智慧齒可引致蛀牙、冠周炎?剥掉會面癱?解答5個關於智慧齒的疑問

很多人都以為智慧齒(wisdom teeth)「唔痛唔駛剝」,但事實並非如此,因為智慧齒有機會引致蛀牙或冠周炎等問題,初時徵狀未必明顯,所以單憑是否痛楚並不能知道牙齒的健康狀况。究竟是否人人都有4顆智慧齒?什麼情况下才要剝掉呢?剝智慧齒後要注意什麼?醫生解答關於智慧齒的5個疑問。

 

人人都有智慧齒?

養和醫院口腔頜面外科專科周立強醫生表示,智慧齒共有4顆,大多在17至25歲時生長出來,分別在口腔上下頜的末端,但並非所有人都會有齊4顆智慧齒。智慧齒分為阻生與沒有阻生兩種,沒有阻生即是智慧齒能夠生長出來,它的生長角度與其他牙齒相同。至於阻生的智慧齒,是由於現代人的頜骨較古代人細小,智慧齒沒有足夠空間長出來,令智慧齒「長歪了」,可以是橫向、向後生、生長位置比其他牙齒低,甚至完全埋藏在頜骨內。

 

阻生智慧齒有何影響?

周醫生解釋,在智慧齒未生長出來時,會被牙囊(Dental Follicle)包裹,牙囊在牙齒長出後便會消失。但由於阻生智慧齒不能長出,導致牙囊有機會脹大變成囊腫,把智慧齒推離原本生長位置、侵蝕旁邊牙齒及周邊牙骨,嚴重甚至會令顎骨斷裂。

另外,由於阻生智慧齒被部分牙肉覆蓋,食物有機會殘留於附近空隙難以清潔,而導致蛀牙。細菌亦會在牙肉的空隙內滋生導致冠周炎,即牙冠周圍的牙肉發炎,患者面部會腫脹、疼痛等,醫生會先處方抗生素消炎,穩定炎症後才能剝牙。

 

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什麼時候需要拔除智慧齒?

周醫生指出,除了智慧齒因出現蛀牙、含膿、牙肉發炎、囊腫等情况而要拔除,很多時拔除智慧齒是出於預防性。因為智慧齒是口腔內最深入的一顆牙齒,刷牙清潔時往往會被忽略,從而有機會出現蛀牙、細菌滋生導致牙肉發炎等問題,因此為了預防將來可能出現的牙齒問題,有時即使智慧齒並非阻生,也有機會需要拔除。如有疑問,可以向牙醫求診,接受口腔和X光檢查,評估智慧齒的生長情况,以及是否需要拔除。

智慧齒可引致蛀牙、冠周炎?剥掉會面癱?解答5個關於智慧齒的疑問
智慧齒是口腔內最深入的一顆牙齒,刷牙清潔時往往會被忽略,有機會出現蛀牙、細菌滋生導致牙肉發炎等問題。

 

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剝智慧齒後有什麼要注意?

阻生智慧齒需要以手術拔除,一般會在局部麻醉情况下進行。由於阻生智慧齒一般在牙肉下,所以牙醫要先把牙肉割開翻起,移去包裹牙齒的牙槽骨,把智慧齒切成數個部分移除,這是為了盡量令傷口較細。移除智慧齒後,醫生會清潔牙槽及把傷口縫合完成手術。

手術後腫痛一般會維持兩至三日,剝除智慧齒當日應避免觸碰傷口、漱口及刷牙,翌日起如傷口已止血可如常刷牙,謹記要保持口腔衛生,以防傷口受感染。應避免過量漱口及太用力刷牙,亦應避免進食太硬或過熱的食物。如果傷口疼痛,可按醫生指示服用止痛藥,痛楚及不適一般會於手術一星期內慢慢消退。

 

剝智慧齒會面癱?

不少人擔心剝智慧齒會影響神經線,周醫生解釋,位於下顎的智慧齒下方,每邊各有一條下牙槽神經線,近舌頭的牙肉附近亦有舌神經,分別負責下嘴唇及舌頭的感覺。部分患者的智慧齒,由於牙腳與上述神經線較接近,在剝除過程中有機會拉扯到這些神經線,或會令下嘴唇和舌頭暫時失去感覺,嚴重可導致永久性損害,但並不會像坊間傳言所說般引致面癱。周醫生亦指出,隨着近年科技發展,醫生可透過3D電腦掃描評估智慧齒和神經線的距離,有助減少手術中傷及神經線的機會。

 

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