人體酸鹼自動調節 飲食改變嘥氣

【明報專訊】「酸性體質容易患癌」、「多吃鹼性食物,可降低身體酸性」……食物酸鹼度(pH)影響身體之說,很多人深信不疑;早前更有傳言指補充高鹼性食品,可殺死體內新冠病毒云云。其實,酸鹼體質論是偽科學,皆因人體擁有完善機制維持血液酸鹼值平衡,精密地調控在7.35至7.45範圍內,但到底人體是如何做到?

(明報製圖)

體質有酸鹼性之分?提出此論調的美國作家Robert Young,於2002年出版The pH Miracle : Balance Your Diet, Reclaim Your Health一書,宣稱「酸性體質」是百病根源,通過飲食,例如多吃鹼性食物或飲用鹼性水,能糾正體內酸鹼度,恢復健康。隨着書籍熱賣,酸鹼食物影響身體之說迅速傳遍全球。有癌症病人因相信Robert Young而放棄醫學治療,導致癌症惡化,Robert Young最後被美國法院裁定欺詐罪成,向受害人賠償8.2億港元。

血液pH值須維持7.35至7.45

人體充滿體液,例如尿液、唾液,各有不同酸鹼值。但談到身體酸鹼值,一般是指血液,香港大學內科學系腎臟內科講座教授鄧智偉指出:「只有血液酸鹼值改變,才會對健康構成影響。」

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酸鹼值(potential of hydrogen,pH)由0至14度不等,0為最酸、7是中性、14最鹼。

在正常生理狀態下,人體血液pH值維持在7.35至7.45這個狹窄水平,若血液偏離此範圍,細胞便不能正常運作甚至死亡。鄧智偉解釋:「人體細胞需要藉由各種酵素催化化學反應來執行代謝工作,而酵素必須在特定酸鹼值和溫度下運作才有理想效果。因此,人體須擁有完善機制來穩定血液酸鹼值和體溫,以保持各項功能運作正常。」

因為患病 才會令血液變酸

對於酸性體質引致百病叢生的說法,鄧智偉表示不成立,醫學上沒有酸鹼體質之說,因為人體會調控血液酸鹼值在一個狹小幅度內,不能藉飲食改變。他補充:「胃酸含鹽酸,胃部pH值只有2至3.5,屬高度酸性。不論是吃了多酸或多鹼的食物,也會被胃酸消化,吸收後過剩的酸性會被腎臟代謝,最後經尿液排出體外。譬如大魚大肉後尿液偏酸,原因是蛋白質是由胺基酸組成,進食分解後會產生阿摩尼亞等酸性物質,增加血液酸度,但經腎臟代謝後,這些酸性會隨尿液排出體外。」

有人認為酸性體質易令人生病,醫學理論剛好相反,患某些病才會令血液變酸,如腎衰竭或呼吸衰竭等,身體無法正常將酸性物質排出,才會令血液變酸。

呼吸系統、腎、骨 合力保血液酸鹼平衡

人體血液酸鹼值如此穩定,有賴呼吸系統、腎臟及骨骼新陳代謝調節。

呼出二氧化碳 降血液酸度

細胞利用氧氣將養分轉化為能量,同時會產生二氧化碳。二氧化碳溶於水會形成碳酸(carbonic acid)水溶液,增加血液酸度,鄧智偉說:「將二氧化碳呼出,能降低體內二氧化碳濃度。大腦會偵測體內二氧化碳含量,藉着調整呼吸速率及深淺,以維持血液pH值平衡。」

如果患上肺炎、肺氣腫、慢性支氣管炎,肺部無法呼出足夠二氧化碳,腎臟便會作出反應,透過尿液排走更多酸性。倘若情况嚴重,患者有可能出現「呼吸性酸中毒」(respiratory acidosis),出現呼吸急促,甚至缺氧徵狀;一些人驚恐症發作時,因不由自主地加快呼吸,換氣過度,排出大量二氧化碳,則有可能導致「呼吸性鹼中毒」(respiratory alkalosis)。事實上,酸中毒或鹼中毒均須醫生治理。

腎臟代謝 過剩酸性經尿液排出

腎臟其中一項功能是代謝體內過剩的酸,連同人體其他廢物經尿液排出體外。如果有腎衰竭或腎小管性酸中毒,無法正常將酸性物質排出,會令血液變酸。鄧智偉說:「呼吸系統會即時作出反應,透過增加呼吸次數排出更多二氧化碳,令血液pH值上升,因此患者會出現氣促、呼吸加快等徵狀。」若情况嚴重,患者有可能出現「代謝性酸中毒」(metabolic acidosis)。

骨骼更新 溶出鹼性礦物中和血酸

身體酸性會儲存於骨骼中,供破骨細胞分解骨骼之用。鄧智偉表示:「骨骼是一個活器官,破骨細胞和成骨細胞各司其職,使骨骼不斷自我更新。其中,破骨細胞會分泌酸性和酵素來分解骨骼,溶出的鹼性骨骼礦物(如鈣)會進入血液,中和血酸。另一方面,成骨細胞產生大量骨骼基質蛋白,促進新骨質產生。」

 

知多啲:酸檸檬是鹼性食物

為何檸檬或橙味道偏酸,卻屬鹼性食物;小麥、雞蛋、花生不帶酸味,卻是酸性食物?

食物有酸有鹼——食物酸鹼度由食物分解後殘留物所含的礦物質種類及含量而定。四季豆、菠菜、蘆筍、奇異果、檸檬屬於鹼性食物。麵包、小麥、海產類(圖)、肉類、碳酸飲料屬於酸性食物。(Gerhard Gellinger@Pixabay)

分解殘留物所含礦物質定酸鹼

從食品化學角度而言,食物的酸鹼,是根據其高溫加熱分解後的殘留物中,所含礦物質種類及含量而定。香港高等教育科技學院(THEi)食品與健康科學學系助理教授蔡少薇解釋,如食物殘留物含較多產生陽離子(cation)的礦物質,如鈣、鉀、鎂、鈉,由於陽離子溶於水呈鹼性,因此這類食物屬於「鹼性食物」;反之,食物殘留物含較多產生陰離子(anion)的礦物質,如硫、磷、氯,因陰離子溶於水呈酸性,這類食物屬於「酸性食物」。

THEi食品與健康科學學系特任導師譚韻婷補充:「人體消化及吸收酸性食物後,代謝產物含較多帶陰離子的礦物質,鹼性食物則含較多帶陽離子的礦物質。但不管吃了什麼酸鹼值食物,只要腎臟及呼吸系統功能正常,身體也會自我調節,維持血液在pH 7.35至7.45水平。」

推廣鹼性飲食的人,建議少吃酸性食物,當中包括全穀類及豆製品,這些食物富含膳食纖維、維他命E、B群及多元不飽和脂肪酸等有益營養,減少進食或會導致飲食不均衡。蔡少薇提醒:「食物營養價值才是重要的考慮因素,不應着眼於酸鹼分類上。」

 

知多啲:飲檸水殺新冠欠科學實證

欠科學實證——早前有傳,要「戰勝」體內新冠病毒,需要吃高鹼性食物,每天喝熱檸檬水,實情並無科學證據。(資料圖片)

早前網上流傳新冠肺炎復康者信息,宣稱新冠病毒的pH值在5.5至8.5之間,為了戰勝病毒就要補充更多高pH值的鹼性食品,如檸檬9.9pH、橙8.5pH,如發現新冠肺炎徵狀,就要迅速開熱檸檬水喝,每天吃橙……

台灣事實查核中心向相關專家查證,指病毒不會有自己的酸鹼值,但會受外界環境酸鹼值影響,例如強酸或強鹼環境都能破壞病毒,但此為環境消毒,人體不可能變成強酸或強鹼來破壞病毒。

 

專家意見

鄧智偉(港大內科學系腎臟內科講座教授)

鄧智偉(港大內科學系腎臟內科講座教授)(受訪者提供)

蔡少薇(香港高等教育科技學院食品與健康科學學系助理教授)

蔡少薇(香港高等教育科技學院食品與健康科學學系助理教授)(資料圖片)

 

譚韻婷(香港高等教育科技學院食品與健康科學學系特任導師)

譚韻婷(香港高等教育科技學院食品與健康科學學系特任導師)(資料圖片)

文:李佩雯

編輯:梁小玲