認識偏頭痛4大病徵 服止痛藥可了事?拖延治療影響控制痛症、減藥效

持續頭痛儼如一道緊箍咒,每次發作都可以令人苦不堪言,服用止痛藥可了事?屬慢性頭痛的偏頭痛(Migraine)、壓力性頭痛或叢集式頭痛,其實只要及早求醫,大部分都能得到明顯的改善,若拖延治療,痛症可能已在身上留下「痛楚記憶」,有機會影響痛症的控制和藥物成效。立即認識偏頭痛的4大病徵和治療方法。

 

偏頭痛4大病徵:持續頭痛、怕光、怕聲、嘔吐

世衞估計多達一半至四分三的成人在一年內曾經頭痛,至於本港則沒有針對頭痛的大型普查,但過去本地調查就發現,大約每8人便有一人曾患上難纏的偏頭痛。

養和醫院疼痛醫學專科醫生唐家輝醫生表示,偏頭痛是會對生活造成很大影響的常見痛症,患者不但會持續頭痛4至72小時,更可能會怕光、怕聲、嘔吐,甚至整個人乏力動彈不得,必須留家休息,可見偏頭痛對患者可以造成很大的破壞和影響。

不少偏頭痛患者在發作時會服食止痛藥,卻因無濟於事而認定難斷尾。唐醫生指現時有很多治療方法,關鍵是選擇正確的方法才能改善痛楚,若治療不當可導致過量使用止痛藥,無助鎮痛之餘,更有可能令頭痛反彈。

養和醫院疼痛醫學專科醫生唐家輝醫生表示,偏頭痛是對生活可造成很大影響的常見痛症,主要有以下4大病徵。
養和醫院疼痛醫學專科醫生唐家輝醫生表示,偏頭痛是對生活可造成很大影響的常見痛症,主要有以下4大病徵。

 

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偏頭痛發作 治療選擇多

1. 偏頭痛急性發作時,可用撲熱息痛(paracetamol)或非類固醇類的消炎藥;

2. 較嚴重的,可能要用針對偏頭痛的特效藥;

3. 若偏頭痛持續及頻密發作,每星期都有一次很影響生活的頭痛,病人或需要進行預防性治療,包括:口服藥物如抗抑鬱及抗癲癇藥、降血壓藥等,通常也需要持續用藥兩至三個月才慢慢見效。

4. 近年有較新的針劑,例如在痛楚點注射肉毒桿菌,又或注射CGRP受體拮抗劑,一個月注射一針,亦能顯著改善頭痛。

5. 由疼痛醫學專科醫生以打針、電刺激或射頻進行神經阻斷術,截斷疼痛訊號傳遞,以控制和紓緩頭痛。注射藥物治療偏頭痛的價錢與一般照腸胃鏡相若。

 

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偏頭痛病理複雜 阻斷治療見成效

唐醫生解釋,偏頭痛的病理十分複雜,研究及經驗顯示,對一些涉及神經的痛症施行阻斷治療,例如在超聲波引導下,在枕大神經(greater occipital nerve)注射藥物,或從鼻腔放藥或刺激翼腭神經節(pterygopalatine ganglion),又或以電刺激額頭的神經,或以外置式電流刺激頸部的迷走神經,都可為特定病人帶來不俗的療效。

他強調,針對頭痛及其他痛症的治療不斷推陳出新,使用哪一種或合併不同治療則要視乎病人情况和需要度身訂造合適的治療方案。以唐醫生的臨牀經驗顯示,大部分偏頭痛病人經適當治療後都可控制徵狀,讓生活回復正常。

養和醫院疼痛醫學專科醫生唐家輝醫生表示,治療偏頭痛的方法有很多,如口服藥物、針劑或神經阻斷治療等,關鍵是因應病人的病情和痛楚根源選擇正確的方法,才能有效紓緩徵狀。
養和醫院疼痛醫學專科醫生唐家輝醫生表示,治療偏頭痛的方法有很多,如口服藥物、針劑或神經阻斷治療等,關鍵是因應病人的病情和痛楚根源選擇正確的方法,才能有效紓緩徵狀。

 

頸椎勞損退化、腦腫瘤可引起頭痛徵狀

值得一提的是若治療成效不彰,有可能是與未能對症下藥有關。「有時病人以為所患的是偏頭痛,但經診斷後,實際是由頸椎勞損退化所致的頸源性頭痛,痛楚更可反射至肩膊,這類病人除了經過疼痛專科醫生處方和注射藥物外,物理治療也扮演着不可或缺的角色。」

唐醫生表示,醫生會為求診病人進行詳細的評估及各項檢查,以排除是其他病症的可能。「其他病症如腦腫瘤、血管發炎,都可以引起類似偏頭痛發作的徵狀,因此正確診斷痛症根源十分重要。」

 

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拖延治療留痛楚記憶 影響控制痛症、藥效

他強調,疼痛不只是一種徵狀,也可以是一種疾病!過去已有研究證明,持續疼痛會引起生理結構改變,有些神經細胞會減少及萎縮,而有些神經末稍則增加,令痛楚變得更加劇烈,屆時要控制痛症會更難,藥物療效也會減低。「以生蛇引起的痛楚為例,及早求醫幾乎可以消除痛症,但若拖延數年後才求醫,神經已形成『痛楚記憶』,要完全消除痛症會更加困難。」

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