【新冠變種】Omicron vs Delta:傳染力、突變、潛伏期、嚴重程度 新冠病毒可停留體內逾200天不斷突變 專家:愛滋病、器官移植及抗癌者同屬高危

【明報專訊】《紐約時報》上周六(4日)報道,南非先後出現Beta和Omicron變異株,專家又曾在未有適當服用愛滋病藥物的病人體內發現新冠病毒突變,相信南非出現的某些變異株與愛滋病毒有關。有非愛滋病專家指,Omicron源頭未明,愛滋病人身體也非唯一有利於病毒突變的環境,任何免疫受抑制的人,如器官移植病人、接受抗癌治療的人,都可能是變異株的溫牀。由於南非有13%人口為愛滋病毒帶菌者,沒服藥或未受治療者的免疫力長期低落,有個案顯示新冠病毒可在其體內停留216天才能清除,儼如一個變種溫牀。

仍受新冠疫情困擾的奧地利,上周六(4日)有民眾在首都維也納的國家歌劇院附近集會,抗議防疫措施及強制接種疫苗規定。(路透社)
仍受新冠疫情困擾的奧地利,上周六(4日)有民眾在首都維也納的國家歌劇院附近集會,抗議防疫措施及強制接種疫苗規定。(路透社)

 

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新冠變種Omicron突變42個 Delta 13個 傳染力難定論

南非上月24日最先向世界衛生組織通報發現Omicron新冠病毒變異株,跟去年10月在印度首發現的Delta比較,單是前者已有42個突變,當中有32個在棘突蛋白,而後者則有13個突變。至於傳染力、「免疫逃逸」(immune escape)、潛伏期、嚴重程度等,詳見附表。

此外,《紐時》報道,追蹤病毒突變、先後發現了Beta和Omicron變異株的南非國家傳染病研究所及夸祖魯-納塔爾研究創新和測序平台(KRISP),早在疫情開始時已密切監察疫情,原因是南非有800萬愛滋病人(佔人口13%)。

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新冠病毒可存體內數周至數個月 不斷突變

報道指出,如果有人感染愛滋但未被診斷和得不到治療,而確診者又未有每日服藥,愛滋病毒會削弱其免疫系統。新冠病毒一旦入侵他們身體,要幾周甚至幾個月方能清除。新冠病毒留在體內那麼長時間,就有機會不斷突變。如果變異株傳了給別人,就有可能廣泛蔓延。

南非專家懷疑免疫功能嚴重減弱的人,感染新冠病毒後可會引致新變異株。KRISP研究人員之後發現兩宗個案,第一宗在去年,36歲女愛滋病人接受治療但無效果,之後感染新冠病毒,需時216天病毒才清除,當時她體內的新冠病毒已有32個不同突變。另一宗是上月,奧利韋拉及他的團隊發現一個有幾十個突變的新冠病毒樣本,追蹤到源頭是西開普省一名沒有依足指示服藥的女愛滋病人,新冠病毒留在她體內幾個月,產生了數十個突變。

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愛滋病、器官移植及抗癌者同屬高危

非愛滋病專家阿卜杜勒卡里姆(Salim Abdool Karim)說:「(產生變異株)不需要很多人,一至兩個就夠。一隻變異株足以震撼全球,Omicron就是一例。」他補充,Omicron源頭未明,愛滋病人身體也非唯一有利於病毒突變的環境,任何免疫受抑制的人,如器官移植病人、接受抗癌治療的人,都可能是變異株的溫牀。

南非愛滋病人中有520萬正接受治療,但當中有1/3未能靠藥物抑制病毒。南非愛滋病人多,新冠病毒又肆虐,阻截變異株傳播更加刻不容緩,接種新冠疫苗是方法之一。《金融時報》昨報道,南非正考慮推出強制措施「谷針」,禁止未接種疫苗者進入公共服務場所和商戶。

KRISP首席調查員奧利韋拉(Tulio de Oliveira)卻擔心「疫苗民族主義」和有國家囤積疫苗影響南非疫苗供應。不過,醫療保險公司Discovery Limited新冠工作小組主管惠蘭(Ron Whelan)日前指出,南非其實疫苗庫存充裕,但嚴重疫苗猶豫、疫苗冷漠、結構障礙(如負擔不起前往疫苗接種站)等問題,都影響接種率。

 

須防已接種者「免疫逃逸」

有疫苗可供接種,但專家又擔心「免疫逃逸」問題。阿卜杜勒卡里姆擔心,南非愈來愈多人接種新冠疫苗,一旦愛滋病人接種了疫苗但不服愛滋藥,病毒可能變異至能夠逃避疫苗引發的免疫反應。

因此,南非除了有KRISP密切追蹤病毒變種情況,也積極派人到愛滋病人家中造訪,苦口婆心勸停藥的病人恢復吃藥,一邊抑制愛滋病毒一邊抗疫。

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(紐約時報/金融時報)

(新冠疫情)

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