肺腑之言:哮喘藥,可以減嗎?

【明報專訊】哮喘是一種慢性的支氣管炎症,除了小部分病情較輕和沒有較頻密病徵的病人外,大多數哮喘病患者都需要每天服用預防性藥物(例如吸入式類固醇和吸入式長效氣管舒張劑)去控制病情。然而,一個常常會遇到來自病人的問題就是:「醫生,我可唔可以減藥呀?」   吸入器——常用的哮喘藥物,需要使用各種吸入器把藥物輸送至肺部,如病人不正確使用吸入器會影響治療效果。([email protected])   評估4周病情 計算控制程度 當今國際治療哮喘的指引中(例如Global Initiative For Asthma,簡稱GINA),用以治療哮喘的藥物是以階段性方式(Stepwise Approach)去區分成第一至第五(病况最嚴重)階段,而病人最近的病情控制就是一個十分重要的考慮因素。在評估過程中,醫護人員會集中留意病人過去4周的病情作出詢問。問題包括: 1. 病人會否因為哮喘病徵(例如呼吸急促、喘鳴、咳嗽或胸悶等)的出現而在夜半或早晨提早醒來 2. 病人在日間出現哮喘病徵的頻密程度 3. 有否因為哮喘的病徵而無法正常地工作、上學或在家中完成平常能進行的活動 4. 病人因哮喘病徵而需要使用短效氣管舒張劑的次數   此外,病人有否因急性哮喘病發而去醫務所或急症室就診甚至住院;有否因病而無法正常地作社交、康樂和體育活動,以及病人本身對自己病况的整體觀感,對於評估病者的哮喘控制都會有幫助。 其實,醫護人員也會採用一些標準化問卷有系統地評估和計算病患者的病情控制程度,使醫生在考慮使用或調配藥物時有一個客觀參考數據。當然,量度病人的肺功能指標或最高氣流量計讀數,亦可提供對病情有用的資料。 然而,除了評估病情控制外,我們還要考慮很多因素才可以確定是因為藥物不足而引致控制欠佳。首先,要確定病人有否遵照醫生指示依時服藥:由於有很多病人會因誤解用藥方針或害怕藥物副作用,而不定時服用控制病情的預防藥物,因此仔細查問和解釋十分重要。   此外,由於現時大部分常用的哮喘藥物,都需要使用各種吸入器(inhalers)把藥物直接輸送至肺部,如果病人不正確地使用這些吸入器,治療效果自然會事倍功半。另一方面,其他會影響哮喘控制的疾病,例如鼻炎、食物過敏或胃酸倒流等,都需要作出及時診斷和適當處理,使治療哮喘的藥物會以恰當分量發揮出應有的效果,以減低副作用。 最後,在評估病人時,醫生還會考慮到病人的家居及工作環境轉變、天氣的變化、流感季節的來臨,以及病人本身的心理狀况和意願等因素。 哮喘控制欠佳,是即將發生的急性哮喘病發一個警號外,亦對病者的肺功能有長遠的影響,因此絕對不能輕視。   【過敏系列】哮喘「斷尾」有機?及早治療控制病情 減少發作 【過敏系列】乾咳、久咳或是氣管敏感? 【過敏系列】知多啲:三分二哮喘兒 5歲後自然痊癒   文:陳偉文(香港胸肺基金會副主席、呼吸系統科專科醫生) 呼吸系統疾病系列文章 Read more

【過敏系列】哮喘「斷尾」有機?及早治療控制病情 減少發作

過敏是由免疫系統反應引起,往往視為無法根治的病症之一,但事實是否如此?其實一些兒童常見的過敏症,如哮喘及鼻敏感,若能及早接受適當的治療,可紓緩症狀的同時,甚至有機會可以「斷尾」,毋須再受症狀困擾或長期服藥。   若哮喘發作次數愈多,可能會令肌肉因為持續收縮而引起永久性結構改變,日後斷尾的機會也較低。故此如有懷疑,應盡早求醫,及早治療,可增加「斷尾」機會。(網上圖片)   患有哮喘的小朋友,病發時出現咳嗽、呼吸困難及「hehe」聲的喘鳴等症狀,有時甚至需要入院治理,令家長十分擔心。養和醫院兒童呼吸科專科醫生吳國強醫生指出,約75%的兒童哮喘在成年後都可以痊癒,不再發作,若能夠及早診斷和用藥控制病情,減少哮喘復發,可增加「斷尾」的機會。   哮喘發作頻 令肌肉持續收縮 哮喘是由於氣管出現過度反應,導致氣管的分泌物增加,黏膜亦變得腫脹,肌肉則出現收縮,令氣管收窄所引起的症狀。「若能控制哮喘的病情,不但斷尾的機會較高,患病的小朋友也可以『晚晚瞓得好,日頭玩得到』,反之如發作次數愈多,可能令肌肉因為持續收縮而引起永久性結構改變,日後斷尾的機會也較低。」 他提醒家長,若小朋友的哮喘持續不受控,一定要正視,例如一個月有一晚以上「咳醒」或使用氣管舒張劑多於每星期兩次,日間活動力下降、肺功能下降,又或每年多於一次病發入院等,都顯示病情不穩定。   按醫生指示服類固醇 避免自行停藥 吳醫生強調,哮喘不受控的其中一個常見原因,是不少人對類固醇藥物仍存有誤解,以為治療哮喘的吸入式類固醇會帶來嚴重副作用,於是見病情剛好轉便自行減藥或停藥。 「吸入式類固醇的劑量遠低於口服類固醇,故副作用十分低,患者毋須過慮,應按照醫生指示用藥,否則或導致病情反覆,減藥也要病情持續受控3個月或更長時間才作考慮。」   勿小看「心口痛」 及早求醫找出病源 若懷疑小朋友有哮喘,例如出現持續咳嗽或呼吸困難等症狀,又或孩子表示「心口唔舒服」、「心口痛」等,吳醫生籲盡早求醫接受診斷,有助及早治療,效果會更理想,也可減低引發其他併發症的機會。 臨牀所見,大部分哮喘個案均有其他過敏症狀,因此醫生需要整體分析及評估,找出問題的根源作正確處理。   養和醫院兒童呼吸科專科醫生吳國強醫生表示,兒童哮喘若能受到控制,日後斷尾的機會較高。   寫哮喘日記助醫生評估 日常做運動穩定病情 吳醫生表示,家長不妨為小朋友填寫哮喘日記,有助醫生評估病况和進度,提供清楚明確的行動指引,讓家長因應症狀而作出相應的處理,例如當用藥後仍然氣喘便要立即入院,避免延誤處理。 至於患童平日應多做運動,以及補充維他命D等,有助提升健康水平,幫助穩定病情,不會因為哮喘而無法上運動課或影響睡眠質素。 專題系列文章 Read more