知多啲:生蛇、鼻竇炎引發頭痛

當病人受頭痛困擾,最擔心是跟中風、腦癌等嚴重疾病有關,養和醫院腦神經科專科醫生吳炳榮表示,頭痛可能由一些看似「無關」的問題引起,例如生蛇、鼻竇炎等,若不及時處理,有可能演變成更大的問題。 吳炳榮表示,生蛇(即帶狀疱疹感染)引起的頭痛十分常見,通常是額頭位開始出現神經痛,「有時痛幾日之後就會出水疱」。養和醫院家庭醫學專科醫生鍾澤鏘亦稱,有些生蛇病人因為頭痛而求醫,經診斷發現生蛇,或會質疑醫生斷錯症,所以會提醒病人注意,若回家後發現出疹,便是生蛇。 鼻竇炎也常見引起繼發性頭痛。吳炳榮稱,遇過一名四五十歲的女病人,沒有偏頭痛病歷,但突然頭痛,又作嘔作悶,查問下發現她幾星期前開始有傷風感冒徵狀,於是安排她做檢查,證實是鼻竇炎作怪。他解釋,鼻竇分佈在鼻的四周,一旦發炎可引起頭痛、面痛及眼痛等,而且由於鼻竇靠近腦及眼等組織,若炎症擴散可能帶來嚴重後果,必須及時處理。 叢集性頭痛 眼睛如被鑿 不過,頭痛伴隨眼痛,可能與叢集性頭痛有關。吳炳榮稱,這類頭痛會在每天相同時間出現,並持續數個星期之久,每次持續十數分鐘至數小時,因此稱為「叢集」,病人會出現如眼睛被鑿般的痛楚,並且會流眼水及鼻水。研究顯示,高壓氧治療對這類頭痛有不錯的治療效果。 體位性頭痛 應盡快處理 他亦提醒,做過腰椎穿刺抽取脊髓液後出現頭痛,特別是站立或坐下時頭痛,可能是因為脊髓液滲漏而引起腦壓過低;如躺臥時頭痛則可能是腦壓過高,「有時咳嗽用力谷一谷,可以令硬膜有損傷而令腦壓上升」,這類體位性頭痛需要盡快處理,否則可能會傷及腦細胞。 鍾澤鏘最後補充,身體其他地方出現疾病也可以引致頭痛,例如青光眼、牙肉發炎、頸部問題引起的頸源性頭痛等。由於頭痛的原因有很多,建議病人出現持續或不尋常的頭痛時,應該盡快找醫生跟進。

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痛症難忍 慎防短痛變長痛

痛症,是都市人最常見的健康問題。通常是由疾病、意外或長期姿勢不良等引發。養和醫院疼痛醫學專科醫生唐家輝表示,一般手術後或扭傷、撞傷造成的痛症,會隨着身體復原逐漸減退。但假如痛楚持續超過三個月,就屬於慢性痛症,應盡早轉介疼痛專科處理,以免拖得越久,越難治療,嚴重影響患者的日常生活。 研究發現,全港有兩至三成人口有慢性痛症,最常見是頭痛、背痛及頸痛;約一半的長者更有多過一位置的痛症,例如膝痛,髖關節痛或生蛇痛等。可是香港人普遍對痛症科缺乏認識,加上公營醫療資源緊拙,致令不少病人錯失治療機會,演變成長期痛症。 痛症令人困擾,但唐家輝醫生直言,病人如果盡早獲得轉介,約五成個案可以治癒,其餘五成的痛楚亦會大大減少。「因為痛症科醫生都是麻醉科出身,對藥理知識有較深入了解,確保處方的止痛藥較為安全有效,可長期服用。而且還會配合一些獨有的微創治療,例如打針、射頻或針對腦部痛覺神經的腦磁療等。即使病人有多過一個位置的痛症,都能一併處理。」 他強調,痛症科並非單單頭痛醫頭、腳痛醫腳:「面對求診病人,我們第一步是要找出病源。如果病人並非經其他專科轉介,會先進行全面檢查。當撇除了其他疾病因素,就會進一步評估痛症對病人生活帶來的影響,再制定合適的治療。」 除了藥物及介入性治療外,痛症科很多時會採用跨專科治療方案,包括物理治療、職業治療及心理治療等,有助加快痊癒。「因為情緒因素都有機會令痛感加劇,透過調控情緒,某程度上有助紓緩痛楚,減少對藥物的依賴。」 唐醫生指出,因為痛是一種主觀感覺,難以用科學方法量度。即使是同一位置的痛症,處理方法亦各有不同。「以臨床經驗所得,每個病人對藥物的反應都不同。不過現時醫學界已經發展出速效但安全性高的痛症治療方法,讓醫生可因應情況,選用合適的治療。因而病人可以減少試不同藥物的次數,亦可避免高風險的治療和過多醫療支出的負擔。而痛症科的介入治療費用與腸胃鏡檢查相若。」 雖說治療技術不斷進步,但如果痛症出現的時間太長,不僅會增加治療難度,亦較難根治。「例如有些長者被生蛇痛纏繞多年,臨床發現,及早在頭一、兩個月接受治療,有九成以上的病人可以治癒,無須繼續用藥。」 他補充,痛症治療的主要目的,是透過為病人減輕痛楚,提升生活質素。「就算痛楚未能完全消除,或需要長期用藥控制,但假如治療能夠幫到病人改善睡眠、情緒問題、重拾社交和正常生活,已算成功。所以只要病人不放棄,就一定有方法改善。」

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