早期肺癌不易察覺 免疫治療增患者希望

48歲、沒有吸煙習慣的何先生,今年進行身體檢查時,並沒有出現任何咳嗽或氣喘等情况,但驗身結果卻發現肺部有2厘米的陰影,遂即時入院抽取組織進一步化驗,證實為第一期肺癌。由於肺癌初期並沒有明顯病徵,故有約八成患者,因出現病徵而確診時往往已屬肺癌晚期,錯過了根治的黃金時期,致肺癌死亡率亦相對偏高。那麼,肺癌來襲是否防不勝防?有何治療新法? 「肺癌診療新趨勢」講座 日期: 2018年11月20日(星期二) 時間: 晚上7:00-8:30 地點: 香港中央圖書館演講廳 報名:health.mingpao.com/seminar122.htm 根據香港癌症資料中心2016年的統計數字顯示,每年約有近4,000人死於肺癌,肺癌仍是本港十大癌症的頭號殺手,情况不容忽視。不過養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生指出,雖然肺癌的死亡率偏高,但由於近十多年市民戒煙意識有所提高,吸煙人數已逐年遞減,加上新的治療藥物,有望未來肺癌的死亡率亦會隨之下降。 肺癌初期難察覺 肺癌可以預防嗎?養和醫院綜合腫瘤科中心副主任蔡清淟醫生強調,吸煙仍然是誘發肺癌的主要原因之一。除了吸煙外,家族遺傳、空氣中的廢氣或煮食的油煙都可能含致癌物質,都是誘發肺癌的高危因素。 至於肺癌的病徵,像何先生般在肺癌初期根本難以察覺,至晚期則會出現久咳不癒,甚至咳血、體重減輕及食慾不振等。蔡醫生表示,現時醫學界仍努力為肺癌改良治療方法及藥物,令肺癌病情控制得更理想,希望能讓患者壽命得以延長。 免疫治療 為病人帶來希望 在本港現時治療肺癌的方法已趨成熟,治癒率亦見大大提高。蔡醫生稱,醫生會因應患者所屬的不同癌症期數,給予最適當的治療方案: 肺癌初期(第一期):即腫瘤仍在肺葉範圍內,醫生會視乎患者身體情况,如許可會為患者進行手術,將癌組織切除。 肺癌中期(包括第二、三期):腫瘤已擴散至肺門或縱隔淋巴位置,治療上主要是手術再加上術後化療及/或電療,或是電療加化療。 肺癌晚期(第四期):患者的癌細胞已擴散至身體其他器官,故不適合做手術,一般只可用化療藥或標靶藥等來控制病情。 除了以上的治療方法外,近年肺癌患者亦可選擇較新的「免疫治療」方法。免疫治療是將一種特殊的抗體注射入病人體內,抗體會依附在癌細胞或白血球的表面,以喚醒體內的免疫細胞,加強偵察或幫助白血球分辨出體內帶有癌腫瘤的細胞,繼而攻擊及消滅。 蔡醫生指出,免疫治療比其他治療方法更勝一籌,主要原因是其副作用較少,而且藥效較長。「曾有一位近60歲的病者,一直有呼吸困難及咳嗽情况,經檢查並確診為第四期肺癌,曾做化療但成效不大,更有惡化趨勢,其後他決定接受免疫治療,在接受免疫治療半年內癌腫瘤由10厘米縮小至3厘米以下,甚至變成不活躍的癌組織。」蔡醫生稱,情况令人鼓舞,更重要的是免疫治療能夠為晚期肺癌患者帶來新希望。 定期體檢 存疑盡快求醫 林醫生表示,對低風險人仕至今暫未有一個較有系統的肺癌早期普查方法,但近年不少人提高了關注自身健康的意識,進行定期身體檢查的人士增加了,對診斷出早期肺癌的病例不無幫助。 不過,林醫生強調,現時體檢非常方便,加上運用電腦掃描檢查令檢查的細緻度提高,故較易發現肺部有陰影。「但值得一提的是,呈現陰影未必一定為肺癌,可能是肺發炎或肺結核等,甚至只是舊有的結痂。因此市民在體檢後發現肺部有陰影,應保持冷靜,勿過分擔心和胡亂尋求治療的方法。」他建議,必須諮詢專科醫生的意見,在診斷後再決定最適合的治療方向。 講座查詢電話:2595 3019 辦公時間:星期一至五 早上10:00至中午12:00;下午2:30至5:30 專題系列文章

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港大免疫治療醫肝癌 存活期多8個月

【明報專訊】人體免疫系統理應可消滅癌細胞,惟體內「煞車機制」一旦被激活,會令免疫細胞無法辨認癌細胞,猶如「武功盡廢」。今年奪得諾貝爾醫學獎的美日學者,發現免疫細胞上的蛋白「CTLA-4」及「PD-1」為煞車的「元兇」,研發出相應抑制劑,使免疫細胞重新辨識並消滅癌細胞。港大醫學院利用「PD-1抑制劑」治療中至晚期肝癌患者,發現先用免疫治療的存活期中位數達兩年,比標靶治療多8個月,免疫治療有望可作肝癌的第一線治療。 港大醫學院內科學系臨牀副教授邱宗祥表示,如肝癌細胞未入侵血管,患者可接受局部切除手術,惟少於三成病人可透過手術清除癌細胞;肝移植的病人更少於一成。若手術等方法不奏效,病人可接受標靶治療,但標靶藥只對三至四成患者有效。 抑制劑阻癌細胞扮「正常」 有見及此,港大醫學院循免疫療法開拓治療肝癌的新方向。邱解釋,免疫細胞「T細胞」表面的蛋白「PD-1」會與癌細胞表面的「PD-L1」結合,激活體內的「煞車機制」,癌細胞「易容」成正常細胞,令T細胞無法辨識及發動攻擊,而利用「PD-1抑制劑」就可阻止兩者結合,重新揭開癌細胞的面紗,讓免疫系統殺滅癌細胞。 他表示,研究團隊早前招募瑪麗醫院肝癌病人接受第一期臨牀研究,測試「PD-1抑制劑」安全性,發現病人整體存活中位數為13個月以上,少於一成患者的肝功能受損。團隊其後招募中至晚期患者作第三期臨牀研究,比較免疫治療與標靶治療成效,先用免疫治療的患者存活期中位數達兩年,比標靶治療多8個月,明年初會發表詳細結果,有望推動免疫治療成為肝癌的第一線治療。 有望成肝癌第一線治療 邱續說,一名55歲女子2013年確診肝癌,接受手術後癌症復發,並擴散至肺部,接受標靶治療及化療均無效。病人於2015年5月起接受免疫治療,6周見效,目前肺部腫瘤完全消失,肝臟由原本有兩個2至3厘米的腫瘤,減至剩餘一個1厘米腫瘤,情况穩定。 邱表示,多數肝癌病人都適合接受免疫治療,患紅斑狼瘡等免疫系統失調的患者則不適用;一般需時約兩個月才見效。他說患者要每兩周用藥一次,每月藥費約3.6萬元,與目前標靶藥價相若。他補充,當癌細胞完全消失,患者仍要接受兩年免疫治療。

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【肺癌講座特稿】免疫治療 肺癌病人新希望

肺癌一直是香港癌症當中的頭號殺手。無論男女一旦患上肺癌,五年存活率少於20%。主要原因是八成的肺癌患者,於發現時多為晚期,並已錯過治療的黃金時期。 養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生指出,肺癌死亡率雖高,但醫學界仍不斷努力研究對抗肺癌的新療法。近年於肺癌診斷及治療上亦已有新突破,令肺癌控制得更理想,患者壽命得以延長。 據醫院管理局香港癌症資料統計中心的資料顯示,2014年有近3900人死於肺癌,而當中有近1400人是女性。林冰醫生指出,女性患者大多數並沒有吸煙的習慣,所以除了吸煙引致肺癌外,其他誘發肺癌的因素亦值得關注。而隨着環境的轉變,空氣中的廢氣可能含致癌物質、煮食的油煙等,這些都是誘發肺癌的外在因素。而內在因素,則與患者體內抗肺癌基因比較弱有關。 林冰醫生表示,肺癌死亡率多年仍高企,是由於肺癌初期病徵不明顯,八成患者當發現時已是晚期,不能用手術治療,錯過治療的黃金期。加上現時肺癌並無一個較完善的早期普查方法,未能及早找出早期肺癌患者。 雖然在早期普查仍未有新方法,但在抽取肺癌組織的診斷技術上,卻有新突破。林冰醫生稱,現時如懷疑患者患上肺癌,可採用支氣管鏡或肺部活組織檢查等方式,透過支氣管或採用皮膚穿刺式的方法,進入肺部抽取組織化驗。但後者有一定風險,例如會出現氣胸等情況。 引入最新儀器提高診斷準繩度 為了減少患者在抽取肺組織時的風險,養和醫院引入一台新儀器-「阿基米德」系統。由於現時有三至四成的肺部陰影,無法用支氣管鏡直達目標。但使用「阿基米德」系統,便可以在肺內探測出新路徑,從而開發一條新路直達該位置,讓醫生取得肺組織樣本,大大提升了安全性及準繩度。 養和醫院放射治療部副主任蔡清淟醫生指,有了準繩的診斷方法,再配合理想的治療,可大大控制肺癌病發機會,以及延長患者的壽命。現時治療肺癌上,如在肺癌初期(第一期),加上患者身體情況許可,可做手術將癌組織切除。肺癌的中期(第二、三期)主要用電療或化療,如腫瘤縮細可考慮進行手術切除。至於晚期患者(第四期),已不適合做手術,一般只有用化療藥或標靶藥來控制病情。 免疫治療擊退癌細胞 以上的治療方法,都是以殺滅癌細胞為主,而近年在治療晚期肺癌卻多了一種新方法-免疫治療。 免疫治療,是將一種特別的抗體,注射進患者體內。這些抗體會依附在癌細胞或白血球表面上,令身體內的白血球能夠分辨出腫瘤細胞。正常來說,如我們身體出現癌病變時,免疫細胞必能偵察到,並將它們消滅。但肺癌患者體內的免疫細胞一旦出現問題,便未能辨認出癌細胞。所以免疫治療,可以說是喚醒體內的免疫細胞功能,讓它們可以重新偵察癌細胞,回復攻擊癌細胞的能力,並阻截癌細胞的防禦機制。 蔡清淟醫生指,免疫治療比其他治療方法較勝一籌,它沒有化療的副作用,而且藥效較長。免疫治療有「喚醒」白血球的功效,所以能減慢癌細胞生長甚至令其縮小。「我有一位六十歲的男患者,確診為肺癌第四期,腫瘤已有4厘米大,亦擴散至腦部。最初建議他做化療,情況似有好轉,但過了一段時間又轉差。最後建議他做免疫治療,男患者打了六針後,腫瘤已明顯縮小。之後患者更停止所有治療,於四個月後回來覆診,發現腫瘤已縮小至2厘米,甚至有繼續縮小的趨勢。」 蔡清淟醫生稱,腫瘤能縮小確是令人非常鼓舞。其實現時治療肺癌,例如手術、電療、化療及標靶等治療已很成熟,再加上免疫治療,讓醫生及患者有多一個治療選擇。 「肺癌診療新趨勢」講座 日期:2017年3月28日(星期二) 時間:晚上7:00至8:30 地點:香港中央圖書館演講廳 報名:www.mingpaohealth.com/seminar111.htm 查詢電話:2595 3023

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