【白內障講座特稿】保護靈魂之窗 告別溢淚克服白內障

「人傷心會流淚,開心亦可笑出淚水」,流淚看似是人生中平常的事,但原來無故或持續流

眼水,不但影響日常社交生活,嚴重的還危及到眼睛健康,處理不當更有致盲的風險。

養和醫院眼科專科醫生鄭智安指,一般異物入眼(如風沙、塵埃),或結膜發炎(如紅眼症),因而引致的淚液分泌,這是正常的現象。但如果是因眼皮結構異常或淚管功能受阻,引發淚液無故溢出或流量過多,在醫學上稱之為「溢淚」,這情況必須尋求醫生意見,找出「溢淚」原因,對症下藥。

「溢淚」原因有很多,當中包括眼皮結構異常所致,如眼瞼內翻及外翻等。眼瞼內翻會令眼睫毛倒刺入眼,長期刺激眼球不單會流眼水,亦可能令角膜受損、紅腫或細菌感染,從而影響視力。至於眼瞼外翻則會令部分角膜長時間曝露於空氣中,變得乾燥甚至「爆拆」,同樣會損害視力。

鄭醫生指,其中一種較嚴重的「溢淚」原因是淚管閉塞。淚管位於眼眶、及鼻樑之間,一條用以排走淚液的小管。這條小管一旦受到阻塞會使淚水積聚於淚囊或眼球表面內,患者除了持續流眼水,積聚於淚囊的淚水更有可能發炎。如淚囊發炎無及時醫治,亦會引致眼窩發炎,嚴重的細菌有機會感染腦部。

「我曾接收過一個病症,患者因發燒及眼睛紅腫來求診。由於他不想看醫生,所以情況已拖延了數天。經詳細檢查後,發現他淚管閉塞而引致淚囊發炎,由於已持續一段時間,所以不僅淚囊發炎,細菌已感染到眼窩後方,影響到視力。更甚的是細菌蔓延上腦,患者已出現腦膜炎的情況。」鄭醫生強調諱疾忌醫只會令病情更嚴重,所以當眼睛不停流眼水或發炎,必須及早求醫。

現時淚管阻塞可做「淚囊鼻腔接合術」,俗稱通淚管手術,手術是以微創進行,將阻塞的淚囊重新打開,並做一個新造口,讓淚水可以通過鼻腔流走,這個手術成功率逾九成。

除了「溢淚」,在眾多眼疾當中,白內障的治療成功率亦可達九成以上。白內障是老人眼疾當中較常見的問題。據數字顯示,2009年在醫院管理局的醫院輪候白內障手術的病人,接近5.5萬人,當中71歲以上的患者就高達4.2萬多人。

白內障的形成是由於眼球內的晶體老化及混濁,因而視力變得模糊不清。晶體主要的功能是對焦,就像相機的鏡頭一樣,將影像聚焦於眼底,亦可隨著我們看事物的遠近而變焦。

白內障成因較多,包括年紀漸大晶體隨之退化、不適當使用藥物例如類固醇所引致,以及糖尿病控制較差,影響至晶體健康等。患者初期沒有明顯病徵,故未必能察覺。白內障到初中期時,患者的視力度數會有所轉變,例如近視度數會增加、或老花會消失等。在較暗的地方視野變得困難,甚至出現複視,即物件有重影情況。至後期,即過熟的白內障,視力已模糊不清、甚至引發青光眼及虹膜炎等併發症,使眼睛疼痛、變得怕光、嚴重可能會致盲。

鄭智安醫生稱,現時並沒有一種藥物經臨床證實可治療白內障,故白內障如影響到生活,多建議患者做手術治療。「超聲波乳化手術」是現階段非常成熟及安全的手術,手術是在角膜開一個只有2-3毫米的傷口,將混濁的晶體乳化並吸出,再植入人工晶體。由於手術傷口微小,所以不用縫線亦能自行癒合,而術後治癒率可達九成九。

對於白內障治療手術,醫學界仍不斷改良,希望再提升精準度。「激光乳化白內障手術」,是近年最新的手術,主要利用飛秒激光取代手術刀,從而使手術更準確。

鄭醫生提醒,完成白內障手術後,小心護理眼睛亦非常重要。首先建議要依照醫生指示使用藥水。避免揉眼睛,外來物件例如在洗面及洗頭時的水進入眼睛。另外,體內如有過多的自由基,對眼底健康有破壞作用,所以建議多吃蔬菜、水果或胡蘿蔔素對抗自由基,對保護眼睛健康有一定幫助。