【體外受孕】「全時監察胚胎培養儀」助揀選最佳胚胎

試管嬰兒,即在實驗室受精而成的胚胎。要令卵子受精,並不是將精子和卵子放在培植碟那麼簡單,背後需要有胚胎學家助它們「一臂之力」,才能成功將胚胎植入母體。

養和醫院胚胎學家羅嘉倫解釋,當他們收到求助夫婦的精子和卵子後,經處理後,從中挑選出最優質的精子和卵子進行受精。受精的方法有兩種,可以是經「單精子卵細胞漿內微型注射法(ICSI)」,將精子直接注射入卵子細胞,或經傳統體外受孕技術IVF讓卵子在培植碟自然受孕。

當卵子受精後形成胚胎,一般會在實驗室培養至第三天或第五天才移植到母體。這五天至為關鍵,必需緊密監察胚胎的成長發展和細胞分裂情況。但如果時常將胚胎從培養箱取出去觀察胚胎,會影響培養箱內的環境,例如溫度和濕度,干擾脆弱的胚胎細胞的分裂。

為了保持培養箱內的環境穩定,胚胎學家會採用「全時監察胚胎培養儀」觀察胚胎。「全時監察胚胎培養儀」培養箱內設置顯微攝影系統,自動將胚胎由卵子受精直至植入母體的發展過程拍攝下來,能全天侯廿四小時同時監察十五位病人的胚胎,而且每位病人最多可放十六個胚胎。每天早上都有胚胎學家負責看回影像及記錄胚胎的變化,例如胚胎細胞是否正常地分裂,還是異常地分裂。如果只是每天觀察胚胎一次,而沒有廿四小時全天侯監察胚胎的話,就只能看到第二天早上胚胎的即時狀況,而欠缺了當中的生長過程。當胚胎在培養儀分裂至第三或第五天,胚胎學家會與婦產科或生殖醫學專科醫生商討和挑選最適合的胚胎,移植回母體。

近年在人工受孕的一大突破,是將「新一代基因排序系統(Next Generation Sequencing,NGS)」應用在體外受孕。在胚胎發展至第五天成為囊胚,從胚胎抽取三至六個細胞作基因測試,稱為「胚胎植入前遺傳學篩查」(PGS)及「胚胎植入前遺傳學診斷」(PGD),為有遺傳病家族史的夫婦揀選健康胚胎作移植。

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