年老骨脆 一跌即傷 練平衡做不倒翁

【明報專訊】長者跌倒十分常見,髖部、脊骨和手腕骨折最為普遍。然而,髖關節骨折的後果十分嚴重。訓練平衡力,增強穩定,可減少跌倒骨折風險。隨年紀增長,骨質密度慢慢減低;加上不良生活習慣,骨骼變得更脆弱,容易因跌倒或低能量創傷(即一般不會令正常骨骼導致骨折的創傷,如低強度碰撞)引致骨折。 Read more

【人生下半場】預設照顧計劃 安享晚年無牽掛

【明報專訊】當生命接近完結的時候呢?要準備嗎?生命何時完結不由我們決定,但當生命到了晚期,想怎樣和家人度過餘下的日子?要接受或不接受甚麼醫療程序?甚至死後殯葬安排、財產分配等,都可以預備和選擇。重點是摒棄忌諱,坦然與家人和醫護討論,為生命的完結作好準備。 Read more

知多啲:社區康健中心 助街坊「企穩」

【明報專訊】由本月開始,髖骨骨折病人將有一個在社區康復的好選擇——地區康健中心。剛在葵青區開展的首間地區康健中心,工作包括加強公眾的預防意識、提升公眾對個人健康管理的能力、及早診斷並治療慢性疾病、為慢性病患者提供疾病管理知識及支援。其中第一層預防——健康推廣、諮詢及輔導服務尤其重要,中心會舉辦名為「站穩陣腳」的防跌小組項目,為市民評估跌倒風險,並透過各類型的活動傳授防跌知識及訓練。 Read more

外表青壯 內裏老邁? 握握手 睇清自己生理年齡

【明報專訊】長命百歲已不是虛浮的祈盼,而是大家迫切要面對的現實。「自願醫保」續保至100歲,但壽命延長,不單止需要一份保險,還要儲備健康,少病少痛,晚年才有好日子。 同是80歲,有人健步如飛,有人卻長期臥牀。實際年齡(chronological age)不是計量健康的主要因素,反映身體機能的生理年齡(biological age)才最重要。你知道自己生理年齡嗎? 聯合國推算,到了2095至2100年,香港人均壽命是94.41歲(男士91.42歲,女士97.33歲,見圖)。我們開始討論幾多歲退休,要儲幾多錢才夠養老;然而,需要儲老本的不單是金錢,還有健康。 醫學界過去一直相信,健康會隨年齡上升而衰退。但同是80歲老人,有人仍然健步如飛、聲如洪鐘,有人卻要拿拐杖、坐輪椅,甚至久臥不起,起居飲食都需要別人照顧。何解?   反映身體機能——手握力測試可用於計算生理年齡,是反映身體機能的其中一個指標。([email protected])   實際年齡不反映健康狀况 「人類壽命增長,卻不代表健康了,實際年齡只是一個數字,不能反應健康狀况和生活質素,所以要帶出『生理年齡』這個概念。」香港大學藥理及藥劑系助理教授張正龍舉例說:「我很喜歡收聽電台節目《18樓C座》,當中飾演周老闆的金剛,年過80,仍然聲如洪鐘;還有我出席公開講座時,來聽講座的老人家常常自豪地說自己80幾歲,冬天亦只穿短袖,日日行山。」相反,有些四五十歲青壯年飲食不節、欠缺運動、肥胖,結果糖尿病、高血壓纏身;相比之下,他們的生理年齡可能比80歲老人更老。   「儲老本」——恒常運動,鍛煉肌力,可令生理年齡保持年輕,儲備老本安享晚年。([email protected])   研究:手握力愈大 長期病患愈少 「肌肉力量可以反映一個人的生理年齡。」張正龍曾研究1145名滿50歲香港人,發現肌力差的人,長期病患較多。他指出,透過手握力測試,可以反映全身肌肉力量,「研究顯示,手握力愈大,長期病患愈少;手握力愈弱則病愈多;這個關係,較年齡和疾病的關係更顯著」。手握力,反映的不單止是手的力量,也反映全身肌肉能力,臨牀測試發現做過手部運動的老友記,下肢都會強壯起來。因為肌肉會釋放生長因子,隨血運行全身,對全身肌肉都有好處。 手握力測試是生理年齡其中一個指標,港大做研究定下手握力標準,發現最大力的組別是30至39歲,男士中位數是41.09公斤,女士是24.26公斤。透過手握力計量度手握力,就知道實際年齡和生理年齡有沒有落差。   (明報製圖) 坐着練手力 全身肌肉血壓皆改善 「手握力是反映身體肌肉力量的其中一個指標,也可以代表生理年齡。」張正龍指出,他們利用30至39歲成年人最高肌肉力量作比較,計算一個比較值,類似計算骨質密度的T評分(T-score),「簡單說,即男士手握力低於20.1kg;女士手握力低於11.5kg,就是肌力嚴重不足」。要增強手握力,就要運動。最理想是每周有5天做中等強度運動,如急步行、騎單車、球類運動等;長者或體弱者即使行動不便,最少也應練手力,利用手力球練力,坐着也可練習,「研究發現,長者透過練手力,會增強全身肌肉,同時有助降低血壓」。   【運動消閒】健身球運動 紓緩頸肩背痛 預防寒背 【運動消閒】簡單4式訓練核心肌 【有片】預防運動:簡單運動 強肌增關節活動度 【運動消閒】拉筋示範:簡易4招保肌肉柔軟 【運動消閒】唔靠「裝假狗」! 簡易四式 練出強壯胸肌 【有片】操胸四招:每周一至兩次 訓練後緊記伸展   不過,張提醒,「長者無論幾fit,但若不小心跌倒,健康都會急轉直下。所以常常提醒老人要防跌、防中風」。因為長者的復元能力差,一旦遇上嚴重創傷要修復,很容易拖垮身體,加快衰退。   (明報製圖) 年過80 骨折風險不再隨年紀上升 另外,張正龍最新針對「老老人」(Oldest Old)的研究,發現年過80的老人,出現骨折或患上其他疾病的風險,已與年齡增長無關,「過去一直認為人愈老,骨折風險愈高,但原來當去到80歲以後,骨折風險不會隨年紀上升。因為我們發現,這班老老人明顯分為兩組,一組身體很差,需要別人照顧,另外一組仍然健康。健康的一群,正反映他們的生理年齡較年輕,不能用傳統因素,如實際年齡、性別或BMI等推算其他疾病風險。」   相關文章: 【長者健康】抗氧化補充劑增患癌風險? 5月18日 沙田復康會 高血脂護理錦囊講座 【長者健康】「筋長一寸,壽長十年」 老人家多伸展防跌傷 認知障礙 vs 柏金遜 腦疾問題切勿掉以輕心 【長者健康】知多啲:心臟衰竭 誤以為年老衰退   文:鄭寶華 統籌:鄭寶華 編輯:王翠麗 電郵:[email protected] Read more

兒言自得:老吾老以及人之老

【明報專訊】上期談到電影《人吃人》(Soylent Green),竟然預計到了2022年,即3年後的今天,糧食會供不應求,老人被迫尋求「安樂死」,市民以死人為食物。文章發表後,有朋友笑罵我危言聳聽,嚇驚了許多長者老友,有「心理虐待」老人家之嫌。   馮凱鍵攝   電影橋段太誇張,只能當科幻片觀賞,沒有人會把它的預言當真。可是談到「心理虐待」,香港着實有不少令老人家不稱心的地方,長者患上抑鬱、感到了無生趣、意圖了此殘生的,大有人在。東方之珠富裕繁華,老人的「快樂指數」卻似乎比許多其他地方都要低,原因何在?   貧富懸殊孤獨憂鬱 令長者不快樂 「窮」,固然是原因之一:香港雖稱富裕,但貧富差距大得令人吃驚;不少長者老來無依、在貧窮線下掙扎求存,要快樂也不容易。可是單是窮,又似乎並非令人不快樂的唯一原因,不少經濟條件不錯的長者,也一樣鬱結終日。事實上,許多研究顯示,老人家患上抑鬱,孤獨是主要原因,孤獨老人的自殺率也特別高。老人抑鬱,不但是心理病態,同時亦和許多身體上的健康問題拉上關係,包括體能下降、腦力和自理能力退化、血壓高、心血管病變,甚至死亡。   護老服務良莠不齊 香港人口急劇老化,老人醫療護理問題日益嚴重,公立醫院病房爆滿,主要是因為擠滿了各種大病小病的老人家。老人院舍供不應求,公營的條件較好,但宿位少得可憐,輪候長者往往等到百年歸老也未能入住;至於私營院舍,高檔的收費昂貴,非普通市民所能負擔,平民化的則許多被人詬病條件差劣,前兩年某院舍的虐老醜聞,更令人側目。至於家居老人,獨居的容易變得孤獨,即使和家人同住,有些可能因為子女為口奔馳忽略了照顧,有些可能兩代同居時有摩擦齟齬以致關係冷漠,長者得不到應有關懷,加上缺乏社交活動,雖非獨處卻心理上感覺孤獨。   建「長者邨」 一箭數鵰 近年少看本地電視台的自製節目,但早前無綫電視播映的紀錄片集《長命百二歲》卻頗有意思,其中一集介紹了美國亞利桑那州太陽城(菲尼克斯)的老人聚居中心,裏面設有許多體育休閒康樂文娛設施,這些設施除了為長者提供娛樂及強身健體的活動,更重要的是讓他們有社交和集體溝通交流的機會。住在這裏的老人家不會覺得孤獨,反而會樂不思蜀,子孫來不來探望也不當一回事。   香港地少人稠,當然不可能像太陽城那樣建平房作長者屋。但我忽發奇想,要是政府用公帑建幾幢上百層大厦的「長者邨」,免費讓非牟利及商營機構分層經營老人院舍,當可容納數以萬計的長者。由於不用支付昂貴租金,院舍有更多經費提高服務質素。和太陽城一樣,邨裏有大量社交文娛設施讓長者抗「獨」。還有,邨內這麼多大的族群,自然要有醫療服務,包括上門應診的服務,這當可大大減少長者動輒被送到醫院的需要,有助紓緩公立醫院的擠迫狀况,這是一箭數鵰的方案。   花三數百億公帑,還要面對官商勾結的責難,政府要有「雖千萬人,吾往矣」的勇氣,才有可能採納我的奇想方案。「安得廣廈千萬間,讓香港長者共歡顏」,難、難、難。   文:霍泰輝(中大副校長、兒科專科醫生)   Read more