食物過敏?切忌將「過敏測試報告」盲目視作「飲食指南」

愈來愈多人認為自己患有食物過敏,多次吃過同一種食物之後不舒服,就認定是過敏;亦有些人會去驗血,然後發現很多指數都偏高,於是將驗血報告當成是「飲食指南」,將指數過高的食物種類統統戒掉,結果每餐可以選擇的食物愈來愈少。養和醫院高級營養師陳勁芝表示,其實要斷定有沒有食物過敏,不可單靠血液測試報告,必須要同時了解病歷及有關的過敏反應。   很多人都擔心對某些食物過敏而戒口,但養和醫院高級營養師陳勁芝表示,要斷定有沒有食物過敏,不可單靠血液測試報告,必須要同時了解病歷及有關的過敏反應。(網上圖片)   身體「巡邏小隊」偵測致敏原 食物過敏是指身體免疫系統誤認了食物為敵人而作出錯誤攻擊。當身體認為某種食物是敵人時,便會對該食物製造特定免疫球蛋白E(sIgE)以作偵測,為下一次遇上這敵人時作好準備。科學上稱這為「敏感化」(sensitization)。   【過敏系列】拆解食物過敏常見疑問   這些sIgE就像「巡邏小隊」一樣,分佈於身體各處,負責偵測體內的外來有害物質(致敏原),它們有些專門偵測花生,有些專門偵測雞蛋等。當身體再次接觸到該食物時,IgE會與免疫系統的其他細胞溝通並啟動攻擊,在數分鐘至兩小時內造成過敏反應,令皮膚出現紅疹、痕癢、流鼻水、舌頭及嘴唇腫脹、嘔吐、氣喘等徵狀。 單憑驗血不能斷定食物過敏症 如懷疑有食物過敏,醫生一般會用皮膚點刺測試或檢驗血液的免疫球蛋白E(IgE) 以了解身體有否已認定某些食物是致敏原。可是驗血只能讓我們知道病人體內有多少「巡邏小隊」,以及有針對哪些食物的「巡邏小隊」,但這並不足以斷定有沒有食物過敏症,因為不知身體有否作出攻擊。如果它們數量多但沒導致過敏徵狀,那就沒戒口的必要。 如病人的驗血IgE指數高於正常水平,而又曾經出現過敏徵狀,如懷疑有食物過敏應當求醫。過敏病科專科醫生或會建議進行食物激發測試,以進一步確診。這測試一般會在註冊營養師及註冊護士的協助下進行。   嬰幼兒半歲左右開始引入高致敏食物 有助減低患食物過敏風險   食物過敏與食物不耐症有別 此外,不少人會將食物過敏與食物不耐症混淆,前者是每次吃下含致敏原的食物都會出現過敏反應,反應一般於2小時內出現。後者的反應則時有時無,亦要進食較大分量或較多次數才感到不適。例如有些人吃大量蝦蟹會皮膚痕癢,但吃XO醬或蝦片則無恙,這情况一般不是過敏,而是食物不耐。 坊間更有一些身體檢查,稱可以化驗血液中IgG蛋白水平,並指出如果水平超標,便代表有食物過敏或不耐,其實這說法並不正確。世界各地的過敏醫學組織已作出有關建議,不要以IgG作過敏測試及確診過敏症的工具。 IgG水平並不代表食物過敏,在一般情况下身體會對所有外來的蛋白質製造IgG,但這不代表身體對該蛋白有過敏或不耐的反應。所以IgG的水平與平日的進食量關連很大,一般吃得愈多會愈高。再者,部分進行食物脫敏治療的病人在脫敏過程中,體內其中一種IgG(稱 IgG4)會增加,亦意味着IgG與耐受有關,而並非代表過敏或不耐。   【過敏系列】文章   Read more

【過敏系列】拆解食物過敏常見疑問

有沒有試過吃完某些食物後,眼腫、全身痕癢不已?如何分辨是否有食物過敏?患有食物過敏莫非唯有「戒、戒、戒」?養和醫院高級營養師陳勁芝拆解種種對食物過敏的疑問。   什麼是食物過敏?養和醫院高級營養師陳勁芝表示,近九成過敏反應個案,都是由奶類、雞蛋、大豆、花生、小麥等常見食物致敏原所導致。(網上圖片)   問:什麼是食物過敏? 陳勁芝指出,當身體內免疫系統誤以為個別食物中的蛋白質是敵人,從而在突發而短暫時間啓動保護機制及發動攻擊,亦令身體出現不同程度的過敏反應,如流鼻水、痕癢、蕁麻疹(俗稱「風癩」)、嘔吐,嚴重時或會出現氣喘及血壓下降,甚至致命。同時這些過敏反應是重覆性,即是每次進食相同的食物時,身體都會出現相同徵狀。   問:有什麼常見的食物致敏原 ? 近九成過敏反應個案,由以下幾款常見食物致敏原導致: 小麥 奶類 雞蛋 大豆 魚 貝殼及甲殼類 堅果 花生   食物過敏?切忌將「過敏測試報告」盲目視作「飲食指南」   問:如何診斷患有食物過敏症?食物過敏症有什麼治療方法? 如懷疑自己有食物過敏症,陳勁芝建議,求診者可以先準備一份詳細的食物及症狀日記,以便讓醫生及營養師了解進食後反應,並可透過接受皮膚點刺測試或血液測試(特定免疫球蛋白E值),確認是否患有食物過敏症。 若確診患有個別食物過敏而又能找到致敏原,除了避免進食致敏食物外,有部分病人(如牛奶、雞蛋和花生過敏患者)可以接受脫敏治療具體改善症狀。   問:患有食物過敏的兒童長大後有機會痊癒嗎? 有食物過敏的兒童,其過敏情况會否隨成長而消失呢?需視乎不同的致敏原。若他們對小麥、雞蛋、大豆過敏,大多數在他們兩歲後過敏反應會慢慢消失,但若對魚或花生過敏則不會因年紀增長而減退。   問:進食如芒果等酸度高的水果後,嘴唇變得痕癢,是否對這種水果過敏? 有可能是對這種水果過敏,但亦可能是「口腔過敏症候群」,通常會出現在鼻敏感患者身上,而他們大多對花粉過敏,由於有不少花草與水果屬同一科,亦有一些蛋白質相似,所以進食時有機會令身體出現反應。 專題系列文章 Read more

增廣健聞 – 做唔到10下掌上壓 要小「心」

【明報專訊】《美國醫學會雜誌》(JAMA)本月中刊登一篇哈佛公共衛生學院研究報告。於2000至2010年間,研究團隊追蹤美國印第安納州1104名消防員,分別在2000年及2007年,以掌上壓檢測他們的體能,然後分為5級,最高級別可完成超過40下掌上壓,最低級別只能做0至10下。 ▲[email protected] 至2010年,當中37人出現心血管病。研究員發現,掌上壓次數與心血管病發生率呈明顯反比;做到超過40下的人,只有1人患上心血管疾病,相比只能做0至10下的人,心血管疾病的病發率少96%。 資料來源:美國醫學會雜誌 紅酒護心?滴酒不沾最健康 世界衛生組織轄下的國際癌症研究機構,早於1988年已把「酒精飲品中的乙醇」,包括啤酒、紅酒、白酒、烈酒等,確認為第一類致癌物質,可引致口腔癌、咽癌、喉癌、食道癌及肝癌;於2007年確認酒精可引致大腸癌及女性乳癌。 2018年8月,醫學期刊《刺針》(The Lancet)發表一項就1990至2016年進行的研究報告顯示,酒精是造成全球疾病負擔的主要風險因素,死亡率和癌症的風險隨飲酒分量增加而提升,而最健康的飲酒分量是滴酒不沾。 資料來源:衛生署監測及流行病學處 ▲[email protected] 電子煙及食物過敏知多啲 電子煙、加熱煙​與煙草有何分別?食物過敏有什麼最新資訊​?香港大學醫學院與香港公共圖書館合辦「育醫造才:探索醫學世界」免費公開講座,邀請專家分享醫學研究最新發展。 講題1:電子煙和加熱煙 講者:王文炳(香港大學護理學院助理教授) 講題2:食物過敏最新資訊 講者:莊俊賢(香港大學兒童及青少年科學系名譽臨牀助理教授) 日期:3月16日(周六) 時間:上午10:00至中午12:00 地點:香港中央圖書館 查詢:3917 9212、3917 9994   Read more

【過敏系列】 花生過敏嚴重者隨時致命?

一般食物過敏,病人捱過皮膚痕癢紅腫一段時間便沒事。但嚴重的食物過敏卻完全是另一回事,病人可能會出現極嚴重的過敏反應、呼吸困難,甚至死亡,絕不能掉以輕心。這些症狀更常見於花生過敏。 脫敏治療 助患者適應致敏原 日常生活中有很多食物都暗藏陷阱,例如一些含有花生成分的醬汁或零食,病人難以完全避免。為保障病人即使誤服亦安全,醫生會為合適的病人進行脫敏治療,讓病人的身體逐漸適應花生的致敏原,長遠達至根治的效果。 養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生說:「花生內的致敏原會刺激病人身體在短時間內製造大量免疫球蛋白E(IgE),並促使肥大細胞製造多種物質,包括會引發過敏症狀的組織胺。故如果能先注射藥物抑制病人的IgE水平,再讓病人在安全情况下接觸致敏原(口服脫敏治療),就能慢慢增加病人對花生的耐受性。」 第12周花生療程 逐步增加進食分量 進行花生脫敏治療的患者,先要接受為期18周的藥物注射,視乎其過敏程度及體重而決定劑量及注射的頻密程度。當病人的免疫球蛋白E數量降低後,於第12周才開始進食花生療程,由極小量開始,然後逐漸增加分量。每次進食花生,都必須到醫院由醫護人員監察下進行,進食後逗留最少兩小時觀察反應及量度血壓,確保安全才能離開醫院。 由於花生過敏患者即使接觸極小量的花生,都足以激發過敏反應,所以進行脫敏治療的病人,在治療初期,會在監察下進食花生粉。養和醫院過敏病科中心高級營養師陳勁芝說︰「治療期間我們採用花生粉,因可準確量度適合的劑量供患者服食。由於花生粉入口非常乾涸,我們將其混入蘋果蓉或其他食物中,方便進食。當確定病人能接受後,才逐漸增加分量。」 紓緩嚴重症狀 減誤服風險 一般來說,經過26周療程後,病人已可每天進食9粒花生或同等分量的花生粉,相比在接受療程之前,病人僅進食少於一粒花生亦出現嚴重症狀的情况,已大為改善。而且他們能安全進食這分量的花生,代表他們外出飲食的風險可大大減低。整個療程為期3年。 專題系列文章   Read more

【過敏系列】喝牛奶後腸胃不適 是乳糖不耐或是牛奶過敏?

不少人喝了牛奶或進食奶製品後,腸胃便開始「投訴」,肚痛、肚瀉……到底是否對牛奶過敏?養和醫院高級營養師陳勁芝表示,出現這些不適症狀,不代表一定是對牛奶過敏,因為患有乳糖不耐症亦同樣會有相似病徵。 ▲喝了牛奶或進食奶製品後,出現肚痛、肚瀉等症狀,養和醫院高級營養師陳勁芝表示,有可能是牛奶過敏或是有乳糖不耐,病徵相似,但兩者出現不適症狀的時間、次數和進食分量均有不同。(網上圖片) 牛奶過敏患者 免疫系統不當「防衛」蛋白質 陳勁芝表示,牛奶過敏及乳糖不耐的病發機理有所不同:若患有牛奶過敏者,主要是身體免疫系統對牛奶中的蛋白質作出不當防衛,肥大細胞會釋出組織胺等不同的化學物質攻擊外敵,而組織胺會令身體出現肚瀉、流鼻水或蕁麻疹(即「風癩」)等過敏反應。 乳糖不耐症患者 體內缺乏乳糖酶 而牛奶及奶製品中含有一種名叫乳糖的天然糖分,而腸道內有乳糖酶的消化酵素,可以將乳糖分解為葡萄糖及半乳糖後再讓身體吸收。若患者因不同原因,導致身體沒有足夠或完全沒有乳糖酶,令無法正常分解乳糖,引起腹氣、腹脹、腹部抽痛或肚瀉等症狀。 分辨兩者症狀、病發程度 診斷有別 若要辨別兩者,陳勁芝表示,可從病徵出現時間、進食分量多少、病發程度作初步了解,而兩者的確診方法亦有不同: 牛奶過敏 乳糖不耐 不適症狀出現時間 • 進食後兩小時之內 • 數小時或一天後 出現不適次數、進食分量 • 每次進食均出現 • 極小分量 • 未必每次出現 • 進食一定分量 (如飲奶茶、咖啡這類加奶的飲品並沒有問題,但喝整杯牛奶後便會腸胃不適。) 病發程度 • 可較嚴重,有機會出現嘔吐,以至氣管收縮,甚至可致命 • 較為輕微,多數集中腸胃問題,如肚脹、肚瀉 診斷方法 • 食物點刺測試或抽血檢查 • 氫呼氣測試 她建議,如懷疑自己有牛奶過敏或乳糖不耐,最好盡早求醫了解病情,亦要留意因為未能進食奶類,日常飲食需要從其他食物吸收足夠的鈣質,例如可多飲加鈣飲品或食品,以及多食深綠色蔬菜及海產類食物,並適當曬太陽吸收維他命D,以助身體更有效攝取鈣質。 專題系列文章   Read more

【過敏系列】脫敏治療 助患者告別過敏

身體出現過敏症,如沒好好處理,病情會不斷復發,甚至會改變病徵,令治療愈加困難。過往的治療主要是教導病人避開致敏原,或處方藥物紓緩病徵,但藥力消退後,徵狀又出現,俗稱「治標不治本」。不過,近年應用愈趨廣泛的「脫敏治療」出現後,過敏患者有機會長期治癒,為他們的人生帶來希望。 ▲身體出現過敏症,必須好好處理,否則病情會不斷復發。養和醫院過敏病科名譽顧問醫生陳偉明醫生表示,現時脫敏治療已應用在治療哮喘、鼻敏感、濕疹、食物及藥物過敏等情况。(網上圖片) 控制致敏原於安全水平 提升身體耐受性 養和醫院過敏病科名譽顧問醫生陳偉明醫生說,脫敏治療是現時唯一一種獲世界過敏組織認證可以有效根治過敏症的重要療法。脫敏治療的目的是教導身體慢慢接受致敏原,從而停止過敏反應,而精粹在於要十分準確地控制致敏原在安全的水平,既要讓免疫系統知道致敏原存在,但又不會刺激身體出現過敏反應,從而提升身體對致敏原的耐受性。 脫敏治療分為皮下注射或舌底口服兩種方式,小孩子較易接受後者,可免卻皮肉之苦。醫生在治療進行時會嚴謹地控制致敏原的分量,並且逐漸增加直至身體完全接受。 平均療程約3年 減少使用過敏藥物 通常治療數星期已開始見效,病人的過敏病症狀變得較輕微,亦可以減少使用過敏藥物(包括類固醇)。整個療程平均為期3年,期間醫生會從臨牀診斷及客觀檢測的數據中評估治療進度,以調整治療計劃。患者在接受治療後,對該物質的耐受性可長達十年以上。 應用趨廣泛 哮喘、鼻敏感、濕疹適用 脫敏治療的應用範圍愈來愈廣泛,現時已能用作治療哮喘、鼻敏感、眼睛敏感、濕疹、蕁麻疹、花粉症、塵蟎、貓狗、昆蟲、食物及藥物過敏等。全球相關研究正不斷擴展,相信日後脫敏治療將可以更廣泛地應用。 專題系列文章   Read more