【心理健康】微電流激活快樂 醫6星期花10萬

【明報專訊】治療抑鬱症,現時仍是以抗抑鬱藥為首選。不過,精神科專科醫生曾繁光指出,並非所有病人也適合藥物治療,例如抗拒食藥或對藥物反應差的人,醫生便會建議接受其他治療。   (圖:精神科專科醫生何美怡)   「約10年前獲FDA審批的腦磁激治療(Transcranial Magnetic Stimulation)屬無創療法,原理是以磁力於額角位置製造微電流,刺激腦細胞令情緒迴環的電流回復正常運作。毋須使用麻醉藥,不適合藥物治療的病人可以考慮,療程後兩天有少許痛,「我約有30個病人接受此治療,部分人接受治療後,3年內也沒有需要覆診」。不過,療程費用頗高,6星期療程約做20至30次,費用約10多萬,未必每個病人都負擔得起。曾繁光補充,腦磁激治療的效果必須在接受治療10次後才出現,所以無法用於須即時控制病情的抑鬱症患者身上。   網上有相關儀器出售,抑鬱症患者是否可自行購買使用?曾繁光說醫生必須按患者病情計算出最少能量及刺激頻率,而且必須將磁石貼於正確位置,所以不應胡亂試用。   相關文章: 指導式自助治療 助解抑鬱焦慮 中大最新研究 – 抑鬱藥治胃病 胃部如「小腦袋」 情緒壓抑可 【心理健康】情緒急救:家人分享經歷 耐心聆聽忌批判 【心理健康】失眠及茶飯不思 可為創傷後壓力症 【心理健康】獨力湊仔拒援手 單親媽鬱爆 Read more

【肥胖系列】肥胖由病起?減肥須及時 免增心腦血管、癌病風險

有些肥胖問題確實是由疾病引起,例如甲狀腺功能減退、多囊卵巢症及一些遺傳病,需要先治好病才能「減磅」。但大部分的「肥胖」都是由於吃得多又少運動所致,對健康帶來既複雜又長遠的影響,尤其在兒童階段已經體重超標,比中年發福更為危險,日後出現心腦血管、癌病等相關病症的機會也較大。減肥要及時,醫生教你簡單減肥法,人人都可以做得到!   養和醫院家庭醫學專科醫生鄭嘉怡醫生表示,部分疾病會令體重上升,但大部分肥胖都是與吃得太多有關,因此要控制體重首要是注意飲食和配合運動。   養和醫院家庭醫學專科醫生鄭嘉怡醫生指出,有些患者在求診時會問:「是否因有病而令自己減極唔瘦?」事實上,有些疾病會確會令體重失控,例如甲狀腺功能減退(俗稱「甲減」)、荷爾蒙失調、多囊性卵巢綜合症、庫欣氏症候群(Cushing’s Syndrome)、普瑞德威利症候群(Prader-Willi syndrome)等。   甲低、多囊性卵巢綜合症等可使人肥胖 鄭醫生說,由疾病引起的體重上升,通常同時甚至更早有其他症狀,例如甲低患者會出現便秘、怕冷、易攰及反射神經遲鈍等情况;庫欣氏症候群則可引致面圓(月亮臉/moon face)、背厚、有大肚腩但手腳瘦;至於多囊卵巢症亦常見有經期失調。   「此外,部分藥物的副作用,如類固醇、抗抑鬱及部分糖尿藥,也可使人變肥。」她強調,與疾病有關的肥胖,若要瘦身便要從治病入手,但這類個案只屬少數。歸根究底,大部分的肥胖問題都是吃得太多、少運動所致。   肥胖影響健康深遠 及早減肥為上策 她強調,肥胖對健康的影響是「由頭到腳」及「從裏到外」,例如可損害心腦血管,引發呼吸疾病如睡眠窒息症、哮喘及氣管敏感,又會增加關節負荷提早退化,有機會帶來腸胃、遺尿及不育問題,更與三高、患癌風險等有關。 「若年幼時已開始肥胖,日後更易出現相關的健康問題,但與成人比較,小朋友亦較易減肥成功,只要及早建立正確的飲食及生活習慣,便能控制體重。」   控制體重首要注意飲食 配合15分鐘運動 她重申,肥胖的成因是熱量「入」比「出」多,故控制體重首要是注意飲食; 配合每日做10至15分鐘運動,如早一個車站落車、多走樓梯而少搭電梯,無形中已經能消耗不少熱量,只要能夠持之以恆,相信不難見成效。   【健康減肥】想踢走冬日肥肉?營養師教授五招飲食祕決 令你越食越輕   減肥藥物分三類 切勿長期服用 對於已因為肥胖而出現健康問題的病人,醫生也會考慮用藥物幫助。鄭醫生表示,醫生處方的減肥藥物可分三大類,包括影響中樞神經以減低食慾,又或是減少熱量吸收,以及增加身體消耗熱量。但她指藥物可能會帶來副作用,也有機會造成依賴,故不宜胡亂及長期服用。 專題系列文章 Read more

中大最新研究 – 抑鬱藥治胃病 胃部如「小腦袋」 情緒壓抑可致胃痛

【明報專訊】每10個香港人,就有1人有「胃病」。大多數人照胃鏡都找不出病因,食胃藥亦沒法紓緩。究竟身體哪裏出問題? ▲息息相關——醫生解釋,情緒壓力與胃功能失調息息相關,逾半難治性胃功能失調患者都有焦慮徵狀。(RyanKing999@iStockphoto/明報製圖)   香港中文大學醫學院發表最新研究,指出抗抑鬱藥有效治療胃功能失調,改善腹脹、早飽等徵狀。原來,腦部與腸胃分裂自同一組細胞,共用同一類神經傳遞物質,因此胃部是「小腦袋」;當壓力大、情緒差時,胃就成為「出氣袋」。 經常出現胃痛、上腹部灼熱,容易感到飽脹等徵狀,大家最擔心是胃潰瘍、胃癌等嚴重疾病。中大醫學院內科及藥物治療學系腸胃及肝臟科教授胡志遠表示,俗稱「消化不良」的胃功能失調,與胃潰瘍、胃癌等結構性胃病的早期病徵十分相似,難以區分。但後者病情一旦惡化,會出現嚴重徵狀,如大便出血、嘔吐、貧血等。 中大:抗抑鬱藥治不明胃病 胡志遠續指,要區分兩者,可從病因入手,胃潰瘍、胃癌等胃病源於消化道結構出問題,胃功能失調則找不到病因,「無論照胃鏡、做掃描、驗血等,都找不出」。另一分別為發病情况,胃功能失調患者在發病一周後,病情會緩和,結構性胃病患者則會持續發病,病情愈來愈差。   ▲(明報製圖)   「全港有一成多人患有胃功能失調。」胡指出,從臨牀經驗發現,近年病患有年輕化趨勢,最年輕的患者為小學生,部分患者清早上學前未食早餐已經胃痛。 年紀輕輕,為何受胃痛纏擾?胡解釋,胃功能失調由多種致病機制互為引發,其中壓力情緒為「上游病因」,具早期影響,常為發病根源;壓力大時,胃部成為「出氣袋」,令胃痛覺神經線過分敏感,「飲了小量凍飲,胃部以為你飲毒藥」,情况如警鐘誤鳴。 胡續指,腦部與腸胃分裂自同一組細胞,共用同一類神經傳遞物質,因此胃部稱得上是「小腦袋」。當小朋友每天忙溫書考試,大腦有時會抑壓情緒壓力,然而壓力和情緒不會消失,結果投射至「小腦袋」,出現胃痛及胃脹徵狀。 治療胃功能失調,胃酸抑制劑及胃促動藥為常用的第一線藥物,但中大研究顯示,不足三成患者對這些藥物有良好反應。胡志遠引述研究指出,胃功能失調者的胃蠕動速度減慢,對胃酸較敏感,因此胃酸抑制劑及胃促動藥能紓緩徵狀。但兩種藥物皆不治本,亦只宜間歇使用,長期服用可能帶來副作用,如骨質疏鬆、胃細胞變化等。 其餘近七成,即本港逾50萬患者對一線藥物治療沒有效果?胡志遠指出,此類患者屬於「難治性胃功能失調」,現時未有研究解釋到治療無效的原因,但發現這類患者多數同時有其他功能性腸胃病,如腸易激綜合症,另外逾半難治性胃功能失調患者有焦慮徵狀。   研究:六成病人治療有效 中大醫學院最新研究證實,低劑量的三環抗抑鬱藥「米帕明」,有效治療難治性胃功能失調。研究結果是否意味抗抑鬱藥能成為胃功能失調的靈丹妙藥? ▲胡志遠(鄧安琪攝)   中大在2005至2010年期間招募107名患有難治性胃功能失調,對胃酸抑制劑及促胃腸動力藥均沒有良好反應的病人參與研究。胡志遠指出,在研究中,六成服用三環抗抑鬱藥的患者認為治療有效,另有近兩成的患者出現副作用,如口乾、便秘、視力模糊或渴睡,亦有5名患者服藥後認為治療無效。 胡解釋,該5名患者胃功能失調的情况較嚴重,抑鬱情况較差,未來或需轉服其他血清素及情緒藥物。   三環類抗抑鬱藥非人人適用 另外,抗抑鬱藥非人人適用,如青光眼患者、懷孕婦女、對三環類抗抑鬱藥有過敏反應的人士等。胡強調,病人接受抗抑鬱藥治療前,須經醫生評估,並在監督下用藥。 他指出,治療難治性胃功能失調時,醫生宜多管齊下,讓病人理解前因後果,覺察胃部不適與情緒壓力相關,學習調適生活節奏。他又建議,若胃部持續不適超過兩星期,應求醫檢查。 文:鄧安琪、李祖怡 統籌:鄭寶華 編輯:王翠麗 電郵:feature@mingpao.com   父母吵架 影響孩子情緒 拒絕上學 重度抑鬱患者 四成現時無法可治 青木瓜水紓緩痛風 長飲脾胃受罪 只消腫痛 不減尿酸   Read more

掌握醫療大數據 用藥更精準

【明報專訊】大數據(Big Data)是商界近年關注課題,是用於分析、策劃、行銷的重要資料。 醫院管理局擁有數百萬病人的醫療大數據,詳細記錄每名病人的病歷、住院時間、手術、用藥等資料。香港大學藥理及藥劑學系利用這些資料作分析研究,不單可以為病人找出治病良方,還可以為醫療系統把脈。 醫療大數據,究竟如何惠及病人? 醫管局上世紀開始推行電腦化,最初只為方便儲存,當資料愈存愈多,大家開始發現,病歷檔案配合其他資料可以優化醫療系統,例如配合藥物資料庫為病人選擇藥物。香港大學藥理及藥劑學系系主任黃志基教授舉例說:「一名病人,病歷記錄他的腎功能有問題,而藥物資料庫則記錄了影響腎功能藥物,醫生和藥劑師一按電腦,就知道病人適宜或不宜用哪些藥物。」 但醫療大數據的威力不止於此。 統計數字 還抗抑鬱藥清白 過去有報告指出,孕婦服用抗抑鬱藥會增加嬰兒患上ADHD(專注力不足/過度活躍症)的風險。黃志基對報告有懷疑,於是利用醫管局的數據尋找答案。他從大數據找出曾經患有抑鬱症的孕婦,並分成兩組,一組在懷孕期間持續服用抗抑鬱藥,另一組則在懷孕前停藥;再從數據庫中找出兩組孕婦分娩6至12年後,她們的孩子患ADHD的情况,結果發現兩組並沒有分別。 「可能是孕婦本身得疾病或基因,增加胎兒患ADHD的風險,而不是抗抑鬱藥導致。」這個結果就提醒患抑鬱症的孕婦不要胡亂停藥,因為這可能會引致情緒失控,對孕婦本身和胎兒產生不良影響。 心房顫動患者「漏」服薄血藥普遍? 黃志基又對心臟科藥物作研究,並從大數據中發現:心房顫動的患者,很多都沒有服用薄血藥。「薄血藥有助心房顫動患者預防中風,但病人為何沒有服藥?」黃估計是醫生或病人擔心薄血藥的副作用,會增加出血風險;或是病人認為戒口很難,因為很多食物會影響薄血藥藥效。 無論如何,心臟科醫生要將沒有服藥的病人召回,提醒及教育他們服藥,若病人出血風險較高,就處方新一代薄血藥。這樣可以減少病人中風風險,亦減輕醫療負擔。 發現長者多無謂配藥 徒添負擔 在老人院舍的老人家大都有長期病患,人人都服用大量藥物,護士要花大量時間配藥。怎樣改善? 黃翻查病歷和藥物數據,發現為數不少的老人都在服用精神科藥物,其實很多都並不必要。他舉了外國的例子:一名老人因感染入院,其間出現幻覺、妄想,醫生因而處方精神科藥物;但當感染清除後,醫生並沒有停止處方精神科藥物。另一個老人情况相似,他因病入院期間有便秘,醫生處方瀉藥幫助排便,但之後每次覆診,醫生都繼續給他瀉藥。由此一來,請醫生評估老人的病情和藥物後,病人可減少用藥,而護士配藥的時間亦減少,可投放更多時間照顧病人。在外國,醫療團隊已經使用大數據找出高風險病人,作出藥物管理,從而降低不良藥物反應。 濫用ADHD藥物?還是用藥不足? 另一個與兒童及青少年科學系主導的研究,通過大數據發現,全球多個地區的ADHD藥物使用量持續上升。藥物使用量急增,曾有人懷疑是醫生過度用藥。黃志基解釋,香港的數據顯示,2015年每69名兒童就有一個使用ADHD藥物(約1.45%),「而兒童及青少年ADHD的發病率約為5%至6%,約2%需要用藥,所以研究數據顯示並沒有過度用藥」。 黃志基指出,利用醫療大數據是全球大趨勢,政府、大學、藥廠都利用大數據分析研究;北歐國家甚至把醫療大數據與法庭數據合併研究,發現ADHD病人用藥後減少衝動行為,同時減少犯罪。黃志基早在20年前就於英國啟用醫療大數據,並於5年前開始使用香港醫療大數據。他指出香港有一個很大優勢,就是醫管局轄下所有醫院都用同一套電腦系統,資料互通,自1993年開始儲存了大量病人數據,是一個龐大的數據庫。 需完善審批制度 保護病人私隱 不過,大數據就像雙刃刀,涉及病人私隱,黃志基說必須要有完善的審批制度。他以英國為例,政府成立了一個擁有3500萬的病人數據庫,但刪除了所有病人名字和個人資料。世界各地的大學、藥廠,甚至美國藥品及食物管理局(FDA)也可以申請使用數據來研究,不過申請必須經一個專家委員會審批,必須合乎倫理、有科學根基,並要保護病人私隱。曾擔任這個專家委員會成員的黃志基舉例說,當他使用這套數據做腦癇症研究時,發現有病人死於一種罕見疾病。由於100萬病人中只有一例,這項研究報告一旦公開,很容易暴露病人私隱。專家委員會最後決定,批准取出數據研究,但研究報告不能公開發表病人死因,只將報告提交英國政府。 文:鄭寶華 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com

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【過敏系列】腸太激 生活難! 忽然肚瀉 一分鐘也無力忍

一緊張就肚瀉?食飽飯就肚痛?一有便意便要急急上廁所,等不到下一分鐘? 照腸鏡胃鏡,驗血驗大便,結果一切正常,究竟是什麼作怪? 「腸易激綜合症」不會併發嚴重疾病,卻對生活構成極大困擾,因為經常肚痛肚瀉,患者不敢外出,影響社交甚至工作。 ■問醫生 ◆大便反常,腸道正常? 問:什麼是腸易激綜合症? 吳:腸易激綜合症(Irritable Bowel Syndrome, IBS),俗稱腸敏感或腸躁症,因腸臟功能紊亂,屬功能性疾病。病人腸道結構正常,沒發炎,抽血、造影結果均正常;但卻腹痛、腹脹或腹部不適,大便習慣改變,例如一肚痛就要大便,大便次數增多(肚瀉)或減少(便秘),大便質地變得過硬或稀爛。另外,腸易激綜合症會重複發作,有一定頻率,例如一個月最少三四次,影響日常生活;若一年只有一兩次,不算是腸易激綜合症。 ◆腸炎腸癌病徵相似? 問:如何診斷腸易激綜合症? 吳:腸易激綜合症沒有特定的檢查或測試,因病人的腸結構正常,醫生通常透過臨牀病徵判斷,例如大便習慣有否改變,腸胃不適是否重複發作等。 但醫生要排除與腸易激綜合症徵狀十分相似的疾病,例如慢性腸炎、腸癌等。所以要查問病人有否出現令人擔心的病徵,如發燒、大便有黏液,以排除慢性腸炎;另會問病人是否大便有血,胃口減少,消瘦,及家族曾否患有腫瘤,以排除腸癌。 當有懷疑就需要進一步檢查,如抽血及驗大便。抽血是檢查病人有否貧血、肝腎功能是否正常及發炎指數;驗大便是看看大便有否隱血及發炎細胞。若病情持續沒有改善,就需要進一步檢查,包括大腸鏡檢查及電腦掃描。 ◆貧血、跌磅要小心? 問:肚痛肚瀉,為何不是腸易激綜合症? 鄭:若病人嚴重肚痛,又嘔又屙,大便帶血有黏液,或整體健康出問題,如:貧血、體重下降,就要留意,肚痛肚瀉可能不是腸易激綜合症引起,而是其他腸道疾病如慢性腸炎、腸癌,甚至非腸胃病所引起的較嚴重病症。因此,若病人遇到危險信號或有懷疑,不要自行診斷,要看醫生。 ◆無藥可根治? 問:家庭醫生對腸易激綜合症病人有什麼建議? 鄭:腸易激綜合症屬於慢性疾病,沒有特效藥可治癒,治療目標是紓緩病徵,減少腹部不適對日常生活的影響。家庭醫生會評估腸易激綜合症對病人的生活有何影響,例如排便習慣會否對病人上班、上學、家庭生活造成很大不便,並會評估病人的適應能力,想辦法協助他面對該病。 對於慢性疾病,家庭醫生亦要留意有否共存病症,例如腸易激綜合症患者或可能會患上痔瘡,情緒亦較容易出現緊張及焦慮。 醫生又要提醒病人若出現新病徵,切記不要把新病徵歸咎於已有的慢性疾病,要看醫生診斷,因病人有可能患有另一種疾病。 ◆戒食薯仔、豆類? 問:如何治療腸易激綜合症? 吳:腸易激綜合症不能根治,但是一種良性疾病,病人一般不會有嚴重併發症,亦不會增加患癌風險。一旦確診患上腸易激綜合症,醫生會提醒病人留意有否吃完某種食物後出現病徵,教導病人盡量避吃有關食物。若這不能紓緩病徵,醫生會視乎腸易激綜合症的徵狀,處方適當藥物給病人在有需要時服用,包括止肚痛藥、抗腸抽筋藥、止瀉藥或瀉藥;若病人以肚瀉為主就會開止瀉藥,便秘為主就會開瀉藥;如病人受情緒影響,醫生亦會處方抗抑鬱藥。 新的治療方向是從飲食着手的非藥物治療,避免進食高發酵性的碳水化合物,如薯仔、番薯、豆類、麥、牛奶中乳糖等,因這些食物會在腸道發酵產生氣體,令腸道發脹;或避免進食高濃度果糖的食物,如很甜的水果或已浸糖水的水果,以免細菌在腸道發酵產生氣體,引發腸易激綜合症。不過這方法並非人人見效,病人要自行試驗以看看效果。 鄭:健康生活對不少慢性疾病都有幫助,醫生會建議病人保持充足睡眠,適當運動,控制體重,不吸煙飲酒,進食足夠蔬菜,不吃醃製及高糖高鹽食物,以及避吃一些會激發腸易激綜合症的食物。此外,一些紓緩運動如瑜伽、呼吸運動等亦有幫助。 文:陳子樂 插圖:杜思頴 編輯:林曉慧 電郵:feature@mingpao.com 專題系列文章

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智障精神病夾擊 求助無門 支援少 服務不對位 照顧者爆煲

照顧智障人士本來就不是一件易事,若智障人士再患上精神病,照顧者更是有苦難言。香港的精神健康服務不足,令照顧者孤立無援,智障人士所承擔的內心痛苦,遠超我們的想像。智障人士及照顧者皆承受沉重壓力,一旦爆煲,隨時釀成家庭慘劇。 ■個案 今年3月初,透過香港唐氏綜合症協會轉介,香港大學社會工作及社會行政學系三年級學生約見了5名曾受情緒病困擾的唐氏/智障人士及其照顧者,以下為其中兩個案例的簡述: ◆個案1:輪候4個月 面診5分鐘 年約30歲的小文(化名)是一名輕度智障的唐氏綜合症人士。兩年前,小文媽媽留意到他固執、暴力的行為日益嚴重,有一次更從高處擲物,令她十分擔心。然而求醫時,精神科醫生未有診斷他是否患上精神病,只處方兩種抑壓暴力和固執行為的精神科藥物。媽媽更指每次覆診都需輪候3至4個月,面診時間卻不到5分鐘,醫生沒有花時間去了解病人的情緒和心理狀態,不由得質疑診治的成效。 輪候一年,小文才獲得公立醫院臨牀心理學家的心理輔導服務。媽媽表示,心理學家的確有分析小文的情况,卻主要是跟她討論小文的病因和病情,很少與小文直接傾談。媽媽直言:「心理輔導對我自己比較有用,因為平時想找人傾訴一下都沒有!」媽媽需要長時間獨力照顧小文,苦不堪言;要管教小文就更困難,凡事也要忍讓。媽媽坦言會隱藏自己的負面情緒以免影響小文。「你有情緒,我都有情緒,但沒有辦法啦,媽媽怎可以不堅強呢?」在壓力和負面情緒日積月累下,媽媽也開始擔心自己的情緒狀態。 ◆個案2:服藥以外無其他選擇? 32歲的小欣(化名)同樣是輕度智障的唐氏綜合症人士,3年前患上抑鬱症。小欣媽媽同樣質疑處方抗抑鬱藥的分量和副作用,認為精神科醫生缺乏診斷有精神健康問題的唐氏/智障人士的經驗。因此,媽媽決定尋求藥物以外的支援服務,卻發現服務上有不足。她曾尋求臨牀心理學家的輔導服務,有關機構卻表示因缺乏相關經驗的輔導員而婉拒。現時心理輔導和復康服務不足令患者家庭求助無門,照顧者的需要也被忽略。因此,媽媽認為政府應增加有關服務,令智障人士得到藥物以外的適切治療,同時紓緩照顧者的心理壓力。 ■智障者患精神病風險39% 遠超常人 不少人以為,「智障/唐氏綜合症人士(統稱智障人士)思想單純,怎會受情緒困擾呢」。實情是,公眾對他們接納程度偏低,而智障人士解決問題能力較弱、語言表達力欠佳,加上不懂得宣泄負面情緒,令他們患上精神病的風險比一般人高。根據美國的全國唐氏綜合症協會在2012年的調查,焦慮、強迫行為、抑鬱症等皆是唐氏綜合症人士面對的重大挑戰;另一項2003年的英國研究更指出,智障人士患上精神病的風險達39%,遠遠高於非智障人士的8%。 根據2015年香港社會工作者總工會研究,精神健康綜合社區中心(ICCMW)有88.3%的社工認為,智障人士同時患有精神病,並非由他們主要負責跟進。但是有提供智障人士精神科服務的醫院,全港只有3間,令求助過程困難重重,智障人士既無法及時獲得適切支援和治療,亦令照顧者不勝負荷。 以上的個案,便正正反映現時對患上精神病的智障人士支援不足,公立醫院精神科醫生因缺乏時間及經驗與智障人士溝通,往往未能對症下藥。 ■醫療網窄外展服務不足 專家倡增培訓 早前筆者出席港大社工系學生與香港唐氏綜合症協會合辦的「論『智』談心——智障人士精神健康論壇」,發現從辨識精神問題、尋求協助,以至診斷及治療過程都缺乏適切支援,令智障人士及照顧者承受巨大壓力,以下為當天交流之重點: 1. 其他療法昂貴難尋 精神科藥物往往被認為「治標不治本」,只抑壓表面徵狀,卻未必能根治精神病。不少家長質疑:「難道一輩子依賴精神科藥物嗎?」所以有家長曾尋找其他療法,包括音樂治療、藝術治療等,但最後發現相關服務並不對位,而且收費不菲。 2. 缺唐氏資料庫 難計劃資源分配 部分家長對現時香港缺乏唐氏綜合症人士資料庫表示震驚,直言:「連實際唐氏綜合症人士數字也沒有,怎樣去分配資源?」 3. 倡增託管服務 減照顧者壓力 有家長指「每天24小時照顧子女,身心疲累」,建議政府增設託管服務和外展服務,以減輕照顧者心理和生活壓力。 4. 津貼時數審查「無謂」 「照顧者現金津貼計劃的時數審查很無謂,身為父母,當然要24小時隨時候命照顧子女,根本不用計算照顧時數。2000元,可以說是一份心意,有更多當然更好,可以多買保健品給子女。」 要解決治療問題,專家建議精神健康支援服務應以「身、心、社模式」(Bio-psycho-social model),為相關專業人士提供支援智障人士的額外培訓,並由政府提供經濟援助,令智障人士得到藥物以外的支援服務。另外,現時提供智障精神科服務的醫院只有3間,服務只涵蓋九龍西及新界西,交通費時,政府應將服務拓展至各醫院聯網。 此外,現時只得葵涌醫院及青山醫院駐有外展服務隊伍,現時服務亦未涵蓋輕度至中度智障人士。 同時,於2019年推出精神健康普查時,應獨立蒐集智障人士及唐氏綜合症人士的精神健康數據,針對智障人士制訂未來的精神健康服務政策。 去標籤 免諱疾忌醫 在今次論壇中,筆者深深體會到照顧者需要付出的勞力和心力。常言道:「養兒一百歲,長憂九十九」。最近不少家庭發生倫常悲劇,都與照顧者壓力超出負荷有關,我們應該如何利用社會資源,預防照顧者壓力爆煲、照顧智障人士的精神健康需要呢? 最後,「智障人士」和「精神病」的雙重標籤令患上精神病的智障人士更難融入社會;當大眾都把「智障人士」和「精神病患」視為社會上的負擔,照顧者及病患者更容易因標籤效應而諱疾忌醫,對他們及其家庭只有百害而無一利。 部分資料提供:謝樹基教授(香港大學社會科學學院、精神健康及社會政策小組召集人);香港大學社會工作學系三年級學生:區伊琪、陳君悅、陳嘉尹、龔錦文、劉旭均、劉晚晴、李鳳儀、鄧穎聰、蔣嘉嘉 文:林啟驄(香港大學社會工作學系三年級學生)、許嬋嬌(香港大學社會工作及社會行政學系講師) 編輯:梁敏德 電郵:feature@mingpao.com

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氯胺酮急救重度抑鬱? 副作用大增濫藥危機

【明報專訊】美國精神醫學期刊本月中刊出一篇研究報告指出,氯胺酮能「迅速改善抑鬱症徵狀」,包括紓緩病人即時輕生的危機。 近年不少有關氯胺酮治療重度抑鬱症的研究,尤其針對頑固性抑鬱症,病人服用兩種抗抑鬱藥仍未見成效,氯胺酮治療即時效果顯著,但這些研究同時引起不少憂慮。 當中大家最擔心的是,治療會否增加濫藥風險!醫生和藥劑師均認為,要將氯胺酮用於治療抑鬱症,必須先解決它所產生的一連串副作用! 是項研究由一間藥廠和耶魯大學醫學院(Yale School of Medicine)一起發表,只有68名有即時輕生危機的抑鬱症病人參與,屬於第二期臨牀測試,病人接受噴鼻式艾氯胺酮。 見效快但短暫 損害中樞神經系統 香港大學藥理及藥劑學系講師陳潁琳解讀研究報告,她指出,今次研究所用的是艾氯胺酮(Esketamine),即氯胺酮其中一個有效分子,藥效較高但有相同副作用。「氯胺酮的特性『快來快去』,見效快但短暫。令次研究結果,實證可以迅速改善患者自殺念頭,不過藥力只維持4小時,很快消失,24小時後輕生念頭又會逐漸增加。」 她指出,過去牛津大學、馬約診所(Mayo Clinic)也有相類似的研究,利用氯胺酮以靜脈注射方式治療抑鬱症,雖然發現有效,但藥力最多維持14天,效用短暫。「抑鬱症患者情緒可能較反覆,若每次情緒低落時便用氯胺酮,變相成為長期使用,產生尿頻、失禁、血壓和心跳上升等副作用,對中樞神經系統的損害更大,亦有可能因依賴藥物變成上癮,憂慮病人會濫用。」加上若長期使用,病人需要經常入院注射,實行上有困難。 陳潁琳強調:「如想要即時處理病人情緒,或治療抑鬱症,現時有多種有效藥物選擇,未必一定要用氯胺酮。」 「腦電盪」針對藥石無靈患者 正因氯胺酮會令人上癮及副作用多,即使藥物在研究階段,醫學界都設下不少關卡,目前研究大都集中對傳統治療效果不理想的患者。精神科專科醫生麥永接指出,約2010年已開始有關氯胺酮醫治重度抑鬱症的研究,主要是靜脈注射,結果顯示對病情有改善。 現時治療重度抑鬱症藥物,主要是血清素及去甲腎上腺素調節劑,不過患者要服用2至6星期才見效;另外,心理治療同樣需要時間才見效,而且對重度抑鬱症患者未必有用。麥永接更指出,有些患者服用了兩種不同種類的抗抑鬱藥治療,即使服用足夠劑量及時間,仍沒有好轉,稱為頑固性抑鬱症患者(treatment resistant depression)。美國早年一項名為「STAR*D」研究指出,服用抗抑鬱藥的患者中,半數是頑固性抑鬱症患者,整體有三分之一在多次藥物調校後,仍沒有良好治療效果。此類患者需要採用其他治療,例如腦電盪療法(ECT)及腦磁激治療(TMS)。 「ECT於1938年面世,歷史悠久。治療時病人需要全身麻醉,用小量電流通過腦部,製造出腦癲癎狀况,令大腦出現化學變化,回復正常操作,成效理想,對藥石無靈的患者,有七至八成人有效。治療次數因人而異,有些人接受2至4次已見效。」副作用是會有短暫失憶、頭痛及肌肉痛,不過現時仍有不少人對治療有誤解,加上要住院及麻醉,故抗拒此法。 曾有一名患有重度抑鬱症長者,對外間無反應,行動緩慢、不願進食,情况令人擔憂。試了多種藥物,成效未見理想。起初醫生建議採用ECT,家人反對,後來見長者情况愈來愈惡劣,才同意安排入院接受ECT,經兩次治療後,情况稍有改善,多了面部表情及身體郁動,也開始進食,第四次治療後,已有明顯改變,可以逐步重投生活。 「腦磁激」副作用較小 療程較長 TMS於1996年開始用作治療抑鬱症,是以磁場脈衝刺激大腦,回復正常運作。治療毋須麻醉及留院,副作用較小,較易被病人接納,不過療程較長,一星期治療5至6次,需接受 2至3星期才見效。「現時一般首選ECT,若病人抗拒才考慮TMS。」「氯胺酮醫治重度抑鬱症,初步研究顯示療效快速;如研發成功,將是對藥物反應欠佳的頑固性抑鬱症及抗拒ECT療法的患者的希望。」不過,麥永接同時對治療副作用和濫用危機感到憂慮。「這些研究都考慮到藥物對心臟及血壓有影響,故需要病人入院,在監控下接受治療;同時要監察長遠使用會否影響腦部及膀胱功能。」他相信需要更多研究,解決長遠副作用及上癮等問題。 文:許朝茵 圖:許朝茵、受訪者提供 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com

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【有片:認知障礙症】認知障礙症影響記憶 、行為、情緒診斷莫遲疑

隨著香港人口老化問題持續,認知障礙症患者人數亦不斷增加,只有及早發現及治療,才能延遲病情惡化,紓緩照顧者壓力。由明報健康網及養和醫院合辦的 「認知障礙症的診斷及病情管理」 講座,日前假中央圖書館舉行,市民反應熱烈,加深對病症的了解和關注。 全球認知障礙症患者人數約有 4,700 萬人,估計到2050年,患者人數將激增三倍達1.3億人。養和醫院腦神經科專科醫生吳炳榮醫生指出,隨年齡增長,患有認知障礙症的人數將大幅上升,根據香港認知障礙症協會估計,70 歲或以上長者,每十人有一名有認知障礙症;85 歲或以上長者,每三人會有一名患者。 記憶力迅速衰退有機會患病 雖然記憶力會隨年紀增長而逐漸減退,但假若記憶力迅速衰退,甚至影響日常生活及自理能力,即有可能是患上認知障礙症。患者除了記憶力衰退,也會出現學習能力、理解能力、語言運用、方向感及判斷力的衰退問題,例如無法準確說出年月日。吳醫生表示,由於患者無法準確說出病情,因此在問症時需依靠熟悉患者生活情況的朋友及家人提供資料。例如患者在處理熟悉的事情時有否出現困難、將物品放在不適當地方、性格轉變、失去做事的主動性、語言表達或理解出現問題等。另外,患者會在行為、睡眠及情緒出現問題,經常做出與照顧者要求相違背的行為,例如可能會赤腳出走,令照顧者感到勞心勞力。 MoCA及MMSE常用診斷方法 蒙特利爾認知評估(MoCA)或簡短智能測試(MMSE)是現時常用的診斷方法,除了評估專注力、執行能力、記憶力、言語能力及視覺構建技巧,MoCA還設有抽象概念及定位測試。兩個測試均會以患者的年齡及教育程度作為評估標準。患者要在十多分鐘內完成評估,例如進行1至10的繪圖連線,以評估患者的認知能力。吳醫生更指出,認知障礙症絕大部分屬於阿茲海默氏症或血管性認知障礙症,暫未有治癒方法。另有小部分由其他病症引起,例如甲狀腺分泌過低、維他命B12不足、免疫系統疾病等,或由於抑鬱病而引起的 「假認知障礙」 徵狀,只要接受適切的治療或補充,則可改善認知障礙問題。醫生會在問症確診後,利用化驗或電腦掃描方式確認病症種類,再根據病徵及病變進行針對治療。 用藥物及非藥物延緩病情惡化 認知障礙症有不同成因,惟大部分沒有根治方法,只能靠藥物及非藥物治療改善及延緩病情。養和醫院老人科專科醫生黎嘉慧醫生表示,現時有用於針對阿茲海默氏症的藥物(俗稱補腦藥)、預防中風復發及預防引起中風的高血壓及糖尿病的藥物、用於補給甲狀腺分泌功能過低或維他命B12缺乏的藥物。當患者出現情緒及行為問題,部分亦會採用精神科藥物,例如抗抑鬱藥、抗精神病藥、抗腦癇藥或情緒穩定劑、安眠藥、抗焦慮藥,醫生會視乎照顧者承受能力及症狀嚴重程度等決定用藥。 另外,非藥物治療類別有很多種,其中包括:現實導向、行為治療、緬懷治療、藝術治療、音樂治療、活動治療、多感官治療及光線治療等。黎醫生指出,當中的治療方法或會利用日曆或小組討論節日等方式,協助病人認清時間及地點;為患者準備生命歷程的相冊,誘導患者回憶及談論舊事,維持言語表達能力;甚至利用機械海豹Paro帶來類似寵物治療的效果。醫生會視乎患者的病徵、病情,選擇為病人進行個人或小組治療。 不同階段徵狀不一 認知障礙症有別於一般疾病,在不同階段會有不同徵狀,因此照顧者需要有相關了解和準備。黎醫生建議,在早期階段,患者可與照顧者共同制訂照顧計劃,以維持患者的工作、社交及自理能力。照顧者應鼓勵患者進行帶氧運動,以減慢記憶力缺損,並讓患者多動腦筋、協助財務安排(聯名戶口或持久授權書)、預設醫療指示(晚期的治療措拖)、工作及退休安排等。中期階段須關注患者安全,防止走失、跌倒、誤服藥物或使用爐具引發火警。 另外,患者有可能出現喧嘩或搖晃門窗等情緒及行為問題,需要建立安全居住環境;記錄令患者及照顧者困擾的症狀,跟醫生商討解決方法;亦可參與社區提供的治療服務及紓解照顧者壓力等活動。此外,照顧者要為晚期患者提供餵食等全面照顧,甚至啟動患者預設的醫療指示,讓患者舒適及有尊嚴地走過最後日子。 健康生活習慣是預防患上認知障礙症的最佳做法,黎醫生強調,最重要是維持健康飲食及進行帶氧運動,有助預防三高及患上腦血管病。另外亦要避免吸煙及酗酒、培養健康嗜好和興趣、保持社交生活及勇於接受新事物,以持續動腦筋。 專題系列文章

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【健康減肥】腹大「便便」 行路搓肚消腩

【明報專訊】天氣開始回暖,是時候收起大褸外套,換上輕薄服飾。不過,是肥是瘦,將會無所遁形。明明已經積極減肥,大肚腩何解依然不離不棄?其實肚腩未必一定來自脂肪,可能是便秘作怪,導致肚脹脹,只要消除宿便,自然可以消滅肚腩。通便除了要多食纖維,中醫話要避免雙腿經常受寒,以免損脾胃消化功能;營養師就教你點食益生菌,等大家可以輕鬆通便。 ■營養師說 運動量不足 會令腸道蠕動得較慢, 增加活動量 是其中一個 改善便秘的方法。 潘樂陶(註冊營養師) 便秘會致肥 百忍成「習慣」 問:便秘是因為纖維不足,還有其他原因嗎? 答:如果一星期排便少於3次,或者大便乾硬,排便有困難甚至痛,已屬便秘。便秘會引致肚痛、肚脹,長遠而言會增加痔瘡或直腸炎風險,而且腸內長期有宿便,積存的毒素會影響新陳代謝,增加致肥問題,以及有損皮膚質素。 有些人是先天腸道蠕動得較慢,容易有便秘問題,但大部分人是由生活習慣造成。包括: .平日少飲水,纖維量不足,令大便乾硬 .運動量不足,身體郁動少,連腸道蠕動也較慢 .部分藥物如降血壓藥、抗抑鬱藥等,易引起便秘 .生活有變化如去旅行 .懷孕,因胎兒壓住母親的腸,蠕動也較慢 .壓力會令人緊張,肛門括約肌太緊而未能放鬆,難以排便 .經常忍便,忍得多腸道習慣儲起大便,漸漸失去排便意欲 .某些疾病,如糖尿病或甲狀腺功能減退等,也會減慢腸道蠕動 吃纖維但飲水少 加劇便秘 問:狂食水果蔬菜就可解決便秘?哪種水果最好? 答:吸收纖維可以增加大便體積,以及刺激腸道蠕動,有助排便,而且纖維可增加腸內的益菌,幫助維持腸道健康。 現時衛生署建議大家每日食2份水果(每份約拳頭大小),以及3份蔬菜(每份約半碗)。成年人每天建議的攝取量約25克纖維。不過,上述的蔬果纖維量大約只得18克,因此可通過其他食物加添纖維量,如全麥麵包、紅米、糙米及燕麥片。 火龍果、奇異果較高纖 水果方面,可選擇多種子及皮纖維量較多的款式,包括火龍果、奇異果、士多啤梨,以及近日大熱麒麟果,而蘋果及雪梨等水果可以連皮吃。 理論上,什麼時候進食纖維也可以,不過香港人普遍較晚才吃晚餐,若飯後再食水果,太多糖分會致肥。 另外,就算多食纖維,也別忘記要飲足夠的水。因纖維有吸水功能,若欠缺水分,反而加重便秘問題。每天應飲6至8杯飲品,包括清湯及低咖啡因茶類。不少人以為飲果汁可吸收纖維及水分,一舉兩得,但一杯果汁要用上約2至3個水果,就算自製,糖分也偏高,故不太建議飲用太多果汁。 益生菌要凍食 過量會肚瀉放屁 問:食益生菌及纖維補充劑,是簡單方便的通便方法? 答:人體腸道內有好菌和壞菌,好菌有助增加免疫力及維持腸道健康。益生菌便屬於好菌,可食發酵食物例如乳酪、泡菜及納豆,不過留意高溫會殺死益生菌,因此建議凍食。至於益生菌飲品,要留意糖分,避免超標。可在原味乳酪上加入水果,增加纖維量。 現時未有標準建議每日攝取益生菌的分量,若吸收過多可能出現肚瀉及放屁等問題。要了解自己的吸收能力,可由小量開始,觀察身體的反應。 坊間有不少益生菌丸及纖維丸等補充劑,但經常服用可能會過量攝取,尤其是纖維,飲水不足時,隨時會加重便秘問題。建議從食物中吸收纖維及各種營養,達到均衡飲食。若飲食及生活習慣改變,便秘仍沒有改善,最好求醫,可能是消化系統或腸臟出現問題。 ■營養師 通便貼士 一早飲暖水 運動通便 咖啡熱茶 加速水分流失易便秘 天氣也會影響便秘,天冷時大家常吃高脂高熱量食物,需要更多時間消化,減慢腸道蠕動;另外常飲含咖啡因的熱咖啡及熱茶,會加速水分流失,再加上天冷時活動量減少,特別容易出現便秘問題。 很多人以為生冷食物會刺激腸臟,其實非也,因食物進入胃部後,溫度已被調節,不會造成特別影響,而雪糕是高脂食物,反而有可能拖慢腸道蠕動。日常除留意飲食外,活動量也重要,多行樓梯或上下班時早一兩個站下車,以及早上空腹飲一杯暖水,亦有助腸道蠕動。 ■中醫說 壓力大或經常不開心, 也會引起便秘, 長遠而言, 影響整體健康。 陳敏(註冊中醫) 熱氣食蕉通便 虛寒食芝麻糊 問:便秘一定同燥熱有關?排便一定是乾硬? 答:從中醫角度,便秘的排便並不一定全部都是乾硬,有些人的大便屬軟身,不過每次排便的分量少,要視乎便秘所屬的證型 便秘證型 1. 腸胃積熱: 成因大多為發燒後,或過食辛辣、燥熱或肥甘厚味等食物,令大便乾實,通常以年輕人較多。可多吃清涼食物如香蕉、火龍果及橙等改善問題 2. 氣機鬱滯: 多見於長者,因為長者行動不便,少運動,或因情緒鬱悶,也會出現肝氣鬱滯,減慢腸胃蠕動。患者雖有便意,但排便量少及軟身。可吃補氣食物如淮山、扁豆等 3. 陰寒積滯: 愛食生冷食物、經常接觸冷水、下半身受寒,外感寒邪,積聚腸胃,導致傳導失常,引致便秘。須戒食生冷食物,不可吃香蕉、火龍果,可多吃芝麻糊、火麻仁、核桃仁通便 4. 氣虛陽衰: 以長者居多,因身體虛弱,不夠氣加上脾胃受損,雖有便意但無法排出。可吃生曬參以補氣 5. 陰虛血少: 常見於病後或產後,失血多以至血虛,大腸不榮涸澀乾燥。可吃芝麻糊、花生糊及花生通便 陳敏說大多數病人不止得一個證型,有時不同證型會混合出現,例如腸胃積熱加上氣機鬱滯,故要透過四診了解病人情况,再對症下藥。 毒素谷上臉 增大腸癌風險 問:便秘是小問題,毋須睇醫生? 答:長期便秘會肚脹,影響胃口,出現口臭、頭暈等徵狀,嚴重者更會有便血、肛痛及痔瘡,甚至增加患上大腸癌風險。很多女士因為長期便秘,誘發痔瘡,如情况嚴重,要服藥外更要塗草藥,處理患處的腫痛痕癢。 便秘不單會影響健康,更會影響外表,因排不到便,毒素會積存體內,導致出暗瘡及皮膚粗糙。曾有一名20多歲女士,身體纖瘦,自幼已有便秘問題;投身社會後,因工作壓力大,加上喜歡香口食物、飲水和運動少,導致身體氣虛血虛,經期不準外,便秘問題亦趨嚴重,皮膚變得暗啞無光、無精神、面色差。須用藥及針灸調理,配以均衡飲食改善。 出現輕微便秘,可先以食療處理,若無改善,便要求醫。有便秘時建議飲用通暢茶: 材料:火麻仁15克、谷芽15克、麥芽15克、草決明15克 做法:以1升水煲1小時,隔渣飲用 功效:可解暑熱煩躁、大便不暢 亂飲瀉藥 腹瀉又便秘變「腸易激」 問:醫便秘很簡易,多吃高纖食物或五青汁,令身體腹瀉,自然解決便秘? 答:高纖食物有助便秘,可吃香蕉、火龍果、橙、西梅、蘆薈、雪梨、雪耳、芹菜、韭菜、菠菜、蜜糖水、松子仁及無花果,或可適量食乳酪,但始終是生冷食物,脾胃虛寒者不宜。有些病人因飲食太清淡,油分不足,腸道不夠滋潤,所以飲食上須增加油脂,有助排便。 至於五青汁並非人人適合飲用,脾胃虛寒人士更需特別注意分量。有OL因喜歡食薯片,壓力大,久坐不動,導致便秘,一星期沒有排便,因而飲用五青汁;但她因飲用過量,身體受不住而出現腹瀉。 別以為腹瀉後,身體會無事。其實反覆便秘及腹瀉會傷及脾胃,影響飲食吸收,導致營養不足及損脾胃健康,容易出現如胃酸倒流、胃氣等,也會增加患上腸易激綜合症風險,進食後即有便意。 ■中醫 排便貼士 少露腿吹風 飲雞湯潤腸 女士應避免時常穿短裙,令下肢受寒會影響脾胃健康,以及要培養良好排便習慣,日常可多飲用核桃海底椰雞湯,加強潤腸效果。 另外可每日搓肚,可刺激天樞、氣海、關元及中脘4個穴位,順時針及逆時針各100次,每日做3組,有助刺激腸道蠕動。 核桃雞湯 材料:核桃30克、海底椰15克、芡實9克、紅蘿蔔1條、粟米1條、南北杏9克、雞1隻 做法:將所有材料加2.5公升水,煲2小時 功效:有保腎潤肺、健脾潤腸功效,連湯料食,可以加強潤腸效果 文:許朝茵 圖:資料圖片、網上圖片 編輯:林信君 電郵:feature@mingpao.com 胃酸倒流狂食木瓜更傷 睡前2小時勿食太飽 保護腸道健康 慎防腸胃病 新醫學研究:腸道不健康 大腦都「閉塞」? 小滿陽氣漸盛 儲正氣迎初夏 注意飲食遠離濕邪 便秘食菜一定通便?可能適得其反 驚蟄陽氣生發 護胃腸祛濕 知多啲:貪涼傷脾胃 損氣血生白髮 專題系列文章

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家變致抑鬱 孩子要寄養 「我還能當好媽媽?」

【明報專訊】單親媽媽阿娟患上抑鬱症,終日抱頭大睡,忽略照顧孩子,社工安排孩子入住寄養家庭。3年後,阿娟病情好轉,社工建議接孩子回家團聚。阿娟卻猶豫不決,擔心自己不是稱職的媽媽。 雖說照顧子女是父母的天職,但當家庭發生問題時,首要的責任是保護兒童,卻往往忽略了家長需要。如何強化家庭的親職信心? 阿娟在22歲時意外懷孕,誕下兒子明朗後不久,發現丈夫有第三者。丈夫提出離婚,她不情願地結束兩年的婚姻。從那時起,阿娟為了處理離婚後的具體問題,例如﹕居住、經濟、照顧孩子等而疲憊不堪;加上受婚姻失敗的打擊,終日情緒低落,有時甚至忘記照顧孩子的起居飲食。她的父母在阿娟幼年時已經離婚,阿娟離婚後與母親同住,雖然母女關係並非太差,但母親也要為口奔馳,無暇協助阿娟照顧明朗。 有一天,當母親晚上放工回家時,發現阿娟正在抱頭大睡,孩子卻不停地哭泣,母親懷疑阿娟根本沒有給孩子餵奶。後來,阿娟母親找社工協助,社工認為阿娟有忽略照顧孩子的問題,於是安排明朗由寄養家庭照顧。後來阿娟證實患上抑鬱症,需要定期服用抗抑鬱藥物。 因內疚失教養信心 3年後,阿娟情况略為好轉,當社工提出讓明朗回家團聚時,阿娟內心卻有很大掙扎。一方面她十分渴望與明朗一起生活,但另一方面,她對自己作為母親的能力完全失去信心。記得有一次,明朗在她面前說十分喜歡在姨姨家中居住,因為姨姨家中有很多玩具,但阿娟明白自己根本沒有能力給孩子這些物質生活。另外,她一個朋友曾經說過,因為自己患有思覺失調而需要長時間服用藥物,她害怕孩子長大後不會喜歡一個長期病患的母親,所以沒有把病情告訴孩子。阿娟認為兒子未必會接受一個有情緒病的母親,又擔心自己的情緒對孩子造成負面的影響。 僅半數寄養孩子終能回家 根據政府數字顯示,2011至2014年期間,「照顧兒童」因以下4種情况而離開住宿照顧服務,包括﹕ ‧回家團聚 ‧轉換服務類型(例如﹕由寄養家庭轉居兒童之家) ‧收養 ‧獨立生活(18歲或以上的青年) 其中回家團聚佔55%。另外,孩子平均居住的時期由2.2至47.8個月不等。換言之,只有大概一半的照顧兒童可以順利回家,而且有些兒童需要居於寄養家庭或宿舍達數年之久。 當然,我們相信有很多因素影響孩子可否與家人重聚,以阿娟的例子可以知道,其中之一是原生家庭父母是否有信心成為一個稱職的家長。中國人相信,父母照顧子女是一份天職,但若他們因為一些個人理由而需要由他人代為照顧自己的孩子時,他們或會受到個人或社會人士的指摘而產生內疚感。與此同時,他們在比較之下,往往認為自己教養孩子的能力不及寄養家長或宿舍家長,結果,他們在孩子回家重聚一事上表現得猶豫不決,有些人或許誤會他們根本不想負起為人父母的責任,結果更令他們失去照顧孩子的信心,認為自己是不及格的家長。 事實上,很多社會人士都認為當家庭發生一些問題時,首要是保護兒童,卻忽略家長的需要,但是兒童的成長與家庭是息息相關,因此,我們必須要強化家長的親職信心。 寄養期間仍要盡母親責任 首先,家長要認定自己是孩子成長過程中的重要人物,雖然他們暫時不是孩子的主要照顧者,但仍然可以在某程度上參與孩子的日常事務,特別是孩子一些重要的日子例如﹕家長日、畢業禮等。 第二,父母、社工及寄養家庭必須充分合作,三方面定期見面,如果有些孩子可以在周末回家度假,建議三方在周末前後保持緊密的聯繫,交流孩子的情况。 最後,我們相信天下無不是的父母,只是父母也不是完美無暇,所以我們不要只專注他們的不足,協助他們渡過難關之餘,也要發掘他們的強項。 阿娟的孩子在寄養家庭期間,每逢周末亦會回家短敘;但有時阿娟情緒太低落,或是服藥後太疲累而無法照顧兒子時,孩子便不能回家暫住。不過,在社工輔導和幫助下,阿娟慢慢地重建親職信心,接孩子回家一起生活。 文:黃美菁(香港中文大學社會工作學系助理教授) 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com

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下背痛的原因與診療 養和醫院專科醫生講座