因身體平衡差而跌倒受傷的風險。不少老人家因一次跌倒受傷而引發嚴重後果,因此常拉筋命更長,亦非全無道理。 ▲圖:[email protected]   拉筋幅度非愈大愈好 不過,林家琪提醒,不少人自以為識拉筋,但是做錯動作。 「因拉筋而受傷的原因,最常見是『追拉』,以為動作幅度愈大愈好,但卻變成錯誤動作而拉傷。 其次是不少人在網上跟隨影片學拉筋,但示範人的動作未必做得對,或沒有講出動作要留意的重點,跟着做可能因錯誤動作而受傷。 第三是過分自信,例如見其他人做一字馬,自以為做到而立即跟住做,但對方可能經過長時間訓練才做到,沒有準備下貿然去做,亦隨時會受傷。」   【運動消閒】拉筋示範:簡易4招保肌肉柔軟 【運動消閒】正筋正骨:走出伸筋拉筋誤區 【健康減肥】想踢走冬日肥肉?營養師教授五招飲食祕決 令你越食越輕   Read more

認知障礙 vs 柏金遜 腦疾問題切勿掉以輕心

長者記憶力突然變差?情緒有所轉變?手震、行動變得緩慢?不要以為這是「年紀大機器壞」的必然定律,可能這是認知障礙症(腦退化)或柏金遜症找上門的先兆,患者家人或照顧者切勿混淆,更不能掉以輕心,以免錯過了治療或有效控制病情的時機。 認知障礙症以往稱「老人癡呆症」,主要是由於腦部出現病變,腦細胞受損導致腦功能衰退,這並非長者正常記憶力衰退的現象,而這症狀並非只發生在長者身上。   養和醫院長者醫健主任梁萬福醫生表示,要分辨是記性變差還是認知障礙症,最明顯的是初期的認知障礙症患者,其長期記憶十分清晰,而短期記憶則反而會模糊或忘記。   港一成65歲以上長者 確診認知障礙症 養和醫院長者醫健主任梁萬福醫生表示,現時本港約有十分之一的65歲以上長者,確診患上認知障礙症,而年紀愈大患有這個病症的機會愈高。 記憶力衰退是認知障礙症的主要病徵之一,但如何分辨是記性變差還是認知障礙症呢?梁醫生解釋,最明顯的分別是初期的認知障礙症患者,其長期記憶十分清晰,而短期記憶則反而會模糊,甚至忘記。   短期記憶變模糊 判斷力減 「患者會經常提起一些多年前或年輕時的往事(即長期記憶),並能清晰地表達出來;對於近期的發生的事(即短期記憶)則無法記起。」除了失去短期記憶外,認知障礙症患者還會出現判斷力減弱、對時間及空間出現混亂,例如日夜顛倒等的症狀。   三類認知障礙症 成因各異 認知障礙症主要分三種類型: 最常見的是「阿茲海默氏症」(Alzheimer’s Disease),佔總患者人數的五至六成,是由於大腦中的海馬體迅速收縮,因而導致腦功能失調。 有三成的患者屬「血管性認知障礙症」,患者因為腦部的多次微小中風,因而逐漸導致腦細胞死亡。 有不足一成的患者,可能是由於其他的病變而引發認知障礙症,包括自身免疫力失調或體內維他命B12不足等,都有可能影響及腦部功能。 梁醫生指出,醫學界對於「阿茲海默氏症」及「血管性認知障礙症」,暫時並未有根治方法,到目前為止只可以用藥物控制病情。但由其他病變所引致的認知障礙症,則可以因應治療進度而康復。   及早確診 妥善控制病情 他分享一個由其他病症引致出現認知障礙症症狀的個案:一名80歲的女患者由於突然變得善忘,家人以為是患了認知障礙症。「經檢查後患者並非患認知障礙,而是有腦腫瘤,因而出現腦功能失調,隨即向腦腫瘤方向治療,及後記憶力衰退的情况已大有改善。」 梁醫生強調,若發現家人或長者有上述類似的病徵,必須及早求診,由專科醫生進行詳細檢查,經確診再對症下藥,有助增加妥善控制或減慢病情轉差的機會。   柏金遜症屬腦神經功能退化 另一較為常見的長者疾病是柏金遜症,屬腦神經功能退化的疾病。根據數字顯示,本港每100名65歲以上的長者中,便有一名患上柏金遜症。估計現時全港約有18000名患者。 養和醫院腦神經科中心主任蔡德康醫生指,柏金遜症的主要成因是大腦的腦幹內「黑質」區出現退化,未能產生足夠的神經傳導物質「多巴胺」。多巴胺的主要功能是幫助腦細胞之間互相聯繫及溝通,使腦部指揮肌肉活動,因此一旦多巴胺分泌減少,人的運動功能便會受阻,導致患者活動能力下降。   大腦多巴胺分泌減 致患者活動能力受阻 患者初期病徵會出現運動功能障礙包括手腳會有震顫,肌肉僵硬及動作緩慢等情况。中期開始患者的運動功能障礙會較為嚴重,開始出現併發症,藥物控制病情亦顯得不如初期理想。到了晚期患者走路會不穩,容易跌倒、甚至精神出現紊亂和幻覺等。 蔡醫生強調,病情的變化因人而異,加上近年醫學不斷發展,藥物對改善病情已更為理想,有部分患者由初期至晚期可長達約20年或以上。   養和醫院腦神經科中心主任蔡德康醫生指,近年醫學不斷發展,藥物對改善柏金遜症患者的病情已較從前理想,建議患者和其照顧者不宜延遲開始用藥,以免令病情惡化。   藥物有效控制及改善初期病徵 現時柏金遜症的第一線治療主要是以藥物控制病情,當中包括「多巴胺受體激動劑」(Dopamine Agonist) 或「左旋多巴」(Levodopa) 等,這些藥物不但能有效控制病情,亦能改善病徵。 不過,蔡醫生指藥物有一定副作用,包括手腳會不自主的舞動。「不少患者對藥物產生抗拒,甚至要求延遲開始用藥療程,但延遲服用藥物只會適得其反。」他強調,遲服用控制病情的藥物對腦退化不會有改變,反而令病情、活動能力及整體功能變得更差。   積極面對病情 醫學界研究有望根治 蔡醫生鼓勵患者及其家人,要積極面對柏金遜症。除了要定時服藥外,每天做適量運動對病情也有正面的影響。更令人鼓舞的是,醫學界已努力為柏金遜症尋求新的治療方法。 「例如研究血幹細胞或基因治療方法等,透過恢復多巴胺神經細胞的功能和數量,以減慢或停止腦細胞繼續退化,可望不久將來對柏金遜症的根治性治療有突破性的發展。」 認知障礙症系列文章   Read more

【長者健康】知多啲:心臟衰竭 誤以為年老衰退

【明報專訊】心臟是一個拳頭大小的肌肉,掌管全身血液循環,透過跳動把含氧血液泵到身體各部分,維持生命。很多人會擔心一旦患有心臟病,最後定會導致心臟衰竭,但心臟科專科醫生陳良貴表示,只要及早醫治,心臟病並不等於一定會心臟衰竭。 ▲(網上圖片)   肺積水原來心作怪 心臟衰竭患者多為長者,徵狀為氣促、咳嗽、疲勞、乏力、精神不振、夜尿頻密、下肢腫脹,長者或會誤以為是年紀增長所致的機能退化,延誤診治。由於心臟衰竭會導致下肢腫脹,患者會因水腫而使體重突然上升,故長者可以多加留意。陳良貴也提醒,因心臟連接肺部,如果心臟泵血能力差,血液會倒流回肺部,形成水腫,若患者發現平躺時會特別難受,則是心衰竭較晚期的典型徵狀。 曾有一個由肺科轉介、年近七十的男病人,出現氣促及腳腫徵狀,電腦掃描結果顯示兩邊肺積水。經過問症及心臟超聲波檢查,發現病人心臟的功能只剩餘正常人的三分之一,他先向病人處方去水丸、保護心臟的藥物,再檢查出病人有心血管狹窄問題,及後安排「通波仔」手術,徵狀大大改善。 不過,他提醒,如病症拖延時間太長,出現心臟發大,泵血功能變差,部分心臟細胞死亡等,心室或會因應這些情况而自行重塑(remodeling),影響心肌的結構和功能。即使治療後,心臟功能也未必能回復正常水平。   Read more

【長者健康】擊退肌少症 有力免跌倒 長者運動保良「肌」

【明報專訊】肌肉組織十分重要,不單是健美人士希望肌肉結實以達健美目的,男女老幼都需要它應付日常生活需要。肌肉流失,會導致全身乏力、行動遲緩及容易跌倒。 隨年齡增長,部分肌肉開始退化,即使是年輕人,若不好好運用,肌肉亦會加速退化,但只要做幾款簡單的強化肌力運動,就能增肌。 ▲強壯肌肉——強壯的肌肉可以讓我們活動肢體、保護關節、維持姿勢平衡,同時保護器官。([email protected],設計圖片) 人體肌肉組織主要有平滑肌、心臟肌肉及骨骼肌,前兩者主要在身體內的器官找到,是不隨意肌(即不由意識控制);而骨骼肌顧名思義,主要連接骨骼,是隨意肌(可由意識控制),能讓我們活動肢體、保護關節、維持姿勢和平衡,以及保護和支持器官(如腹部肌肉保護腹部器官)等。 60歲後 肌力每年3%速率下降 根據亞洲肌少症工作組(Asian Working Group for Sarcopenia),肌肉減少症被定義為與年齡增長有關的肌肉退化,不單肌肉力量低,體能亦會下降。於30歲時,肌肉質量及力量均處於巔峰,其後會隨年齡增加,每年以1.5%速度減少肌肉力量;60歲後更會以每年3%速率下降,繼而對日常生活造成某程度上的影響,如起身困難等。肌少症常見徵狀包括整體覺得全身乏力、站立感困難、步行變得緩慢及容易疲倦、經常跌倒及體重明顯下降等,若有這些徵兆,應盡早求醫診治。 根據亞洲肌少症工作組的建議,60歲以上的男性若平均手握力低於26公斤,女性低於18公斤,以及步速每秒慢於0.8米;加上醫生運用相關儀器量度肌肉質量,診斷結果低於標準,便確診為肌少症。 負重阻力訓練+均衡飲食增肌 現時文獻建議,負重訓練及阻力訓練是較有效的增肌方法,並需配合均衡充足的營養飲食,特別是攝取蛋白質以減慢甚至逆轉情况,惟單靠攝取營養,最多只能維持肌肉質量。而至今醫學界仍沒有結論指出,什麼強度、頻率及次數的阻力訓練最有效幫助肌少症患者增加肌肉。美國運動醫學學院則建議,長者應每星期不連續地做2次或以上、每次8至10個肌肉訓練,每個項目做10至15次(因應個人能力,盡力做到最多次數)。 由於肌少症患者大多是60歲或以上人士,要長者運動看似很難,但年齡不是增肌的最大障礙,心態才是最重要元素。事實上,只要長者配合均衡飲食及做合適運動,亦能達到增肌效果。 鍛煉肌肉非愈痛愈有效 很多人一直覺得運動後的肌肉痠痛是因為過多乳酸積聚,認為是肌力訓練後的必經過程,並與肌肉增長有密切關係。但美國有研究指出,肌肉痠痛可能是肌肉在運動時承受壓力,導致結構破壞,擾亂肌肉組織的離子平衡,誘發發炎因子所致,通常痠痛會維持24至72小時。 至於肌肉痠痛是肌肉增長的必要條件,這說法存在爭議。支持說法者觀察到肌肉痠痛的過程裏,蛋白質的化學反應增加,認為是增肌的必要條件;反方則舉出很多增肌的過程都不一定有肌肉痠痛的反應,因此,鍛煉肌肉並非愈痛愈有效。而增肌需要做阻力訓練以刺激肌肉增長,運動訓練主要針對四肢及軀幹肌肉。下肢大肌肉如股四頭肌及臀部肌肉,對站立及步行十分重要;上肢如二頭肌、三頭肌及三角肌則能協助日常活動及失平衡時可握緊物件;而軀幹肌肉如豎脊肌和腹背肌,有助穩定姿勢。 文:陳啟豪(聖雅各福群會註冊物理治療師) 編輯:梁小玲 電郵:[email protected] Read more

【長者健康】知多啲:親友陪玩 打開長者心扉

【明報專訊】步入晚年,不少人的家庭與社交網絡都會出現變化。親友相繼離世、子女生活繁忙、搬遷到陌生環境、行動不便而難以外出等等,是不少長者變得孤獨的原因。根據社會情緒選擇理論(socioemotional selectivity theory),隨着自己預計壽命接近尾聲,長者會將維繫緊密的關係(例如與子女的關係)視為人生首要目的,而其他方面,例如結識新朋友、接觸新事物等等興趣與動機則變得較低。問題是,當生活範圍慢慢縮窄,隨之而來的社交孤立,正正是引致抑鬱與其他健康問題(包括死亡)的重要因素,容易令長者跌入自我封閉、抑鬱、孤獨的惡性循環。 這亦是為什麼在長者地區中心或其他社區活動中,積極參與的長者往往較多是身體健康而且相對年輕,而對於體弱、年邁的長者,不少社工同事都表示要花很長時間拉近關係,才能鼓勵他們重新投入社區。這過程中,是否有長者重視的親友一同參與,是讓孤獨的長者敞開心扉、接納他人關懷的關鍵。 文:林一星(「賽馬會樂齡同行計劃」總監、香港大學社會工作及社會行政學系系主任)

Read more

【長者健康】現代中醫:腦退化症和中醫藥防治

【明報專訊】筆者九月中到廣州市,出席由中山大學孫逸仙紀念醫院主辦的「第三屆逸仙癡呆高峰論壇」研討會,會上各名專家針對老年癡呆(香港稱為腦退化症)的發病原因和機理、藥物治療的現狀等,進行了深入的探討。筆者在會上就中醫藥如何防治腦退化症,跟與會人士分享及交流。 根據認知和記憶力衰退的程度,腦退化症可大略分為輕度、中度和重度。輕度癡呆期為腦退化症的初期,主要表現為記憶力減退,對近事遺忘的情况較為明顯;中度癡呆期表現為遠近記憶嚴重受損,簡單結構的視覺空間能力下降,時間、地點定向障礙,語言表達有困難等;重度癡呆則為本病的晚期,患者記憶力嚴重喪失,僅存片段的記憶,日常生活不能自理,大小便失禁,呈現緘默、肢體僵直等徵狀。 腦退化症的發生與年齡密切相關,年齡愈大,發病率愈高。流行病統計資料顯示,65至74歲的長者之中,腦退化症的患病率為4%至7%,75至84歲組別的患病率則升至20%左右,而85歲以上組別的患病率更高達47%。隨着全球人口快速老齡化,腦退化症的發病率也逐年上升。根據預測,2050年全球患者人數將從目前的4600萬增至1.3億。腦退化症不但對病人本身的生活品質造成很大的影響,亦對家人、社區醫療系統和社會經濟造成沉重的負擔。因此,全球各大學和研究機構均調撥資源研究,希望找到醫治該病的靈丹妙藥。遺憾的是,至今為止,醫藥界尚未找到能有效阻止或延緩本病進展的藥物。 近幾十年的研究表明,腦退化症病人的大腦存在一些特徵性的病理改變,包括中樞神經元細胞內出現纖維纏結,以及神經細胞外出現大量由β澱粉樣蛋白聚集所形成的老年斑塊。聚集的β澱粉樣蛋白對周圍的神經細胞具有毒性,甚至引起神經細胞的死亡。這些病理改變最終影響神經元的正常功能,進而出現認知和記憶障礙。 按夾痰夾瘀多少選用方藥 中醫認為本病是一種本虛標實的病症。本虛者,乃由於年老體弱,臟腑功能失調,致使氣血不足,腎精虧損,髓海空虛,腦部清竅失去濡養。所謂標實者,乃是瘀血、痰濁等病理產物聚集體內,留着不去,妨礙氣血輸送至腦竅,清竅被蒙蔽而致靈機呆鈍。 腦退化症病情一般都十分漫長,臨牀表現往往本虛標實,錯綜複雜,故中醫藥治療本病宜扶正和祛邪並舉,並根據夾痰夾瘀的多少而選用不同的方藥。如記憶力衰退,認知障礙,伴有顏面晦暗,胸脅脹悶,舌質紫暗和瘀斑瘀點,脈細澀者,為瘀血阻礙腦絡,治以行氣活血,祛瘀開竅,方用通竅活血湯加減(紅花、桃仁、赤芍、川芎、郁金、柴胡、香附)。如記憶力衰退,認知功能障礙,伴表情呆鈍,舌紫暗,苔白膩或黃膩,脈弦滑者,則以活血化瘀,開竅豁痰為治療法則,可選用黃連溫膽湯為主,加減化裁(黃連、枳實、法半夏、茯苓、川芎、赤芍、紅花、桃仁)。因年老體衰為本病的內在因素,故治療上配入健脾益氣,補腎填精的中藥,如人參、黃芪、淮山藥、白朮、肉蓯蓉、淫羊藿、熟地黃等。 貴在及早醫治和堅持用藥 由於腦退化症是一個慢性衰退疾病,且中晚期病人的病理改變基本上不可逆轉,故及時而持續的預防和治療尤顯重要。建議有輕度記憶衰退和認知障礙的患者及早就診,得到適合自己病情的處方後,堅持服用中藥,就有可能阻止和延緩腦退化的進程,使自己有一個清醒的頭腦,頤養天年,做到度百歲乃去。 文:林志秀(香港中文大學中醫學院副院長、註冊中醫)

Read more

【長者健康】老「樂」去!80歲也要親子活動

【明報專訊】編按:不少家長很重視親子活動,每逢周末或假日,他們都會費盡心神,構思要帶子女去哪些地方、參加什麼活動,長假期時更舉家出國旅行,好好建立親子關係。 不過,很多人卻忽略了跟自己父母維繫緊密的親子關係,令雙方逐漸疏離。透過參加互動家庭活動,其實可以重新活化雙方已僵化的關係,讓上了年紀的父母感覺受到關心及重視,減少抑鬱問題。 「是在這裏參加活動嗎?」一個50多歲的女士扶着她已經80多歲的老爸來到。女兒表示,留意到父親近年情緒較差,不願出門,見有機構舉辦長者與家人的活動,就想帶爸爸出來走走。她那天參加的是一個親子活動,準確點說,是成年子女帶同年老父母到來一起玩,了解相處與精神健康的活動。小時候,總是父母帶小朋友去玩,有想過到父母年老了,原來需要兒女主動鼓勵他們去參加活動嗎? 孤單人更易抑鬱更短命 「伯伯,你先坐這兒,活動就快開始啦。」這個年老的伯伯一臉愁容地坐着,耳朵的聽力不好,令他與周邊世界增添隔膜,就像一座孤島般。「他這陣子都是這樣,不想理睬別人,又不說話,不願出街,整天都好像心情不好,連胃口都差了。」女兒愁容滿面地說,「媽媽幾年前過世後,爸爸的情緒就變得愈來愈差。我見他這樣,就帶他去看醫生。醫生說他是抑鬱,已在服藥;但我總是想,會不會他需要的不僅是藥呢?我叫他去長者中心參加活動,他自己一個又不願去,可能那裏有太多關於媽媽的回憶吧」。女兒見這次是整個家庭的活動,可以陪爸爸來,便邀請爸爸一同出席,難得的是爸爸也沒有抗拒參加。 「有女兒陪嘛,動力都會大點的。」我說。 「才不,有時你真的沒法知道他的心思。」女兒很無奈地說。 正向心理學的研究告訴我們,擁有親密關係的人,情緒更健康,生活更愉快,對生命更滿足;反之,沒有親密關係、孤單的人更易抑鬱,壽命亦較短。其實中國人很重視關係,只是與身邊人相處久了,總是容易把對方定型,把對方的優點當成是理所當然,同時容易將缺點放大。久而久之,我們不再為對方好奇,關係開始僵化,相處開始變得公式化,甚至沉悶。結果,心意總是沒法表達,也不易看懂對方行動背後的感受和感情,明明重視對方,卻變成各自各孤單;很多長者更因不想負累兒女,不再表達內心的孤獨感,情緒亦易變得低落,甚至出現抑鬱徵狀。 創造新的相處經驗 那天的長者家庭活動,就提供一個平台讓家人創造新的相處經驗,活化彼此的關係,關心長者情緒健康。過程中玩的都是簡單遊戲,重要是一家人可以一起投入參與,共同享受那一刻,重新發現對方的優點。這亦為家人之間帶來久違了的歡笑,就像這對父女一樣。 伯伯最後和女兒玩了三個活動(女兒說幾十年都沒有跟爸爸這樣玩過):面譜手工、桌上遊戲,還有椅子舞。伯伯做的面譜很美,女兒很驚訝原來爸爸的手工這麼好,伯伯還主動幫她製作面譜。刺激的桌遊更激發起這對父女的鬥心,伯伯的反應並不比年輕時差。勝負之間,伯伯經常繃緊的眉頭亦慢慢放鬆。而在椅子舞時,不知道是因為那歡樂的音樂,周遭的氣氛,還是從來沒試過那些動作,又或看到女兒的動作跟不上拍子與滑稽的表情,讓投入在活動中的伯伯露出笑容,女兒看着爸爸的反應,也跟着腼腆地笑了起來。 「幾十年都沒跟爸爸玩過」 活動的最後,伯伯與女兒手拉着手,以即影即有相機拍照留念。 「你今天開心嗎?」女兒問,伯伯點點頭。 「最開心是什麼?」女兒好奇問。 「你陪我來。」伯伯回應。 這是那天我聽到伯伯說的唯一一句話,一句令女兒潸然淚下的話。 不是活動,不是手工,不是遊戲,更不是小禮物。 從來,最治癒人心的,都是另一顆溫暖關懷的心。 文:郭韡韡(香港大學社會工作及社會行政學系「賽馬會樂齡同行計劃」經理(臨牀)及臨牀心理學家) 編輯:蔡曉彤 電郵:[email protected]

Read more