知多啲:出街戴外科口罩 毋須用N95

定時更換——不論哪款口罩,醫生提醒不應長時間戴同一口罩,應定時更換,否則手部容易沾上口罩的細菌。(鄧安琪攝/資料圖片)

【明報專訊】坊間售賣的口罩款式林林總總,除了外科口罩,亦有N95口罩、可清洗的耳掛式口罩等。到底哪款口罩的防病能力較佳?

許樹昌引述美國醫學會雜誌(JAMA)今年發表的一篇報告,分析2011至2015年間,以及2016年6月,分別佩戴N95口罩及外科口罩的2862名醫護人員的流感患病機率,結果發現醫護人員佩戴N95口罩後的流感患病機率為8.2%,外科口罩則為7.2%,數據顯示兩者沒有顯著差別。

N95適合醫護人員 長戴會頭痛

儘管研究數據相若,但許樹昌指出,醫護人員如要接觸流感及肺癆病人,仍要戴上N95口罩。他解釋,這類病人部分需使用無創呼吸機,霧化了的飛沫粒子,更容易停留在空氣中,增加空氣傳播風險;由於外科口罩未能阻隔直徑小於5微米的飛沫粒子,因此醫護人員需佩戴N95口罩,「N95口罩能阻隔95%的細小飛沫粒子」。

然而,如果佩戴N95口罩的時間過長,醫護人員容易倒吸自己呼出的二氧化碳,令血液中的二氧化碳上升,可致腦血管舒張,出現頭痛,「所以當年SARS時,我們戴口罩大約一個多小時後就要除下,出去戶外地方唞唞氣。另外,如果長時間戴N95口罩,口罩上的金屬片長期勒緊鼻樑會引致損傷」。

「外科」可阻隔95%病毒

相比外科口罩,N95口罩的佩戴限制較多。許樹昌指出,在社區裏大部分飛沫粒子的直徑大於5微米,能於1米內落地,因此一般市民佩戴外科口罩已經足夠。他提醒,市民佩戴口罩時,應按壓口罩內藏的金屬片,確保口罩完全緊貼鼻樑及面部。他引述研究指,當正確佩戴外科口罩時,能阻隔95%病毒,而N95口罩則為99.6%。

手碰觸口罩 易沾飛沫粒子

至於近年興起可清洗的耳掛式口罩,不少人外出時全日佩戴同一口罩,回家後方作清洗。許樹昌指出,不論任何款式的口罩,長時間佩戴都不利阻隔病毒。他解釋,市民佩戴口罩出門時,在上學及上班途中,口罩表面已沾上不少飛沫粒子,如無特別需要,抵達室內地方時應棄置口罩,「口罩表面已污穢了,長時間佩戴,手部不經意碰觸到口罩,會沾上飛沫粒子。如果除下口罩時,碰觸眼部及鼻部,便會感染細菌」。

純活性碳口罩 不能過濾病毒

良好的外科口罩應具備3項功能,內層有吸濕作用,中層有過濾作用,表層有防水作用。

●按壓口罩內藏的金屬片後,口罩應能完全緊貼鼻樑及面部。適當調校口罩的綁帶或耳圈,令口罩更貼面,一般來說,綁帶式口罩較耳圈式更易配合不同面形。

●活性碳物料能阻隔灰塵,吸收異味,但純活性碳口罩不能有效過濾病毒飛沫。部分合規格外科口罩附加一層活性碳,理論上不會減低其阻隔病毒飛沫功能。然而,若其價格比一般外科手術口罩大幅增加,消費者應考慮是否值得購買。

資料來源:消費者委員會

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