【尿道炎】醫學滿東華:打疫苗未足夠 定期檢查子宮頸

【明報專訊】芷晴今年25歲,有一天早上如廁後發現廁盆內有小量血,和媽媽在早餐時討論,芷晴媽媽回想自己雖然已收經數年,也沒有任何不適,但她已多年沒有接受婦科檢查,所以她們決定一起到婦科醫生處檢查。

疫苗非萬能——HPV疫苗能預防感染高危型HPV病毒,但不能預防所有類型的HPV病毒。(Teka77@iStockphoto)

醫生聽過芷晴母女的事及替她們作簡單身體檢查後,提議芷晴媽媽多做一個子宮頸細胞檢查。另外,芷晴問:「醫生,我上網看,有說25歲以上都可以做子宮頸檢查,但我未曾發生性行為,而且我兩年前已經接種子宮頸癌疫苗,我也需要做子宮頸細胞檢查嗎?」

 

揪出「問題細胞」阻止癌變

子宮頸癌主要是透過持續感染高危型HPV病毒所形成,HPV病毒是從親密接觸而感染的病毒。高危型HPV有很多種類,70%子宮頸癌是由感染高危型HPV16及HPV18引起。子宮頸癌的高危因素包括擁有多名性伴侶、吸煙、年輕時有性經驗、長期使用口服避孕藥,以及曾感染性病等等。患有子宮頸癌的病人可能有不正常陰道出血、陰道分泌異常,或行房時感到不適等病徵,可是當中亦有很多婦女是沒有任何病徵。在發現子宮頸癌前,子宮頸內會形成不正常細胞,並可於5至10年內演變成子宮頸癌。

 

曾有性經驗、年屆25要檢查

子宮頸癌細胞檢查的目的是透過檢測子宮頸早期不正常病變,以便進一步測試以確定病變的程度,並在癌症發生之前加以治療,從而阻止癌症形成。因此,任何曾有性經驗,而年齡介乎25至64歲之婦女都應該定期接受子宮頸檢查。如連續兩年檢查正常,可考慮每3年檢查一次;即使只有一次或很久沒有性行為,也需要定期接受子宮頸普查;而年齡少於25歲,但有高危因素的女性,也應該定期接受子宮頸細胞檢查;65歲或以上女性,如在10年內連續3次子宮頸細胞檢查正常,並沒有任何病徵,可考慮停止檢查;而從未有過性行為的女性,則毋須檢查。如果有不肯定地方,可請教醫生。

除此之外,接種HPV疫苗能有效預防高危型HPV病毒的感染,從而減少HPV引起的子宮頸癌。要注意的是疫苗並不能預防所有類型HPV病毒感染,也不能清除已經感染的病毒,所以即使已接種疫苗,仍需要在有性經驗後定時做子宮頸細胞檢驗。

芷晴和媽媽聽過醫生的講解後,對子宮頸細胞檢查有更深入了解。在醫生替芷晴檢查後,發現芷晴只是患有尿道炎,所以她聽從醫生指示服藥,很快便康復了。

文:張皓華(東華三院婦女健康普查部(婦女健康)醫生)